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¿Los vikingos usaban caballos en la batalla?

¿Los vikingos usaban caballos en la batalla?

Actualmente estamos trabajando en un proyecto cuyo propósito es representar a los vikingos a través de un videojuego de cartas digitales y estamos en el proceso de investigar qué cartas poner en el juego. Tenemos algunas dificultades con los caballos en el período vikingo, ya que los arqueólogos nos han mostrado evidencia de que se encontraron caballos en algunas tumbas de esa época, pero eso no prueba si se usaron o no en la batalla. Entonces, mi pregunta es, ¿tenemos alguna fuente, arqueológica o escrita, que coloque a los caballos en el campo de batalla en el período vikingo?


Probablemente no. Las tácticas de la guerra vikinga no se prestaban realmente al combate de caballería.

Antes de finales del siglo XI, los vikingos luchaban principalmente a pie. Sus caballos eran pequeños y no tenían caballería real. Las fuentes documentales informan que los líderes vikingos utilizaban ocasionalmente caballos en la batalla, pero por lo general servían como un medio de transporte rápido al campo de batalla, donde sus jinetes desmontaban para luchar. BBC.CO.UK

Una descripción de una importante batalla vikinga (la batalla de Maldon en 991 va acompañada de un antiguo poema en inglés.

Los vikingos navegaron por Blackwater (entonces llamado Panta), y Byrhtnoth gritó su impuesto. El poema comienza con él ordenando a sus hombres que se pongan de pie y sostengan armas. Sus tropas, a excepción de los guardias domésticos personales, eran agricultores locales y aldeanos de la milicia de Essex Fyrd. Les ordenó que "enviaran al corcel y avanzaran a grandes zancadas": llegaron a caballo pero pelearon a pie. Los vikingos navegaron hasta una pequeña isla en el río.

Los vikingos generalmente llegaban en barco y luego caminaban hacia la batalla. Hay casos en los que han usado (y han sido enterrados con) caballos, pero la implicación es que son para transporte / exploración / prestigio en lugar de ser usados ​​(y potencialmente desperdiciados) en la batalla.

El pensamiento racional indica que usar caballos en la batalla, aunque es efectivo con las tácticas correctas, es extremadamente fatal en términos de pérdida de caballos. Los vikingos no tenían muchos caballos y no habrían podido transportarlos a conquistas en el extranjero en el número que apoyaría las acciones de la caballería.


Respuesta corta

Generalmente, no hay evidencia en fuentes medievales del uso generalizado de caballería o jinetes en la batalla por parte de los vikingos. Los vikingos en Europa occidental (desde finales del siglo VIII hasta finales del siglo XI) generalmente lucharon a pie. Sin embargo, hay una un pequeño número de casos registrados en el continente (Francia, norte de Alemania) y en Irlanda, donde la caballería o los jinetes fueron posiblemente o probablemente utilizados en la batalla.

El uso de jinetes y caballería en la batalla por parte de los vikingos a lo largo de los siglos probablemente se puede describir mejor como esporádico como mucho. Además, aparte de en o cerca de Dinamarca, en su mayoría no tuvo éxito.

Sin embargo, los caballos se volvieron importantes en las incursiones y probablemente en escaramuzas menores; se obtuvieron, a veces en grandes cantidades, ya sea mediante el comercio o como parte de un acuerdo de paz o mediante las incursiones antes mencionadas. También hay evidencia de que los vikingos enviaban caballos a Inglaterra.


Detalles

Si adoptamos la definición más común (y más amplia) de 'vikingos' para significar

aquellas personas del área cubierta por los países nórdicos modernos de Dinamarca, Islandia, Noruega y Suecia en el período histórico c. 800-c. 1100

Fuente: K. Holman, 'Diccionario histórico de los vikingos' (2003)

luego tenemos un posible ejemplo en un área del norte de Alemania originalmente habitada por sajones:

La conquista final de Sajonia en 804 [por Carlomagno] atrajo inevitablemente el interés danés. La población sajona de un área más allá del Elba se trasladó a Frankia y las tierras desocupadas se entregaron a los Abrodrites. 'En este punto', dicen los Anales Reales, 'Godfred, rey de los daneses, vino con una flota y con toda la caballería de su reino a Schleswig en la frontera entre Dinamarca y Sajonia' ... Los daneses de Godfred luego atacaron a los Abodrites y los obligaron pagar tributo.

Fuente: J. Nelson, 'The Frankish Empire'. En P. Sawyer (ed), 'The Oxford Illustrated History of the Vikings' (1997)

Sin embargo, nuestro problema aquí radica en la interpretación del manuscrito. Eric Petersen, en 'Escandinavos en la era vikinga', tiene un punto de vista diferente: interpreta la frase 'y el conjunto equitatus de su reino 'para significar' 'jefes con caballos' en lugar de 'brigada de caballos' o caballería '.

No se sabe de dónde obtuvieron los daneses sus caballos, pero Harold Bluetooth (murió en 985 o 986) pudo haber usado nuevamente la caballería cuando luchaba contra los alemanes:

Aún se desconoce hasta qué punto se introdujeron caballos más altos para el combate a caballo en Escandinavia desde el continente. Sin embargo, la importación es más probable especialmente en la segunda mitad del siglo X, cuando el rey Harald (ciertamente con la caballería) lucha contra las tropas alemanas en el sur de Jutlandia. No se puede descartar por completo una importación anterior de caballos más altos ya en el siglo IX.

Fuente: Stefan Brink, Neil Price, 'The Viking World' (2008)

Las fuentes medievales en Francia también sugieren el uso de jinetes en la batalla al menos en dos ocasiones en la década de 880. En ambas batallas (Saucourt en 881 y Montfaucon en 888), las pérdidas de los vikingos fueron supuestamente cuantiosas, aunque sin duda las cifras son exageradas por el autor, Abbo Cernuus. En Saucourt, Petersen (citando a Abbo) señala que la pérdida de 9.000 hombres a caballo no disuadió a los vikingos de adquirir rápidamente más caballos. Más tarde,

El 24 de junio de 888, Odo [rey de West Frankia] se enfrentó a los hombres del norte en Montfaucon con un pequeño ejército y Abbo relata que mató a 10.000 jinetes y 9.000 soldados de infantería.

Fuente: L. A. Morden, '¿Cuánto daño material hicieron realmente los hombres del norte a la Europa del siglo IX?' (Tesis doctoral, 2007)

A pesar de estas aparentemente fuertes derrotas, los caballos todavía se consideraban muy deseables para las incursiones rápidas, aunque no parece haber más menciones del uso de caballos en la batalla. Quizás los vikingos habían aprendido la lección, que era 'imprudente' para

marineros recién montados para enfrentarse a los francos entrenados desde la niñez en combate a caballo

Fuente: Petersen

Otro ejemplo (raro) de vikingos peleando a caballo (una fuerza de élite) proviene de Irlanda:

A pesar de que lucharon principalmente a pie, los vikingos también ocasionalmente desplegaron caballería, como en la Batalla de Sulcoit en Irlanda en 968.

Fuente: René Chartrand, Keith Durham, Mark Harrison, Ian Heath, 'The Vikings Voyagers Of Discovery And Plunder'

Los barcos utilizados en los primeros viajes por mar hacían imposible el transporte de caballos en la práctica, y las incursiones se realizaban a pie. Más tarde, la Crónica anglosajona señala que los vikingos trajeron caballos a Inglaterra en varias ocasiones. También obtuvieron localmente una gran cantidad de caballos para realizar incursiones. En 866

El relato de The Chronicle sobre los ángulos del este haciendo las paces con estas llegadas no deseadas dice que los vikingos se instalaron allí en sus cuarteles de invierno, y agregó significativamente que "se les proporcionaron caballos". Asser, basando su relato en fuentes de West Saxon, agrega: "casi todo el ejército fue provisto de caballos".

Fuente: M. Whittock, H. Whittock, 'Viking Blitzkreig 789-1098'

En resumen, no hay duda de que los caballos se convirtieron en una parte importante de la capacidad militar de los vikingos pero, para ellos, los caballos eran principalmente un medio de transporte rápido y asaltos repentinos en lugar de ser utilizados como una fuerza de caballería eficaz.


Quizás, dependiendo de tu definición de "vikingo".

Hubo un grupo de escandinavos que viajaron al sur de Europa y finalmente entraron en servicio del Imperio Bizantino como mercenarios de élite, y finalmente se convirtieron en el guardaespaldas personal del Emperador Bizantino, la Guardia Varangian. El Imperio Bizantino también era conocido por su empleo de catafractos, caballería pesada que montaba caballos blindados.

Sin embargo, no estoy seguro de si alguno de los miembros de la Guardia Varangian luchó como catafractos. Como mínimo, si incluyes diferentes facciones de vikingos como diferentes tipos de mazos (similares a los clanes de L5R o los colores de MtG), podrías incluir la Guardia Varangian y los bizantinos como una posible facción que incluiría la caballería pesada.

Además, los normandos bajo el liderazgo de Guillermo el Conquistador utilizaron caballeros durante la Batalla de Hastings; puedes verlos representados en el Tapiz de Bayeaux. Sin embargo, podría ser discutible si los consideraría o no "vikingos" cuando se establecieron en Francia y se asimilaron a la cultura local.


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