Noticias

Charles Culliford Dickens

Charles Culliford Dickens

Charles Culliford Dickens, el primer hijo de Charles Dickens y Catherine Hogarth Dickens, nació el 6 de enero de 1837. Tuvo dificultades para alimentar al bebé y dejó de intentarlo. Se encontró una nodriza, pero Mary Hogarth creía que su hermana sufría de depresión: "Cada vez que ella (Catherine) ve a su bebé, tiene un ataque de llanto y sigue diciendo constantemente que está segura de que él (Charles Dickens) no la cuidará. ahora no puede amamantarlo ".

Según Claire Tomalin, autora de Dickens: una vida (2011), Dickens amaba a su hijo "con pasión, pero estaba ansioso por él cuando no podía estar con él. No lo dejes demasiado solo", le escribió a Catherine desde Yorkshire en febrero de 1837, como si temía que el precioso niño no estuviera recibiendo suficiente atención ". El 6 de marzo de 1838, Catherine dio a luz a un segundo hijo, Mamie Dickens. A esto le siguió Kate Dickens en octubre de 1839.

En diciembre de 1839, la familia Dickens se mudó del 48 Doughty Street al 1 Devonshire Terrace, York Gate, cerca de Regent's Park. Dickens pagó 800 libras esterlinas por el contrato de arrendamiento de once años, además de un alquiler anual de 160 libras esterlinas. La casa tenía más de una docena de habitaciones que incluían una biblioteca, comedor y salones, varios dormitorios y dos guarderías para sus dos hermanas menores, Mamie y Kate. Un cuarto hijo, Walter Landor, nació el 8 de febrero de 1841.

Charley, Mamie y Kate aprendieron a leer con su tía, Georginia Hogarth, que ahora vivía con la familia. Más tarde tuvieron una institutriz, mientras que Charley tuvo un tutor privado, Louis Roche. Angela Burdett Coutts, la segunda mujer más rica de Inglaterra, se ofreció a pagar la educación de Charley. Charles Dickens aceptó su oferta y le aseguró que Charley era "un niño de una capacidad muy poco común" y que "su talento natural es bastante notable". En esta etapa también estaba convencido de que "se parece a su padre".

En enero de 1850, una semana después del decimotercer cumpleaños de Charley, dejó su hogar para asistir a la mejor escuela del país, Eton College. En junio de 1851, Dickens le escribió a la señorita Coutts: "Fui a Eton y vi a Charley, que estaba muy bien y muy ansioso por que le informaran. Su tutor lo elogió mucho, pero anteriormente se había informado que era bastante perezoso. de momento. Por lo tanto, detuve su barco y amenacé con otras penas horribles ".

A Charley le fue bien al principio, pero después de dos años, Dickens se sintió insatisfecho con su progreso y le dijo a la señorita Coutts que si bien "a Eton le gustaría que Charley siguiera haciendo versos latinos durante otros cinco años", pensó que sería mejor que se fuera.

Charley quería unirse al ejército y la señorita Coutts estaba dispuesta a comprarle una comisión. Sin embargo, Dickens estaba en contra de la idea y, en cambio, insistió en que tenía una carrera en los negocios. Fue enviado a Leipzig para aprender alemán y comenzar a adquirir habilidades comerciales. Después de nueve meses, su profesor de alemán le dijo a Dickens que su hijo no mostraba interés en convertirse en empresario. Dickens se enfureció cuando escuchó la noticia y le escribió a la señorita Coutts que Charley sufría de "lasitud de carácter, algo serio en un hombre" y que tenía "menos propósito y energía fijos de lo que yo hubiera supuesto posible en mi hijo".

Dickens lo encontró trabajando en su diario, Palabras del hogar. Finalmente, Angela Burdett Coutts le encontró un puesto en el Barings Bank de Londres por 50 libras al año. Como señaló Claire Tomalin: "Ahora tenía dieciocho años, un chico alegre, de buenos modales y sin ambición ni empuje".

En 1856 Wilkie Collins, escribió El abismo helado. La inspiración para la obra provino de la expedición dirigida por el contraalmirante John Franklin en 1845 para encontrar el Pasaje del Noroeste. Charles Dickens ayudó a Collins a escribir la obra y se ofreció a organizar su primera producción en su propia casa, Tavistock House. Dickens también quiso interpretar el papel del héroe, Richard Wardour, quien después de luchar contra los celos y los impulsos asesinos, sacrifica su vida para rescatar a su rival enamorado.

Dickens, que se dejó barba para el papel, también le dio papeles a tres de sus hijos, Charley, Mamie Dickens, Kate Dickens y su cuñada, Georgina Hogarth. Dickens recordó más tarde que participar en la obra era "como escribir un libro en compañía ... una satisfacción de lo más singular, que no tenía paralelo exacto en mi vida". Dickens invitó al crítico de teatro de Los tiempos para asistir a la primera producción el 6 de enero de 1857 en el aula reconvertida. Quedó muy impresionado y elogió a Kate por su "fascinante sencillez", a Mamie por su "instinto dramático" ya Georgina por su "refinada vivacidad".

El teatro temporal tuvo una audiencia máxima de veinticinco, se realizaron cuatro representaciones. También se realizó una actuación de mando privada, con el mismo elenco, para la reina Victoria y su familia el 4 de julio y se realizaron tres actuaciones benéficas públicas en Londres con el fin de recaudar fondos para la viuda del amigo de Dickens, Douglas Jerrold.

En mayo de 1858, Catherine Dickens recibió accidentalmente un brazalete destinado a Ellen Ternan. Su hija, Kate Dickens, dice que su madre estaba angustiada por el incidente. Charles Dickens respondió con una reunión con sus abogados. A finales de mes, negoció un acuerdo en el que Catherine debería tener £ 400 al año y un carruaje y los niños vivirían con Dickens. Más tarde, los niños insistieron en que los habían obligado a vivir con su padre.

Charley se negó y decidió que viviría con su madre. Le dijo a su padre en una carta: "No supongas que al tomar mi decisión, me impulsó algún sentimiento de preferencia por mi madre hacia ti. Dios sabe que te amo mucho, y será un día difícil para mí cuando Tengo que separarme de ti y de las chicas. Pero al hacer lo que he hecho, espero estar cumpliendo con mi deber y que así lo entiendas ".

Al firmar el acuerdo, Catherine Dickens encontró alojamiento temporal en Brighton, con su hijo. Más tarde, ese mismo año, se mudó a una casa en Gloucester Crescent, cerca de Regent's Park. Dickens obtuvo automáticamente el derecho a quitarle 8 de los 9 hijos a su esposa (el hijo mayor que tenía más de 21 años era libre de quedarse con su madre). Según la Ley de causas matrimoniales de 1857, Catherine Dickens solo podía quedarse con los hijos que tenía para acusarlo de adulterio, así como de bigamia, incesto, sodomía o crueldad.

Charles Dickens regresó ahora a Tavistock House con Mamie Dickens, Georgina Hogarth, Walter Landor Dickens, Henry Fielding Dickens, Francis Jeffrey Dickens, Alfred D'Orsay Tennyson, Sydney Smith Haldimand y Edward Bulwer Lytton Dickens. Mamie y Georgina se pusieron al mando de los sirvientes y la administración del hogar.

En junio de 1858, Dickens decidió emitir un comunicado a la prensa sobre los rumores que lo involucraban a él y a dos mujeres anónimas (Nellie Ternan y Georgina Hogarth): "De alguna manera, surgiendo de la maldad, o de la locura, o de lo inconcebible. casualidad salvaje, o de los tres, este problema ha sido motivo de tergiversaciones, en su mayoría groseramente falsas, más monstruosas y más crueles, que involucran, no solo a mí, sino a personas inocentes queridas por mi corazón ... Declaro solemnemente: Entonces, y esto lo hago tanto en mi propio nombre como en el de mi esposa, que todos los rumores susurrados recientemente sobre el problema, al que he echado un vistazo, son abominablemente falsos. Y quienquiera que repita uno de ellos después de esta negación, mentirá como deliberadamente y de la manera más repugnante que sea posible que cualquier falso testigo mienta ante el cielo y la tierra ".

La declaración fue publicada en Los tiempos y Palabras del hogar. Sin embargo, Revista Punch, editado por su gran amigo, Mark Lemon, se negó, poniendo fin a su larga amistad. William Makepeace Thackeray también se puso del lado de Catherine Dickens y también se le prohibió la entrada a la casa. Dickens estaba tan molesto que insistió en que sus hijas, Mamie Dickens y Kate Dickens, pusieron fin a su amistad con los hijos de Lemon y Thackeray.

Edmund Yates apoyó a Dickens en su disputa con su esposa. El 12 de junio de 1858, Yates publicó un artículo sobre Thackeray en un semanario llamado Town Talk. Thackeray se quejó ante el comité del Garrick Club de que Yates, un compañero, debió haberlo espiado allí. Charles Dickens, intercedió en nombre de Yates, pero fue expulsado del club, del que era miembro desde los diecisiete años. Dickens renunció al club en protesta.

William Makepeace Thackeray le escribió a un amigo: "Ni siquiera estoy enojado con Dickens ahora por ser el motor de todo el asunto. Él no puede evitar odiarme; y no puede evitar ser un - ya sabes qué (caballero ) ... Su pelea con su esposa lo ha vuelto casi frenético ". Dickens también se había visto afectado por esta disputa. Le escribió a Yates: "Si pudieras saber cuánto he sentido en este último mes, y qué sensación de mal ha estado en mí, y qué tensión y lucha he vivido, verías que mi corazón está tan mal". dentado, desgarrado y fuera de forma, que hoy no me deja la mano lo suficiente para dar forma a estas palabras ".

En diciembre de 1858 Charley escribió un artículo para Puñetazo Revista sobre el asunto Thackeray / Yates. Como ha señalado Lucinda Hawksley: "En su artículo, Charley se puso del lado de Thackeray. Charley parece haber despreciado a Edmund Yates, sin duda en parte debido a la angustia de Katey, pero también porque Yates se había propuesto deliberadamente crear una brecha entre Thackeray y Dickens. Indignado por el artículo, Charles se vengó maliciosamente de su propio hijo por lo que vio como una falta de lealtad: eliminó el nombre de Charley de la lista de posibles nuevos miembros del Garrick Club, justo cuando estaba a punto de presentarse a las elecciones. Charley había estado esperando pacientemente para convertirse en miembro, y las oportunidades de ser miembro eran escasas. El paso de Charles arruinó efectivamente las posibilidades de Charley de convertirse en miembro; si su nombre se volviera a enviar, tomaría muchos años volver a estar en la parte superior de la lista. No se puede evitar especular que el acto vengativo de Charles tuvo menos que ver con el asunto Edmund Yates que con la decisión de Charley de apoyar a su madre ".

El periodista Eneas Sweetland Dallas se puso del lado de William Makepeace Thackeray en su disputa con Charles Dickens y Edmund Yates: "Creo que lo más divertido es ver cómo Dickens respalda a Yates, y cómo se manifiestan sus celos de Thackeray. Seguramente ese hombre ¿Alguno de estos días se volará los sesos? Con la excepción de unos pocos sapos, no hay un alma que haga su parte. Lo cortaron en los clubes. Sus hijas, ahora bajo el ala benigna de su tía, la señorita Hogarth, son "."

En 1860, Charley se fue a Hong Kong para convertirse en comprador de té. También visitó a Walter Landor Dickens en Calcuta antes de regresar a Londres en febrero de 1861 para casarse con Bessie Evans (1839-1907). Esto provocó otro conflicto con su padre, ya que Bessie era la hija de Frederick Mullet Evans, el antiguo editor de Dickens que había apoyado a Catherine durante la separación matrimonial. Dickens juró no volver a hablar con Evans e intentó cortar todo contacto entre las dos familias. Le dijo a Catherine: "Prohíbo absolutamente ... que cualquiera de los niños ... sea llevado a la casa del Sr. Evans".

En marzo de 1861, Dickens comentó: "Charley ... probablemente se casará con la hija del Sr. Evans, la última persona en la tierra a la que podría desear que me honrara". Culpó a Catherine por la "odiosa" elección de su hijo. "Ojalá pudiera esperar que el matrimonio de Charley no sea desastroso. No hay remedio para eso, y el querido amigo hace lo que es inevitable: su estúpida madre lo habría comprometido eficazmente si nada más lo hubiera hecho; principalmente supongo que porque ella el odio a la novia y todo lo que le pertenece, solía no tener límites, y era bastante inaprensible. Pero tengo una fuerte creencia, fundada en una cuidadosa observación de él, de que no le importa nada la chica ".

Claire Tomalin, autora de Dickens: una vida (2011) ha señalado: "Él (Charles Dickens) trató de impedir que los amigos asistieran a la boda o entraran a la casa de los Evans; y culpó a Catherine, que por supuesto estaba en la boda, y de hecho quería a la novia". La pareja se casó en St. Mark's Church en Regent's Park, el 19 de noviembre de 1861. Dickens escribió a Robert Bulwer-Lytton quejándose: "" El nombre de la jovencita ha cambiado por el mío, me resulta odioso y cuando lo he dicho. He dicho todo lo que hay que decir ".

Durante los años siguientes, Bessie dio a luz a ocho hijos: Mary Angela (1862-1946), Ethel Kate (1864-1936), Charles Walter (1865-1923), Sydney Margaret (1866-1955), Dorothy Gertrude (1868-1923) ), Beatrice (1869-1937), Cecil Mary (1871-1952) y Evelyn Bessie (1873-1924).

Charles Dickens finalmente perdonó a Charley por apoyar a su madre y casarse con Bessie. En 1865, Charley, Bessie y sus hijos pasaron la Navidad en Gad's Hill Place. Al año siguiente, el negocio de papel de Charley fracasó, dejándolo en bancarrota con deudas personales de £ 1,000. Dickens ahora despidió a Henry Morley, que había trabajado para él desde 1851 y contrató a Charley como subeditor de Durante todo el año.

En 1868, Dickens decidió enviar al hijo de dieciséis años, Edward, a Australia. Le escribió a Alfred pidiéndole que ayudara a su hermano menor. Agregó que sabía montar, hacer un poco de carpintería y hacer herraduras, pero planteó dudas sobre si tomaría la vida en el monte. Dickens le dio a Edward una carta la última vez que lo vio: "No necesito decirte que te amo mucho, y lamento mucho, mucho en mi corazón separarme de ti. Pero esta vida se compone a medias de despedidas, y estas los dolores deben ser soportados ". Luego lo instó a dejar atrás la falta de "propósito firme y constante" y de ahora en adelante "perseverar en una determinación completa de hacer lo que tenga que hacer lo mejor que pueda". La carta concluía: "Espero que siempre puedas decir después de tu vida que tuviste un padre amable".

Henry Fielding Dickens llevó a Edward a Portsmouth. Henry recordó más tarde: "Él (Edward) se fue, pobre amigo, tan bien como se podía esperar. Estaba pálido, había estado llorando y se había descompuesto en el vagón de tren después de dejar la estación de Higham; pero solo por un tiempo. poco tiempo." Dickens le dijo a un amigo: "El pobre Plorn se ha ido a Australia. Fue una despedida difícil al final. Parecía convertirse una vez más en mi hijo más joven y favorito a medida que se acercaba el día, y no pensé que podría haber sido tan fuerte". Estas son cosas difíciles, difíciles, pero podrían tener que hacerse sin medios o influencia, y luego serían mucho más difíciles. ¡Dios lo bendiga! "

Dickens también estaba teniendo problemas con su hijo Sydney, que era oficial de la Royal Navy. Arthur A. Adrian ha comentado que "había signos ominosos de que Sydney no podía resistir la tendencia familiar hacia la extravagancia". Sydney le escribió a su padre: "Debo solicitarlo. Lamento decirlo y si no me ayuda, estoy arruinado". Dickens pagó sus deudas, pero no pasó mucho tiempo antes de que volviera a pedir dinero. "No puedes entender lo avergonzado que estoy de apelar a ti de nuevo ... Si puedes confiar en alguna promesa para futuras enmiendas, tienes la mía muy cordialmente, pero por el amor de Dios, ayúdame ahora, es una lección que no estoy". Es probable que lo olvide si lo hace y si no lo hace, nunca podré olvidarlo. Es terrible pensar en el resultado de su negativa ". Dickens le escribió a su hijo, Henry, el 20 de mayo de 1870: "Me temo que Sydney está demasiado lejos para recuperarse, y empiezo a desear que estuviera honestamente muerto". Dickens le dijo a su hijo que ya no era bienvenido en Gad's Hill Place.

Claire Tomalin, autora de Dickens: una vida (2011) ha señalado que era mucho más comprensivo con su hijo mayor, los problemas de Charley, que con los de sus hijos menores: "Sydney fue desechado como lo había sido Walter cuando se endeudó, y su hermano Fred cuando se volvió demasiado problemático, y Catherine cuando se opuso a su voluntad. Una vez que Dickens había trazado una línea, fue despiadado. Los elementos conflictivos en su personaje produjeron muchos acertijos y sorpresas. ¿Por qué se perdonó a Charley por fallar y se le devolvió el favor, Walter y Sydney no? Porque Charley era el hijo de su juventud y tal vez su primer éxito. Pero todos sus hijos lo desconcertaron y su incapacidad lo asustó: los veía como una larga lista de versiones de sí mismo que habían salido mal. Había crecido en la comodidad y sin ningún concepto de la pobreza de la que se había salido, y por eso los rechazó; sin embargo, era un hombre cuya ternura de corazón se mostraba una y otra vez en su trato con los pobres, el desposeído, el necesitado, los hijos de otras personas ".

Michael Slater, autor de Charles Dickens (2009) ha explicado: "Dickens llevó a Charley al personal, después de haber descubierto, a su regreso de Estados Unidos, que el negocio de fabricación de papel en el que estaba involucrado su hijo estaba al borde de la bancarrota. Felizmente, Charley iba a demostrar su valía "un muy buen hombre de negocios" en Wellington Street y en mayo de 1870 sucedió formalmente a Wills como director general ".

Charles Dickens murió el 8 de junio de 1870. La versión tradicional de su muerte la dio su biógrafo oficial, John Forster. Afirmó que Dickens estaba cenando con Georgina Hogarth en Gad's Hill Place cuando cayó al suelo: "Su esfuerzo entonces fue ponerlo en el sofá, pero después de una ligera lucha se hundió pesadamente sobre su lado izquierdo ... ahora un poco más de las seis y diez. Sus dos hijas vinieron esa noche con el Sr. Frank Beard, por quien también habían telegrafiado, y con quien se encontraron en la estación. Su hijo mayor llegó temprano a la mañana siguiente, y se le unió por la noche (demasiado tarde) por su hijo menor de Cambridge. Se había convocado toda la ayuda médica posible. El cirujano del barrio (Stephen Steele) estaba allí desde el principio, y un médico de Londres (Russell Reynolds) estaba presente como así como el Sr. Beard. Pero la ayuda humana fue inútil. Hubo un derrame en el cerebro ".

Los tiempos publicó un editorial pidiendo que Dickens fuera enterrado en la Abadía de Westminster. Esto fue aceptado fácilmente y el 14 de junio de 1870, su ataúd de roble fue transportado en un tren especial desde Higham hasta la estación Charing Cross. La familia viajaba en el mismo tren y fueron recibidos por un coche fúnebre sencillo y tres vagones. Solo cuatro de sus hijos, Charley, Mamie Dickens, Kate Dickens Collins y Henry Fielding Dickens asistieron al funeral. George Augustus Sala dio el número de dolientes como catorce.

La última voluntad y testamento de Dickens, de fecha 12 de mayo de 1869, se publicó el 22 de julio.Como ha comentado Michael Slater: "Como las novelas de Dickens, su último testamento tiene un comienzo que llama la atención", como se refería a su amante, Ellen Ternan. Decía: "Doy la suma de £ 1,000 libres de impuestos heredados a la señorita Ellen Lawless Ternan, difunta de Houghton Place, Ampthill Square, en el condado de Middlesex". Se supone que hizo otros arreglos financieros más secretos para su amante. Por ejemplo, se sabe que ella recibía 60 libras esterlinas al año de la casa que él poseía en Houghton Place. Según su biógrafo, ahora era una "mujer que se acercaba a la mediana edad, con una salud delicada, solitaria y acostumbrada a depender de un hombre que no podía darle ni una posición honorable ni siquiera una compañía estable".

El patrimonio total ascendió a más de £ 90,000. El testamento decía: "Le doy a mi hijo mayor Charles mi biblioteca de libros impresos y mis grabados y grabados; y también le doy a mi hijo Charles la bandeja de plata que me obsequiaron en Birmingham y la copa de plata que me obsequiaron en Edimburgo. , y los botones de mi camisa, los botones de la camisa y los botones de las mangas. Y lego a mi dicho hijo Charles y a mi hijo Henry Fielding Dickens, la suma de £ 8,000 en fideicomiso para invertir lo mismo, y de vez en cuando para variar las inversiones de los mismos. , y para pagar el ingreso anual del mismo a mi esposa durante su vida, y después de su fallecimiento, la dicha suma de £ 8,000 y las inversiones de los mismos estarán en fideicomiso para mis hijos (pero sujeto, en cuanto a mi hija Mary, a la condición aquí contenida) quien siendo hijo o hijos habrá cumplido o cumplirá la edad de veintiún años, o siendo hija o hijas habrá cumplido o cumplirá esa edad o estará previamente casado, a partes iguales si es más de uno. "

Charley molestó a Georgina Hogarth cuando decidió comprar Gad's Hill Place cuando salió a subasta. Como Arthur A. Adrian, el autor de Georgina Hogarth y el círculo de Dickens (1957) ha señalado: "Para aumentar el precio de compra de Gad's Hill, había hipotecado el lugar por 5.000 libras esterlinas y había añadido otras 3.000 libras esterlinas de su parte de la propiedad. Cargado con el apoyo de una familia numerosa, se vio obligado a mantener un casa costosa, y ante la disminución de los ingresos de un diario que una vez había florecido debido al prestigio de su padre, se encontraba en terreno peligroso ".

Para recaudar dinero, Charley decidió exhibir el chalet, donde Dickens escribía, por toda Inglaterra. Al leer en un periódico que el pequeño edificio sagrado ya había sido trasladado al Crystal Palace para este propósito, Georgina se puso frenética y escribió a Annie Fields: "No puedo imaginarme cómo Charley pudo hacer una acción tan indecente. Además, mantengo que él no tenía derecho a hacerlo, sin consultar a la familia. Legalmente, por supuesto que era suyo cuando compró la propiedad, pero moralmente, no tenía por qué comprometernos a todos ... porque cuando este querido pequeño lugar sagrado donde su Mi padre pasó su último día de vida para ser fanfarroneado y farfullado, toda su familia será considerada responsable y será deshonrada por ello ".

En 1879, Charley estaba tan desesperadamente escaso de dinero que se vio obligado a vender Gad's Hill Place y mudarse a la oficina en Wellington Street y cultivar a seis de los siete niños entre parientes. Peter Ackroyd ha argumentado: "Él (Charley) había heredado el amor de su padre por el orden y la pulcritud, pero en ningún otro aspecto se parecía a él. Era obediente, pero sufría de cierta lasitud de espíritu que, al final, iba a conducir él en precisamente el tipo de calamidades financieras que temía su propio padre ".

Charles Culliford Dickens murió de leucemia el 20 de julio de 1896, a la edad de 59 años.

Broadstairs es encantador. El maíz verde crece, las alondras cantan y el mar brilla, todo de la mejor manera. Cuando estuve en la ciudad hace unos diez días, fui a Eton y vi a Charley, que estaba muy bien y muy ansioso por que le informaran. Por lo tanto, detuve su barco y amenacé con otras penas horribles.

Detrás de esta bravuconería, Charles estaba furioso con su hijo. En diciembre de 1858 Charley escribió un artículo para Puñetazo sobre el asunto Thackeray / Yates, una disputa entre los dos hombres en la que Charles había apoyado públicamente a Yates. En su artículo, Charley se puso del lado de Thackeray. Uno no puede evitar especular que el acto vengativo de Charles tuvo menos que ver con el asunto Edmund Yates que con la decisión de Charley de apoyar a su madre. Un comprensivo y agradecido Thackeray escribió una carta a un amigo, diciendo que "el pobre niño está muy abatido por los procedimientos de su padre".

Un hecho doméstico que le disgustó mucho durante estos años fue el matrimonio de Charley, en el otoño de 1861, con Bessie, hija de Frederick Evans, ahora implacablemente vista por Dickens como un enemigo. La joven pareja había sido novios de la infancia, pero Dickens eligió ver su matrimonio (no asistió a la boda) como algo que su desafortunado primogénito no pudo evitar y en gran parte fue culpa de Catherine.

Aunque Charley apareció insensible en este asunto del chalet, su situación financiera hace que su conducta sea comprensible. Para aumentar el precio de compra de Gad's Hill, hipotecó el lugar por 5.000 libras esterlinas y añadió otras 3.000 libras esterlinas de su parte de la propiedad. Cargado con el apoyo de una familia numerosa, obligado a mantener una casa costosa y frente a la disminución de los ingresos de un diario que una vez había florecido debido al prestigio de su padre, se encontraba en un terreno peligroso. Además, había considerado necesario comprar la octava parte de Wills en Durante todo el año. Hubo un altercado, Charley insistió en un salario doble como editor y subdirector, ya que ahora era el único a cargo. Además, estipuló que no se pagarían dividendos a menos que se hubiera pagado antes este salario (£ 924). Wills objetó enérgicamente. "Esto", se enfureció, "después de haberle presentado, a través de su padre, ¡600 libras al año cuando estaba en bancarrota y sin empleo!" Lamentablemente, debido a que lo encontró "no conveniente ... dadas las circunstancias", Charley pagó las 500 libras esterlinas solicitadas por el interés de un octavo de Wills y se convirtió, en enero de 1871, en el único propietario de la revista como la "mejor manera de liquidar la pregunta sin más problemas ".

En este punto, puede ser interesante notar lo que sucedió con mis varios hermanos. Mi hermano Charlie, que había estado en Eton, luego en China en una gran casa mercantil, posteriormente se asoció como impresor con Evans, un hermano de su esposa, y en un período posterior llevó a cabo el negocio de Durante todo el año, que le había sido legado. Murió en julio de 1896, dejando un hijo y varias hijas, muchas de las cuales viven felices en la actualidad.

En abril, Charley sustituyó formalmente a Wills en Durante todo el año. Luego, el 2 de junio, Dickens añadió un codicilo a su testamento dándole a Charley toda su participación e interés en la revista, con todas sus acciones y efectos. De esta manera hizo lo mejor que pudo para cuidar el futuro de su amado primogénito, en quien una vez había depositado tantas esperanzas: no quería, no podía, ahora renunciar a él, a pesar de sus fracasos y bancarrota. Henry siguió haciéndolo bien en Cambridge y se podía confiar en él para abrirse camino. En mayo le escribió a su cuarto hijo, Alfred, expresándole su "fe ilimitada" en su futuro en Australia, pero dudando si Plorn estaba cobrando vida allí, y mencionando las deudas de Sydney: "Me temo que Sydney está demasiado lejos para recuperarse, y empiezo a desear que estuviera honestamente muerto ". Palabras tan frías que son difíciles de creer, con las que Sydney fue rechazada como lo había sido Walter cuando se endeudó, y el hermano Fred cuando se volvió demasiado problemático, y Catherine cuando se opuso a su voluntad. Una vez que Dickens trazó una línea, fue despiadado.

Los elementos conflictivos de su personaje produjeron muchos acertijos y sorpresas. Le molestaba el hecho de que hubieran crecido en la comodidad y sin ningún concepto de la pobreza de la que se había salido, así que los rechazó; sin embargo, era un hombre cuya ternura de corazón se manifestaba una y otra vez en su trato con los pobres, los desposeídos, los necesitados, los hijos de otras personas.

Yo, Charles Dickens, de Gads Hill Place, Higham, en el condado de Kent, por la presente revoco todos mis testamentos y codicilos anteriores y declaro que este es mi último testamento. Doy la suma de £ 1,000 libres de impuestos heredados a la señorita Ellen Lawless Ternan, difunta de Houghton Place, Ampthill Square, en el condado de Middlesex. Doy la suma de £ 19 19 0 a mi fiel sirvienta, la Sra. Anne Cornelius. Doy la suma de £ 19. 19. 0. a la hija e hija única de dicha Sra. A todos y cada uno de los sirvientes domésticos, hombres y mujeres, que estarán en mi empleo en el momento de mi fallecimiento, y habrán estado en mi empleo por no menos período de tiempo de un año. Le doy la suma de £ 1,000 libres de impuestos heredados a mi hija Mary Dickens. También doy a mi hija dicha anualidad de 300 libras esterlinas al año, durante su vida, si continúa soltera durante tanto tiempo; dicha anualidad se considerará acumulada día a día, pero pagadera semestralmente, y el primero de esos pagos semestrales se efectuará al vencimiento de los seis meses siguientes a mi fallecimiento. Si mi hija Mary se casa, dicha anualidad cesará; y en ese caso, pero solo en ese caso, mi dicha hija compartirá con mis otros hijos la provisión que se hace a continuación para ellos. Le doy a mi querida cuñada Georgina Hogarth la suma de £ 8,000 libres de impuestos heredados. También le doy a la mencionada Georgina Hogarth todas mis joyas personales que no se mencionan a continuación, y todos los pequeños objetos familiares de mi escritorio y mi habitación, y ella sabrá qué hacer con esas cosas. También le doy a la mencionada Georgina Hogarth todos mis papeles privados en cualquier lugar y en cualquier lugar, y le dejo mi agradecida bendición como el mejor y más verdadero amigo que jamás haya tenido el hombre. Le doy a mi hijo mayor Charles mi biblioteca de libros impresos y mis grabados y grabados; y también le doy a mi hijo Charles la bandeja de plata que me obsequiaron en Birmingham y la copa de plata que me obsequiaron en Edimburgo, y los botones de mi camisa, los botones de la camisa y los botones de las mangas. Y lego a mi dicho hijo Charles y mi hijo Henry Fielding Dickens, la suma de £ 8,000 en fideicomiso para invertir lo mismo, y de vez en cuando para variar las inversiones de los mismos, y para pagar los ingresos anuales de los mismos a mi esposa durante su vida, y después de su fallecimiento, la dicha suma de £ 8,000 y las inversiones de las mismas estarán en fideicomiso para mis hijos (pero sujeto, en cuanto a mi hija Mary, a la condición aquí contenida) quienes, siendo hijo o hijos, habrán alcanzado o alcanzarán el edad de veintiún años, o ser hija o hijas, haber cumplido o cumplido dicha edad o estar previamente casadas, a partes iguales si es más de uno. Le doy mi reloj (el repetidor de oro que me obsequiaron en Coventry), y le doy las cadenas, los sellos y todos los apéndices que he usado con él, a mi querido y fiel amigo John Forster, de Palace Gate House, Kensington, en el condado. de Middlesex antes mencionado; y también doy a dicho John Forster los manuscritos de mis trabajos publicados que puedan estar en mi posesión en el momento de mi fallecimiento. Y yo concibo y lego todos mis bienes inmuebles y personales (excepto los que se me confieren como fideicomisario o acreedor hipotecario) a la mencionada Georgina Hogarth y dicho John Forster, sus herederos, albaceas, administradores y cesionarios respectivamente, con la confianza de que ellos, dichos Georgina Hogarth y John Forster, o el superviviente de ellos o los albaceas o administradores de dicho superviviente, hacen y deberán, según su dirección incontrolada e irresponsable, proceder a una venta inmediata o conversión en dinero de dichos bienes inmuebles y personales (incluidos mis derechos de autor), o aplazar y posponer cualquier venta o conversión en dinero, hasta el momento o momentos que él o ella considere oportuno, y mientras tanto puede administrar y dejar dicho inmueble y bienes personales (incluidos mis derechos de autor), de la manera en que yo mismo pudiera hacerlo, si estuviera viviendo y actuando en ellos; siendo mi intención que los fideicomisarios o fideicomisarios por el momento de este mi testamento tengan el máximo poder sobre dichos bienes inmuebles y personales que yo pueda darles a ellos, a él oa ella. Y declaro que, hasta que dichos bienes inmuebles y muebles sean vendidos y convertidos en dinero, las rentas e ingresos anuales de los mismos, respectivamente, serán pagadas y aplicadas a la persona o personas en la forma y para los fines a quienes y para los cuales el Los ingresos anuales de los dineros que surjan de la venta o conversión de los mismos en dinero serían pagaderos o aplicables bajo este mi Testamento en caso de que los mismos fueran vendidos o convertidos en dinero. Y declaro que, a los efectos de este mi Testamento, mis bienes inmuebles se considerarán convertidos en bienes muebles tras mi fallecimiento. Y declaro que dichos fideicomisarios o fideicomisarios, por el momento, harán y deberán, con y con el dinero que llegue a sus, sus manos o sus manos, en virtud o en virtud de este mi Testamento y los fideicomisos del mismo, pagar mis deudas justas, gastos funerarios y testamentarios y legados. Y declaro que dichos fondos fiduciarios o la mayor parte de los mismos que quede después de responder a los propósitos antes mencionados, y los ingresos anuales de los mismos, serán en fideicomiso para todos mis hijos (pero sujeto en cuanto a mi hija Mary a la condición aquí contenida), quien siendo hijo o hijos habrá cumplido o cumplirá la edad de veintiún años, y siendo hija o hijas habrá cumplido o habrá cumplido dicha edad o estar casado previamente, a partes iguales si es más de uno. Siempre que, en lo que respecta a mis derechos de autor y los productos y beneficios de los mismos, mi hija María, sin perjuicio de la condición aquí contenida anteriormente con referencia a ella, compartirá con mis otros hijos en el mismo, ya sea que esté casada o no. Y concibo las propiedades que se me han concedido en mi fallecimiento como fideicomisario o acreedor hipotecario para el uso de dichos Georgina Hogarth y John Forster, sus herederos y cesionarios, sobre los fideicomisos y sujetos a las acciones que los afecten respectivamente. Y nombro a la mencionada Georgina Hogarth y John Forster ejecutora y albacea de este mi Testamento, y Guardianes de las personas de mis hijos durante sus respectivas minorías. Y por último, como ya he establecido la forma de palabras que mis asesores legales me aseguran que son necesarias para los claros objetos de este mi testamento, exhorto solemnemente a mis queridos hijos a recordar siempre cuánto deben a la mencionada Georgina Hogarth, y para nunca faltarle un apego agradecido y afectuoso hacia ella, porque saben bien que ella ha sido, a través de todas las etapas de su crecimiento y progreso, su amiga siempre útil, abnegada y devota. Y deseo aquí simplemente dejar constancia del hecho de que mi esposa, desde nuestra separación por consentimiento, ha recibido de mí un ingreso anual de 600 libras esterlinas, mientras que todos los grandes cargos de una familia numerosa y costosa han recaído totalmente sobre mí. . Ordeno enfáticamente que me entierren de una manera barata, sin ostentación y estrictamente privada; que no se haga ningún anuncio público de la hora o el lugar de mi entierro; que a lo sumo no se empleen más de tres simples coches de duelo; y que los que asistan a mi funeral no lleven bufanda, capa, lazo negro, cinta larga para el sombrero ni ninguna otra absurdidad repugnante. Ordeno que mi nombre se inscriba en letras sencillas en inglés en mi tumba, sin la adición de 'Sr.' o 'Esquire'. De ninguna manera conjuro a mis amigos para que me conviertan en objeto de ningún monumento, memorial o testimonio. Dejo mis pretensiones al recuerdo de mi país en mis obras publicadas, y al recuerdo de mis amigos en su experiencia de mí además de eso. Encomiendo mi alma a la misericordia de Dios por medio de nuestro Señor y Salvador Jesucristo, y exhorto humildemente a mis queridos hijos a que traten de guiarse a sí mismos por la enseñanza del Nuevo Testamento en su amplio espíritu, y que no pongan fe en los estrechos límites de ningún hombre. construcción de su letra aquí o allá. En testimonio de lo cual yo el dicho Charles Dickens, el testador, tengo a esto mi última voluntad y testamento puesto mi mano este día 12 de mayo en el año de Nuestro Señor 1869.


De todos modos, Catherine siempre está embarazada, y comienza casi de inmediato, porque ella y Dickens se casaron el 2 de abril de 1836 (que se correspondía con el cumpleaños de John Forster, quien era el mejor amigo de Dickens, y con quien Dickens insistió en celebrar con un cumpleaños / una especie de montaje de aniversario porque Dickens realmente tiene romance. Y mujeres. Y control de la natalidad.) y su primer hijo, Charles Culliford Boz Dickens, nace casi nueve meses después, el 6 de enero de 1837.

El Culliford proviene de la abuela materna de Dickens, Mary Culliford. El Boz (con una o larga, por cierto, para rimar con nose) es un poco más complicado. Y nos vamos a Chicago.

Hay & # 8217s un artículo del Chicago Herald de 1895 & # 8212 25 años después de la muerte de Dickens & # 8212 que & # 8217s sobre un resentimiento que Chicago tenía contra Dickens. Chicago se sintió herido en 1867 cuando Dickens se negó a visitarlo en su segunda gira estadounidense.

Dickens visitó Estados Unidos dos veces en su vida, una vez en 1842 con Catherine, donde esperaba convencer a los editores estadounidenses de que dejaran de robar sus cosas (no lo hicieron) y donde también estaba consternado por la esclavitud y completamente disgustado por las manchas de tabaco escupido por todas partes y un segunda vez, en 1867, sin Catherine, para dar muchas lecturas, asistir a muchas cenas y prometer al pueblo estadounidense que nunca volvería a denunciar a Estados Unidos. (Todavía le robaron).

En el momento de su segunda lectura, el hermano menor de Dickens, Augustus, vivía en Chicago con una mujer que no era su esposa. La esposa real de Augustus todavía estaba de regreso en Inglaterra, sin embargo, Augustus la había dejado después de que ella se quedó ciega. Dickens, que había dejado a su esposa porque ella había engordado (está bien, está bien, hay más cosas que eso, pero esa es una historia para otro momento), estaba mortificado por el comportamiento de su hermano y cortó todo contacto con él. (Posdata rápida sobre las mujeres en la vida de Augustus Dickens: Bertha, la mujer con la que se escapó a América, puede haberse suicidado o no dos años después de la muerte de Augustus en 1866. Su historia final es una pequeña Lily Bart- ian: definitivamente tomó una sobredosis de morfina, no está claro si fue a propósito o no. Cuando la noticia de su muerte llegó a Inglaterra, el London News publicó un obituario, refiriéndose a Bertha como la cuñada de Charles Dickens. Dickens "Señor, estoy obligado a cumplir con un doloroso acto de deber que me impuso su inserción en su periódico del sábado de un párrafo del New York Times sobre la muerte, en Chicago, de la 'Sra. Augustus NORTE.Dickens, viuda del hermano de Charles Dickens, el célebre novelista inglés. 'La viuda de mi difunto hermano, en ese párrafo mencionado, nunca estuvo en Chicago, es una dama que ahora vive, y residente en Londres, es una invitada frecuente en mi casa, y soy uno de los fideicomisarios bajo su acuerdo matrimonial. Mi ausencia temporal en Irlanda ha retrasado algunos días el hecho de que le moleste con la solicitud de que tenga la bondad de publicar esta corrección. Yo soy, & ampc., CHARLES DICKENS & # 8221)

Volvamos al artículo del Chicago Herald de 1895. El artículo se titula & # 8220Dickens & # 8217s Wayward Brother | Causa de la conducta aparentemente despiadada del novelista y # 8217. | Por qué la mascota de su juventud vino a este país y le impidió visitar Chicago. & # 8221 Todo este tiempo, Chicago había estado tratando de averiguar qué tenía de malo que Charles Dickens no se dignaría pasar por un visitar. & # 8220Es & # 8217s como si él pensara que ser Hog Butcher of the World es algo malo & # 8221 Chicago parecía estar pensando. Y finalmente, alguien en el Chicago Herald, 28 años después, sintió que lo habían puesto todo junto. Habían resuelto el caso, por así decirlo. (Un momento o dos, si me permiten, volvamos a ese titular. Me encanta la ambigüedad, donde uno no está seguro de si el autor del titular significa que el trato de Dickens hacia su hermano / hermano y la esposa falsa fue despiadado, o si la negativa de Dickens a venir a Chicago es lo que es despiadado).

El propio Dickens había afirmado que Chicago estaba demasiado lejos para visitarla. Pero el autor de ese artículo de 1895 pensó que era una afirmación engañosa. ¡Se fue a Baltimore! dice el escritor. ¡Se fue a Filadelfia! Dickens también dijo lo siguiente acerca de no visitar Chicago: & # 8220 Lo peor es que todas las personas a las que se asesora tienen una monomanía con respecto a Chicago. & # 8216Buenos cielos, señor, & # 8221 me dijo una gran autoridad de Filadelfia esta mañana, & # 8216, & # 8216, si usted no lee & # 8217t lee en Chicago, ¡la gente entrará en crisis! & # 8217 & # 8216Bueno, & # 8217 respondí, & # 8216 Preferiría que entraran en ataques que yo. & # 8221

¿Por qué Dickens entraría en ataques ?, se preguntó el escritor del Chicago Herald. Y luego, todo quedó claro. Fue Augustus.

Por supuesto, Augustus había estado muerto un año cuando Dickens regresó a Estados Unidos en 1867. Pero Dickens se tomaba en serio este asunto & # 8220 de mi vida & # 8221 con Augustus, y, según supuso el escritor del Chicago Herald, esa debe ser la razón por la que Dickens no vendría a Chicago. ¡No fue culpa de Chicago en absoluto! ¡Chicago no había hecho nada malo! ¡Chicago fue simplemente un daño colateral!

Y ahora, finalmente, la razón por la que mencioné el artículo del Chicago Herald en primer lugar. Esta cita:

& # 8220Charles Dickens & # 8217s razones para permanecer fuera de Chicago también implican el origen real de su nom de plume & # 8216Boz. & # 8217 & # 8216Este era el apodo, & # 8217 [John] Forster escribe [Forster, como mencioné arriba, estaba el mejor amigo de Dickens y más tarde su primer biógrafo], & # 8216 de un niño mascota, su hermano menor, Augustus, a quien, en honor de & # 8216 el vicario de Wakefield, & # 8217 había apodado Moisés, que , ser graciosamente por la nariz se convirtió en Boses, y, al ser abreviado, se convirtió en Boz. '& # 8221

Dickens usó el seudónimo & # 8216Boz & # 8217 para la mayoría de sus primeros escritos, recopilados en Sketches by Boz. Pickwick también se atribuyó a Boz. Una de las razones por las que Dickens eligió un seudónimo: en sus primeros años como escritor, estaba tratando de hacer una carrera como periodista político serio, y le preocupaba que Sketches y Pickwick pudieran restarle credibilidad.

Ah, y ahora volvamos a Charles Culliford Boz Dickens & # 8212 la principal motivación detrás de esta misiva: ese & # 8217s de donde viene el Boz en su apellido. Habría tenido 175 años hoy. Trató varias veces de triunfar como hombre de negocios, pero nunca tuvo lo que se necesitaba. Finalmente se convirtió en el hijo de Charles Dickens, publicando Dickens & # 8217s Dictionary of London y Dickens & # 8217s Dictionary of the Thames en 1879, y Dickens & # 8217s Dictionary of Paris en 1882.


Biografía

Charles John Huffam Dickens fue un novelista inglés, generalmente considerado el más grande del período victoriano. Dickens disfrutó de una mayor popularidad y fama que cualquier autor anterior durante su vida, y sigue siendo popular, habiendo sido responsable de algunas de las novelas y personajes más emblemáticos de la literatura inglesa.

Muchos de sus escritos se publicaron originalmente en serie, en entregas mensuales, un formato de publicación que el propio Dickens ayudó a popularizar. A diferencia de otros autores que completaron novelas antes de la serialización, Dickens a menudo creaba los episodios a medida que se serializaban. La práctica le dio a sus historias un ritmo particular, salpicado de cliffhangers para mantener al público esperando la próxima entrega. La continua popularidad de sus novelas y cuentos es tal que nunca se han agotado.

El trabajo de Dickens ha sido muy elogiado por su realismo, comedia, dominio de la prosa, personalidades únicas y preocupación por la reforma social por escritores como Tolstoi, George Orwell y G.K. Chesterton, aunque otros, como Henry James y Virginia Woolf, lo han criticado por sentimentalismo e inverosimilitud.

Charles Dickens nació en Landport, en Portsea, el 7 de febrero de 1812, el segundo de ocho hijos, de John y Elizabeth Dickens. Su padre era empleado de la oficina de pagos de la Marina y estaba temporalmente de servicio en el vecindario. Sin embargo, muy poco después del nacimiento de Charles, la familia se mudó por un corto período a Norfolk Street, Bloomsbury, y luego por un largo período a Chatham, en Kent, que se convirtió así en el verdadero hogar de la infancia, y para todos los propósitos serios, el lugar natal de Dickens. Sus primeros años parecen haber sido idílicos, aunque se consideraba un "niño muy pequeño y no demasiado cuidado". Charles pasaba tiempo al aire libre, pero también leía con voracidad, especialmente las novelas picarescas de Tobias Smollett y Henry Fielding. Habló, más tarde en la vida, de sus conmovedores recuerdos de la infancia y de su memoria casi fotográfica de las personas y los eventos, que utilizó en sus escritos. El breve período de su padre como empleado en la Oficina de Pagos de la Marina le proporcionó unos años de educación privada en la Escuela William Giles, en Chatham.

Este período llegó a un abrupto final cuando la familia Dickens, debido a dificultades financieras, se mudó de Kent a Camden Town, en Londres en 1822. John Dickens vivió continuamente más allá de sus posibilidades y finalmente fue encarcelado en la prisión de deudores de Marshalsea en Southwark, Londres en 1824. Poco después, el resto de su familia se unió a él, excepto Charles, de 12 años, que fue alojado con su amiga de la familia Elizabeth Roylance en Camden Town. La Sra. Roylance era "una anciana reducida [empobrecida], conocida desde hace mucho tiempo por nuestra familia", a quien Dickens más tarde inmortalizó, "con algunas alteraciones y adornos", como "Sra. Pipchin", en Dombey and Son. Más tarde, vivió en un "ático trasero. En la casa de un agente judicial insolvente. En Lant Street en The Borough. Era un anciano gordo, bondadoso y amable, con una vieja esposa tranquila" y había un hijo adulto muy inocente, estos tres fueron la inspiración para la familia Garland en The Old Curiosity Shop.

Los domingos, a Dickens y su hermana Frances ("Fanny") se les permitía salir de la Royal Academy of Music y pasaban el día en Marshalsea. (Dickens luego usó la prisión como escenario en Little Dorrit). Para pagar su pensión y ayudar a su familia, Dickens se vio obligado a dejar la escuela y comenzó a trabajar diez horas al día en Warren's Blacking Warehouse, en Hungerford Stairs, cerca de la actual estación de tren de Charing Cross. Ganaba seis chelines a la semana pegando etiquetas a los negros. Las condiciones de trabajo extenuantes, y a menudo crueles, dejaron una profunda impresión en Dickens, y luego influyeron en su ficción y ensayos, formando la base de su interés en la reforma de las condiciones socioeconómicas y laborales, cuyos rigores creía que eran injustamente soportados. por los pobres. Más tarde escribiría que se preguntaba "cómo pude haber sido rechazado tan fácilmente a esa edad". Como se le dijo a John Forster (de La vida de Charles Dickens):

“El almacén de blacking era la última casa en el lado izquierdo del camino, en Old Hungerford Stairs. Era una casa vieja y enloquecida, en ruinas, lindando por supuesto con el río y literalmente invadida por ratas. Sus habitaciones revestidas de madera, y sus pisos y escaleras podridos, y las viejas ratas grises que pululan en los sótanos, y el sonido de sus chirridos y refriegas subiendo las escaleras en todo momento, y la suciedad y la descomposición del lugar, se elevan visiblemente. delante de mí, como si estuviera allí de nuevo. La casa de recuento estaba en el primer piso, con vistas a las barcazas de carbón y al río. Había un receso en el que debía sentarme y trabajar. Mi trabajo consistía en cubrir los botes de pasta negra primero con un trozo de papel al óleo, y luego con un trozo de papel azul para atarlos con una cuerda y luego sujetar el papel bien cerrado y limpio, todo alrededor, hasta que quede bien cerrado. parecía tan elegante como un bote de ungüento de una botica. Cuando un cierto número de macetas habían alcanzado este grado de perfección, debía pegar en cada una una etiqueta impresa y luego continuar con más macetas. Otros dos o tres muchachos fueron retenidos en tareas similares escaleras abajo con salarios similares. Uno de ellos se acercó, con un delantal andrajoso y una gorra de papel, el primer lunes por la mañana, para mostrarme el truco de usar la cuerda y hacer el nudo. Su nombre era Bob Fagin y me tomé la libertad de usar su nombre, mucho después, en Oliver Twist.

Después de solo unos meses en Marshalsea, la abuela paterna de John Dickens, Elizabeth Dickens, murió y le legó la suma de £ 450. A la espera de este legado, Dickens fue liberado de prisión. Bajo la Ley de Deudores Insolventes, Dickens hizo arreglos para el pago de sus acreedores, y él y su familia dejaron Marshalsea para ir a la casa de la Sra. Roylance.

Aunque Charles finalmente asistió a la Wellington House Academy en el norte de Londres, su madre Elizabeth Dickens no lo sacó de inmediato de la fábrica de botas negras. El incidente pudo haber hecho mucho para confirmar la opinión de Dickens de que un padre debe gobernar a la familia, una madre debe encontrar su esfera adecuada dentro de la casa. "Nunca después olvidé, nunca olvidaré, nunca podré olvidar, que mi madre estaba cariñosa por que me enviaran de regreso". El hecho de que su madre no solicitara su regreso fue sin duda un factor de su actitud insatisfecha hacia las mujeres ”.

La justa ira derivada de su propia situación y las condiciones en las que vivía la clase trabajadora se convirtieron en los temas principales de sus obras, y fue este período infeliz de su juventud al que aludió en su novela favorita y más autobiográfica, David Copperfield: "¡No tuve ningún consejo, ningún consejo, ningún aliento, ningún consuelo, ninguna ayuda, ningún apoyo, de ningún tipo, de nadie, que pueda recordar, ya que espero ir al cielo!" La Wellington House Academy no era una buena escuela. "Gran parte de la enseñanza desordenada e inconexa, la mala disciplina marcada por la brutalidad sádica del director, los acomodadores sórdidos y la atmósfera general decadente, están incorporados en el establecimiento del Sr. Creakle en David Copperfield". Dickens trabajó en el bufete de abogados de Ellis y Blackmore, abogados, de Holborn Court, Gray's Inn, como secretario junior desde mayo de 1827 hasta noviembre de 1828. Luego, después de haber aprendido el sistema de taquigrafía de Gurneys en su tiempo libre, se fue para convertirse en un autónomo. reportero. Un pariente lejano, Thomas Charlton, era reportero independiente en Doctors 'Commons, y Dickens pudo compartir su buzón allí para informar sobre los procedimientos legales durante casi cuatro años. Esta educación informó obras como Nicholas Nickleby, Dombey and Son, y especialmente Bleak House, cuya vívida descripción de las maquinaciones y la burocracia del sistema legal hizo mucho para iluminar al público en general, y fue un vehículo para la difusión de los puntos de vista del propio Dickens con respecto a, en particular, la pesada carga sobre los pobres que se vieron obligados por las circunstancias a "acudir a la ley".

En 1830, Dickens conoció a su primer amor, Maria Beadnell, que se cree que fue la modelo del personaje de Dora en David Copperfield. Los padres de María desaprobaron el noviazgo y efectivamente terminaron la relación enviándola a la escuela en París.

Periodismo y novelas tempranas

En 1833, la primera historia de Dickens, A Dinner at Poplar Walk, se publicó en el periódico londinense Monthly Magazine. Al año siguiente, alquiló habitaciones en Furnival's Inn para convertirse en periodista político, informar sobre debates parlamentarios y viajar por Gran Bretaña para cubrir campañas electorales para el Morning Chronicle. Su periodismo, en forma de bocetos en publicaciones periódicas, formó su primera colección de piezas Sketches by Boz, publicada en 1836. Esto llevó a la serialización de su primera novela, The Pickwick Papers, en marzo de 1836. Continuó contribuyendo y editando revistas a lo largo de su carrera literaria.

En 1836, Dickens aceptó el trabajo de editor de Bentley's Miscellany, cargo que ocupó durante tres años, hasta que se peleó con el propietario. Al mismo tiempo, continuó su éxito como novelista, produciendo Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839), The Old Curiosity Shop y, finalmente, Barnaby Rudge: A Tale of the Riots of 'Eighty como parte de la serie El reloj del maestro Humphrey (1840-1841), todos publicados en entregas mensuales antes de convertirse en libros. Durante este período, Dickens mantuvo un cuervo como mascota llamado Grip, que había rellenado cuando murió en 1841 (ahora está en la Biblioteca Libre de Filadelfia).

El 2 de abril de 1836 se casó con Catherine Thomson Hogarth (1816-1879), la hija de George Hogarth, editor del Evening Chronicle. Después de una breve luna de miel en Chalk, Kent, se establecieron en Bloomsbury. Tuvieron diez hijos:

Charles Culliford Boz Dickens (C. C. B. Dickens), más tarde conocido como Charles Dickens, Jr.

Mary Dickens
Kate Macready Dickens
Walter Landor Dickens
Francis Jeffrey Dickens
Alfred D'Orsay Tennyson Dickens
Sydney Smith Haldimand Dickens
Sir Henry Fielding Dickens
Dora Annie Dickens
Edward Dickens

Dickens y su familia vivieron en 48 Doughty Street, Londres, (en la que tenía un contrato de arrendamiento de tres años a £ 80 al año) desde el 25 de marzo de 1837 hasta diciembre de 1839. El hermano menor de Dickens, Frederick, y la hermana de Catherine, de 17 años, Mary se mudaron allí. con ellos. Dickens se encariñó mucho con Mary y ella murió en sus brazos después de una breve enfermedad en 1837. Se convirtió en un personaje de muchos de sus libros, y su muerte se narra como la muerte de Nell en The Old Curiosity Shop.

Primera visita a Estados Unidos

En 1842, Dickens y su esposa hicieron su primer viaje a los Estados Unidos y Canadá, un viaje que tuvo éxito a pesar de su apoyo a la abolición de la esclavitud. Se describe en el diario de viaje American Notes for General Circulation y también es la base de algunos de los episodios de Martin Chuzzlewit (1843-1844). Dickens incluye en Notes una poderosa condena de la esclavitud, con "amplia prueba" de las "atrocidades" que encontró. También visitó al presidente John Tyler en la Casa Blanca.

Durante su visita, Dickens pasó un mes en la ciudad de Nueva York, dando conferencias, aumentando el apoyo a las leyes de derechos de autor y registrando muchas de sus impresiones sobre Estados Unidos. Conoció a luminarias como Washington Irving y William Cullen Bryant. El 14 de febrero de 1842, se celebró un Boz Ball en su honor en el Park Theatre, con 3.000 invitados. Entre los vecindarios que visitó se encuentran Five Points, Wall Street, The Bowery y la prisión conocida como The Tombs. En ese momento, Georgina Hogarth, otra hermana de Catherine, se unió a la familia Dickens, que ahora vive en Devonshire Terrace, Marylebone, para cuidar de la joven familia que habían dejado atrás. Permaneció con ellos como ama de llaves, organizadora, asesora y amiga hasta la muerte de Dickens en 1870.

Poco después, comenzó a mostrar interés en el cristianismo unitario, aunque siguió siendo anglicano por el resto de su vida. Poco después de su regreso a Inglaterra, Dickens comenzó a trabajar en el primero de sus dos o tres famosos cuentos navideños Un cuento de Navidad escrito en 1843, al que siguieron The Chimes en 1844 y The Cricket on the Hearth en 1845. De estos "A Christmas Carol "fue la más popular e hizo mucho para reavivar la alegría de la Navidad en Gran Bretaña y Estados Unidos cuando la celebración tradicional de la Navidad estaba en declive. Las semillas de la historia se plantaron en la mente de Dickens durante un viaje a Manchester para presenciar las condiciones de los trabajadores de fabricación allí. Esto, junto con las escenas que había presenciado recientemente en la Escuela Ragged de Field Lane, hizo que Dickens decidiera "dar un mazazo" por los pobres. A medida que la idea de la historia tomó forma y la escritura comenzó en serio, Dickens se enfrascó en el libro. Escribió que, a medida que se desarrollaba la historia, "lloró y rió, y volvió a llorar" mientras "caminaba por las calles negras de Londres quince o veinte millas cada noche, cuando todas las personas sobrias se habían acostado". Después de vivir brevemente en el extranjero en Italia (1844), Dickens viajó a Suiza (1846), donde comenzó a trabajar en Dombey and Son (1846-1848). Esto y David Copperfield (1849-1850) marcan una ruptura artística significativa en la carrera de Dickens, ya que sus novelas adquirieron un tema más serio y se planificaron con más cuidado que sus primeras obras.

En mayo de 1846, Angela Burdett Coutts, heredera de la fortuna bancaria de Coutts, se acercó a Dickens para establecer un hogar para la redención de las mujeres "caídas". Coutts imaginó un hogar que diferiría de las instituciones existentes, que ofrecían regímenes duros y castigadores para estas mujeres, y en cambio proporcionar un entorno donde pudieran aprender a leer y escribir y dominar las tareas domésticas del hogar para reintegrarse a la sociedad. . Después de resistirse inicialmente, Dickens finalmente fundó la casa, llamada "Urania Cottage", en la sección de Lime Grove de Shepherds Bush. Se involucró en muchos aspectos de su funcionamiento diario, estableciendo las reglas de la casa, revisando las cuentas y entrevistando a los posibles residentes, algunos de los cuales se convirtieron en personajes de sus libros. Recorría las cárceles y los asilos de trabajo en busca de candidatos potencialmente adecuados y confiaba en amigos, como el magistrado John Hardwick, para llamar su atención sobre ellos. A cada candidato potencial se le entregó una invitación impresa escrita por Dickens llamada "Un llamamiento a las mujeres caídas", que firmó solo como "Tu amiga". Si la mujer aceptaba la invitación, Dickens la entrevistaría personalmente para su admisión. Todas las mujeres debían emigrar después de su estancia en Urania Cottage. En una investigación publicada en 2009, se identificaron las familias de dos de estas mujeres, una en Canadá y otra en Australia. Se estima que unas 100 mujeres se graduaron entre 1847 y 1859.

A finales de noviembre de 1851, Dickens se mudó a Tavistock House, donde escribiría Bleak House (1852-1853), Hard Times (1854) y Little Dorrit (1857). Fue aquí donde se entregó a las representaciones teatrales de aficionados que se describen en "Life" de Forster. En 1856, los ingresos que obtenía de sus escritos le permitieron comprar Gad's Hill Place en Higham, Kent. Cuando era niño, Dickens pasaba por delante de la casa y soñaba con vivir en ella. El área también fue escenario de algunos de los eventos de Enrique IV de Shakespeare, Parte 1 y esta conexión literaria le agradó.

En 1857, Dickens contrató actrices profesionales para la obra The Frozen Deep, que él y su protegido Wilkie Collins habían escrito. Dickens formó un vínculo con una de las actrices, Ellen Ternan, que duraría el resto de su vida. Luego se separó de su esposa, Catherine, en 1858; el divorcio todavía era impensable para alguien tan famoso como él.

Durante este período, mientras pensaba en dar lecturas públicas para su propio beneficio, el Hospital Great Ormond Street se acercó a Dickens para ayudarlo a sobrevivir a su primera gran crisis financiera a través de un llamamiento caritativo. Dickens, cuya filantropía era bien conocida, fue invitado a presidir por su amigo, el fundador del hospital Charles West y se entregó a la tarea, en corazón y alma (un hecho poco conocido es que Dickens informó de forma anónima en el semanario The Examiner en 1849). para ayudar a los niños maltratados y escribió otro artículo para ayudar a publicitar la apertura del hospital en 1852). El 9 de febrero de 1858, Dickens habló en la primera cena festiva anual del hospital en el Freemasons 'Hall y luego dio una lectura pública de A Christmas Carol en el salón de la iglesia St. Martin-in-the-Fields. Los eventos recaudaron suficiente dinero para permitir que el hospital comprara la casa vecina, No. 48 Great Ormond Street, aumentando la capacidad de camas de 20 a 75.

Después de separarse de su esposa en el verano de 1858, Dickens emprendió su primera serie de lecturas públicas en Londres, que terminó el 22 de julio. Después de 10 días de descanso, comenzó una gira agotadora y ambiciosa por las provincias inglesas, Escocia e Irlanda, comenzando con una actuación en Clifton el 2 de agosto y cerrando en Brighton, más de tres meses después, el 13 de noviembre. En total leyó ochenta y siete veces, algunos días dando tanto una matinée como una actuación nocturna.

Pronto siguieron obras importantes, Historia de dos ciudades (1859) y Grandes esperanzas (1861), que demostraron ser un éxito rotundo. Durante este tiempo, también fue editor y colaborador importante de las revistas Household Words (1850-1859) y All the Year Round (1858-1870).

A principios de septiembre de 1860, en un campo detrás de Gad's Hill, Dickens encendió una gran hoguera con casi toda su correspondencia; solo se salvaron las cartas sobre asuntos comerciales. Dado que Ellen Ternan también quemó todas sus cartas, se desconocía el alcance del romance entre los dos hasta la publicación en 1939 de Dickens and Daughter, un libro sobre la relación de Dickens con su hija Kate. Kate Dickens trabajó con la autora Gladys Storey en el libro antes de su muerte en 1929, y alegó que Dickens y Ternan tuvieron un hijo que murió en la infancia, aunque no existe evidencia contemporánea. A su muerte, Dickens le pagó una anualidad a Ternan, lo que la convirtió en una mujer económicamente independiente. El libro de Claire Tomalin, La mujer invisible, se propuso demostrar que Ternan vivió en secreto con Dickens durante los últimos 13 años de su vida. Posteriormente, el libro se convirtió en una obra de teatro, Little Nell, de Simon Gray.

En el mismo período, Dickens aumentó su interés en lo paranormal convirtiéndose en uno de los primeros miembros de The Ghost Club.

Un tema recurrente en los escritos de Dickens reflejaba el interés del público en la exploración del Ártico. La heroica amistad entre los exploradores John Franklin y John Richardson le dio a Dicken la idea de A Tale of Two Cities, The Wreck of the Golden Mary y la obra The Frozen Deep. Después de que Franklin murió en circunstancias inexplicables en una expedición para encontrar el Pasaje del Noroeste, Dickens escribió un artículo en Household Words defendiendo a su héroe contra la afirmación hecha en 1854 de que la evidencia descubierta recientemente mostraba que los hombres de Franklin, en su desesperación, habían recurrido al canibalismo. Sin aportar ninguna prueba de apoyo, especuló que, lejos de recurrir al canibalismo entre ellos, los miembros de la expedición pueden haber sido "atacados y asesinados por los esquimales. Creemos que cada salvaje es en su corazón codicioso, traicionero y cruel. " Aunque publicó una defensa de los esquimales, escrita por John Rae, miembro de uno de los grupos de rescate de Franklin que había visitado la escena del supuesto canibalismo, en un número posterior de Household Words, Dickens se negó a modificar su punto de vista.

El 9 de junio de 1865, mientras regresaba de París con Ternan, Dickens estuvo involucrado en el accidente ferroviario de Staplehurst. Los primeros siete vagones del tren se precipitaron desde un puente de hierro fundido en reparación. El único vagón de primera clase que permaneció en la vía fue en el que viajaba Dickens. Dickens trató de ayudar a los heridos y moribundos antes de que llegaran los rescatistas. Antes de irse, recordó el manuscrito inacabado de Our Mutual Friend y regresó a su carruaje para recuperarlo. Por lo general, Dickens usó más tarde esta experiencia como material para su breve historia de fantasmas The Signal-Man, en la que el personaje central tiene una premonición de su propia muerte en un accidente ferroviario. Basó la historia en varios accidentes ferroviarios anteriores, como el accidente ferroviario del túnel Clayton en 1861.

Dickens logró evitar una aparición en la investigación, para evitar revelar que había estado viajando con Ternan y su madre, lo que habría causado un escándalo. Aunque físicamente ileso, Dickens nunca se recuperó realmente del trauma del accidente de Staplehurst, y su escritura normalmente prolífica se redujo hasta completar Our Mutual Friend y comenzar la inacabada El misterio de Edwin Drood. Gran parte de su tiempo lo dedicó a lecturas públicas de sus novelas más queridas. Dickens estaba fascinado por el teatro como un escape del mundo, y los teatros y la gente del teatro aparecen en Nicholas Nickleby. Los espectáculos itinerantes eran extremadamente populares. En 1866, se llevaron a cabo una serie de lecturas públicas en Inglaterra y Escocia. El año siguiente vio más lecturas en Inglaterra e Irlanda.

Segunda visita a Estados Unidos

El 9 de noviembre de 1867, Dickens zarpó de Liverpool para su segunda gira de lectura estadounidense. Aterrizando en Boston, dedicó el resto del mes a una ronda de cenas con notables como Ralph Waldo Emerson, Henry Wadsworth Longfellow y su editor estadounidense James Thomas Fields. A principios de diciembre, comenzaron las lecturas y Dickens pasó el mes viajando entre Boston y Nueva York. Aunque había empezado a sufrir lo que él llamaba el "verdadero catarro americano", mantuvo un horario que habría desafiado a un hombre mucho más joven, llegando incluso a meterse en algún trineo en Central Park. En Nueva York, dio veintidós lecturas en Steinway Hall entre el 9 de diciembre de 1867 y el 18 de abril de 1868, y cuatro en la Iglesia de los Peregrinos de Plymouth entre el 16 y el 21 de enero de 1868. Durante sus viajes, vio un cambio significativo en la gente y las circunstancias de América. Su última aparición fue en un banquete que American Press celebró en su honor en Delmonico's el 18 de abril, cuando prometió no volver a denunciar a Estados Unidos. Al final del recorrido, el autor apenas podía manejar alimentos sólidos, subsistiendo con champán y huevos batidos en jerez. El 23 de abril, abordó su barco para regresar a Gran Bretaña, apenas escapando de un gravamen fiscal federal contra los ingresos de su gira de conferencias.

Entre 1868 y 1869, Dickens dio una serie de "lecturas de despedida" en Inglaterra, Escocia e Irlanda, hasta que colapsó el 22 de abril de 1869 en Preston, Lancashire, mostrando síntomas de un derrame cerebral leve. Después de que se cancelaron más lecturas provinciales, comenzó a trabajar en su última novela, El misterio de Edwin Drood. En un fumadero de opio en Shadwell, fue testigo de un viejo traficante conocido como "Opium Sal", que posteriormente apareció en su novela de misterio.

Cuando recuperó las fuerzas suficientes, Dickens dispuso, con la aprobación médica, una serie final de lecturas, al menos parcialmente, para compensar a sus patrocinadores lo que habían perdido debido a su enfermedad. Habría doce representaciones, que se desarrollarían entre el 11 de enero y el 15 de marzo de 1870, la última a las 20.00 horas en el St. James's Hall de Londres. Aunque en ese momento se encontraba en estado de salud grave, leyó Un cuento de Navidad y El juicio de Pickwick. El 2 de mayo hizo su última aparición pública en un banquete de la Royal Academy en presencia del Príncipe y la Princesa de Gales, rindiendo un homenaje especial al fallecimiento de su amigo, el ilustrador Daniel Maclise.

El 8 de junio de 1870, Dickens sufrió otro derrame cerebral en su casa, después de un día completo de trabajo en Edwin Drood. Al día siguiente, el 9 de junio, y cinco años después del accidente ferroviario de Staplehurst, el 9 de junio de 1865, murió en Gad's Hill Place, sin haber recuperado nunca la conciencia. Contrariamente a su deseo de ser enterrado en la Catedral de Rochester "de una manera barata, sin ostentación y estrictamente privada", fue enterrado en el Rincón de los Poetas de la Abadía de Westminster. Un epitafio impreso que circuló en el momento del funeral dice: "A la memoria de Charles Dickens (el autor más popular de Inglaterra) que murió en su residencia, Higham, cerca de Rochester, Kent, el 9 de junio de 1870, a la edad de 58 años. Era un simpatizante con los pobres, los que sufren y los oprimidos, y con su muerte, uno de los escritores más grandes de Inglaterra se pierde para el mundo ". Las últimas palabras de Dickens, como se informó en su obituario en The Times, supuestamente fueron:

“Sean naturales, hijos míos. Porque el escritor que es natural ha cumplido todas las reglas del arte ”.

El domingo 19 de junio de 1870, cinco días después del entierro de Dickens en la Abadía, el decano Arthur Penrhyn Stanley pronunció una elegía conmemorativa en la que elogiaba al "genial y amoroso humorista a quien ahora lloramos", por demostrar con su propio ejemplo "que incluso al tratar con las escenas más oscuras y los personajes más degradados, el genio aún puede ser limpio y la alegría puede ser inocente ". Señalando las flores frescas que adornaban la tumba del novelista, Stanley aseguró a los presentes que "de ahí en adelante el lugar sería sagrado tanto para el Nuevo Mundo como para el Viejo, como el del representante de la literatura, no sólo de esta isla, sino de todos los que hablan nuestra lengua inglesa ".

El testamento de Dickens estipulaba que no se erigiría ningún monumento en su honor. La única estatua de bronce de tamaño natural de Dickens, fundida en 1891 por Francis Edwin Elwell, se encuentra en Clark Park en el barrio de Spruce Hill de Filadelfia, Pensilvania, Estados Unidos. El sofá en el que murió se conserva en el Museo del lugar de nacimiento de Dickens en Portsmouth.

A Dickens le encantaba el estilo de las novelas románticas góticas o pintorescas del siglo XVIII, aunque ya se había convertido en blanco de parodias. Un "personaje" dibujado vívidamente a lo largo de sus novelas es el mismo Londres. Desde las posadas de coaching en las afueras de la ciudad hasta la parte baja del Támesis, todos los aspectos de la capital se describen a lo largo de su trabajo.

Su estilo de escritura es florido y poético, con un fuerte toque cómico. Sus sátiras del esnobismo aristocrático británico (él llama a un personaje el "Refrigerador Noble") son a menudo populares. Comparar huérfanos con acciones y acciones, personas con remolcadores o invitados a cenas con muebles son solo algunos de los aclamados vuelos de fantasía de Dickens. Muchos de los nombres de sus personajes brindan al lector una pista sobre los roles que se jugaron en el avance de la historia, como el Sr. Murdstone en la novela David Copperfield, que es claramente una combinación de "asesinato" y frialdad pétrea. Su estilo literario es también una mezcla de fantasía y realismo.

Dickens es famoso por su descripción de las dificultades de la clase trabajadora, sus intrincadas tramas y su sentido del humor. Pero quizás sea más famoso por los personajes que creó. Sus novelas fueron aclamadas al principio de su carrera por su capacidad para capturar al hombre común y así crear personajes con los que los lectores pudieran relacionarse. Comenzando con The Pickwick Papers en 1836, Dickens escribió numerosas novelas, cada una llena de personalidades creíbles y descripciones físicas vívidas. El amigo y biógrafo de Dickens, John Forster, dijo que Dickens hizo "existencias reales de los personajes, no describiéndolos sino dejándolos describirse a sí mismos".

Los personajes de Dickens, especialmente sus nombres típicamente caprichosos, se encuentran entre los más memorables de la literatura inglesa. Personas como Ebenezer Scrooge, Tiny Tim, Jacob Marley, Bob Cratchit, Oliver Twist, The Artful Dodger, Fagin, Bill Sikes, Pip, Miss Havisham, Charles Darnay, David Copperfield, Mr. Micawber, Abel Magwitch, Daniel Quilp, Samuel Pickwick , Wackford Squeers, Uriah Heep y muchos otros son tan conocidos y se puede creer que están viviendo una vida fuera de las novelas que sus historias han sido continuadas por otros autores.

El autor trabajó en estrecha colaboración con sus ilustradores proporcionándoles un resumen del trabajo desde el principio y, por lo tanto, asegurándose de que sus personajes y escenarios fueran exactamente como los imaginaba. Le informaría al ilustrador sobre los planes para la entrega de cada mes para que el trabajo pudiera comenzar antes de que él los escribiera. Marcus Stone, ilustrador de Our Mutual Friend, recordó que el autor siempre estaba "dispuesto a describir hasta el más mínimo detalle las características personales y la historia de vida de las creaciones de su fantasía". Esta estrecha relación de trabajo es importante para los lectores de Dickens de hoy. Las ilustraciones nos dan una idea de los personajes tal como los describió Dickens. Los cineastas todavía utilizan las ilustraciones como base para la caracterización, el vestuario y el diseño de escenarios.

A menudo, estos personajes se basaban en personas que conocía. En algunos casos, Dickens basó el personaje demasiado en el original, como en el caso de Harold Skimpole en Bleak House, basado en James Henry Leigh Hunt, y Miss Mowcher en David Copperfield, basado en el podólogo enano de su esposa. De hecho, los conocidos que se hacen al leer una novela de Dickens no se olvidan fácilmente. La autora Virginia Woolf sostuvo que "remodelamos nuestra geografía psicológica cuando leemos a Dickens", ya que él produce "personajes que no existen en detalle, ni con precisión o exactitud, pero abundantemente en un grupo de comentarios salvajes pero extraordinariamente reveladores".

Elementos autobiográficos

Se podría decir que todos los autores incorporan elementos autobiográficos en su ficción, pero con Dickens esto es muy notorio, a pesar de que se tomó la molestia de enmascarar lo que consideraba su pasado vergonzoso y humilde. David Copperfield es uno de los más claramente autobiográficos, pero las escenas de Bleak House de interminables casos judiciales y argumentos legales se basan en la breve carrera del autor como reportero judicial. El propio padre de Dickens fue enviado a prisión por deudas, y esto se convirtió en un tema común en muchos de sus libros, con la descripción detallada de la vida en la prisión de Marshalsea en Little Dorrit como resultado de las propias experiencias de Dickens en la institución. Los novios de la infancia en muchos de sus libros (como Little Em'ly en David Copperfield) pueden haberse basado en el propio enamoramiento infantil de Dickens por Lucy Stroughill. Dickens pudo haber recurrido a sus experiencias infantiles, pero también estaba avergonzado de ellas y no quiso revelar que allí era donde reunía sus relatos realistas de la miseria. Muy pocos conocían los detalles de su vida temprana hasta seis años después de su muerte cuando John Forster publicó una biografía en la que había colaborado Dickens.

Como se señaló anteriormente, la mayoría de las principales novelas de Dickens se escribieron por primera vez en entregas mensuales o semanales en revistas como Master Humphrey's Clock y Household Words, que luego se reimprimieron en forma de libro. Estas entregas hicieron que las historias fueran baratas, accesibles y la serie de suspenso habitual hizo que cada nuevo episodio fuera muy esperado. Los fanáticos estadounidenses incluso esperaron en los muelles de Nueva York, gritando a la tripulación de un barco que se acercaba: "¿Está la pequeña Nell muerta?" Parte del gran talento de Dickens fue incorporar este estilo de escritura episódica, pero aún así terminar con una novela coherente al final. Los números mensuales fueron ilustrados, entre otros, por "Phiz" (un seudónimo de Hablot Browne). Entre sus obras más conocidas se encuentran Great Expectations, David Copperfield, Oliver Twist, A Tale of Two Cities, Bleak House, Nicholas Nickleby, The Pickwick Papers y A Christmas Carol.

La técnica de Dickens de escribir en entregas mensuales o semanales (según el trabajo) se puede entender analizando su relación con sus ilustradores. Los varios artistas que cumplieron este rol conocieron el contenido y las intenciones de las entregas de Dickens ante el público en general. Por lo tanto, al leer estas correspondencias entre autor e ilustrador, se pueden comprender mejor las intenciones detrás del trabajo de Dickens. Estos también revelan cómo los intereses del lector y del autor no coinciden. Un gran ejemplo de eso aparece en la novela mensual Oliver Twist. En un momento de este trabajo, Dickens hizo que Oliver se viera envuelto en un robo. Esa entrega mensual en particular concluye con el disparo del joven Oliver. Los lectores esperaban verse obligados a esperar solo un mes para conocer el resultado de ese disparo. De hecho, Dickens no reveló qué fue del joven Oliver en el número siguiente. Más bien, el público lector se vio obligado a esperar dos meses para descubrir si el niño vivía.

Otro impacto importante del estilo de escritura episódica de Dickens resultó de su exposición a las opiniones de sus lectores. Dado que Dickens no escribió los capítulos mucho antes de su publicación, se le permitió presenciar la reacción del público y alterar la historia en función de esas reacciones del público. Un buen ejemplo de este proceso se puede ver en su serie semanal The Old Curiosity Shop, que es una historia de persecución. En esta novela, Nell y su abuelo huyen del villano Quilp. El progreso de la novela sigue el éxito gradual de esa búsqueda. Mientras Dickens escribía y publicaba las entregas semanales, su amigo John Forster señaló: "Sabes que vas a tener que matarla, ¿no?". La razón por la que este fin era necesario puede explicarse mediante un breve análisis de la diferencia entre la estructura de una comedia y una tragedia. En una comedia, la acción cubre una secuencia "Crees que van a perder, crees que van a perder, ellos ganan". En la tragedia, es: "Crees que van a ganar, crees que van a ganar, pierden". La conclusión dramática de la historia está implícita a lo largo de la novela. Entonces, cuando Dickens escribió la novela en forma de tragedia, el triste resultado de la novela era una conclusión inevitable. Si no hubiera hecho perder a su heroína, no habría completado su estructura dramática. Dickens admitió que su amigo Forster tenía razón y, al final, Nell murió.

Las novelas de Dickens eran, entre otras cosas, obras de comentario social. Fue un feroz crítico de la pobreza y la estratificación social de la sociedad victoriana. La segunda novela de Dickens, Oliver Twist (1839), sorprendió a los lectores con sus imágenes de pobreza y crimen y fue responsable de la limpieza del barrio pobre de Londres, Jacob's Island, que fue la base de la historia. Además, con el personaje de la prostituta trágica, Nancy, Dickens "humanizó" a esas mujeres para el público lector, mujeres que eran consideradas "desafortunadas", víctimas inherentemente inmorales del sistema económico / de clases victoriano. Bleak House y Little Dorrit elaboraron amplias críticas al aparato institucional victoriano: las interminables demandas del Tribunal de Cancillería que destruyeron la vida de las personas en Bleak House y un ataque dual en Little Dorrit contra las oficinas de patentes ineficientes y corruptas y la especulación del mercado no regulada.

Dickens se describe a menudo usando personajes "idealizados" y escenas muy sentimentales para contrastar con sus caricaturas y las horribles verdades sociales que revela. La historia de Nell Trent en The Old Curiosity Shop (1841) fue recibida como increíblemente conmovedora por los lectores contemporáneos, pero Oscar Wilde la consideró ridículamente sentimental. "Habría que tener un corazón de piedra", declaró en una de sus famosas ocurrencias, "para no reírse de la muerte de la pequeña Nell". (aunque su muerte en realidad tiene lugar fuera del escenario). En 1903 G. K. Chesterton dijo: "No es la muerte de la pequeña Nell, sino la vida de la pequeña Nell, a lo que me opongo".

En Oliver Twist, Dickens ofrece a los lectores un retrato idealizado de un niño tan inherente e irrealmente "bueno" que sus valores nunca se ven subvertidos ni por orfanatos brutales ni por su participación forzosa en una banda de jóvenes carteristas. Si bien las novelas posteriores también se centran en personajes idealizados (Esther Summerson en Bleak House y Amy Dorrit en Little Dorrit), este idealismo solo sirve para resaltar el objetivo de Dickens de un comentario social conmovedor. Muchas de sus novelas están relacionadas con el realismo social, centrándose en los mecanismos de control social que dirigen la vida de las personas (por ejemplo, las redes de fábricas en Tiempos difíciles y los códigos de clase excluyentes hipócritas en Nuestro amigo mutuo). Dickens también emplea coincidencias increíbles (por ejemplo, Oliver Twist resulta ser el sobrino perdido de la familia de clase alta que lo rescata al azar de los peligros del grupo de carteristas). Tales coincidencias son un elemento básico de las novelas picarescas del siglo XVIII, como Tom Jones de Henry Fielding, que tanto disfrutó Dickens. Pero, para Dickens, estos no eran solo dispositivos de la trama, sino un índice del humanismo que lo llevó a creer que el bien gana al final y, a menudo, de maneras inesperadas.

Una personalidad muy conocida, sus novelas resultaron inmensamente populares durante su vida. Su primera novela completa, The Pickwick Papers (1837), le dio fama inmediata, y este éxito continuó a lo largo de su carrera. Aunque rara vez se aparta mucho de su método típico "dickensiano" de intentar siempre escribir una gran "historia" de una manera algo convencional (los narradores duales de Bleak House constituyen una excepción notable), experimentó con temas, caracterizaciones y géneros variados. Algunos de estos experimentos alcanzaron más popularidad que otros, y el gusto y la apreciación del público por sus muchas obras han variado a lo largo del tiempo. Por lo general, deseoso de dar a sus lectores lo que querían, la publicación mensual o semanal de sus obras en episodios significaba que los libros podían cambiar a medida que avanzaba la historia según el capricho del público. Buenos ejemplos de esto son los episodios estadounidenses de Martin Chuzzlewit que Dickens incluyó en respuesta a las ventas por debajo de lo normal de los capítulos anteriores. Dickens sigue siendo uno de los autores ingleses más conocidos y leídos, y sus obras nunca se han agotado. Al menos 180 películas y adaptaciones de televisión basadas en las obras de Dickens ayudan a confirmar su éxito. Muchas de sus obras fueron adaptadas para el escenario durante su propia vida y ya en 1913 se hizo una película muda de The Pickwick Papers. Sus personajes eran a menudo tan memorables que cobraron vida propia fuera de sus libros. Gamp se convirtió en una expresión de jerga para un paraguas del personaje Mrs. Gamp y Pickwickian, Pecksniffian y Gradgrind ingresaron a los diccionarios debido a los retratos originales de Dickens de tales personajes que eran quijotescos, hipócritas o sin emociones lógicas. Sam Weller, el ayuda de cámara despreocupado e irreverente de The Pickwick Papers, fue una de las primeras superestrellas, quizás más conocido que su autor al principio. Es probable que Cuento de Navidad sea su historia más conocida, con nuevas adaptaciones casi todos los años. También es la más filmada de las historias de Dickens, con muchas versiones que datan de los primeros años del cine. Este sencillo cuento moral, con patetismo y su tema de la redención, resume (para muchos) el verdadero significado de la Navidad. De hecho, eclipsa todas las demás historias navideñas no solo en popularidad, sino en la adición de figuras arquetípicas (Scrooge, Tiny Tim, los fantasmas navideños) a la conciencia cultural occidental. Una frase destacada del cuento, "Feliz Navidad", se popularizó tras la aparición de la historia. El término Scrooge se convirtió en sinónimo de avaro, con '¡Bah! ¡Farsante!' desdeñoso del espíritu festivo. El novelista William Makepeace Thackeray calificó el libro como "un beneficio nacional, y para cada hombre y mujer que lo lee una amabilidad personal". Algunos historiadores afirman que el libro redefinió significativamente el "espíritu" y la importancia de la Navidad, e inició un renacimiento de la alegría estacional después de que las autoridades puritanas en la Inglaterra y América del siglo XVII suprimieran los rituales paganos asociados con la festividad. Según el historiador Ronald Hutton, el estado actual de la observancia de la Navidad es en gran parte el resultado de un renacimiento de la festividad de mediados de la época victoriana encabezada por A Christmas Carol. Dickens trató de construir la Navidad como un festival de generosidad centrado en la familia, en contraste con las observaciones basadas en la comunidad y centradas en la iglesia, cuya observancia había disminuido durante finales del siglo XVIII y principios del XIX. Superponiendo su visión secular de la festividad, Dickens influyó en muchos aspectos de la Navidad que se celebran hoy en día entre las naciones occidentales, como reuniones familiares, comidas y bebidas de temporada, bailes, juegos y una generosidad festiva de espíritu. A Christmas Carol rejuveneció su carrera como autor de renombre. Historia de dos ciudades es la novela más vendida de Dickens. Desde su publicación inaugural en 1859, la novela ha vendido más de 200 millones de copias y se encuentra entre las obras de ficción más famosas.

En un momento en que Gran Bretaña era la mayor potencia económica y política del mundo, Dickens destacó la vida de los pobres y desfavorecidos olvidados dentro de la sociedad. A través de su periodismo hizo campaña sobre temas específicos, como el saneamiento y el asilo, pero su ficción probablemente demostró su mayor destreza para cambiar la opinión pública con respecto a las desigualdades de clase. A menudo describió la explotación y la opresión de los pobres y condenó a los funcionarios públicos y las instituciones que no solo permitieron que existieran tales abusos, sino que florecieron como resultado. Su acusación más estridente de esta condición se encuentra en Tiempos difíciles (1854), el único tratamiento en novela de Dickens sobre la clase trabajadora industrial. En este trabajo, utiliza tanto el vitriolo como la sátira para ilustrar cómo este estrato social marginado fue llamado "Manos" por los dueños de las fábricas, es decir, no son realmente "personas" sino más bien apéndices de las máquinas que operaban. Sus escritos inspiraron a otros, en particular a periodistas y figuras políticas, a abordar estos problemas de opresión de clase. Por ejemplo, se afirma que las escenas de la prisión en The Pickwick Papers influyeron en el cierre de la prisión Fleet. Como dijo Karl Marx, Dickens y los otros novelistas de la Inglaterra victoriana, "emitieron al mundo más verdades políticas y sociales de las que han dicho todos los políticos profesionales, publicistas y moralistas juntos". La excepcional popularidad de sus novelas, incluso aquellos con temas socialmente opuestos (Bleak House, 1853 Little Dorrit, 1857 Our Mutual Friend, 1865) subrayaron no solo su habilidad casi sobrenatural para crear historias convincentes y personajes inolvidables, sino que también se aseguraron de que el público victoriano enfrentara problemas de justicia social que habían comúnmente ha sido ignorado.

Su ficción, con descripciones a menudo vívidas de la vida en la Inglaterra del siglo XIX, ha llegado a simbolizar de manera inexacta y anacrónica a la sociedad victoriana (1837-1901) a nivel global como uniformemente "dickensiana", cuando de hecho, el período de sus novelas abarca desde el siglo XIX. De 1770 a 1860. En la década que siguió a su muerte en 1870, un grado más intenso de perspectivas social y filosóficamente pesimistas invirtió la ficción británica, tales temas contrastaron notablemente con la fe religiosa que, en última instancia, mantuvo unida incluso la más sombría de las novelas de Dickens. Dickens influyó claramente en los novelistas victorianos posteriores como Thomas Hardy y George Gissing. Sus obras muestran una mayor disposición a confrontar y desafiar la institución de la religión victoriana. También retratan personajes atrapados por fuerzas sociales (principalmente a través de condiciones de clase baja), pero por lo general los condujeron a fines trágicos fuera de su control.

Los novelistas continúan siendo influenciados por sus libros, por ejemplo, escritores actuales tan dispares como Anne Rice, Tom Wolfe y John Irving evidencian conexiones directas con Dickens. El humorista James Finn Garner incluso escribió una versión irónica y "políticamente correcta" de A Christmas Carol, y otras parodias cariñosas incluyen la comedia de Radio 4 Bleak Expectations. La novela de Matthew Pearl The Last Dickens es un thriller sobre cómo Charles Dickens habría terminado El misterio de Edwin Drood. En la encuesta del Reino Unido titulada The Big Read realizada por la BBC en 2003, cinco de los libros de Dickens fueron nombrados en el Top 100, junto con Terry Pratchett con la mayoría.

Aunque la vida de Dickens ha sido objeto de al menos dos miniseries de televisión, una película para televisión El gran inimitable Sr. Dickens en la que fue interpretado por Anthony Hopkins, y dos famosos programas individuales, nunca ha sido el tema de una gran película de Hollywood. biografía de la pantalla.

Reclamaciones de antisemitismo y racismo

Paul Vallely escribe en The Independent que Fagin de Dickens en Oliver Twist —el judío que dirige una escuela en Londres para niños carteristas— es ampliamente visto como uno de los judíos más grotescos de la literatura inglesa y el más vívido de los 989 personajes de Dickens.

“El barro yacía espeso sobre las piedras, y una neblina negra se cernía sobre las calles, la lluvia caía lentamente, y todo se sentía frío y húmedo al tacto. Parecía justamente la noche en que a un ser como el judío le convenía estar en el extranjero. Mientras se deslizaba sigilosamente, arrastrándose bajo el refugio de las paredes y las puertas, el espantoso anciano parecía un repugnante reptil, engendrado en el limo y la oscuridad a través de los cuales se movía, arrastrándose de noche en busca de algún rico despojo para comer. .

Se cree que el personaje se basó en parte en Ikey Solomon, un criminal judío del siglo XIX en Londres, que fue entrevistado por Dickens durante la época de este último como periodista. Nadia Valdman, que escribe sobre la representación de los judíos en la literatura, sostiene que la representación de Fagin se extrajo de la imagen del judío como inherentemente malvado, que las imágenes lo asociaban con el diablo y con las bestias.

La novela se refiere a Fagin 257 veces en los primeros 38 capítulos como "el judío", mientras que la etnia o religión de los otros personajes rara vez se menciona. En 1854, el Jewish Chronicle preguntó por qué "sólo los judíos deberían ser excluidos del 'corazón compasivo' de este gran autor y poderoso amigo de los oprimidos". Eliza Davis, cuyo marido había comprado la casa de Dickens en 1860 cuando la puso a la venta, escribió a Dickens en protesta por su interpretación de Fagin, argumentando que había "fomentado un vil prejuicio contra el hebreo despreciado", y que había hecho un gran daño al pueblo judío. Dickens había descrito a su marido en el momento de la venta como un "prestamista judío", aunque también era alguien a quien llegó a conocer como un caballero honesto.

Sorprendentemente, Dickens se tomó en serio su queja. Detuvo la impresión de Oliver Twist y cambió el texto de las partes del libro que no se habían establecido, por lo que Fagin es llamado "el judío" 257 veces en los primeros 38 capítulos, pero apenas en los siguientes 179 referencias a él. En su novela Our Mutual Friend, creó el personaje de Riah (que significa "amigo" en hebreo), cuya bondad, escribe Vallely, es casi tan completa como la maldad de Fagin. Riah dice en la novela: "Los hombres dicen:" Este es un mal griego, pero hay buenos griegos. Este es un mal turco, pero hay buenos turcos ". No es así con los judíos. Ellos toman lo peor de nosotros como muestras de lo mejor ". Davis le envió a Dickens una copia de la Biblia hebrea en agradecimiento.

Las actitudes de Dickens hacia los negros también eran complejas, aunque se opuso ferozmente a la inhumanidad de la esclavitud en los Estados Unidos y expresó su deseo de emancipación afroamericana. En American Notes, incluye un episodio cómico con un conductor de coche negro, que presenta una descripción grotesca centrada en la tez oscura y la forma de moverse del hombre, que para Dickens equivale a una "loca imitación de un cochero inglés". En 1868, aludiendo a la entonces pobre condición intelectual de la población negra en Estados Unidos, Dickens arremetió contra "el absurdo mecánico de dar votos a esta gente", que "en cualquier caso en la actualidad, brillaría con cada giro de sus ojos, risa entre dientes". en la boca y golpe en la cabeza ".

En The Perils of Certain English Prisoners, Dickens ofrece una alegoría del motín indio, donde el "sambo nativo", un paradigma de los amotinados indios, es un "traidor doblemente teñido y un villano sumamente infernal" que participa en una masacre. de mujeres y niños, en alusión a la Masacre de Cawnpore. Dickens estaba muy indignado por la masacre, en la que murieron más de un centenar de prisioneros ingleses, la mayoría mujeres y niños, y el 4 de octubre de 1857 escribió en una carta privada a la baronesa Burdett-Coutts: "Ojalá fuera el comandante en Jefe en la India ... Debería hacer todo lo posible por exterminar a la Raza sobre la cual descansaba la mancha de las últimas crueldades, procediendo, con toda la rapidez conveniente y misericordiosa rapidez de ejecución, a borrarla de la humanidad y arrasarla de la faz de la humanidad. tierra."

Los peligros influyeron mucho en la reacción cultural de los escritores ingleses ante el motín, al atribuir la culpabilidad para presentar a los británicos como víctimas ya los indios como villanos. Wilkie Collins, quien coescribió Perils, se desvía del punto de vista de Dickens, escribiendo el segundo capítulo desde una perspectiva diferente que, citando al poeta Jaya Mehta, estaba "parodiando el racismo británico, en lugar de promoverlo". El crítico literario contemporáneo Arthur Quiller-Couch elogió a Dickens por evitar cualquier descripción de la vida real del incidente, por temor a enardecer aún más a sus lectores "furiosos", a favor de una historia romántica "vacía de odio racial o propagandista". Una inferencia moderna es que fue la posición de su hijo en la India, allí en el servicio militar, a merced de líderes imperiales ineptos que malinterpretaron a la gente conquistada, lo que pudo haber influido en su renuencia a poner Peligros en la India, por temor a que sus críticas pudieran contrariar a los pueblos conquistados. superiores del hijo.

Nombres: 'Dickens' y 'Boz'

Charles Dickens tenía, como dijo un crítico contemporáneo, un "nombre extraño". El nombre Dickens se usó en exclamaciones interjetivas como "¡Qué diablos Dickens!" como sustituto de "diablo". Se registró en el OED como procedente de Las alegres esposas de Windsor de Shakespeare. También se usó en la frase "jugar a los Dickens" en el sentido de "causar estragos / travesuras".

'Boz' era el seudónimo ocasional de Dickens, pero era un nombre familiar en la casa de Dickens mucho antes de que Charles se convirtiera en un autor famoso. En realidad, fue tomado del apodo familiar de su hermano menor Augustus Dickens, 'Moisés', que se le dio en honor a uno de los hermanos en El vicario de Wakefield (una de las novelas más leídas a principios del siglo XIX). Cuando se pronunció juguetonamente por la nariz, 'Moisés' se convirtió en 'Boses', y luego se acortó a 'Boz', pronunciado por la nariz con una vocal larga 'o'.

Museos y festivales

Hay museos y festivales que celebran la vida y obra de Dickens en muchas de las ciudades con las que estuvo asociado.

El Museo Charles Dickens, en Doughty Street, Holborn es la única de las casas de Dickens en Londres que ha sobrevivido. Vivió allí solo dos años, pero en ese tiempo escribió The Pickwick Papers, Oliver Twist y Nicholas Nickleby. Contiene una importante colección de manuscritos, muebles originales y recuerdos.

Charles Dickens Birthplace Museum en Portsmouth es la casa en la que nació Dickens. Ha sido reacondicionado en el estilo probable de 1812 y contiene recuerdos de Dickens.

El Museo de la Casa de Dickens en Broadstairs, Kent es la casa de la señorita Mary Pearson Strong, la base de la señorita Betsey Trotwood en David Copperfield. Es visible al otro lado de la bahía desde la Casa desolada original (también un museo hasta 2005) donde se escribió David Copperfield. El museo contiene recuerdos, el general Victoriana y algunas de las cartas de Dickens. Broadstairs ha celebrado un Festival Dickens anualmente desde 1937.

El Victoria and Albert Museum tiene los manuscritos originales de muchas de sus novelas, además de pruebas de imprenta, primeras ediciones e ilustraciones. Al menos uno de los manuscritos suele estar expuesto en las Galerías Británicas del Museo.

El Centro Charles Dickens en Eastgate House, Rochester, cerró en 2004, pero el jardín que contiene el chalet suizo del autor sigue abierto. La casa del siglo XVI, que apareció como Westgate House en The Pickwick Papers y Nun's House en Edwin Drood, ahora se utiliza como lugar de celebración de bodas. El festival anual de Dickens de la ciudad (verano) y las celebraciones navideñas de Dickens no se ven afectadas. Summer Dickens se lleva a cabo a fines de mayo o en los primeros días de junio, comienza con un baile solo por invitación el jueves y luego continúa con entretenimiento callejero y muchos personajes disfrazados los viernes, sábados y domingos. Christmas Dickens es el primer fin de semana de diciembre, solo sábados y domingos.

La atracción temática de Dickens World, que cubre 71.500 pies cuadrados (6.643 m2) e incluye un cine y restaurantes, se inauguró en Chatham el 25 de mayo de 2007. Se encuentra en una pequeña parte del sitio del antiguo astillero naval donde el padre de Dickens había trabajado una vez. la Oficina de Pagos de la Marina.

Para celebrar el 200 aniversario del nacimiento de Charles Dickens en 2012, el Museo de Londres alberga la primera gran exposición del Reino Unido sobre el autor en 40 años. Dickens and London abre el 9 de diciembre de 2011 y está hasta el 10 de junio de 2012.

festivales Dickens también se llevan a cabo en todo el mundo. Cuatro notables en los Estados Unidos son:

El Festival de Riverside Dickens en Riverside, California, incluye estudios literarios y entretenimientos.

La Feria de Navidad de Great Dickens se ha celebrado en San Francisco, California, desde la década de 1970. Durante los cuatro o cinco fines de semana antes de Navidad, más de 500 artistas disfrazados se mezclan y entretienen a miles de visitantes en medio de los bloques recreados a gran escala del Londres dickensiano en más de 90,000 pies cuadrados (8,000 m2) de área pública. Este es el más antiguo, más grande y exitoso de los festivales modernos de Dickens fuera de Inglaterra. Muchos (incluido Martin Harris, que actúa en el festival de Rochester y vuela desde Londres para interpretar a Scrooge todos los años en SF) dicen que es el más impresionante del mundo.

Dickens en The Strand en Galveston, Texas, es un festival navideño que se lleva a cabo el primer fin de semana de diciembre desde 1974, donde los bobbies, Beefeaters y la propia "Reina" están presentes para recrear el Londres victoriano de Charles Dickens. Muchos voluntarios y asistentes al festival se visten con atuendos victorianos y dan vida al mundo de Dickens.

El Greater Port Jefferson-Northern Brookhaven Arts Council celebra cada año un Festival Dickens en el pueblo de Port Jefferson, Nueva York. En 2009, el Festival de Dickens fue el 4, 5 y 6 de diciembre. Incluye muchos eventos, junto con un grupo de artistas callejeros que aportan una auténtica atmósfera dickensiana a la ciudad.

Charles Dickens fue conmemorado en el billete de £ 10 de la Serie E emitido por el Banco de Inglaterra que estuvo en circulación en el Reino Unido entre 1992 y 2003. Dickens apareció en el reverso del billete acompañado de una escena de The Pickwick Papers.


Enloqueciendo por Charles Dickens

En una fábrica de afeitadoras Gillette abandonada en Isleworth, no lejos del aeropuerto de Heathrow, el director de cine británico Mike Newell camina por el barro hasta los tobillos. El cieno salpica a todo el mundo: los 100 extras con trajes victorianos, la película y los personajes principales de la película # 8217, los ingenieros de iluminación encaramados en grúas sobre el plató. Newell lleva diez días filmando la última adaptación de Grandes expectativas, ampliamente considerada como la obra más compleja y magistral de Charles Dickens & # 8217. Para crear una réplica de West London & # 8217s Smithfield Market, alrededor de 1820, el equipo de diseño del escenario derramó agua sobre el piso de la fábrica, # 8212, que había sido derribada con un martillo neumático durante un proyecto de remodelación ahora desaparecido, y transformó el espacio cavernoso en un atolladero. .

De esta historia

La última adaptación de Grandes expectativas incluye a Helena Bonham Carter como Miss Havisham y presenta un Smithfield Market recreado, c. 1820. La novela, dice el director Mike Newell, "es una gran y poderosa historia". (Johan Persson / Freud Communications) Dickens World, un parque temático en Chatham, ofrece una inmersión del siglo XIX. El novelista, dice Kevin Christie de la atracción, "era un showman. Le hubiera encantado esto". (Stuart Conway) Smithfield Market como aparece hoy. (Stuart Conway) Dickens conoció las marismas de Kent en su niñez por este "desierto ... cruzado con diques", la ficticia Pip se dirige a Londres. (Stuart Conway) El imprevisto padre de Dickens, John, que inspiró el personaje de Micawber, terminó en la prisión de deudores. (Joseph Clayton Clarke / Bridgeman Art Library International) La habitación en la que murió su cuñada en la casa londinense de la familia, hoy Museo Charles Dickens. (Stuart Conway) La finca del novelista cerca de Higham, ahora una escuela. (Stuart Conway) Gran parte de la vida de Dickens se puede rastrear en el sur de Inglaterra. (Guilbert Gates) Dickens con sus hijas Katey, de pie, y Mamie, c. 1865. (Biblioteca Internacional de Arte Bridgeman) Dickens se separó abruptamente de su esposa, Catherine, en 1858. (Daniel Maclise / The Granger Collection, Nueva York) Aunque el novelista deseaba ser enterrado en el lugar que más amaba, el campo de Kent, sería enterrado en la Abadía de Westminster. "Dickens", dice la biógrafa Claire Tomalin, "pertenece al pueblo inglés". (Stuart Conway) El novelista Charles Dickens en 1867. (J. Gurney & amp Son / WGBH / Scala / Art Resource, NY)

Galería de fotos

Contenido relacionado

Dickens completado Grandes expectativas en 1861, cuando estaba en el apogeo de sus poderes. Es una historia de misterio, un psicodrama y una historia de amor frustrado. En su centro se asoma el héroe huérfano Pip, que escapa de la pobreza gracias a un benefactor anónimo, adora a la bella y despiadada Estella y emerge, tras una serie de contratiempos, desilusionado pero maduro. En la escena que hoy está filmando Newell, Pip llega en carruaje al fétido corazón de Londres, convocado desde su casa en la campiña de Kent por un misterioso abogado, Jaggers, que está a punto de hacerse cargo de su vida. Newell se inclina sobre un monitor mientras su asistente de dirección grita: & # 8220 ¡Sonido de rollo, por favor! & # 8221 Pausa. & # 8220Y acción. & # 8221

Al instante, el mercado cobra vida: carteristas, pilluelos y mendigos se escabullen. Carniceros con delantales manchados de sangre transportan trozos de carne de res de las carretillas a sus puestos pasando por un corral lleno de ovejas que balan. Las canales de ganado cuelgan de ganchos para carne. Al descender de un carruaje, el desorientado protagonista, interpretado por Jeremy Irvine, choca con un rudo del barrio, que lo maldice y lo empuja a un lado. & # 8220Cut, & # 8221 Newell grita, aplaudiendo. & # 8220Bien hecho. & # 8221

De vuelta en su remolque durante una pausa para el almuerzo, Newell, quizás mejor conocido por Cuatro bodas y un funeral y Harry Potter y el cáliz de fuego, me dice que trabajó duro para capturar la atmósfera de Smithfield Market. & # 8220Victorian London era un lugar violento. Dickens preparó deliberadamente la escena en Smithfield, donde los animales eran asesinados en cantidades [enormes] todos los días, & # 8221, dice. & # 8220 Recuerdo un párrafo [que escribió] sobre la efluencia de Smithfield, sobre sangre y tripas y sebo y espuma y orina y Dios sabe qué más. Y luego este niño sale de las marismas de Kent, donde todo parece pacífico, y de repente se ve puesto en este lugar de enorme violencia, crueldad, estrés y desafío. Eso & # 8217 es lo que hace Dickens, escribe con mucha precisión eso & # 8221.

Programada para estrenarse este otoño, la película & # 8212, protagonizada por Ralph Fiennes como el convicto fugitivo Magwitch, Helena Bonham Carter como Miss Havisham y Robbie Coltrane como Jaggers & # 8212 es la más reciente de al menos una docena de versiones cinematográficas. Las adaptaciones memorables van desde la obra maestra en blanco y negro de David Lean & # 8217 de 1946 protagonizada por Alec Guinness, hasta la apasionante reinterpretación de 1998 de Alfonso Cuar, con Gwyneth Paltrow, Ethan Hawke y Robert De Niro, ambientada en la ciudad de Nueva York contemporánea. Newell, que quedó fascinado con Dickens cuando estudiaba en Cambridge, aprovechó la oportunidad para rehacerlo. & # 8220Es una gran, gran historia poderosa, & # 8221 me dice. & # 8220Y siempre ha invitado a la gente a aportar sus propios matices. & # 8221

Dickens irrumpió en la escena literaria de Londres a los 23 años, y mientras el mundo celebra su cumpleaños número 200 el 7 de febrero, & # 8220The Inimitable & # 8221, como él mismo se llamaba, sigue siendo fuerte. El escritor que hizo suya la maldad, la miseria y la corrupción de Londres, y pobló su paisaje urbano repleto de pícaros, desamparados, tontos y héroes cuyos mismos nombres & # 8212Quilp, Heep, Pickwick, Podsnap, Gradgrind & # 8212 parecen estallar con una vitalidad peculiar, permanece. una presencia imponente en la cultura tanto alta como baja. En diciembre de 2010, cuando Oprah Winfrey & # 8217s seleccionó el club de lectura mensual Un cuento sobre dos ciudades y Grandes expectativas, los editores se apresuraron a imprimir 750.000 copias de una edición combinada. (Sin embargo, las ventas fueron decepcionantes, en parte porque los fanáticos de Dickens ahora pueden descargar las novelas en lectores electrónicos gratis). La palabra & # 8220Dickensian & # 8221 impregna nuestro léxico, que se utiliza para evocar todo, desde la miseria urbana hasta la crueldad burocrática y la traición de harapos. inversiones de la riqueza. (& # 8220 No hay final feliz en Dickensian Baltimore & # 8221 fue el New York Times titular de una historia sobre la última temporada de HBO & # 8217s & # 8220The Wire. & # 8221) Los coleccionistas compran recuerdos de Dickens. El pasado mes de octubre, una sola página manuscrita de su libro Los papeles de Pickwick& # 8212 uno de los 50 rescatados en 1836 por impresores en Bradbury y Evans, Dickens & # 8217 editor & # 8212 se vendió en una subasta por $ 60,000.

Las celebraciones del bicentenario de Dickens se han desarrollado en 50 países. Dickens & # 8220 vio el mundo más vívidamente que otras personas, y reaccionó a lo que vio con risa, horror, indignación & # 8212 y, a veces, sollozos & # 8221, escribe Claire Tomalin en Charles Dickens: una vida, una de las dos principales biografías publicadas antes del aniversario. & # 8220 [Él] estaba tan cargado de energía imaginativa. que hizo que la Inglaterra del siglo XIX crepitara, llena de verdad y vida. & # 8221

En la ciudad de Nueva York, la Biblioteca Morgan & # 8212, que ha acumulado la colección privada más grande de artículos de Dickens & # 8217 en los Estados Unidos, incluido el manuscrito de Un villancico, publicado en 1843 & # 8212ha organizado una exposición, & # 8220Charles Dickens en 200. & # 8221 El espectáculo recuerda no solo al novelista, sino también a la estrella y director de teatro amateur, al periodista y editor, al activista social y al apasionado practicante de mesmerismo o hipnosis. Hay & # 8217s una conferencia de Dickens en Christchurch, Nueva Zelanda & # 8220el mundo & # 8217s mayor festival de Dickens & # 8221 en Deventer, Países Bajos y lecturas de Dickens desde Azerbaiyán hasta Zimbabwe.

Londres, la ciudad que inspiró su obra más importante, está repleta de exposiciones y conmemoraciones de museos. En Portsmouth, donde nació Dickens, los eventos se organizan de forma espesa y rápida: festivales, caminatas guiadas, una lectura de Un villancico por el tataranieto Mark Dickens & # 8212, aunque el novelista dejó la ciudad cuando tenía 2 años y regresó allí solo tres veces. Ferozmente protector de su hijo nativo, Portsmouth fue noticia el otoño pasado cuando sus bibliotecas finalmente anularon una prohibición de ocho décadas sobre una novela de 1928, Esta idolatría lateral, que se centró en elementos más oscuros del & # 8217 carácter & # 8212 de Dickens, incluido su mujeriego. Rosalinda Hardiman, que supervisa el Charles Dickens & # 8217 Birthplace Museum, me dijo, & # 8220Los sentimientos todavía abundan sobre Dickens & # 8217 la memoria en la ciudad de su nacimiento. A algunas personas no les gusta la idea de que su gran escritor también fuera un ser humano. & # 8221

Charles John Huffam Dickens nació en una modesta casa de cuatro pisos, ahora el museo. El padre de Dickens, John, era un derrochador agradable que trabajaba para la Oficina de Pagos Navales. Su madre, nacida como Elizabeth Barrow, era hija de otro empleado naval, Charles Barrow, quien huyó a Francia en 1810 para escapar de la persecución por malversación. La familia Dickens se vio obligada a mudarse con frecuencia para evitar a los cobradores de deudas y, en 1824, se vio envuelta por la catástrofe que ha entrado en la tradición de Dickens: John fue arrestado por impago de deudas y encarcelado en la prisión de Marshalsea en Londres. Serviría de modelo tanto para el benevolentemente irresponsable señor Micawber en David Copperfield y William Dorrit, el autor delirante & # 8220 Padre de Marshalsea & # 8221 en la novela posterior Pequeña Dorrit.

Con su padre encarcelado, Charles, un estudiante brillante y trabajador, se vio obligado a dejar la escuela alrededor de los 11 años y tomar un trabajo pegando etiquetas en botellas en una fábrica de limpiabotas de Londres. & # 8220Fue una terrible, terrible humillación & # 8221 Tomalin me dijo, un trauma que perseguiría a Dickens por el resto de su vida. Después de que John Dickens fue liberado de la cárcel, el hijo reanudó su educación y ninguno de los padres volvió a mencionar el episodio. Aunque Charles inmortalizó una versión de la experiencia en David Copperfield, él mismo reveló el interludio quizás solo a su esposa, y más tarde, a su amigo más cercano, el crítico literario y editor John Forster. Cuatro años después de la muerte del novelista, Forster reveló el incidente en su Vida de Charles Dickens.

A los 15 años, con su padre nuevamente insolvente, Dickens dejó la escuela y encontró trabajo como abogado y secretario en Londres y Holburn Court. Aprendió taquigrafía por sí mismo y fue contratado por su tío, el editor de un semanario, para transcribir los procedimientos judiciales y, finalmente, los debates en la Cámara de los Comunes, una empresa difícil que sin duda agudizó su capacidad de observación. En una nueva biografía, Convertirse en Dickens, Robert Douglas-Fairhurst describe los rigores de la tarea: & # 8220 Abarrotado, lúgubre y congestionado, [la cámara parlamentaria] requirió que el reportero se apretujara en uno de los bancos provistos para los visitantes, y luego balanceara su cuaderno sobre sus rodillas mientras se esforzó por escuchar los discursos que llegaban del suelo. & # 8221 Pronto Dickens estaba trabajando como reportero político para el Crónica de la mañana y escribir bocetos de ficción para revistas y otras publicaciones con el seudónimo de Boz. Dickens aprovechó ese modesto éxito en un contrato para su primera novela: un cuento picaresco y serializado centrado en cuatro viajeros, Samuel Pickwick, Nathaniel Winkle, Augustus Snodgrass y Tracy Tupman & # 8212 the Pickwick Society & # 8212 viajando en autobús por la campiña inglesa. pago de Los papeles de Pickwick apareció en abril de 1836, y la tirada mensual se elevó a 40.000. En noviembre, Dickens dejó el periódico para convertirse en novelista a tiempo completo. Para entonces se había casado con Catherine Hogarth, la agradable, aunque bastante pasiva, hija de un Crónica de la mañana crítico musical.

En la primavera de 1837, el recién famoso Dickens se mudó a una casa georgiana de cuatro pisos en el vecindario de Bloomsbury en 48 Doughty Street con su esposa, su hijo pequeño, Charles Culliford Boz Dickens, y la hermana adolescente de Catherine, Mary Hogarth. La propiedad desde 1925 ha sido el sitio del Museo Charles Dickens, provisto de muebles y arte de época, así como recuerdos donados por los descendientes de Dickens. Cuando llegué hace unos meses, un equipo estaba rompiendo una pared hacia una casa adyacente para crear una biblioteca y un centro educativo. El director Florian Schweizer me guió entre divanes y pinturas envueltas en cubiertas de polvo. & # 8220Es probable que tenga el mismo aspecto que tenía cuando Dickens se estaba mudando, & # 8221, me dijo.

Los dos años y medio que los Dickens pasaron en Doughty Street fueron un período de deslumbrante productividad y vertiginoso ascenso social. Dickens escribió un libreto de ópera, los capítulos finales de Los papeles de Pickwick, cuentos, artículos de revistas, Oliver Twist, Nicolás Nickelby y el comienzo de Barnaby Rudge. Sombrado por los fracasos de su padre, Dickens había firmado varios contratos de dos editores y & # 8220 estaba tratando de ganar tanto dinero como podía, & # 8221 Schweizer dice mientras pasamos junto a un equipo de construcción en el camino hacia la sala principal. & # 8220 Su gran modelo, Walter Scott, en un momento había perdido todo su dinero, y pensó, & # 8216 Esto podría pasarme a mí. & # 8217 & # 8221 Dickens atrajo a un amplio círculo de amigos y admiradores artísticos, incluidos los más famosos. El actor inglés de la época, William Macready, y el novelista William Makepeace Thackeray, también un consumado dibujante, que luego se postularía & # 8212 sin éxito & # 8212 para el trabajo de ilustrar las obras de Dickens & # 8217. Los retratos de Dickens pintados durante los años en Doughty Street representan a un dandy de pelo largo y bien afeitado, típico del período de la Regencia antes del reinado de la reina Victoria. & # 8220 Se vistió tan extravagante como pudo & # 8221 dice Schweizer, & # 8220 con joyas y oro por todas partes, y chalecos brillantes. A nuestros ojos se veía bastante afeminado, pero así es como se habrían vestido los & # 8216gents & # 8217 de la época. & # 8221

Schweizer y yo subimos un tramo de escaleras crujientes hasta el segundo piso y entramos en el estudio vacío de Dickens. Todos los días, Dickens escribía de 9 a.m. a 2 p.m. en un gran escritorio de madera en esta sala, con vistas a las caballerizas y jardines, y con el sol de la mañana entrando por las ventanas. Pero la satisfacción de Dickens aquí fue de corta duración: en el verano de 1837, su amada cuñada Mary Hogarth se derrumbó en su casa, tal vez de insuficiencia cardíaca. & # 8220Un período de felicidad llegó a un final abrupto & # 8221, dice Schweizer, llevándome al dormitorio del tercer piso donde el joven de 17 años murió en brazos de Dickens & # 8217.

Dickens, aunque devastado por la pérdida, continuó escribiendo. El gran éxito de Oliver Twist y Nicolás Nickelby, ambos lanzados en forma de serie, hicieron de Dickens posiblemente el hombre más famoso de Inglaterra. Como siempre, transformó el material de su vida en arte: En La vieja tienda de curiosidades, completado en 1841, Dickens transmutó sus recuerdos de Mary Hogarth en el personaje de la condenada Little Nell, obligada a sobrevivir en las calles de Londres después de que la malvada Quilp se apodere de la tienda de su abuelo. Su relato melodramático de su persistente enfermedad final angustió a los lectores de todas las clases de la sociedad británica. & # 8220Daniel O & # 8217Connell, el parlamentario irlandés, leyendo el libro en un vagón de tren, rompió a llorar, gimió & # 8216 No debería haberla matado & # 8217, y arrojó desesperadamente el volumen por la ventanilla del tren & # 8221 Edgar Johnson escribe en su biografía de 1976, Charles Dickens: su tragedia y triunfo.

En enero de 1842, en el apogeo de su fama, Dickens decidió visitar América. Soportando una travesía tormentosa a bordo del vapor Britania, él y Catherine llegaron a Boston para recibir una entusiasta bienvenida. Las lecturas y recepciones allí, así como en Filadelfia y Nueva York, fueron atacadas. Dickens calculó que debía haber estrechado un promedio de 500 manos al día. Pero una reunión en la Casa Blanca con el presidente John Tyler (apodado & # 8220 Su Accidencia & # 8221 por los detractores porque asumió el cargo después de la repentina muerte de su predecesor) dejó al novelista impresionado. Estaba disgustado por las prisiones del estado de América y repelido por la esclavitud. & # 8220Ahora estamos en las regiones de la esclavitud, las escupideras y los senadores & # 8212 los tres son males en todos los países & # 8221, escribió Dickens desde Richmond, Virginia, a un amigo. Al final de la odisea, confió que nunca había visto a un pueblo tan desprovisto de humor, vivacidad o capacidad de disfrute. Son pesados, aburridos e ignorantes. & # 8221 Dickens reformuló su desventura estadounidense en Martín Chuzzlewit, una novela satírica en la que el héroe epónimo huye de Inglaterra en busca de fortuna en Estados Unidos, pero casi muere de malaria en un asentamiento fronterizo pantanoso y plagado de enfermedades llamado Edén.

Me acurruqué en un poncho de plástico a bordo de un esquife en las alcantarillas del Londres del siglo XIX. Escudriñando a través de la oscuridad y la niebla, paso flotando entre ruedas de agua, callejones mohosos, los muros de piedra de los deudores de Marshalsea y la prisión # 8217, viviendas en ruinas, muelles y pilotes. Las ratas se deslizan por el agua y el borde # 8217s. Agacho la cabeza mientras pasamos por debajo de un antiguo puente de piedra y entramos en un túnel. Dejando atrás las alcantarillas, el barco comienza a ascender en un ángulo agudo, emergiendo improbablemente hacia el East End y los tejados # 8212s colgados con líneas de ropa sucia hecha jirones, contra un telón de fondo de la Catedral de St. Paul recortada a la luz de la luna. De repente, el esquife se catapulta hacia atrás con un gran chapoteo hacia un cementerio, deteniéndose en las marismas de Kent, donde el fugitivo Magwitch huyó al comienzo de Grandes expectativas.

De hecho, estoy dentro de una estructura en expansión cerca de un centro comercial en Chatham, en el sureste de Inglaterra, en una de las manifestaciones más kitsch de Charles Dickens y la eterna vida después de la muerte. Dickens World, un parque temático cubierto de $ 100 millones dedicado al novelista más grande de Gran Bretaña, abrió sus puertas en 2007, cerca del antiguo Astillero Naval Real, ahora Chatham Maritime, donde John Dickens trabajó después de ser transferido desde Portsmouth, en 1821. Dickens El mundo atrae a decenas de miles de visitantes anualmente & # 8212muchos de ellos niños en viajes escolares organizados por profesores con la esperanza de hacer que sus estudiantes & # 8217 tengan la primera experiencia con Dickens tan agradable como un viaje a Disneyland.

Un joven director de marketing me lleva desde el paseo en barco Great Expectations hasta una cavernosa maqueta del Londres victoriano, donde un grupo de actores se prepara para una dramatización de 15 minutos de escenas de Oliver Twist. Pasada Sra. Macklin & # 8217s Muffin Parlour & # 8212 familiar para los lectores de Bocetos de Boz& # 8212y la tienda desordenada del Sr. Venus, el & # 8220 articulador de huesos humanos & # 8221 y & # 8220 preservador de animales y pájaros & # 8221 de Otu amigo mutuo, entramos en una mansión lúgubre. Aquí, en las habitaciones de un pasillo oscuro, hologramas de los personajes de Dickens & # 8212 Miss Havisham, Oliver Twist& # 8217s Sr. Bumble the Beadle, Tiny Tim Cratchet, Stony Durdles de El misterio de Edwin Drood& # 8212 se presentan en la voz de Gerard Dickens, Charles & # 8217 tataranieto. Mi recorrido concluye en el Britannia Theatre, donde un androide Dickens charla con un robótico Mr. Pickwick y su sirviente, Samuel Weller.

Cuando se inauguró Dickens World, encendió un feroz debate. ¿El parque trivializó al gran hombre? Un crítico de la guardián se burló de que Dickens World perpetrara una & # 8220domando del salvajismo y la ferocidad de Dickens & # 8221 y había reemplazado su oscuro y violento Londres por un & # 8220Disney-on-Sea en su lugar, un mundo agradable, seguro y acogedor donde no ocurre nada malo & # 8220. # 8221 Florian Schweizer del Museo Dickens tiene una respuesta mixta: & # 8220 & # 8217han hecho un buen trabajo para su audiencia, & # 8221, me dijo. & # 8220Si eso significa, en una generación o dos, la gente volverá y dirá, & # 8216Mi primer recuerdo de Dickens fue Dickens World, y me enganché, & # 8217 entonces genial. Si la gente dice: & # 8216 Recuerdo esto, y nunca toqué una novela de Dickens & # 8217, entonces no & # 8217t funcionó & # 8221 Pero Kevin Christie, un ex productor de 20th Century Fox que trabajó con el arquitecto conceptual Gerry O & # 8217Sullivan -Antes de crear Dickens World, me dijo que & # 8220Dickens era un showman de primer orden, y creo que le habría encantado esto. & # 8221

Cuando Dickens publicó Grandes expectativas en 1861, su vida pública y privada había divergido. El mundo literario lo adoraba. Ralph Waldo Emerson, que asistió a una de las lecturas de Dickens & # 8217 en Boston, llamó a su genio & # 8220 una locomotora temible & # 8221 Fyodor Dostoyevsky, que había leído David Copperfield y Los papeles de Pickwick en prisión, le hizo al novelista una visita de admiración a Londres en 1862. Mark Twain se maravilló de & # 8220la compleja pero exquisitamente ajustada maquinaria que podía crear hombres y mujeres, y darles el aliento de vida. & # 8221

Dickens tenía un gran círculo de amigos fundado y editado revistas y periódicos viajó mucho por Europa, caminó diez millas o más al día por Londres, escribió docenas de cartas todas las tardes y de alguna manera encontró el tiempo, con la baronesa Angela Burdett-Coutts, una of England & # 8217s, para crear y administrar durante una década el Home for Homeless Women, un refugio para prostitutas en Londres & # 8217s East End.

La vida doméstica de Dickens, sin embargo, se había vuelto cada vez más infeliz. Había engendrado diez hijos con Catherine, microgestionó sus vidas y empujó a todos para que tuvieran éxito, pero uno por uno, no cumplieron con sus expectativas. & # 8220Dickens tenía más energía que nadie en el mundo, y esperaba que sus hijos fueran como él, y no podían & # 8217t serlo & # 8221, me dice Claire Tomalin. El mayor, Charles, su favorito, fracasó en una empresa comercial después de que otros hijos fracasaran, se endeudaran y, como Martin Chuzzlewit, escaparon al extranjero, a Australia, India, Canadá, a menudo a instancias de su padre.

& # 8220 Temía que los rasgos genéticos & # 8212la lasitud de la familia de Catherine, la irresponsabilidad y la deshonestidad de la suya propia & # 8212 fueran [transmitidos a sus hijos], & # 8221, dice Tomalin.

En una clara tarde de otoño, el biógrafo y yo caminamos por un camino embarrado junto al Támesis, en Petersham, Surrey, a unas pocas millas al oeste de Londres. Dickens ansiaba escapar de Londres al campo y, antes de mudarse permanentemente a la zona rural de Kent en 1857, él, Catherine, sus hijos y numerosos amigos, especialmente John Forster, vacacionaron en propiedades alquiladas en Surrey.

Dickens también se había distanciado de su esposa. & # 8220Pobre Catherine y yo no estamos hechos el uno para el otro, y no hay ayuda para eso, & # 8221 le escribió a Forster en 1857. Poco después, Dickens ordenó que se construyera un tabique en el centro de su dormitorio. Pronto, el novelista comenzaría una relación discreta con Ellen & # 8220Nelly & # 8221 Ternan, una actriz de 18 años que había conocido cuando produjo una obra de teatro en Manchester (ver más abajo). Al rechazar fríamente a su esposa durante 20 años y denunciarla en la prensa, Dickens perdió amigos, enfureció a sus hijos y se retrajo. Su hija Katey le dijo a un amigo que su padre & # 8220 no entendía a las mujeres & # 8221 y que & # 8220 cualquier matrimonio que hubiera hecho habría sido un fracaso & # 8221. La mujer invisible, una biografía de Ternan publicada hace dos décadas, Tomalin produjo pruebas convincentes de que Dickens y Ternan tuvieron en secreto un hijo que murió en la infancia en Francia. La afirmación desafió una interpretación alternativa del biógrafo de Dickens, Peter Ackroyd, quien insistió, como hacen algunos dickensianos, en que la relación seguía siendo casta.

En mi último día en Inglaterra, tomé el tren a Higham, un pueblo cerca de Rochester, en el norte de Kent, y caminé aproximadamente una milla empinada hasta Gad & # 8217s Hill Place, donde Dickens pasó la última docena de años de su vida. La casa georgiana de ladrillo rojo, construida en 1780 y frente a una carretera que era, en tiempos de Dickens, la ruta de carruajes a Londres, está respaldada por 26 acres de colinas y prados. Dickens compró la propiedad en 1856 por & # 1631,790 (el equivalente a aproximadamente & # 1631,5 millones, o $ 2,4 millones en la actualidad) y se mudó aquí al año siguiente, justo antes del final de su matrimonio y el escándalo que siguió en Londres. Estaba inmerso en la escritura Pequeña Dorrit y Nuestro amigo mutuo, obras ricas y densas que exponen una variedad de males sociales y retratan a Londres como un pozo negro de corrupción y pobreza. Dickens & # 8217 art alcanzó nuevas alturas de sátira y complejidad psicológica. Abarrotó sus obras con personajes retorcidos como el Sr.Merdle de Pequeña Dorrit, quien, admirado por la sociedad londinense hasta que su esquema Ponzi estilo Madoff colapsa, se suicida en lugar de enfrentar su desgracia, y Nuestro amigo mutuo& # 8217s Bradley Headstone, un pobre convertido en maestro de escuela que se enamora violentamente de Lizzie Hexam, desarrolla unos celos asesinos hacia su pretendiente y lo acecha por la noche como un & # 8220 animal salvaje domesticado & # 8221.

Gad & # 8217s Hill Place, que ha albergado una escuela privada desde que fue vendida por la familia Dickens & # 8217 durante la década de 1920, ofrece una sensación bien conservada de Dickens & # 8217 en su vida posterior. Sally Hergest, administradora de los programas patrimoniales de Dickens en la propiedad, me lleva al jardín y me señala un túnel que conduce al chalet suizo de reproducción # 8217 de Dickens al otro lado de la calle. Un regalo de su amigo, el actor Charles Fechter, la estructura prefabricada se envió desde Londres en 96 cajas y se cargó cuesta arriba desde la estación Higham. Se convirtió en su cabaña de escritura de verano. (El chalet reubicado ahora se encuentra en los terrenos de Eastgate House en Rochester.) Continuamos hacia la casa principal y el estudio de Dickens & # 8217, conservado como estaba cuando trabajaba allí. Apoyadas en el pasillo, justo afuera, están las lápidas del cementerio de mascotas de Dickens & # 8217, incluida una para el amado canario al que Dickens le daba un dedal de jerez cada mañana: & # 8220 Esta es la tumba de Dick, el mejor de los pájaros. Murió en Gad & # 8217s Hill Place, el 14 de octubre de 1866. & # 8221

Los últimos años fueron un calvario para Dickens. Afectado por la gota, el reumatismo y los problemas vasculares, a menudo tenía dolor y no podía caminar. Su productividad decayó. Nelly Ternan fue una presencia reconfortante en Gad & # 8217s Hill Place durante este período, presentada a los invitados como una amiga de la familia. En su mayor parte, sin embargo, ella y Dickens continuaron su relación en lugares secretos en los suburbios de Londres y en el extranjero. & # 8220 Creo que disfrutó con los nombres falsos, las direcciones falsas, como algo sacado de sus novelas, & # 8221, dice Tomalin. & # 8220 Especulo que se sentaron y se rieron de ello, [preguntándose] ¿qué pensarían los vecinos, los sirvientes? & # 8221 Al regresar de un viaje a Europa en junio de 1865, su tren descarriló cerca de Staplehurst, Inglaterra, matando a diez pasajeros y hiriendo a 40, incluido Ternan. Dickens fue aclamado como un héroe por rescatar a varios pasajeros y atender a las víctimas, pero el incidente lo dejó muy conmocionado.

En 1867, dejó atrás a Ternan y se embarcó en su segundo viaje a los Estados Unidos, una gira de lectura agotadora, pero triunfante. Mark Twain, que asistió a la aparición de Dickens en enero de 1868 en Steinway Hall en Nueva York, describió una figura venerable con barba y bigote grises, cabeza calva y con el pelo de los lados cepillado feroz y tempestuosamente hacia adelante. sus cuadros son apenas atractivos y él, como todos los demás, es menos guapo que sus cuadros. & # 8221 El joven dandy de la Regencia se había convertido en un anciano prematuramente.

Hergest me lleva al salón, con su vista panorámica de Dickens & # 8217 verde finca. & # 8220Cuando él estaba aquí, organizaba partidos de cricket para los lugareños en el césped & # 8221, me dice. Hoy, las retroexcavadoras están despejando el terreno para un nuevo edificio escolar. La mansión del siglo XVIII se convertirá en un centro patrimonial de Dickens abierto al público. Entramos en el invernadero, con su altísimo techo de cristal y réplicas de las linternas de papel chinas que Dickens colgaba aquí sólo dos días antes de morir.

Dickens pasó la mañana y la tarde del 8 de junio de 1870 en su chalet, trabajando en El misterio de Edwin Drood. Más tarde ese mismo día, fue derribado por una hemorragia cerebral. Fue llevado a un sofá & # 8212 se conserva en el Birthplace Museum de Portsmouth & # 8212 y murió al día siguiente. Los momentos finales del autor, a los 58 años, se completan con un giro dickensiano: según una versión alternativa de los hechos, se derrumbó durante un encuentro secreto con Ternan en un suburbio de Londres y fue transportado en su agonía a Gad & # 8217s. Hill Place, para evitar la humillación de los amantes.

Millones en todo el mundo lamentaron su fallecimiento. Aunque había manifestado su deseo de ser enterrado en su amada campiña de Kent, lejos de la ciudad sucia y atestada de gente de la que había escapado, Dickens fue sepultado en la Abadía de Westminster. Tomalin, por ejemplo, lo encuentra un lugar de descanso apropiado. & # 8220Dickens & # 8221 ella dice, & # 8220 pertenece a los ingleses. & # 8221

La interpretación convencional siempre ha sido que el personaje de Dickens más cercano al hombre mismo era David Copperfield, que escapa de los aplastantes confines de la fábrica de limpiabotas. Pero se podría argumentar que su verdadera contraparte era Pip, el niño que deja su casa en la Inglaterra rural y se muda a Londres. Allí, la miseria y la indiferencia de las calles abarrotadas, la crueldad de la chica que ama y la malicia de los villanos que encuentra destruyen su inocencia y lo transforman en una figura más triste pero más sabia. En el final original que produjo Dickens para Grandes expectativas, Pip y Estella, separados hace mucho tiempo, se encuentran por casualidad en una calle de Londres, y luego se separan para siempre. Pero el amigo de Dickens, el político y dramaturgo Edward Bulwer-Lytton, lo instó a idear una resolución de trama diferente y alegre, en la que la pareja se casó con Dickens finalmente cumplió. Los dos finales representan los polos gemelos de la persona de Dickens, el realista y el optimista, el artista y el showman.

& # 8220Al final, Dickens sintió que [la versión original] era demasiado amarga para un artista público, & # 8221 Newell, el director de cine, dice en su tráiler en el set. & # 8220Eso & # 8217 es lo extraordinario de Dickens. Tiene este gran instinto por la literatura como arte, y al mismo tiempo, chico, golpea a la audiencia & # 8217s tambor & # 8221.

Colaborador frecuente Joshua Hammer vive en Berlín. Fotógrafo Stuart Conway mantiene un estudio cerca de Londres.


Contenido

En 1837, Charles Dickens, Jr. nació el 6 de enero, el primer hijo del novelista Charles Dickens y su entonces esposa Catherine Dickens de soltera Hogarth. [2] Su familia y amigos lo llamaban "Charley". En 1847, a los 10 años, ingresó en el departamento juvenil del King's College de Londres. [3] Fue a Eton College y estudió negocios en Alemania. [4] En 1855, a los 18 años, ingresó en Barings Bank. [5] En 1858, después de la separación de sus padres, era el único hijo que vivía con su madre. [4] En 1861 se casó con Bessie Evans (Elisabeth Matilda Moule Evans, hija de Frederick Evans, el antiguo editor de Dickens padre con quien había tenido una pelea). [4] Tuvieron 8 hijos: Mary Angela (1862-1948), Ethel Kate (1864-1936), Charles Walter (1865-1923), Sydney Margaret (1866-1955), Dorothy Gertrude (1868-1923), Beatrice ( 1869-1937), Cecil Mary (1871-1952) y Evelyn Bessie (1873-1924). [6]

En 1866 fue designado como el primer Secretario Honorario de la Regatta Metropolitana [7] En 1869, a los 32 años, [5] después de una empresa fallida, fue contratado por Dickens padre como sub-editor de Durante todo el año. [4] En 1870, después de la muerte de su padre, Dickens Jr. heredó la revista y se convirtió en su editor. En ese momento también compró en una subasta Gads Hill Place, la casa de su padre en Kent, pero se vio obligado a renunciar a ella en 1879 debido a su propia mala salud. [8]

Escribió las introducciones a muchas reimpresiones póstumas de los libros de su padre, como Barnaby Rudge y Pequeña Dorrit, proporcionando conocimientos biográficos y bibliográficos.

En 1879 publicó (conjuntamente con su suegro) las primeras ediciones de sus dos principales diccionarios, Diccionario de Dickens de Londres y Diccionario de Dickens del Támesis. En 1882, sus diccionarios fueron recogidos por Macmillan & Co., quien también lanzó su tercer diccionario, Diccionario de Dickens de París, retrasado por las verificaciones explicadas en su introducción. [9] [10]

Charles Dickens Jr. murió de leucemia en 1896, a la edad de 59 años. Fue enterrado el mismo día que su hermana menor Mary Dickens.


Charles Dickens & # 8217 Genealogía: ¿Estás conectado?

/> Como mi publicación de la genealogía de Shakespeare era tan popular, pensé que & # 8217 haría algo similar con algunas personas más famosas & # 8211 y como Charles Dickens es mi autor favorito, ¡no fue & # 8217t difícil elegir uno! Gran parte de Charles Dickens & # 8217 genealogía está bastante bien documentado, pero también he investigado algunas de las líneas laterales en caso de que encuentre un enlace a su propio árbol.

(Por cierto & # 8211 si quieres aprender a rastrear a tus antepasados, echa un vistazo a mi Curso para principiantes paso a paso & # 8217s)

No voy a profundizar demasiado en los descendientes directos de Dickens. Es probable que si usted es un descendiente directo, entonces ya lo sepa, y muchos de sus descendientes son bien conocidos, particularmente dentro de las profesiones teatrales y editoriales. Se puede ver un árbol completo de sus descendientes en www.charlesdickenspage / dickens_family_tree.pdf

Sus descendientes directos incluyen:

  • Monica Dickens (escritora 1915-1992). Autor de Un par de pies y muchas otras grandes novelas.
  • Brian Forster (actor nacido en 1960 en Los Ángeles, EE. UU.). Él estaba en La familia Partridge en los 1970s.
  • Gerald Charles Dickens (actor n. 1963) Realiza espectáculos individuales basados ​​en las novelas de Charles Dickens.
  • Lucinda Anne Dickens Hawksley (biógrafa, autora y conferencista n. 1970)
  • Harry Lloyd (actor n. 1983 en Londres) Interpretó a Will Scarlett en la producción de la BBC de Robin Hood.

Charles Dickens (1812-1870) tuvo diez hijos y son:

  • Charles Culliford Boz (1837-1896). Editor y escritor de amplificador. Casado con Elisabeth Matilda Moule EVANS. Tuvieron 8 hijos.
  • María Ángela (1838-1896)
  • Catherine Elizabeth Macready (1839-1929)
  • Walter salvaje Landor (1841-1863) Oficial del Ejército de la India. Murió en Calcultta, India.
  • FrancisJeffrey (1844-1886) Miembro de la Policía Montada de Canadá. Luchó en la batalla de Fort Pitt en 1885. Murió durante una gira de conferencias en Illinois, EE. UU.
  • Alfred D & # 8217 Orsay Tennyson (1845-1912). Emigró a Australia y realizó giras de conferencias sobre la vida de su padre. Casado con Augusta Jessie DEVLIN en Victoria Australia y tenían 2 hijas. Más tarde se casó con Emily RILEY. Murió en Nueva York durante una gira de conferencias.
  • Sidney Smith Haldiman (1847-1872) Oficial de la Marina Real. Murió en el mar y fue enterrado en el Océano Índico.
  • Henry Fielding (1849-1933) Asesor de Reyes y Abogado. Marred Marie ROCHE & amp tenían 5 hijos.
  • Dora Annie (1850-1851) Murió en la infancia.
  • Edward Bulwer Lytton (1852-1902) político australiano. Constanza casada DESAILLY. Murió en Moree, Nueva Gales del Sur, Australia.

¡Aquí hay cierto margen para los historiadores de la familia australianos y estadounidenses!

Los antepasados ​​de Charles Dickens y # 8217 solo pueden ser trasladados con confianza a su abuelo, William Dickens (1719-1785), quien se casó con una Elizabeth. BOLA (1745-1824). Dado que su hijo, John nació en Marylebone, Londres en 1785, la familia BALL puede ser de Londres. Hay una Elizabeth BALL bautizada en Finsbury el 16 de octubre, la hija de Francis y Elizabeth, pero podría haber cientos con este nombre nacidas en ese año, por lo que encontrar un vínculo definitivo con esta línea sería muy difícil.

Se sabe mucho más sobre el padre de Charles, John Dickens (1785-1851). Se casó con Elizabeth Culliford CARRETILLA el 30 de junio de 1809 en Londres. Elizabeth era la hija de Charles BARROW (1759-1826) y Mary CULLIFORD (1771-1851). Charles, como John Dickens, trabajaba en la Oficina de Pagos de la Marina y fue condenado por malversación. Se casó con Mary Culliford el 27 de enero de 1788 en Lambeth, Surrey.

Según un árbol publicado en Ancestry, Charles Barrow nació en Bristol, hijo de William Barrow y Anne. CASTEELS. Obviamente, esto necesita ser confirmado, pero puede ser de interés si tiene Bristol o Somerset Barrows o Casteels en su familia, y vale la pena investigarlo.

Según el mismo árbol, Mary Culliford era hija de Thomas Culliford y Mary GOLDSWORTH, quien se casó en Westminster. Una vez más, vale la pena verificar esto si tiene estos nombres en su familia. De hecho, el bautismo de María se puede encontrar en Ancestry y tuvo lugar en Camden, Middlesex.

Elizabeth Barrow tenía varios hermanos, que pueden tener descendientes vivos, por lo que valdría la pena investigarlos.

John y Elizabeth DICKENS tenían otros siete hijos además de Charles. ¡Sé que hay descendientes vivos, ya que uno de mis amigos más cercanos es uno!

  • Frances Elizabeth (1810-1848). No se casó.
  • Alfred Allen (1814-1814) Murió en la infancia.
  • Leticia María (1816-1874) No se casó (que yo sepa).
  • Harriet Ellen (1819-1822) Murió en la infancia.
  • Frederick William (1820-1868). Casado con anna BIENESTAR, pero se separaron en 1858. Murió alcohólico.
  • Alfred Lamerte (1822-1860) Ingeniero ferroviario. Casado helen DOBSON en 1836 y tenían 5 hijos:
  1. Alfred E Dickens
  2. Edmund (o Edward) Henry Dickens
  3. Florencia Helen Dickens
  4. Katherine L. Dickens
  5. Augusta Maud Dickens
  • Augusto (1827-1866) Casado con Harriet LOVELL pero la dejó y emigró a Chicago, USA, donde tuvo 3 hijos de Bertha PHILLIPS, hija de un abogado inglés. Los niños (todos nacidos en los EE. UU.) Son:
  1. Bertram Dickens
  2. Adrian Dickens
  3. Amy Bertha Dickens

Para una conexión con Charles por matrimonio, podemos mirar a la familia de Dickens & # 8217 esposa & # 8217. Si tiene escoceses HOGARTH en su árbol genealógico, podría estar interesado en esto.

Charles Dickens & # 8217 esposa era Catherine Thompson HOGARTH. Nació en Edimburgo, hija de George Hogarth (1780-1870), editor de un periódico y crítico musical. Nació en las fronteras escocesas y estaba casado con Georgina. THOMPSON en 1814 en Edimburgo. Catherine fue su primera hija, y los otros niños fueron:

  • Robert Hogarth (1816-?)
  • Mary Hogarth (1819-1837). Vivió con Charles y Catherine en los primeros años de su matrimonio hasta su temprana muerte.
  • George Thomson Hogarth (1821-?)
  • William Thomson Hogarth (1823-?)
  • Georgina Hogarth (1827-1917) Se convirtió en Charles Dickens & # 8217 ama de llaves. Posteriormente publicó las cartas de Charles Dickens.

George HOGARTH senior era el hijo de Robert HOGARTH y Mary SCOTT, y según mis propias búsquedas tenía varios hermanos, todos nacidos en Channelkirk: Robert (1785), John (1786), Mellicent (1788), Christian (1790), Mary (1791), Jane (1792) y Mary (1794). . Es necesario confirmar estos detalles.

/> No es sorprendente que muchos de los descendientes de Charles Dickens & # 8217 sean teatrales. Fue un gran amante del teatro y él mismo produjo y actuó en varias obras. Era un gran personaje & # 8211 pero toda su vida se vio obstaculizado por los problemas económicos de su padre y varios de sus hermanos. Su matrimonio no fue feliz y tuvo al menos una amante: la actriz Ellen Ternan. Parece haber tenido buenas relaciones con sus hijas, dos de las cuales se pueden ver en esta imagen.

Él es el primero en mi lista de cenas de fantasía. Creo que probablemente fue muy divertido tenerlo en las fiestas, especialmente en su juventud. Mi propia escritura de ficción histórica a menudo está influenciada por su estilo y él tiende a aparecer de vez en cuando como una especie de personaje invitado. ¡El próximo año será el 200 aniversario de su nacimiento y motivo de mucha celebración!


Historia familiar famosa Hijos de Charles Dickens

Sus frutos: los descendientes de Dickens han tendido a carreras literarias y militares. Charles tuvo siete hijos y tres hijas antes de su separación en 1858 de su esposa Catherine Hogarth. Un padre y proveedor concienzudo, comenzó bien a sus hijos, pero la mayoría de sus hijos se mostraron indecisos a la hora de establecer sus propias carreras. Dickens estaba constantemente rescatando a sus hijos, y a sus padres, de deudas.

Dickens nombró a todos sus hijos, excepto al primero, en honor a grandes escritores ingleses. Después de su muerte, dos hijos tuvieron lucrativas carreras a tiempo parcial dando conferencias sobre su padre y leyendo sus obras, dos pasaron la mayor parte de su vida en Australia, uno se unió a la Real Policía Montada de Canadá, uno murió en la India y el otro murió en el mar. El sexto y más exitoso hijo, Sir Henry Fielding Dickens (1849-1933), se convirtió en jurista inglés y publicó una memoria de su familia. Charles Culliford Boz Dickens (1837-1896), el hijo mayor, fracasó en los negocios antes de encontrar su nicho como compilador, editor y una presencia imponente en el escenario. Mary "Mamie" Dickens (1838-1896), la hija mayor, también escribió una memoria de su padre.

Entre los notables familiares más recientes se encuentran la novelista Mary Angela Dickens (1863-1948), hija de Charles C. Dickens y el almirante Sir Gerald Charles Dickens (1879-1962), oficial de inteligencia naval e hijo de Sir Henry. El capitán Peter Dickens, bisnieto, participó en la evacuación de Dunkerque y escribió Night Action, basado en su experiencia en W. W. II.

La descendiente viva más conocida es la autora Monica Enid Dickens (1915-), nieta de Sir Henry. "No me atraía especialmente escribir", ha afirmado, "tal vez porque el orgullo familiar por nuestro antepasado era tan asombrosamente fuerte que había un sentimiento tácito de que Charles Dickens lo había hecho desde siempre, y nadie más debería tener el valor intentar." Sin embargo, ha producido casi una veintena de novelas, obras autobiográficas y libros para niños. Casada con un estadounidense, el comandante Roy O.Stratton, vive y escribe en North Falmouth, Mass.


Tataranieto de Charles Dickens: el autor fue la 'primera superestrella del mundo'

El autor de "Cuento de Navidad" era un defensor de los pobres. "Él había estado allí", dice Mark Charles Dickens.

A Christmas Carol es la historia universal de la Navidad: una historia del triunfo de la compasión sobre la mezquindad, la humanidad sobre la injusticia y la pobreza. Charles Dickens pudo escribirlo porque había estado allí. Su padre era un deudor crónico y el propio Dickens experimentó la pobreza extrema cuando era niño. El mundo actual de desigualdad y conflicto global le resultaría demasiado familiar.

Su tataranieto, Mark Charles Dickens, es el padre de familia del clan de descendientes directos de Dickens y uno de los principales partidarios del Museo Charles Dickens de Londres. Mientras celebramos la Navidad, National Geographic le habla sobre por qué tuvo que hacerse una prueba de ADN, la historia de amor secreta del novelista con una actriz de 18 años, lo que a Dickens le encantaba de la Navidad y por qué el gran autor británico todavía importa hoy.

Mark, eres el jefe del clan Dickens y su genealogista. ¿Cuántos descendientes directos del gran hombre hay?

Ser jefe de la familia Dickens es un poco anacrónico, porque va por la línea masculina. Somos muchos en la familia, probablemente más de 300. El propio Charles Dickens tuvo diez hijos, por lo que estamos diseminados por todo el mundo. Tenemos algunos autores. Monica Dickens, la novelista, prima hermana de mi padre, vivía en Cape Cod [Massachusetts] y lamentablemente murió hace unos años. Lucinda Hawksley, una prima, es una escritora bastante exitosa.

También tenemos bastantes actores. No mucha gente sabe que Charles Dickens realmente quería ser actor. Cuando era joven, fue a una audición en Drury Lane. Le encantaba actuar, actuó mucho y hay bastantes genios de la actuación en la familia. Mi sobrino, Harry Lloyd, ya tiene una carrera teatral bastante respetable. Estuvo en Game of Thrones y Robin Hood.

A Charles Dickens le encantaba hacer elaboradas representaciones teatrales en casa. En uno, The Frozen Deep, conoció a la actriz Ellen Ternan, quien se convirtió en su amante cuando él tenía 45 y ella 18. ¿Cómo se siente la familia al respecto?

Hizo muchas obras de teatro amateur. Hizo espectáculos reales e hizo absolutamente todo. No solo era el actor principal, también era el director de escena, el director, el productor, hasta el más asombroso detalle. Era el tipo de persona que tenía una energía fenomenal y pasaba las 24 horas del día trabajando. Fuera lo que fuera lo que estaba haciendo, lo hacía con todo lujo de detalles. Tenía un pequeño teatro en su casa en Tavistock Square y hacía espectáculos allí. Pero también hizo algunos en el West End. Incluso actuó para la reina Victoria.

La relación con Ellen Ternan era un secreto que guardaba celosamente. Dickens era un hombre de familia y su relación con su público era de vital importancia. Si se lo considerara tan malo como todos los demás y tuviera amantes, habría tenido un efecto importante en su vida. Dejó a su esposa muy trágicamente y mal, y no salió nada bien de eso. Pero muy poca gente sabía de su joven amante y él quería que siguiera siendo así.

Tuvo una gran hoguera de todos los documentos que lo asociaban con Nelly. Sus hijos, incluido su hijo, Henry, mi bisabuelo, se burlaron. Y no fue hasta la década de 1930 que comenzaron a surgir algunas pistas. Por supuesto, ningún genio es perfecto. Todos tienen sus defectos. Y de alguna manera lo hace más humano. Nosotros, como familia, estamos fascinados. No escondemos nada. Nos gustaría saber más.

Hay rumores bastante fuertes de que él y Nelly tuvieron un bebé que murió en la infancia. Si eso es cierto o no, ¿quién sabe? Algunos eruditos y puristas de Dickens todavía balbucean sobre su café y piensan que todo es una tontería. Pero creo que ahora hay suficiente evidencia para demostrar que este fue un evento importante en su vida y definitivamente consumado. Ella también fue muy importante para él hacia el final de su vida. No lo olvides, era muy traumático en aquellos días que una chica soltera se mantuviera como amante. Entonces fue muy difícil para Nelly.

Su esposa, Catherine Dickens, su tatarabuela, no ha recibido la más amable de la prensa. A menudo se la representa como remota y mojigata. ¿Es así como se la veía y se la veía en la familia?

Tengo una debilidad muy especial por Catherine. Creo que debe ser imposible estar casado con alguien como Dickens. Aquí hay un genio que trabaja veintitrés horas y media al día, con una energía y una habilidad asombrosas. ¡No puedes seguirle el ritmo! Catherine tampoco era académica. Ella estaba bastante intimidada por él. En las cenas, ella era en gran medida la anfitriona que se sentaba tranquilamente en un rincón. Tenía diez hijos con ella. Estuvo efectivamente embarazada durante unos 19 años, con algunos abortos espontáneos. Así que fue una cama matrimonial muy cálida, pero nunca fueron iguales.

Ella también tenía una depresión posparto terrible, que no se entendía realmente en esos días, y él no podía lidiar con eso. Finalmente, fue abandonada sin ceremonias. Hoy en día, las superestrellas de Hollywood cambian de matrimonio con bastante regularidad. Pero en esos días no podías hacer eso.

Recientemente le hicieron una prueba de ADN. ¿Por qué?

Un periodista me llamó de la nada y hablaba de un descendiente bastante famoso, Héctor Charles Dickens. Había una larga historia sobre cómo era hijo ilegítimo de Charles Dickens. Había logrado hacerse con uno de los anillos de Charles Dickens a través de una subasta, por lo que la gente pensó que debía haber algo de verdad en esta historia. Este periodista me preguntó qué pensaba, y la única forma de llegar al fondo de este rumor era hacer una prueba de ADN.

Así que tomé uno, y también lo hizo el descendiente de Héctor Dickens, ¡que estoy encantado de decir que no encajaba! Solo para demostrar mi linaje, un primo lejano mío también tomó la prueba, lo que demostró que sí coincidimos. Estoy encantado de que mi madre y mi abuela se comportaran en la línea familiar. [Risas] Este tipo de cosas suceden de vez en cuando. Hago que la gente me llame y me pregunte cómo están relacionados debido a una historia familiar. Pero todavía tengo que encontrar uno que sea cierto.

Entonces, ¿hay impostores de Dickens?

De hecho las hay. Tenía un tipo que era pastor en California, un hombre muy devoto y un tipo muy amable y honorable, que quería rastrear su historia y su abuela, y tuve que defraudarlo. Estaba mortificado porque era un hombre de tela.

Por supuesto, lo que ocurrió en esos días es que los antepasados ​​que emigraron a América inventaron una relación con el gran hombre para felicitarlos en la creación de una nueva vida. Su historia crece y crece y se convierte en folklore familiar, por eso los hijos y nietos lo creen. Sucede con bastante frecuencia.

Como es el día de Navidad, cuéntenos sobre las reuniones familiares de Dickens.

Somos muy afortunados de tener un antepasado tan famoso. No muchas familias conocen a sus primos tercero y cuarto, pero nosotros sí. Y cuando existe la oportunidad de reunirnos, la aprovechamos al máximo. En 2012, el bicentenario del nacimiento de Charles Dickens, todos fuimos al famoso servicio en la Abadía de Westminster, al que asistió el Príncipe Carlos. Tuve el privilegio de leer una carta. Después, tuvimos un gran almuerzo familiar. Creo que había más de 200 personas allí, todas relacionadas con Dickens o casadas con algún miembro de la familia. Fue la reunión más grande del clan que hemos tenido.

Cada año, los descendientes masculinos de Dickens también se reúnen en un maravilloso y antiguo pub dickensiano en Londres, sobre el que escribió en Pickwick Papers, llamado George and Vulture. Allí almorzamos, que suele durar mucho tiempo y es muy líquido. [Risas] Es genial para nosotros conocernos y conocer a los hijos de los demás. Las damas también se reúnen en otro gran pub de Dickens, llamado Bleeding Heart Tavern. Así que nos mantenemos unidos y tenemos una buena razón para hacerlo. Es divertido.

¿Cómo celebró Dickens la Navidad?

Era un gran hombre de fiestas. Definitivamente celebró la Navidad con total estilo, como las que ves en Cuento de Navidad. Fue el centro de la vida y el centro de las fiestas y el centro de los juegos. Tenía que organizarlo todo y hacerse cargo de todo, y ciertamente su bodega estaba muy bien surtida. Mucho canto, muchos juegos. Los juegos de fiesta se prolongaron durante días. Hubo partidos de cricket con la aldea local. Lo que sea, lo hizo! Me criaron de manera similar. Las Navidades han cambiado mucho, por supuesto. Pero todavía nos gusta mucho reunir a la familia y pasar una maravillosa Navidad tradicional.

Un cuento de Navidad es un clásico de temporada. Pero Dickens lo escribió porque estaba casi en bancarrota en ese momento, ¿no?

Creo que es una ligera exageración. Vino de la nada. Su padre estaba en la cárcel de deudores. Y tan pronto como Dickens comenzó a ganar dinero como escritor, su familia, todos los primos lejanos, hermanos y padres, lo llamaron para que los ayudara. Entonces, cuanto más dinero ganaba, más necesitaba para mantener a su familia en constante crecimiento y los problemas que estaban teniendo.

Su hermano Augustus estaba casado con esta hermosa niña que se quedó ciega. La dejó y se fue corriendo a Chicago. De hecho, los descendientes de Augustus en Chicago están vivos y bien hoy, y solo estamos haciendo contacto con ellos ahora. Pero Dickens se quedó cuidando a su cuñada. Una de sus hermanas solteronas también fue una carga financiera, y sus hijos siempre le estaban causando problemas. Su padre era exactamente como el Sr. Micawber, en David Copperfield. Siempre estaba pidiendo dinero. Le decía a la gente: "Soy el padre de Charles Dickens, así que denme una línea de crédito". Como hizo Micawber. Así que, por supuesto, Dickens tuvo que sacarlo de apuros.

Entonces, aunque no estaba en bancarrota, descubrió que nunca tenía suficiente dinero para vivir cómodamente, razón por la cual comenzó a escribir libros navideños. Escribió Un cuento de Navidad en un tiempo notablemente corto, unas pocas semanas, y lo publicó justo a tiempo para la Navidad de 1843. Se vendió muy bien. Pero no ganó tanto dinero en la primera edición. Por supuesto, se reimprimió una y otra vez, y se convirtió en la famosa historia que todos conocemos y amamos hoy.

Charles Dickens fue el primer autor como superestrella, ¿no es así?

Creo que fue la primera superestrella del mundo. Sus libros se escribieron como series semanales o mensuales. Inventó la telenovela. Se leyeron en voz alta en las ciudades o en los pasillos. Los analfabetos venían a escucharlos, los vicarios los leían en el salón del pueblo. Todo el mundo estaba pendiente de las palabras, y cada capítulo tenía un final que te hacía querer saber qué iba a pasar a continuación. Generaba un enorme entusiasmo por sus libros y, como se publicaban en títulos semanales o mensuales, eran asequibles por primera vez. Los libros eran muy caros en aquellos días, pero tenía un público masivo.

La historia cuenta que cuando Little Nell estaba en su lecho de muerte en The Olde Curiosity Shoppe, el barco navegaba hacia Nueva York con las nuevas copias del libro a bordo, y el puerto estaba inundado por miles de personas que intentaban desesperadamente hacerse con el libro para saber si Little Nell murió o no.

Cuando el propio Dickens finalmente aterrizó en Estados Unidos por primera vez, fue como los Beatles en 1964. Manía total. Fue la primera persona fuera de la familia real en tener este efecto. Increíble.


Tras recibir una copia del daguerrotipo de Mayall (c1849), el novelista George Eliot (Mary Ann Evans) escribió en 1871: & quot Acabamos de recibir una fotografía de Dickens, tomada cuando estaba escribiendo, o acababa de escribir, 'David Copperfield', una refutación satisfactoria de eso. recuerdo, cara imposible que le dio Maclise, y que ha sido grabado para la 'Vida' (Una biografía de Charles Dickens por John Forster).

El autor William Makepeace Thackery (1811-1863), escrito en 1840 bajo el seudónimo de Michael Angelo Titmarsh hizo estos comentarios sobre el retrato de Maclise de Dickens:

& quot Mire el retrato del Sr. Dickens, bien arreglado como una imagen, de buen color, y de luces y sombras, y como una semejanza perfectamente asombrosa, un espejo no podría representar un mejor facsímil. Aquí tenemos al verdadero hombre idéntico Dickens: el artista debe haber entendido tanto al Boz interior como al exterior antes de hacer esta admirable representación de él.¡Qué alegre inteligencia hay en los ojos y la amplia frente del hombre! La boca es demasiado grande y llena, demasiado ansiosa y activa, quizás la sonrisa es muy dulce y generosa. . & quot

George Washington Putnam (1812-1896), quien se desempeñó como secretario de Charles Dickens durante su estadía en Estados Unidos, proporcionó un relato de testigo presencial de cómo el escultor Henry Dexter modeló la cabeza de Dickens:

`` La imagen de Alexander y el busto de Dickens de Dexter deben exhibirse en este momento, para que aquellos que nunca lo vieron en su juventud sepan exactamente como se veía. El busto de Dexter tiene el raro mérito de acción, y en todos los aspectos representa fielmente las características, la actitud y el aspecto de Charles Dickens. G. W. Putnam George Washington Putnam (1812-1896)

`` Es un personaje alegre, libre y fácil: un rostro hermoso y brillante, ojos azules, cabello largo y oscuro y, además, una ligera pizca de Dick Swiveller en él ''. Henry Wadsorth Longfellow sobre su encuentro con Charles Dickens en Boston en 1842. Dick Swiveller es un personaje afable en la novela de Dickens & quot; The Old Curiosity Shop & quot (1840-1841)

`` Es joven y guapo, tiene ojos suaves y hermosos, frente fina y cabello abundante. Su boca es grande y su sonrisa tan brillante que parecía iluminar y alegrarlo. Sus modales son fáciles, negligentes pero no elegantes. De hecho, su vestido era elegante, estaba demasiado vestido, pero sus prendas se usaban con tanta facilidad que parecían ser una parte necesaria de él. Llevaba un abrigo oscuro, con pantalones más claros, un chaleco negro, bordado con flores de colores y alrededor del cuello, cubriendo su pechera blanca, tenía un pañuelo negro, también bordado en colores, en el que se colocaban dos grandes alfileres de diamantes conectados con una cadena, una cadena de reloj de oro y una gran rosa roja en el ojal, completó su baño.

[ENCIMA] Charles Dickens representada como 'Titania' reconfortante 'Bottom' en una parodia de una escena de Shakespeare 'Sueño de una noche de verano'. La figura de 'Abajo' representa Las noticias del día, un periódico fundado en 1846 por Dickens, quien también se desempeñó como editor del periódico en los primeros meses de 1846. Esta caricatura acompañó un verso satírico publicado el 14 de febrero de 1846.

[ENCIMA] Charles Dickens como se muestra en un retrato del artista de Newcastle Stephen Humble (1812-1858). Aunque estuvo bien afeitado durante la mayor parte de la década de 1840, Charles Dickens ocasionalmente experimentó con el crecimiento del vello facial. En una carta de Italia en 1844, Dickens le escribió a su amigo Daniel Maclise: & quotLos bigotes son gloriosos, gloriosos. Los corté más cortos y los recorté un poco en los extremos para mejorar su forma. Son encantadores, encantadores. Sin ellos, la vida sería un espacio en blanco& quot.

[ARRIBA] Otra caricatura de Charles Dickens esbozado a mediados o finales de la década de 1840 por el artista humorístico Richard Doyle (1824-1883). El novelista todavía está bien afeitado, pero su cabello que retrocede se ha cortado más corto para que ya no cubra completamente sus orejas. Las caricaturas de Doyle son un antídoto para los retratos halagadores producidos por el amigo íntimo de Dickens, Daniel Maclise.

“Me complace decir que el 'pequeño negocio entre el Sol y yo' salió con gran éxito. Me llevé al Sr. Stone * conmigo. & quot.

Charles Dickens en una carta a Angela Burdett-Coutts, fechada el 23 de diciembre de 1852

"No puedo resistir la tentación que siento de enviarte el resultado de la entrevista entre el Sol y yo". Estoy tan ansioso de que le guste si puede. Llegó a casa anoche, y el señor Stone * ha estado merodeando y rondando esta mañana con una satisfacción tan intensa que supongo que debe tener algo bueno. No pretendo tener tal conocimiento de mi propio rostro, como digo tener de los rostros de otras personas & quot

Charles Dickens en una carta a Angela Burdett-Coutts, fechada el 25 de diciembre de 1852

* El Sr. Stone fue Frank Stone (1800-1859), un artista que conocía a Charles Dickens desde 1838. Cuando Charles Dickens visitó el estudio fotográfico en diciembre de 1852, Dickens alquilaba parte de Tavistock House, la casa de la familia de Frank Stone. Después de que Frank Stone murió repentinamente en 1859, a la edad de cincuenta y nueve años, Dickens apoyó a la familia de su difunto amigo y recomendó al hijo de Frank. Marcus Stone (1840-1921) a sus editores para que el joven artista encontrara trabajo como ilustrador. Más tarde, Marcus Stone ilustró ediciones posteriores de dos de las novelas de Dickens: & quot; Grandes expectativas & quot y & quot; Nuestro amigo mutuo & quot.

Un artista llamado William Boxall (1800-1879) comenzó un retrato de Charles Dickens a fines de la década de 1850, pero, al parecer, la pintura fue abandonada. (Charles Dickens menciona posando para William Boxall en cartas escritas en diciembre de 1850). Aproximadamente 8 años después, Dickens le explicó al artista William Powell Frith, que estaba a punto de pintar su propio retrato del novelista, razón por la que había dejado de posar para Boxall:

& quot Bueno, me senté mucho y la imagen me pareció empeorar, a veces era como Ben Caunt (un campeón de boxeo corpulento y con los nudillos desnudos) , - luego una semejanza con Greenacre (James Greenacre, un notorio asesino que había sido ejecutado en 1837 por matar y desmembrar a su esposa) . Por fin, por Jove, ¡Descubrí que estaba creciendo así! - Pensé que era hora de retirarme, y esa película nunca nunca estará terminada si depende de más sesiones mías & quot . Frith creía que el retrato de Boxall quedó inacabado y luego fue destruido.

[ARRIBA] Una "maqueta" que incorpora una fotografía duplicada de Charles Dickens para dar una idea de cómo el retrato en daguerrotipo de Dickens de John Mayall se utilizó más tarde como una diapositiva estereoscópica. Un retrato estereoscópico de Charles Dickens aparentemente fue exhibido por John Mayall en la exposición de la Photographic Society en Londres en enero de 1855.

DICKENS SE RECHAZA PARA SER FOTOGRAFIADO

El 4 de octubre de 1856, en una carta a John E. Mayall, Charles Dickens rechazó la invitación del fotógrafo de sentarse para un retrato fotográfico: "Me temo que no estará en mi poder sentarme - tengo tanto que hacer y una gran aversión a multiplicar mis 'regalos falsos' - pero no soy menos sensible a su valiosa oferta".

[IZQUIERDA] Charles Dickens , luciendo una barba de chivo, fotografiado en 1857 tendido en el césped frente a un grupo reunido de amigos, colegas y parientes.

En diciembre de 1856, Charles Dickens confiado a William Charles Kent que había accedido tentativamente a sentarse para tres fotógrafos profesionales, pero pasó a escribir: "Pero les aseguro que me considero casi tan improbable de pasar por estos tres logros condicionales como de ir a China".

A continuación, se muestra una carta escrita en diciembre de 1856 por Charles Dickens al crítico y al poeta William Charles Kent (1823-1902) rechazando la invitación a ser fotografiado por un fotógrafo profesional. Parece que William Kent había sugerido que el famoso novelista debería hacer que el fotógrafo tomara su imagen Sr. Watkins (probablemente George Herbert Watkins). La solicitud de Kent podría haber estado relacionada con el intento de Herbert Fry de recopilar un & quotGalería Nacional de Retratos Fotográficos& quot en 1856. (Ver entrada a la derecha)

& quot No puedo dejar su carta sin respuesta, porque estoy realmente ansioso de que comprenda por qué no puedo cumplir con su solicitud.

Apenas pasa una semana sin que reciba solicitudes de varios sectores para sentarme a hacer semejanzas, para ser tomado por todos los procesos jamás inventados. Aparte de tener una objeción invencible a la multiplicación de mi rostro en los escaparates, no tengo, entre mis pasatiempos y mi recreo necesario, tiempo para cumplir con estas propuestas. En este momento hay tres casos de un gran número, en los que he dicho: "Si me siento, será para ti primero, segundo y tercero". Pero les aseguro que me considero casi tan improbable de pasar por estos tres logros condicionales como de ir a China. ¡Juzgue cuándo es probable que llegue al Sr. Watkins! & quot

Carta a William Charles Kent (Nochebuena, 1856)

Varias de las celebridades a las que se acercó Herbert Fry declinaron su invitación para participar en su proyecto fotográfico. (Charles Dickens parece ser uno de los muchos que se negaron a ser fotografiados - vea la carta de Dickens a William Charles Kent escrito el 24 de diciembre de 1856, mostrado a la izquierda).

(Jorge) Herbert Watkins de 179 Regent Street, Londres. Desde marzo o abril de 1857, Herbert Fry publicó 16 impresiones bajo el título de & quotGalería Nacional de Retratos Fotográficos de Herbert Fry& quot. (El número 1 era un retrato fotográfico de Lord Palmerston que, junto con una biografía escrita por Herbert Fry, tenía un precio de 4 chelines). Otros retratos fotográficos de Herbert Watkins que fueron publicados por Herbert Fry entre 1857 y 1858 incluyeron al escritor y poeta Walter Savage Landor, al veterano soldado Sir Colin Campbell y al reverendo Connop Thirlwall, obispo de St David's.

Una selección de los grabados de la serie de Herbert Fry Galería Nacional de Retratos Fotográficos fueron revisados El Ateneo Journal el 29 de mayo de 1858.

Cuando el proyecto de Herbert Fry de crear un & quotGalería Nacional de Retratos Fotográficos"Se derrumbó, el fotógrafo Herbert Watkins continuó publicando sus retratos de hombres famosos como impresiones a la albúmina y más tarde como "celebrity cartes-de-visite".

[ARRIBA] Un anuncio de una impresión grabada de & quotCharles Dickens, Esq., El autor popular, de una fotografía de MAYALL, grabada en acero por D. J. Pound& quot, que apareció en El Ateneo diario el 9 de octubre de 1858. Presentado con un número de la Noticias ilustradas del mundo y aparece como No. 36 en John Mayall's & quotGalería Nacional de Retratos de Personajes Eminentes& quot. Según el anuncio de Mayall, el Charles Dickens El retrato solo valía 2 chelines y 6 peniques, pero se podía comprar por 6 peniques, junto con una & quot; Memoria & quot de Dickens.

El 4 de octubre de 1856, Dickens había rechazado la invitación de John Mayall de sentarse para un retrato fotográfico, pero en la misma carta sugería que al fotógrafo le gustaría tomar algunas fotografías de su grupo dramático interpretando escenas de una obra de teatro.


Ver el vídeo: Playing with Presence with Nick Trygstad u0026 Dale Culliford- London Cello Society Online Series (Octubre 2021).