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H 25- Sesión informativa de Centcom - Historia

H 25- Sesión informativa de Centcom - Historia

Informe sobre la libertad iraquí de la Operación CENTCOM ~ 25 de marzo de 2003
Presentador: General de División Victor E. "Gene" Renuart y General de Brigada Vincent Brooks 25 de marzo de 2003

GEN. RENUART: Bueno, buenas tardes a todos, señoras y señores. Soy el general de división Gene Renuart y soy el director de operaciones del Comando Central de EE. UU.

Continuamos progresando con nuestras operaciones en apoyo de Iraqi Freedom. Las fuerzas de la coalición están planificadas para lograr nuestros objetivos, y lo estamos haciendo en el plazo previsto.

Como todos saben, hemos sufrido algunas bajas en la acción enemiga durante las últimas 24 horas. Y solo quiero decir que nuestros corazones, oraciones y pensamientos están con las familias de cada uno de esos héroes caídos.

También enviamos nuestros pensamientos y oraciones a las familias de los cautivos de los iraquíes. Y repetimos nuestra demanda, repetimos nuestra demanda, que los iraquíes sigan todas las disposiciones de la Convención de Ginebra con respecto al tratamiento seguro de estas personas. Y honraremos a cada uno de esos guerreros presionando la lucha.

Como muchos de sus corresponsales integrados han notado en el campo, hoy es un poco feo. El clima ha impactado en el campo de batalla, con fuertes vientos, con algo de lluvia, con algunas tormentas eléctricas. Y eso ha ocurrido realmente en todo el país, por lo que no ha sido un día terriblemente cómodo en el campo de batalla.

Sin embargo, eso no nos ha detenido. Nuestros sistemas de armas de precisión para todo clima y un agresivo plan de operaciones integrado por nuestros componentes aéreos y terrestres han permitido que las fuerzas de la coalición mantengan y aumenten la presión sobre el régimen en todos los frentes, incluso en el mal tiempo.

Esta combinación efectiva de operaciones aéreas, ataque directo desde tierra y operaciones especiales de precisión crea una sinergia que es clave para la estrategia de la coalición.

El componente aéreo volará más de 1400 misiones de combate y apoyo de combate sobre Irak hoy, prestando especial atención a la Guardia Republicana Iraquí, mientras ataca misiles tierra-tierra en una forma sensible al tiempo, estos sistemas de misiles que afectan y amenazan a Kuwait y otros vecinos de la comarca. Y también se centrarán en las instalaciones clave de mando y control del régimen.

Permítanme volver a señalar hoy un punto que hemos hecho varias veces, pero es importante. Seguimos trabajando con mucho cuidado para garantizar que se utilice la orientación más precisa posible. Más tarde, el general de brigada Vince Brooks le mostrará algunas de las pruebas en algunos videoclips.

Pero quiero enfatizar que el mensaje de que seguimos transmitiendo folletos, radio, transmisiones y el boca a boca todos los días es que el pueblo iraquí debe quedarse en casa, debe mantener la calma, debe evitar estar en o cerca de cualquier formaciones militares, cualquier equipo militar o cuartel general, o cualquier edificio asociado con el liderazgo del régimen, su comando y control o comunicaciones, y quizás igualmente importante, mantenerse fuera de las carreteras; no salgan en sus vehículos y conduzcan.

El campo de batalla es un lugar muy peligroso, como han mencionado muchos de sus reporteros, y debemos seguir pidiendo a todos los civiles en Irak que permanezcan en sus ciudades y hogares, porque es muy difícil garantizar su seguridad en este campo de batalla.

Nuestras fuerzas terrestres continúan avanzando hacia el norte. Hemos tenido algunos enfrentamientos durante las últimas 24 horas en las proximidades de An Nasiriyah y Basora y, como saben, hemos sufrido algunas bajas. Pero también infligimos más al enemigo y destruimos varios de sus tanques, piezas de artillería y formaciones de tropas.

La conclusión es que vamos por buen camino y nos ocuparemos de estas fuerzas regulares e irregulares dondequiera que las encontremos.

Quiero tomar nota de las fuerzas del Reino Unido hoy por su rápido progreso en el establecimiento de la seguridad en la ciudad de Umm Qasr y los campos petroleros del sur. Y me gustaría especialmente felicitar a nuestras fuerzas de la coalición que han hecho un gran trabajo limpiando el lado de babor de Umm Qasr.

Los campos petrolíferos y los puertos son verdaderas joyas del futuro iraquí, y queremos asegurarnos de que el rápido crecimiento económico de millones de familias se produzca y esté protegido a medida que mejoramos estas instalaciones.

En ese sentido, estamos haciendo un muy buen progreso en la extinción de incendios provocados por las fuerzas del régimen cuando se retiraron de los campos petroleros, y creemos que continuaremos logrando un gran progreso en el restablecimiento de la capacidad operativa de esos campos.

También creemos que podremos enviar ayuda humanitaria a ese puerto en muy poco tiempo. Y, de hecho, ya tenemos barcos cargando suministros humanitarios donados por varios países diferentes. Y esperamos tenerlos por los canales hacia el puerto en un número muy corto de días.

Me gustaría volver a mencionar a los prisioneros por un minuto y simplemente decir que estamos construyendo campamentos para los prisioneros de guerra enemigos que hemos detenido y que, de hecho, hemos estado en discusiones con el Comité Internacional de la Cruz Roja para asegurarse de que tendrán pleno acceso a esas instalaciones.

Nuestras fuerzas marítimas están trabajando arduamente apoyando las operaciones aéreas, manteniendo la seguridad del Golfo Arábigo para todos los envíos y completando la difícil tarea de desminado de las aguas iraquíes. Incluso están usando algunas técnicas únicas. Tenemos algunos delfines especialmente entrenados que nos ayudan a determinar dónde pueden estar las minas en los canales.

Finalmente, nuestras fuerzas operativas especiales de cada uno de nuestros socios de la coalición llevan a cabo misiones en todo el país. Estas misiones varían desde el reconocimiento hasta la acción directa y la facilitación de operaciones humanitarias.

Quiero cerrar mi declaración diciéndoles a todos, recordando a todos que permanecemos completamente concentrados, que tenemos las mejores fuerzas del mundo formadas en el mejor equipo que he visto en 32 años. Pero eso no debería llevar a nadie a creer que esta no será una pelea dura que no esté exenta de riesgos significativos en el campo de batalla.

El primer ministro Howard de Australia dijo hace uno o dos días que se avecinan días difíciles y batallas en tierra y en el aire. Me hago eco de esos comentarios. Pero estoy seguro de que las fuerzas que tenemos, el entrenamiento que han recibido y el equipo que hemos construido nos llevarán finalmente a la liberación del pueblo de Irak.

Permítanme ahora que el general de brigada Vince Brooks se acerque, revise algunas notas y agregue algunas imágenes.

GEN. BROOKS: Gracias, general Renuart.

Buenas tardes damas y caballeros. Les voy a dar una actualización nuevamente, como lo he hecho durante los últimos días, sobre cómo se está desarrollando la operación. Y utilizaré una serie de imágenes gráficas para ayudar a ilustrar a qué nos referimos.

Seguiré un patrón similar a lo que he hecho en los últimos días, donde hablamos de las diferentes cosas en las que estamos enfocados en la operación, muchas de ellas reiterando con más detalle lo que dijo el general Renuart, y luego llevándote a algunas conclusiones hacia el final.

Comenzaré nuevamente con nuestros esfuerzos enfocados en atacar al régimen directa y agresivamente, y hacerlo con precisión. Las primeras imágenes que mostraremos hoy son ataques contra equipos y ubicaciones de comando. Estos son videos de sistemas de armas.

La primera que ves es una instalación de comunicaciones en el oeste de Irak, y de hecho van a entrar dos bombas. La primera está en el punto de mira. El segundo ocurre casi simultáneamente como el edificio a su derecha. Enrolle la cinta, por favor. (Se muestra la imagen.)

El siguiente es un transporte blindado de personal en el este de Irak - (se muestra la imagen) - una pieza de artillería en una posición (¿revestida?) En el este de Irak - (se muestra la imagen) - un tanque en una posición defensiva en el centro Irak: (se muestra la imagen): un sistema de lanzacohetes múltiple en el sureste de Irak. Y la explosión en este caso ocurre cuando el video se vuelve negro. (Se muestra la imagen.)

Igualmente efectivos son nuestros ataques contra objetivos del régimen en los nodos clave de mando-control, comunicaciones e información. Como he hecho antes, les mostraré algunas imágenes de antes y después. Nuevamente, me concentro en la precisión que usamos. Solo destruimos o dañamos las cosas que necesitamos para lograr el efecto deseado.

La primera imagen es un edificio del cuartel general militar. Esto está en el noreste de Bagdad. Las estructuras objetivo están justo encima de la intersección en T en la parte inferior y están resaltadas con flechas azules. (Se muestra la imagen.) Y la huelga posterior, por favor. (Se muestra la imagen.)

Después del ataque, si miras de cerca las flechas azules justo encima de la carretera, encontrarás que hay cuatro puntos de destrucción. El centro del edificio más largo está completamente destruido. (Se muestra la imagen.) Y luego los dos uno al lado del otro. (Se muestra la imagen.)

El segundo conjunto de imágenes muestra una planta de tratamiento de agua en el noroeste de Irak. Ahora, podría decir en este caso, el régimen puso deliberadamente en riesgo la planta y los residentes de los alrededores mediante la construcción de un edificio para ocultar misiles balísticos de corto alcance cerca de la planta. La flecha azul muestra la ubicación de este edificio. (Se muestra la imagen). En la imagen posterior al ataque, solo se destruye el lado (¿ocultar?). (Se muestra la imagen.) Y la comparación lado a lado, por favor. (Se muestra la imagen.)

De hecho, las fuerzas de operaciones especiales de nuestra coalición continúan llevando a cabo una gama completa de misiones, incluido el asalto en paracaídas de anoche, en las horas de oscuridad, para apoderarse de una pista de aterrizaje en el desierto. Y este breve video muestra el salto. Describiré parte de la acción y lo que estás viendo.

Esto está siendo filmado por un avión de escolta que formaba parte del paquete.

Saliendo del avión. Teníamos un equipo de cámaras de combate dentro de la aeronave para darte una idea de lo que sucede en un salto en la rampa trasera y luego la finalización de la operación. Continúan su misión.

Nuestras fuerzas terrestres continuaron su avance al norte de al-Nasiriyah y derrotaron un ataque enemigo al norte de al-Basra.

Vamos a abrir el mapa, por favor. Los verá resaltados aquí, y el mapa de zoom muestra una imagen más cercana de las áreas a las que nos referimos.

Permítanme resaltar el ataque que ocurrió al norte de Basora. Hay algunas cosas que son dignas de mención. El ataque se inició con la llegada de varios tanques, que fueron repelidos. Poco después de iniciada la batalla, un autobús, un autobús civil, con gente vestida de civil y varios vehículos civiles se unieron a la batalla. De esos vehículos salió Fedayin Saddam vestido de civil, con armas. El ataque fue repelido.

Estamos comenzando a ver trincheras llenas de petróleo encendidas en la ciudad de Bagdad. Estas dos imágenes se lo mostrarán; yo le mostraré la primera y la describiré. En las flechas azules en la parte inferior, a lo largo de la carretera y en varios lugares que rodean a todo Bagdad, también en el norte y en algunas áreas del sur, se han cavado trincheras, se han llenado de aceite y se han preparado para ser incendiadas. No estamos seguros de cuál sería el propósito, pero ciertamente ve aquí que el encendido ya ha comenzado. Desafortunadamente, esto muestra que el régimen está muy dispuesto a destruir los recursos de Irak para protegerse.

Nuestras fuerzas marítimas de la coalición continuaron despejando el Khor Abdullah, y eso abrirá el camino para que los suministros humanitarios muy importantes fluyan aquí muy, muy pronto.

También continúan contrarrestando los esfuerzos del régimen en curso para extraer clandestinamente las aguas del Golfo de Arabia del Norte. Destacaría que ayer un dhow iraquí, un buque civil, fue interceptado en el norte del Golfo Pérsico. Tras una inspección más cercana, se descubrió que era una capa de minas: minas a bordo. Posteriormente fue destruido.

Continúan nuestros esfuerzos por comunicarnos con el pueblo iraquí y el ejército iraquí. Actualmente estamos transmitiendo en cinco frecuencias de radio diferentes las 24 horas del día y lo hemos estado haciendo desde el 17 de febrero. Esta es información que salva vidas que se está transmitiendo, como lo ha sido todo el tiempo. Además, les mencionaría nuestros esfuerzos de folletos, el esfuerzo de ayer. Solo anoche, se lanzaron 120.000 folletos más.

Les mostraré un ejemplo de dos folletos que se han lanzado que expresan la importancia de no usar armas de destrucción masiva ni apoyar el uso de armas de destrucción masiva. El primero, y estos son folletos reales, el primero dice básicamente que podemos ver cualquier movimiento y cualquier intento de usar las armas de destrucción masiva y eso debe evitarse porque habrá responsabilidad. El segundo es un recordatorio de que nadie se beneficia del uso de armas de destrucción masiva.

Continuamos nuestros esfuerzos, también, para preservar y asegurar el futuro de los iraquíes. Hay un videoclip que me gustaría mostrarles del traslado de algunas raciones diarias humanitarias a un lugar de avanzada. Esto está lejos de esta área y se ha movido a una ubicación delantera. Un C-130 voló con un avión cargado de raciones diarias humanitarias que se utilizarán tan pronto como podamos moverlas, cargarlas y sacarlas. Entonces, estarán listos para funcionar tan pronto como tengamos el requisito.

También seguimos encontrando otros indicios de las intenciones del régimen. Ayer mencioné que encontramos equipos ubicados en lugares que creemos que no deberían ubicarse y nos preguntamos por qué lo estarían. La siguiente imagen que les mostraré es un avión de combate MiG-23 que ha sido remolcado a un cementerio cerca del aeródromo de Balad (sp), al norte de Bagdad. Dentro de la línea de puntos amarilla a la izquierda, verá los extremos de la pista y los lugares donde normalmente se almacenarían los aviones dentro de los búnkeres. Aproximadamente 4.000 pies a la derecha, como se indica en esta imagen, en una pequeña caja se ve "cementerio". En la explosión, ves el MiG-23 en la esquina del cementerio. La flecha apunta al final de la cola del avión y el morro está a la derecha.

Finalmente, me gustaría dar una actualización sobre las operaciones en el campo petrolero de Rumaila. Por supuesto, el equipo de evaluación entró ayer y lo examinó de cerca. Una de las cosas que encontró fue la imagen que está a punto de ver. Este es uno de los cabezales de pozo en el campo petrolero del sur de Rumaila. Fue amañado para su demolición, fue detonado y no se encendió. Cuando llegamos, notamos mucha evidencia de cuáles eran las intenciones. Primero, puede ver la boca de pozo carbonizada justo en el centro, el alambre de detonación todavía está dentro de la posición y la buena noticia es que no se incendió. Así que este es uno que no tenemos que apagar. Seguimos trabajando en los siete que quedan.

¿Señor?

GEN. RENUART: (Aparte.) Gente alta.

De acuerdo, me gustaría seguir adelante y responder preguntas.

¿Sí, señora?

Q (sin micrófono) - de Associated Press. Me gustaría una actualización, por favor, sobre la situación en an-Nasiriyah. Mencionaste que hubo bajas en esa región. El ministro de información iraquí dijo ocho en un área al sur de an-Nasiriyah. ¿Es a eso a lo que te refieres, como números específicos?

Además, hablas mucho de la precisión de las armas. Me pregunto si ha notado algún esfuerzo de bloqueo por parte de los iraquíes para bloquear alguno de sus misiles guiados por satélite. La Casa Blanca mencionó ayer la venta de algunos equipos de interferencia de GPS. ¿Has experimentado algo de eso hasta ahora?

GEN. RENUART: Permítame pasar primero a su segunda pregunta, tal vez, y luego volveré a la primera pregunta.

Hemos notado algunos intentos de los iraquíes de utilizar un sistema de interferencia de GPS que han adquirido de otra nación. De hecho, hemos podido identificar la ubicación de cada uno de esos bloqueadores, y me complace informar que hemos destruido los seis bloqueadores en los ataques aéreos de las dos últimas noches.

En cuanto a haber tenido un efecto en nosotros, también me complace decir que no tuvieron ningún efecto en nosotros. De hecho, destruimos uno de los bloqueadores de GPS con un arma de GPS. (Risas.) Irónico.

Permítanme volver a su primera pregunta muy rápido. Tuvimos a los marines involucrados en operaciones de combate en el área de an-Nasiriyah. Estuvieron involucrados en un tiroteo con una combinación de fuerzas regulares e irregulares. Sufrimos algunas bajas allí. Y me gustaría no confirmar los números porque todavía nos aseguramos de que se hayan realizado las notificaciones adecuadas. Hemos tenido algunas bajas y las confirmaremos tan pronto como sepamos que se ha completado.

Q Neil Carlinski (sp) con ABC News. Nuestras incrustaciones nos dicen que ahora hay un nuevo procedimiento para tratar con los iraquíes que parecen estar rindiéndose. ¿Puede hablar un poco sobre eso, si hay un nuevo procedimiento para tratar con estas personas?

GEN. RENUART: Bueno, creo que los procedimientos que tenemos para todas nuestras fuerzas se han mantenido consistentes. La intención es no causar daño a ningún civil. Creo que como resultado del uso realmente terrorista de personas vestidas de civil que amenazan a nuestras fuerzas, todos los comandantes en el campo están ejerciendo extrema precaución cada vez que se encuentran con una fuerza que es - o un grupo de personas que parecen ser civiles, hasta que puedan verificar las identidades. Y creo que es más precaución que cambiar los procedimientos. Creo que han informado a cada uno de los comandantes para asegurarse de que tengan cuidado con la forma en que reaccionan.

¿Sí señor?

Q General, Geoff Meade (sp) de Sky News. ¿Está declarando a Irak como una zona prohibida para conducir? ¿Y qué dice eso sobre su renuencia a sufrir bajas civiles?

GEN. RENUART: Bueno, no lo hice, no hice una declaración que dijera que es una zona prohibida para conducir. Lo que hice fue seguir recordando el mismo mensaje: la gente de Irak con el mismo mensaje que hemos usado, que el campo de batalla se extiende por todo el país ahora, tenemos fuerzas en todas partes del país y que realmente no es seguro. que el pueblo iraquí intente salir de las ciudades y se aleje para evitar el peligro. Creemos que es mucho mejor para ellos quedarse en sus hogares, permanecer en sus pueblos, permanecer en sus aldeas.

También solo agregaría que debido al comportamiento de estas organizaciones paramilitares que hemos visto, ciertamente nos causa una gran preocupación cuando vemos autobuses y camionetas circulando en un área donde no hay razón para que los civiles estén conduciendo. Y no hemos dado ningún paso para declarar una zona de prohibición de conducir, pero realmente, por la seguridad del pueblo iraquí, los alentamos a que no estén en las carreteras en absoluto.

Q general?

GEN. RENUART: ¿Sí, señor?

Q Craig Gordon (sp) de Newsday. Me gustaría pedirle que comente sobre dos aspectos de la campaña que recibieron mucha atención antes de que comenzara. El primero, "conmoción y pavor". Creo que hay un poco de sensación de que algunas de estas fuerzas paramilitares no están particularmente conmocionadas o atemorizadas en este momento y siguen siendo bastante agresivas. ¿Cuál crees que ha sido el estado de la campaña de bombardeos y el valor de eso para esa gente?

Y el segundo es el frente norte. Lo mejor que podemos decir es que realmente no hay un frente norte. Excepto por algunos bombardeos que están ocurriendo alrededor de Mosul y Kirkuk, no parece haber fuerzas terrestres significativas allí arriba. ¿Eso le permite a Saddam concentrar toda su atención en el sur y quizás hacer las cosas un poco más difíciles?

GEN. RENUART: Yo diría primero, sobre el aspecto de cómo las fuerzas enemigas ven nuestra campaña, creo que para aquellas personas que han sido sometidas a los ataques que hemos estado lanzando durante las últimas noches, que hay una feria cantidad de asombro allí. Estar en el extremo receptor de eso es significativo. Por otro lado, no subestimamos que los iraquíes tendrían una fuerza capaz de luchar en el campo de batalla. Y por eso creemos que estamos avanzando en el plan, en nuestra línea de tiempo, y nos sentimos cómodos de que continuaremos avanzando rápidamente a lo largo del tiempo que el general Franks ha establecido en su estrategia.

Con respecto al frente norte, diría que uno de los indicadores reales de cómo lo estamos haciendo es el hecho de que los kurdos se mantienen en relativa estabilidad. Seguimos trabajando con esas personas. Creo que es posible que haya visto una conferencia de prensa ayer en la que tenemos a un oficial estadounidense que se ocupa directamente en coordinación con la población kurda, así como con los turcos, para fusionar un entorno seguro allí. Y continuamos enfocando el poder militar donde se requiere en las áreas del norte.

Déjame venir aquí. ¿Sí señor?

Q General, Paul Adams de la BBC. Dijo al principio que, a pesar del clima, pudo mantener y aumentar la presión sobre las divisiones de la Guardia de la República en Bagdad. ¿El hecho de que tengas estas feroces tormentas de arena te dificulta volar los Apaches, que son una parte clave de ese proceso de ablandamiento? ¿Y el hecho de que esas divisiones parezcan estar dispersas, en lugar de ordenadas clásicamente, dispersas, quizás cerca de áreas civiles, significa que este es un proceso muy laborioso? ¿Cuánto tiempo crees que llevará lograr tus objetivos?

GEN. RENUART: Bueno, realmente no voy a hablar de cuánto tiempo creo que tomará. Pero les diré que ciertamente el clima, la arena que sopla, el polvo y los vientos sí afectan a los apaches. Pero como mencioné anteriormente en mis comentarios, que este es un enfoque integrado y sinérgico, y tenemos la flexibilidad para poder reenfocar el poder aéreo adicional, que puede usar los tipos de armas de precisión que no se ven obstaculizadas por el clima, con el fin de seguir atacando estos objetivos.

En términos de fuerzas esparcidas, ciertamente se muestran en un área amplia. Por otro lado, tenemos la inteligencia, la vigilancia y el reconocimiento más sofisticados del mundo, y está funcionando bien para darnos esas ubicaciones y permitirnos seguir apuntando. Entonces, si bien es posible que no tengamos presión de helicóptero o presión en el suelo en un punto particular del campo de batalla, continuamos equilibrando la fuerza operativa especial y las operaciones aéreas en esa fuerza.

¿Sí, señora?

Q Hola, general. En los últimos días nos ha estado contando mucho sobre las fuerzas irregulares y los fedayines, y durante todo el tiempo hemos escuchado mucho sobre las operaciones psicológicas. ¿Puede decirnos si hay algún mensaje adaptado específicamente a ellos? Y ya que nos ha dicho que animemos a los civiles a quedarse en sus hogares, ¿cómo les tranquiliza cuando ven peligros a su alrededor, incluida la infiltración de estos fedayines y otros grupos muy mercenarios que se están acercando a los civiles?

GEN. RENUART: Bueno, creo que es importante, y usted hace un gran punto, que estas fuerzas irregulares estén aterrorizando a su propia gente. Un punto anecdótico en un evento hace uno o dos días, donde pudimos atacar la ubicación del cuartel general de algunas de estas fuerzas: fue un cambio notable en la comunidad local, casi de inmediato, porque estas personas que habían estado realmente amenazando a las familias y aterrorizarlos había sido eliminado. Entonces, bolsillo por bolsillo, pieza por pieza, continuaremos abordando esas unidades a medida que avancemos.

En cuanto a los mensajes, realmente nuestros mensajes se centran en el pueblo de Irak, para tratar de preservar su seguridad y protección lo mejor que podamos y para asegurarles que vamos a llegar y que solo necesitan mantenerse a salvo y llegaremos a ellos.

¿Sí, señora? Camino en la parte de atrás aquí.

P (Nombre y afiliación en el micrófono). Todos los días, vemos a civiles y niños iraquíes morir bajo el ataque de nuestros aviones y estas casas destruidas. Y aquí nos demuestra imágenes sobre ... mostró que atacó una posición específica del ejército iraquí. ¿Qué dices acerca de esto?

GEN. RENUART: Bueno, creo que es importante que todos sigamos recordando que la guerra, incluso en su forma más precisa, no es absoluta; hay errores que ocurren. Hay errores humanos, hay problemas mecánicos que ocurren con las armas. Y así, un porcentaje de las armas que usamos se desviará de su objetivo. No hay duda de eso. Y esa es parte de la razón por la que menciono el mensaje que transmitimos antes es tratar de mantener a las personas en sus hogares para que podamos reducir la posibilidad de lastimar a alguien. Es una tragedia ver a los niños heridos y seguimos tratando de minimizar eso. Pero no puedo decirte que no, no pasará nada malo. Por eso seguimos ayudando: pida a la gente que se quede en casa.

¿Sí, señora? La dama que está detrás de ti tiene una pregunta.

P Sí, general, Laura Cohn de Business Week Magazine. Parece que ha progresado bastante en los campos petroleros del sur, pero es posible que tenga un problema una vez que llegue a Bagdad. ¿Podría decirnos cuál es su plan para asegurar los campos petroleros?

GEN. RENUART: No creo que haya campos petroleros en Bagdad.

P No, el petróleo en las trincheras.

GEN. RENUART: Oh, ya veo. Los que te mostramos aquí hoy.

P: Sí.

GEN. RENUART: Trae un buen punto. Viste la segunda imagen, la imagen de ... una especie de color del suelo y todo ese humo negro que se estaba quemando. Yo diría que esos incendios de petróleo son más un peligro para las personas que viven en Bagdad que un impedimento para que llevemos a cabo operaciones. Y entonces, realmente no lo somos, no hay un problema táctico en el campo de batalla como resultado de esas trincheras.

Déjame volver aquí. ¿Sí señor? Justo en el ... ¿sí, señor? Adelante.

Q General, Tom Fenton, CBS News.

GEN. RENUART: Volveré.

P Oh, lo siento.

GEN. RENUART: Adelante, Tom, y luego volveremos aquí.

P Está bien. Derecha. En general, esta campaña parece haber sido diseñada para provocar el colapso del régimen. En este punto, día seis, ¿qué señales, si las hay, tiene de que esto va a suceder?

GEN. RENUART: Bueno, creo que nuestro plan desde el principio no estaba diseñado para hacerlo en dos días; fue diseñado para ser rápido, sinérgico, pero para seguir una línea de tiempo. Y teníamos todas las expectativas de que el régimen no desaparecería y se derrumbaría. No se trata de una persona en particular, se trata de una organización que durante 30 años ha gobernado con miedo y terror en este país. Se necesita un trabajo detallado para llegar a ese problema, y ​​lo continuaremos en nuestra línea de tiempo. Y creo que todo el mundo está muy cómodo con eso.

¿Sí señor? Déjame volver contigo de nuevo.

Q Mohammed - (fuera del micrófono) - Noticias. El ejército iraquí ha anunciado hoy que hubo un atentado suicida en Al Faw. ¿Puedes contarnos sobre eso? La segunda parte de la pregunta es que algunas fuentes dicen que en Basora ha cambiado el plan; que sus fuerzas, que han salido de la ciudad, están regresando a Basora. ¿Planeas pelear en Basora calle a calle? Gracias.

GEN. RENUART: Bueno, déjame ir a tu segunda pregunta y solo decirte que me gustaría no hablar sobre cómo lucharemos específicamente en cualquier lugar del campo de batalla. Creo que Basora siempre ha sido un objetivo clave para nosotros para devolver la seguridad a la ciudad. Como saben, el régimen cortó el agua, se llevó algunos de los recursos naturales de la ciudad y eso se ha convertido en una verdadera preocupación humanitaria para nosotros. Me complace decir que la Cruz Roja ha podido restaurar alrededor del 40 por ciento de la ciudad a agua utilizable. Y seguimos recibiendo donaciones de muchos países de la región para comenzar a mover agua allí.

En cuanto a las operaciones en Basora, nuestro objetivo es realmente devolver la seguridad. Hay focos de estas fuerzas casi de tipo terrorista que - (corte de audio de la fuente) - intentan erradicar esos bolsillos individuales para que podamos asegurar la ciudad y permitir que Basora vuelva a la vida normal.

¿Sí señor?

P Una pregunta del canal de satélite Al-Jazeera. En primer lugar, señor, ¿está sufriendo algún tipo de falla de inteligencia al subestimar el tipo de resistencia que enfrenta?

¿Y puede aclarar la cuestión de que Basora sea declarada objetivo militar? ¿Deberíamos esperar un gran asalto a la ciudad?

Gracias.

GEN. RENUART: Creo que primero tienes que tener claro tu segundo punto, que los objetivos no significan necesariamente metas; quieren decir que es su estrategia hacerse con el control de esa área en particular. Y en el caso de Basora, habrá algunos elementos en la ciudad que serán objetivos militares, esas áreas clave de resistencia, estos Fedayines, estas fuerzas de la Guardia Republicana Especial, las fuerzas del Partido Baaz que están luchando. Pero nuestra intención no es sitiar la ciudad, seguro; Nuestra intención es intentar devolver la seguridad a la ciudad lo más rápido posible y erradicar las fuerzas que lucharían en la ciudad y utilizarían a los residentes de la ciudad como escudos y tratarían de crear objetivos.

Ahora, cuando perdí mi cabello, perdí la memoria, así que si pudiera repetirme su primera pregunta, por favor.

P ¿Sufre algún tipo de falla de inteligencia militar en términos de resistencia?

GEN. RENUART: Ah; con respecto a cómo lucharían las fuerzas iraquíes.

P: Sí.

GEN. RENUART: Por supuesto que no. Creo que nuestras estimaciones de inteligencia han sido bastante precisas. Esperábamos que el régimen iraquí luchara. No esperábamos que fuera una operación sencilla. Y por eso creo que continuaremos con el plan tal como está hoy.

Sí, señora, aquí mismo en el medio.

Q Hola. Denelle Balfour, CTV News. Ayer, el general Franks dijo que el objetivo era - que ellos iban a pelear esta guerra - o tú ibas a pelear esta guerra en tus términos. En cambio, estás siendo atraído a enfrentarte a la resistencia de la guerrilla, estás en las calles de An Nasiriyah y posiblemente en Basora. ¿Cómo es esto en sus términos?

GEN. RENUART: Bueno, no estoy seguro de si diría que estamos siendo arrastrados a peleas que no están en nuestros términos. Uno de los aspectos importantes ha sido establecer muy rápidamente una amenaza para las divisiones de la Guardia Republicana porque son fundamentales para el éxito de Saddam. Y así, a medida que avanzamos, hemos intentado colocar fuerzas muy rápidamente en una posición que tuviera ese efecto.

Entendimos absolutamente desde el principio que todavía tendríamos que, en cada una de las principales áreas de la ciudad en el sur, restablecer algo de seguridad, y comprendimos que habría fuerzas que intentarían evitar que lo hiciéramos. No creemos que ese sea el sentimiento de la gente en las ciudades, y que más bien están siendo rehenes de estos elementos tan pequeños. Y como dije, llegaremos a ellos uno a la vez y nos mantendremos en el plan.

Déjame venir aquí. No he hecho (sic) una pregunta de este lado.

Q Hola. Jeff Schaeffer, Associated Press Television News. Existe un temor generalizado en el norte de Irak, entre los kurdos, de que eventualmente puedan enfrentar un ataque con armas químicas por parte de Saddam Hussein. ¿Qué consuelo puedes darles? ¿Qué tipo de protección pretenden darles las fuerzas de la coalición para evitar un ataque de este tipo?

GEN. RENUART: Bueno, creo que, en primer lugar, la capacidad que hemos ejercido hasta ahora para apuntar a aquellas unidades que son capaces de lanzar municiones químicas ha sido muy importante para nosotros, cosas como Frog y Ababil y la superficie de Al-Samoud. Los misiles de superficie, los Astros, los sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple han sido objetivos clave para nosotros en las áreas ocupadas por las unidades del ejército regular y las unidades de la Guardia Republicana en el norte. Así que creo que el primer punto es que estamos gastando una buena cantidad de energía allí y tratando de atacar y destruir aquellas cosas que los afectarán de manera más inmediata.

Además, tenemos fuerzas que están dentro y entre los kurdos, y eso continúa proporcionándoles un grado de seguridad con el que creo que se sienten cómodos. Y como mencioné, tenemos nuestra célula de coordinación allá arriba trabajando activamente para garantizar que sus necesidades de seguridad, aquellas cosas que los amenazan, se aborden en nuestro proceso de focalización estratégica.

Déjame volver aquí, el caballero de los anteojos en la parte de atrás.

Q (Fuera de micrófono) - Irish Times. General, la situación de Basora - Kofi Annan ha expresado su ansiedad por la situación humanitaria allí. Can you give us any information about that?

And also before the conflict, we were expecting that the Shi'ites would be, you know, less disposed to fight because of the hostility with the -- alleged hostility with the Sunni elements in Iraq. Do you believe that has failed to materialize?

Gracias.

GEN. RENUART: Well, let me answer your first question, and then I'm going to get clarification on your second because I'm not sure I understood it.

With respect to Basra, as I mentioned earlier, we too believe that it's been a real crisis or humanitarian issue that has been caused by the Iraqi regime. And so as I mentioned I think a minute ago, our intent is to try to reduce that humanitarian situation very rapidly. The most pressing requirement was for water, and we're beginning to see that flow. We have an additional water pipeline that will be run into Umm Qasr port, and then we'll begin trucking water up into Basra as soon as we are able to get it into neighbors and into water plants. So I'm hopeful that we'll get the water flowing in Basra very rapidly.

With respect to humanitarian aid, a number of non-governmental organizations are already gathered together in a humanitarian assistance coordination cell in Kuwait, and they are leaning very far forward to bring that aid into Umm Qasr, Az Zubayr and into Basra just as soon as we possibly can. So that's a very critical focus of our strategy, is to be able to provide that aid at the same time that we fracture and destroy the regime.

Now let me go back to your question about the Shi'a. It sounded like you were asking me that were we surprised that the Shi'a weren't fighting? Es eso --

Q Well, one of the expectations that we heard about before the conflict was that given the historic tension between the Shi'a and the Sunnis, that the Shi'a would not rally to the regime. But given what we are hearing about resistance, has this failed to materialize? Has this prediction failed to materialize?

GEN. RENUART: No, I don't think so. I think, as I mentioned a little bit ago, the vast majority of the Shi'a in the country of Iraq have been oppressed by the regime, and they have been so in that situation for a number of years. I think that there is -- they feel a threat to their security by these Baath party special Republican Guard Feyadeen troops as they are terrorizing their neighborhoods. I think their first concern is for their families and their safety. And as they begin to feel that we begin to neutralize some of these elements of fear in their cities that they will come around very quickly. And in fact we have seen that in a couple locations already -- a noticeable change when we've eliminated one of those.

The gentleman right here.

Q Hi, Paul Hunter with Canadian Broadcasting Corporation. What lessons have you learned, or what didn't you expect from the kind of street fighting that you've seen so far, and how might that be applied to what lies ahead in Baghdad? And, as a follow up, do human shields work? Will your troops shoot at Iraqi soldiers who are using them?

GEN. RENUART: Well, human shields are a cowardly way to act on a battlefield, and I think that we have trained our forces well enough to understand when and where human shields might be used, and how to respond on the battlefield. So I am comfortable that we will not put our troops in a position where we would disregard the safety of any noncombatants out there. There are times, as you have seen in some of the videos, where the Iraqi regime is placing military equipment -- whether it's an airplane or a surface-to-air missile system, or what have you -- in and around schools, hospitals and facilities that are significant religious importance. And we have very clear guidance to our people not to engage those things, although the Iraqis endanger them by merely placing them with them.

So I believe our troops are trained to deal with those situations on the battlefield; and in the cases where we have seen some of that, have been successful doing that.

Right behind you, sir, with the moustache.

Q (Off mike) -- from Polish Weekly Press. Can you comment on the presence and combat of Polish unit GROM in southern Iraq, the fact which was hidden to the Polish society by Polish government?

GEN. RENUART: Well, I don't know if it was hidden by the Polish government or not. I am pleased to say that we have had wonderful support from the Polish military, and that has been very welcomed on the battlefield. So I -- each nation in the coalition has its own desires for how much or how little publicity it gets, but I am pleased to say that we have some absolutely superb Polish military participating very actively, and doing it wonderfully.

Sir, right here with the my kind of haircut there in the middle. (Laughter.)

Q Michael Wolf (sp), New York Magazine. I wonder if you can give a sense, even a critique, about the ways in which you see the media at this point misreporting the progress of the war, or, on the other hand, if you see that the media is generally giving an accurate picture, that would be interesting to know too.

GEN. RENUART: I think that was a set-up question. (Laughter.)

Q I promise it wasn't.

GEN. RENUART: Now, I think the media is reality. I mean, I don't say that in that it is necessarily the true picture, because the media is a snapshot of what it sees at that point. But it is in each of our societies, free societies, we have the media, and we allow it to report. We may not always agree with what the report is. I think that's the case in any nation.

In terms of bringing the media onto the battlefield, I think this has been really an historic event. Certainly during World War II we had some great media reporters, Ernie Pyle and those kinds of folks who did wonderful work out on the battlefield describing the fight. But it took six months for their stories to get back in press. The challenge we have is the immediacy that the media has with -- to report. And because of that capability, sometimes the report is taken just in the various narrow frames that it is seen, and so we have to understand that. But I don't think that the media has had an adverse effect. I think most of the commanders who have embedded correspondents out there with them are very comfortable with them. I think they have been supportive of them. So I think this has been a -- it's something we've had to adapt to, but I think we have adapted pretty well, and we'll continue to have the media with us.

Way back in the back here in the corner, sir.

Q (Off mike) -- Finnish Television. Could I ask your estimate of the Iraqi military casualties until now?

GEN. RENUART: Boy, you know, I really could not tell you. Obviously a lot of our -- a lot of our airstrikes are in places where we do not have military forces to actually do that kind of accounting work. So it would be unfair of me to make any assessment, really, of Iraqi casualties.

Sir, right up here.

Q Sir, Jeff Franks (ph) from Reuters. You mentioned the bombing of the Republican Guard. Is there any sign that the bombing is having any of the desired effect on the Guard? And I'm just curious, what would determine when you might launch a full-scale attack on them? Would that be determined by casualty rates that you see on their part, for example, or something like that?

GEN. RENUART: First, I think we are having a substantial effect. There are a number of pieces, as you saw here, tanks and artillery pieces and those sorts of things being destroyed. That's happening in hundreds of sorties every day. Do we hit every target? Like I said, there's a few number of those bombs that don't go where they are. Are they well defended or well hidden? Sometimes they are, and it's harder to be exact -- you may hit 20 feet away, and it may not fully destroy that target. On the other hand, the repetitive nature of our air operations allows us to continue to revisit targets that we believe we have not killed. And I think what you'll see in the end is that many of those tank revetments are filled with junk right now, because of the precision and the ability of the air power.

And to go to your second point, when will we decide that it's enough, it's time? The land component commander has a series of discussions with his corps commanders in the field. He briefs General Franks on his plan. And as a command element they'll make a decision that a force is depleted to a point or it's vulnerable at a point that would allow that attack to commence. And that's done repeatedly at the squad level, all the way up to the corps level on the battlefield.

Q Yes, sir. Tommy Terrell (ph). I'll try to limit myself to one question. You talk about and you show humanitarian meals ready to be distributed. How concerned are you? I know that there were some POWs taken from a maintenance unit, which is a rear echelon unit, about moving humanitarian workers in to distribute these meals. What kind of time frame do you have for putting these humanitarian meals out of a warehouse, off of an airplane, and into someone's hand who needs them?

GEN. RENUART: Well, I think you make a great point, Tom, and that is making sure that it's -- we have reasonably good security to get those rations out. But we also have put a certain number of those kinds of rations with our field units. So if a unit comes upon immediate need, they can help if that's required. And certainly as we establish more and more security moving up from Umm Qasr to Az Zubayr to Basra, we will begin to flow that stuff forward as the local commander on the battlefield in coordination with our humanitarian assistance formation cell has established or has met the parameters, if you will, that seem to be a safe environment.

Q You talked about those in Kuwait ready to offer humanitarian assistance.

GEN. RENUART: Yes.

Q When will you allow them to come out of Kuwait into southern Iraq?

GEN. RENUART: I think as much of it is their decision when they feel that the area is secure enough. But we will continue very rapidly to try to make the area as secure as we think it needs to be to get them there.

Sir, right here with the glasses, young gentleman.

Q (Off mike) -- ABC News. Brigadier General Brooks said moments ago that the coalition is attacking and will continue to attack the Iraqi regime directly and aggressively. Why is therefore that the Iraqi regime is still allowed or is still broadcasting what some might call its propaganda? Why haven't you attacked those facilities and taken them out? And, sir, is it true that the Ministry of Defense building in Baghdad has yet to be taken out? Gracias.

GEN. RENUART: Well, I --- first of all, I am not going to talk about what we target and when. I'd just say that our targeting plan is just about exactly where General Franks wanted it to be, and we will continue to work through those elements that we require in order to affect the regime command and control and communication, while minimizing the damage to the people.

Q Right, but the propaganda that they're issuing -- you know, yesterday the Iraqi soldiers on the ground shooting in the water. Doesn't that hurt your, you know, push towards freedom in Iraq?

GEN. RENUART: I don't believe it affects us in a negative way. I think -- I think people around the world understand that it is in fact what you describe it as, and not necessarily reality. I think that certainly there are some who would believe everything that they see on the television, but I think we -- as we talk to leaders around the region, as we talk to leaders around the world, it is -- it doesn't seem to be a message that is taking as much as some might think.

Way back in the back, sir.

Q (Off mike) -- Channel 9, Australia. Australia has a relatively small contingent here taking part in Operation Iraqi Freedom. Have you been impressed by their capability? (Laughter.)

GEN. RENUART: Absolutely! (Laughter.) No, actually it -- my good friend General Maurie McNairn, their senior commander here, is -- we chat daily. And I have said to him on a number of occasions how absolutely impressed -- and that really, truly, honestly I mentioned the Polish, I mentioned the U.K., and certainly the Australians and other nations who are contributing in many ways. No nation has given us a second team. We have the first team of every nation in the coalition participating and aggressively accomplishing their missions, the Australians contributing both in the air, on the ground and at sea. And I think one of the great coalition stories as we conducted operations in the gulf oil platforms in the Al Faw Peninsula was a task force that began commanded by an Australian officer afloat, transitioned to U.S. and Australian divers ashore, transitioned to U.S. military on the ground, transitioned to U.K. forces as they float in. So each nation in a fashion was involved in a very well integrated coalition effort. It's seamless. It truly is.

Yes, ma'am, over here.

Q (Off mike) -- Norwegian Television. Can you report of any findings, any evidence of weapons of mass destruction?

GEN. RENUART: This is a question that's asked every day. Do you ask it everyday?

P: Sí.

GEN. RENUART: Okay. I can't give you confirmation of any reports at this point. I will say that we continue to cite exploitations of a number of sites. As you know, as we move forward we uncover a number of sites that we may have been concerned about in the past. I think as we move closer into the Baghdad area -- Baghdad is really the heart of the regime, and I would expect that they would hold their most valuable treasures close to their heart. And I think as we get closer to Baghdad we will see more of those sites that we will continue to exploit. But we have been doing that as the forces move forward. We have continued to develop information that we found, and to interview key leaders that we've detained on the battlefield, and are developing that information to lead us to more sites.

Let's see, somebody I haven't called on. Right back here, sir, with the -- that's you, gray hairdo and --

Q (Off mike) -- with Mexican weekly Processo. How do you expect to make a distinction between military operations and humanitarian aid operations? And I ask you this question because organizations like OXFAM have said it's not wise to move in humanitarian aid in one hand and while carrying a gun in the other.

GEN. RENUART: You know, for quite some time in Afghanistan we have integrated military operations and humanitarian aid extremely successfully. I would point out that in the first about 70 days of operations in Afghanistan we allowed the international organizations to deliver more humanitarian aid than they had in the previous six years. So there is a way to integrate the two. Clearly there is a security concern, and we continue to work very actively with each of the organizations through this fusion cell that I've described -- and we have one forming in Turkey and one in Jordan -- to help fuse and feed the humanitarian assistance into the country.

I think we have become well trained as military forces in the ability to integrate that humanitarian assistance, but allowing them to continue to keep a line between aid and the military.

I think I have time for one more question. Yes, ma'am, here with the warm-up.

Q Kathy Chin (ph) from Phoenix Satellite TV in Hong Kong. Yesterday the Iraqi information minister vowed for more dark days to come for the British and U.S. troops. So I wonder how -- has the coalition force encountered the so-called dark days yet? And what is the hardest battle that the coalition has fought so far in the past six days in terms of your approach to the designated time line? Gracias.

GEN. RENUART: That's a great question. I think the dark days are probably coming for the dark side, and Saddam's regime has more dark days ahead than we do. Certainly there will be days when we had casualties, and we have seen that in a number of cases over the last couple days. No battle is without casualties. But that does not change the resolve of our forces, of our commander, of our national leaders. And we have to ensure that we keep our focus on those objectives.

And I've had the opportunity to talk to many of our young soldiers, sailors, airmen and marines out deployed in the field over the last week to 10 days. I can assure you that their -- the morale is absolutely sky high. They know it's a hard job. They know it's difficult. And -- but I think they have so far displayed great courage, great enthusiasm, great focus, and they will continue to serve us proudly, to get to that final objective. And in the end, to quote General Franks, "we will win." Thank you, ladies and gentlemen.


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