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Pulaski, Casmir - Historia

Pulaski, Casmir - Historia

Pulaski, Casimir (1747-1779) General polaco: El hijo mayor de un conde polaco, Pulaski luchó para liberar Polonia de la dominación extranjera. Sin embargo, a los 25 años tuvo que huir del país y finalmente se mudó a Francia. En París, conoció a Silas Deane y Benjamin Franklin, a quienes impresionó con sus habilidades militares. Los dos estadounidenses lo enviaron a Estados Unidos con dinero y una recomendación en 1777. El general Washington, que necesitaba talento extranjero para revitalizar la caballería continental, convenció al Congreso de que nombrara a Pulaski "Comandante de Caballería" con el rango de general de brigada. Pulaski entrenó tropas y comenzó una escuela de equitación. Tenía dificultades en este puesto, se mostraba reacio a seguir órdenes y no estaba dispuesto a asumir un papel subordinado. Renunció en marzo de 1778 y tomó el mando de una legión independiente. Estacionado en el río Delaware, se quejó de inactividad, después de lo cual el Congreso lo envió al Departamento Sur. En 1779, Pulaski fue herido en un intento de cargar contra las líneas enemigas en una batalla por Savannah. Murió a consecuencia de sus heridas varios días después.


Casimir Pulaski

Al crecer como un aristócrata privilegiado y con una reputación de más bravuconería que sensatez, Casimir Pulaski, sin embargo, tuvo un impacto significativo en el curso de la Guerra Revolucionaria con un coraje imprudente y un conjunto de habilidades que rara vez se encuentran en sus contrapartes estadounidenses.

Casimir Pulaski nació el 4 de marzo de 1745 en la ciudad de Varsovia, entonces capital de la Commonwealth polaco-lituana, uno de los estados políticamente más extraños de Europa en ese momento. Hoy describiríamos su gobierno como una monarquía constitucional, similar a Gran Bretaña, pero las similitudes solo llegaban hasta cierto punto. En Polonia-Lituania, el rey fue elegido al trono en lugar de heredarlo de su predecesor, y sus poderes fueron fuertemente restringidos por los hombres que eligieron: el Sejm o Parlamento. Los miembros del Sejm estaban compuestos enteramente por la nobleza, pero eran lo suficientemente numerosos como para hacer que el sistema fuera casi cuasi democrático. Además, dentro de las fronteras polacas vivían importantes poblaciones de cristianos protestantes y ortodoxos, así como una de las minorías judías más grandes de Europa, en contraste con la mayoría católica, lo que llevó a la Commonwealth a adoptar una política de tolerancia religiosa casi inaudita en su día. . Irónicamente, fueron estas tradiciones de libertad política, así como su propia educación ilustrada, las que obligaron al joven Pulaski a abandonar su hogar.

Polonia en el siglo XVIII no era la formidable potencia que alguna vez había sido, y ahora enfrentaba una fuerte presión de la vecina Rusia para actuar como su protectorado. En 1768, sin embargo, un grupo de nobles y patriotas, incluido Pulaski, formó la Confederación de Abogados y declaró una rebelión contra el gobierno para eliminar la dominante influencia rusa. Pulaski se hizo un nombre por primera vez durante esta guerra, por una serie de pequeñas pero poco probables victorias contra las fuerzas rusas. Como la mayoría de los militares polacos de su clase, era un jinete y, según todos los informes, un hábil jinete y espadachín. Desafortunadamente, Pulaski también participó en un intento fallido de secuestrar al rey prorruso Stanislaw II Augustus, que puso fin al apoyo extranjero de la Confederación de Francia y Austria, lo que provocó su derrota en 1772 y la Primera Partición de los territorios polacos entre Austria, Prusia y Rusia. . Frente a la derrota y los cargos de intento de regicidio, Pulaski huyó de Polonia a Prusia, luego al Imperio Otomano y finalmente a Francia. El ejército francés se negó a permitir que un regicidio acusado se uniera a sus filas y el conde podría haber muerto en la prisión de un deudor o haber sido entregado a Rusia si la Revolución Americana no le hubiera brindado una oportunidad.

Cuando Pulaski conoció por primera vez al Dr. Benjamin Franklin, el comisionado estadounidense en Francia, en la primavera de 1777, el impresor convertido en diplomático ya estaba al tanto de las hazañas anteriores del conde. Esta fue una buena noticia para Pulaski, ya que Franklin y otros estadounidenses habían sido bombardeados con cientos de solicitudes de militares europeos para una comisión en el Ejército Continental, y el aparente talento y celo de Pulaski por la libertad lo colocó muy por delante de los otros candidatos. Muchos funcionarios franceses también alentaron a Franklin a enviar a Pulaski a Estados Unidos, aunque solo sea para eliminar a un posible agitador. Incluso se ofrecieron a pagar el viaje, ya que Pulaski no tenía dinero para hacerlo solo. Pulaski se embarcó desde Francia el 13 de junio y aterrizó en Boston cuarenta días después, aprendiendo todo el inglés que pudo en el camino. Deseoso de meterse directamente en el meollo de la lucha, viajó al campamento del general George Washington, quien gentilmente le informó al aristócrata que necesitaba la aprobación del Congreso Continental antes de unirse. Sin inmutarse, Pulaski se negó a esperar la aprobación oficial antes de lanzarse a una de las batallas más importantes de la guerra en un momento crítico: la Batalla de Brandywine. Cuando los británicos obligaron a los estadounidenses a abandonar el campo el 11 de septiembre, Washington se dio cuenta, para su horror, de que el flanco derecho de su ejército estaba a punto de colapsar, lo que podría provocar una derrota general y destruir su ejército. En un instante, Pulaski se ofreció como voluntario para contrarrestar a los británicos y dar tiempo a los continentales para retirarse en buen estado. Sin tiempo para discutir, Washington le confió a Pulaski su propia guardia montada, unos treinta en total, y observó cómo el voluntario polaco conducía a su banda directamente a la refriega, retrasando a los británicos el tiempo suficiente para que los continentales se retiraran y posiblemente salvaran la vida de Washington. Por esta gentil hazaña, el Congreso lo nombró inmediatamente como General de Brigada, con el honorífico "Comandante del Caballo". También participó en la batalla de Germantown el mes siguiente.

Pulaski pasó la mayor parte de su generalidad liderando pequeñas bandas de jinetes en patrullas de exploración y bandas de asalto, ya que el Ejército Continental generalmente no tenía un brazo de caballería del que hablar cuando llegó. Sin embargo, para él, esa situación era inaceptable y comenzó a trabajar para rectificar el problema. A principios de la primavera de 1778, se ofreció a formar una unidad de caballería independiente para el ejército y se le permitió hacerlo con poca supervisión o colaboración con sus homólogos estadounidenses, principalmente porque odiaban trabajar con él y lidiar con su comportamiento vanidoso y arrogante. Tomando principalmente reclutas del área alrededor de Baltimore, Maryland, Pulaski presentó su Legión de Caballería, equipada y armada como lanceros y dragones al estilo de su país de origen y entrenada según esos estándares, el 28 de marzo. Muchos oficiales del Ejército Continental elogiaron la capacidad de combate de la unidad, pero Pulaski finalmente se enfrentó a la buena voluntad de Washington cuando comenzó a requisar suministros y corceles de los lugareños que sospechaba simpatizar con los leales, habituales en Europa pero anatema para los objetivos ideológicos de la Revolución. En 1779, Washington envió a Pulaski al sur de Charleston, donde se le ordenó que apoyara al general Benjamin Lincoln en su marcha para recuperar Savannah, Georgia, de la ocupación británica. Desafortunadamente, la imprudencia característica de Pulaski tendió a vencerlo en Carolina del Sur la mayoría de las veces. El 11 de mayo de 1779, cargó contra un grupo de asalto británico dirigido por el general de brigada Augustine Prevost en las afueras de Charleston que costó muy caro a sus hombres. Meses más tarde, en el último día del Sitio de Savannah, Pulaski intentó reunir a un grupo de franceses que huían cargando una posición británica, similar a sus acciones en Brandywine, pero fue golpeado por metralla y murió unos días después. Fue enterrado con todos los honores en un lugar desconocido y su Legión se incorporó al resto del Ejército Continental.

Casimir Pulaski no era el célebre pensador que era el voluntario polaco Thaddeus Kosciuszko, y sus contemporáneos no le agradaban mucho. Sin embargo, después de la guerra, se convirtió en un símbolo importante de la independencia de Estados Unidos y Polonia por su valor en el campo de batalla tanto en Europa como en América del Norte, así como por su posterior sacrificio. En 2009, el Senado de los Estados Unidos le otorgó la recompensa póstuma de la ciudadanía estadounidense honoraria, una de las únicas ocho personas en recibir tal honor. En la historia militar, se le conoce hasta el día de hoy como "El padre de la caballería estadounidense".


Casimir Pulaski

Casimir Pulaski fue un noble polaco que se convirtió en general de brigada en el Ejército Continental durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Uno de los primeros comandantes de caballería de los Estados Unidos, Pulaski trajo la organización y el entrenamiento adecuado a los continentales, asegurando los títulos de & ldquoEl padre de la caballería estadounidense & rdquo y & ldquoSoldado de la libertad & rdquo.

Pulaski nació en Polonia en 1745. Su padre, Jozef Pulaski, fue uno de los fundadores de la Confederation of Bar, una organización católica dedicada a librar a Polonia de una influencia rusa invasora. Jozef crió a su hijo como un nacionalista acérrimo y la habilidad de Casimiro con la caballería y el mando se perfeccionó desde el principio cuando luchó contra los rusos con su padre, estableciendo una reputación como defensor de la libertad.

En 1771, Pulaski intentó un complot imprudente para secuestrar al rey polaco y fue acusado falsamente de intentar asesinarlo. Al año siguiente, las fuerzas polacas anti-rusas se habían desmoronado y Pulaski tuvo que huir de Polonia. Pasó los siguientes cuatro años en Europa y Turquía, intentando sin éxito reunir fuerzas para ayudarlo a liberar Polonia y acumulando grandes deudas personales. Su deuda se volvió tan severa que finalmente fue enviado a la prisión de deudores y rsquo.

Después de que sus amigos pudieron liberarlo, Pulaski tuvo la suerte de conocer a los enviados estadounidenses a Francia, Benjamin Franklin y Silas Deane, en 1776. Reconociendo el valor de la experiencia militar de Pulaski & rsquos, le ofrecieron la oportunidad de luchar por la libertad a través del Atlántico. con los estadounidenses. Ambos escribieron en nombre de Pulaski y Franklin incluso describió a Pulaski a George Washington como "un oficial famoso en toda Europa por su valentía y conducta en defensa de las libertades de su país" 1.

Pulaski partió rápidamente hacia los nuevos Estados Unidos, con la esperanza de convertirse en oficial. Basado en la reputación y recomendaciones de Pulaski & rsquos, Washington quería que Pulaski tomara el mando de la caballería, pero fue retrasado por la negativa del Congreso & rsquos a otorgarle una comisión a Pulaski. Pulaski decidió seguir a Washington y al Ejército Continental de todos modos para buscar la oportunidad de demostrar su valía.

Esa oportunidad llegó en la batalla de Brandywine el 11 de septiembre de 1777. Los británicos atraparon a Washington en una posición precaria con una hábil maniobra de flanqueo. Parecía que los estadounidenses podrían ser derrotados y Washington capturado, pero Pulaski, que no poseía ningún rango, le pidió a Washington que le diera el mando temporal de cierta caballería. Washington asintió y Pulaski dirigió hábilmente un contraataque, lo que ayudó a retrasar a los británicos lo suficiente como para que el Ejército Continental se retirara y se reagrupara.

Poco después de Brandywine, se concedieron los deseos de Pulaski y rsquos cuando fue ascendido a general de brigada y se le dio y ldquo-jefe de mando de los dragones ligeros estadounidenses ". Su incapacidad para hablar inglés y puntos de vista contradictorios con respecto a la importancia de la caballería y los rsquos en el ejército finalmente lo llevaron a dimitir del cargo.

Lejos de desanimarse, Pulaski, con la aprobación de Washington y del Congreso y rsquos, levantó un nuevo regimiento de caballería, junto con algunos regimientos de infantería, que llegaron a ser conocidos como Legión Pulaski y rsquos. Pulaski eligió a muchos de sus oficiales y pudo entrenar a su legión como mejor le pareció. Rápidamente se convirtieron en una fuerza peligrosa cuando Pulaski capitalizó su experiencia, creando parte de la primera caballería efectiva de Estados Unidos. Después de meses de entrenamiento y lucha en el teatro del norte, Washington envió a la Legión Pulaski & rsquos a las Carolinas para ayudar a los guerreros y rsquos en el frente sur.

Estacionado en Charleston, SC, Pulaski se convirtió en uno de los principales comandantes del Sur. A su llegada en mayo de 1779, Pulaski y el coronel John Laurens convencieron al aterrorizado líder de la ciudad para que se alejara del borde de la rendición. Aunque la legión de Pulaski & rsquos sufrió grandes pérdidas durante el transcurso de la guerra, siguieron siendo esenciales para los militares en el sur.

El último enfrentamiento de Pulaski & rsquos fue durante la Segunda Batalla de Savannah el 9 de octubre de 1779. Notificados de los planes estadounidenses por un informante, los británicos estaban preparados para el ataque. Cuando la marea cambió rápidamente contra los estadounidenses, Pulaski dirigió un asalto contra la posición británica con la esperanza de abrir una brecha entre las tropas británicas para recuperar la ventaja. Fue herido durante el ataque y, aunque sus tropas aseguraron su cuerpo durante la retirada, murió unos días después. La ubicación exacta, la fecha y la hora de su muerte siguen sin estar claras.

Charleston celebró un funeral público en honor a los logros de Pulaski & rsquos y desde entonces Savannah ha construido un monumento para él. El 11 de octubre, uno de los posibles días de su muerte, ha sido designado como Día Conmemorativo del General Pulaski en Estados Unidos. Pulaski es ampliamente reconocido por poner orden en la caballería estadounidense, utilizar métodos de entrenamiento modernos y establecer la necesidad de una caballería independiente, que siguió siendo esencial para el ejército de los EE. UU. Hasta bien entrado el siglo XX.

Quinton Weinstein
La Universidad George Washington

Notas:
1 & ldquoFrom Benjamin Franklin to George Washington, 29 de mayo de 1777, & rdquo Founders Online, National Archives, última modificación el 13 de junio de 2018, http://founders.archives.gov/documents/Franklin/01-24-02-0072. [Fuente original: The Papers of Benjamin Franklin, vol. 24, 1 de mayo al 30 de septiembre de 1777, ed. William B. Willcox. New Haven y Londres: Yale University Press, 1984, pág. 98.]

2 & ldquoGeneral Orders, 21 de septiembre de 1777, & rdquo Founders Online, National Archives, última modificación el 13 de junio de 2018, http://founders.archives.gov/documents/Washington/03-11-02-0285. [Fuente original: The Papers of George Washington, Revolutionary War Series, vol. 11, 19 de agosto de 1777? & Ndash? 25 de octubre de 1777, ed. Philander D. Chase y Edward G. Lengel. Charlottesville: University Press of Virginia, 2001, págs. 279 y ndash280.]

Bibliografía:

Kajencki, Francis. Casimir Pulaski: Comandante de Caballería de la Revolución Americana. Texas: Polonia Press, 2001.

Kajencki, Francis. La Legión Pulaski en la Revolución Americana. Texas: Polonia Press, 2004.

Pienkos, Angela. & ldquoUna mirada bicentenaria a Casimir Pulaski: héroe popular polaco, estadounidense y étnico. & rdquo Estudios polacos americanos 33, no. 1 (1976): 5 a 17.

Rafuse, Ethan. & ldquoLos ​​dos jinetes de la revolución. & rdquo Revista trimestral de historia militar 30, no. 1 (2017): 40-47.


Exilio

Las experiencias de Pulaski habían sido instructivas. Desarrolló una pasión por la causa de la libertad. También desarrolló algunas nociones impopulares de lo que se debía a un ejército que luchaba por la libertad. Había visto sufrir a sus soldados porque los civiles no eran lo suficientemente patriotas como para hacer sacrificios por ellos. Había permitido que sus hombres salieran al campo para llevar lo que necesitaran dondequiera que pudieran encontrarlo. A pesar de los aullidos de protesta, siguió creyendo que este comportamiento era correcto durante la guerra. Pulaski pasó dos años vagando por Europa, ocultándose para evitar a los rusos. Mientras estaba fuera, en septiembre de 1773, un tribunal de Varsovia lo condenó a muerte por supuestamente intentar matar al rey. Finalmente se dirigió a París, Francia, donde vivía con un nombre falso (aunque muchos sabían quién era) y se deprimió por la inactividad.

Entonces Pulaski escuchó que el país de Turquía se había armado contra Rusia. Se emocionó y decidió ir a Turquía a pedir ayuda para liberar Polonia. Convenció a los patriotas polacos (incluidos los miembros de su propia familia) de que aportaran dinero para esta empresa. Pero los turcos fueron derrotados por los rusos en junio de 1774 y Pulaski se vio obligado a regresar a Francia.


Pulaski, Casmir - Historia

Por Joshua Shepherd

Se avecinaba una gran pelea cuando aparecieron los primeros rayos del amanecer sobre Savannah, Georgia, en la mañana del 9 de octubre de 1779. Columnas de tropas de asalto estadounidenses y francesas, que se habían formado silenciosamente al amparo de la oscuridad, hicieron sus preparativos finales. por asaltar la ciudad controlada por los británicos. Una tropa de algunos de los mejores soldados de caballería del Ejército Continental se desplegó detrás de los soldados de infantería. Armados con lanzas y ansiosos por demostrar su valía en la batalla, los jinetes se dedicaron fanáticamente a su comandante, Brig. General Casimir Pulaski. "[Pulaski fue] el más activo y el más grande partidario de su tiempo", dijo el capitán Paul Bentalou, y agregó que el general era "un soldado en el pleno sentido de la palabra, incapaz de comprometerse con el honor".

Casimir Pulaski, nacido en Varsovia.

Pocos voluntarios extranjeros aportaron tanta experiencia y potencial al naciente Ejército Continental. Nacido el 4 de marzo de 1747 en Masovia, Polonia, Pulaski era descendiente de una de las familias más influyentes de la aristocracia polaca. Su padre, Jozef Pulaski, era el noble gobernante en la ciudad de Warka. El acceso a los círculos más altos de la nobleza polaca sería muy útil para el joven Pulaski. A los 17 años, Pulaski fue nombrado paje de Carl Christian Joseph, duque de Courland. Su estancia de un año en Mitau, en el ducado del Báltico, sería una experiencia decisiva.

A medida que el Imperio Ruso continuó expandiendo su control sobre los principados de Europa del Este, los nobles menores como el duque de Curlandia funcionaron como poco más que títeres para Moscú. La estancia de Pulaski en Mitau dejó al joven polaco amargado con una antipatía duradera por la dominación rusa.

En 1764, los Pulaski apoyaron la elección de Stanislaw Poniatowski al trono polaco. Sería un arreglo de corta duración. Frustrado por lo que consideraba un liderazgo irresponsable del rey y la creciente hegemonía rusa dentro de Polonia, Pulaski se unió a un grupo de nobles nacionalistas descontentos. Al reunirse a principios de 1768 en la ciudad de Bar, los nobles tomaron la decisión radical de enfrentarse no solo a Rusia sino también al rey Stanislaw II.

La formación de la Confederación de Abogados prácticamente aseguró la guerra civil y empujó a Pulaski a la vanguardia de la mayor lucha por el poder en Europa del Este. Encargado de un mando de caballería con los rebeldes de la Confederación, Pulaski disfrutó de un temprano éxito en las armas, obteniendo una serie de victorias menores en abril de 1768. Dos meses después, su suerte se acabó. Una fuerza expedicionaria rusa rodeó a las tropas de Pulaski en Berdyczow y tomó prisionero al joven noble. Después de dos semanas de confinamiento, los rusos pusieron en libertad condicional a Pulaski.

Con la misma rapidez, Pulaski renunció a los términos de su libertad condicional y se reincorporó a las fuerzas rebeldes. Dirigió tropas sobre el terreno durante los dos años siguientes, incluida una breve campaña en Lituania con la esperanza de ampliar el apoyo de la Confederación. Con una reputación de galantería dura y considerado como uno de los mejores comandantes de campo de los rebeldes, Pulaski fue nombrado miembro del Consejo de Guerra de la Confederación en la primavera de 1771.

Pero el esfuerzo de la Confederación de Abogados para afirmar la independencia de Polonia se desmoronó rápidamente. Surgió un plan desesperado para secuestrar al rey Stanislaw, y Pulaski, que encontró el plan de mal gusto, finalmente prestó su apoyo cuando se acordó que el rey no sufriría ningún daño. Aunque la misión inicialmente salió bien, el rey escapó tras un breve encarcelamiento. A principios del año siguiente, la Confederación de Abogados, derrotada en el campo y desgarrada por disensiones internas, estaba en su última agonía. Probablemente consciente de lo inevitable, Pulaski buscó refugio en Silesia y escapó de la derrota final del movimiento.

A nivel personal, la participación de Pulaski en la Confederación de Abogados fue desastrosa. Juzgado en rebeldía por las autoridades polacas, fue condenado a muerte, privado de su propiedad y excluido de la nobleza. Escaso de fondos y desesperado por encontrar empleo, Pulaski inicialmente buscó sin éxito un puesto en el ejército francés. A pesar de ser un devoto católico, intentó participar en la guerra ruso-turca en nombre de los otomanos. Su suerte solo empeoraría. El noble de 33 años sin un centavo se exilió en Francia en 1775.

Pero tan rápido como cayó su fortuna, se presentó una oportunidad inesperada. Aunque sus intentos de asegurar una posición militar en Europa no habían ido a ninguna parte, la rebelión colonial en la América del Norte británica parecía una opción viable. Los ministros estadounidenses en Francia, Benjamin Franklin y Silas Deane, estaban ocupados cortejando a los funcionarios franceses para la causa Patriota. Su presencia en París era algo así como un secreto a voces, y el dúo se vio inundado de caballeros europeos que buscaban encargos militares.

Con algunas excepciones notables, demasiados de los solicitantes resultarían en más problemas de los que valían. Los estadounidenses estaban acosados ​​por enjambres de oficiales sin experiencia, caballeros endeudados y nobles ociosos que poseían mucho más ego que aptitud militar. Pulaski, que era un soldado de fortuna en busca de empleo, solicitó una comisión estadounidense.

Los entusiastas mecenas de la nobleza francesa presionaron mucho en su nombre, pero al principio tuvieron una fría recepción. Cuando el Chevalier de Rulhiere recomendó los servicios de Pulaski, Franklin expresó desinterés porque nunca había oído hablar del polaco. Sin embargo, tras una investigación adicional, Franklin descubrió que Pulaski contaba con el apoyo de los niveles más altos del gobierno francés. Aunque Franklin no pudo asegurar directamente una comisión en el Ejército Continental, apoyó con todo su peso a Pulaski.

Franklin escribió una brillante carta de presentación fechada el 29 de mayo de 1777, en nombre del conde polaco, informando al general George Washington que Pulaski era "famoso en toda Europa por su valentía y conducta en defensa de las libertades de su país". Franklin dejó el asunto a discreción de Washington, pero insinuó claramente que las consideraciones diplomáticas deberían tener algo de peso, y agregó sus esperanzas de que Pulaski encontrara un puesto adecuado en el Ejército Continental.

El caballero andante polaco, que hablaba francés con fluidez pero no hablaba inglés, llegó a Boston en julio de 1777. Rápidamente escribió una nota a Washington en la que elogiaba la lucha estadounidense por la libertad y expresaba su deseo de luchar por la causa. Aunque Washington podía hacer recomendaciones, carecía de autoridad para otorgar comisiones. Con la esperanza de evitar el creciente resentimiento en las filas de los comisionados, Washington simplemente pasó la estimación de Franklin sobre Pulaski y dejó el asunto a los legisladores.

El Congreso se demoró y no se presentó de inmediato una comisión para el ambicioso polaco. A fines del verano de 1777, el ejército británico del mayor general William Howe había lanzado una inesperada campaña anfibia en la bahía de Chesapeake, dirigida a la capital estadounidense de Filadelfia. Los dos ejércitos se enfrentaron el 11 de septiembre a lo largo de Brandywine Creek, pero el asunto salió mal para los estadounidenses. Howe logró ganar vados vitales en el flanco derecho estadounidense y amenazó con cortar la línea de retirada de los patriotas.

Pulaski, adjunto al cuartel general en calidad de voluntario, se metió en el centro de la lucha. Desesperado por entrar en acción, Pulaski solicitó que Washington le diera el mando de 30 jinetes. El comandante estadounidense otorgó su aprobación y Pulaski los dirigió en un enérgico ataque contra la izquierda británica. Cuando la posición estadounidense se derrumbó bajo la creciente presión, Pulaski reunió tropas de unidades dispersas y ayudó a organizar una acción de cobertura apresurada para el ejército en retirada.

Sus esfuerzos, así como su cabeza fría bajo el fuego, no pasaron desapercibidos. Después de su primera acción en nombre de la causa estadounidense, Pulaski recibió una comisión, así como una asignación aparentemente ideal para un beau-saber europeo. Washington anunció el 21 de septiembre que Pulaski había sido comisionado como general de brigada y designado "Comandante del Caballo" para el Ejército Continental. Como jefe de la caballería del ejército, Pulaski recibió inmediatamente órdenes de rastrear los movimientos del enemigo. Desde el principio, fue evidente que Washington favorecía el uso de su caballería para recopilar información y proteger a la fuerza principal durante el avance y la retirada.

Pulaski, que había luchado a caballo en las campañas polacas, tenía diferentes ideas. El ardiente noble esperaba reorganizar todo el brazo de caballería del Ejército Continental a lo largo de las líneas europeas. Cuando el ejército entró en los cuarteles de invierno en Valley Forge, Pensilvania, Pulaski estaba ansioso por instituir un entrenamiento rígido de maniobras de campo montadas, que él creía que anteriormente habían sido lamentablemente desatendidas. También esperaba mantener parte de su mando en servicio activo durante el invierno con la esperanza de que sus hombres pudieran adquirir una valiosa experiencia en el campo.

Algunas de sus ideas, que fueron nada menos que revolucionarias para el ejército estadounidense, fueron mal vistas. Quería que el brazo de la caballería desempeñara un papel importante en el ejército de Washington y esperaba que el comandante en jefe empleara la caballería en masa contra la infantería enemiga. Para Pulaski, la milicia montada debería usarse para las tareas mundanas de exploración e inteligencia, liberando a la caballería continental para operaciones más cruciales. Volviendo a las maniobras en campo abierto que prevalecen en las acciones montadas en Europa, Pulaski favoreció la formación de un cuerpo independiente de lanceros a lo largo de las líneas prusianas. Tal vez al darse cuenta de que el valor táctico de los lanceros en América del Norte podría ser cuestionado, Pulaski informó a Washington que él personalmente sería responsable de ellos.

No es sorprendente que el comandante en jefe rechazara la idea. Washington se mostró escéptico de que se pudieran emplear grandes formaciones de caballería con efecto en los extensos bosques y el terreno accidentado de América del Norte. Para frustración de Pulaski, la idea del lancero fue archivada. Peor aún, Washington estaba claramente molesto por las libertades tomadas por los jinetes de forrajeo bajo el mando de Pulaski, que estaban confiscando carne de caballo de primera calidad a los granjeros patriotas. En una dura carta de reprimenda redactada el 25 de octubre, Washington escribió que el permiso que había otorgado "a los ligeros dragones de impresionar a los caballos cerca de las líneas enemigas ha sido horriblemente abusado y pervertido en un mero plan de saqueo".

Posteriormente, Pulaski tuvo que contentarse con operaciones modestas, como escaramuzas con patrullas británicas en las afueras de Filadelfia. En tales acciones se ganó la reputación de un oficial audaz que lideraba desde el frente. Durante el transcurso de un combate cuerpo a cuerpo particularmente cruel en noviembre, Pulaski condujo a sus hombres en una carga salvaje contra una columna británica. Pulaski fue capturado brevemente y luego liberado por sus hombres. Pulaski favorecía el acero frío y "no le da importancia a las carabinas o pistolas, sino que se apresura con la espada", escribió el mayor Samuel Hay del 7º Regimiento de Pensilvania, que luchó junto a Pulaski.

Pulaski brilló en la batalla de Brandywine en 1777, donde ayudó a formar una retaguardia para cubrir la retirada de las tropas del general George Washington.

En febrero de 1778, Pulaski estaba destinado en Trenton, Nueva Jersey, cuando recibió una solicitud urgente de ayuda de Brig. General Anthony Wayne. Wayne había dirigido un grupo de búsqueda de alimentos de 500 hombres en el sur de Nueva Jersey, pero estaba bajo amenaza de ser cortado por 4.000 soldados británicos. A la cabeza de solo 50 dragones, Pulaski cabalgó sin vacilar hacia los asediados estadounidenses, atacando un puesto de avanzada británico el 28 de febrero.Después de que los dos comandantes se unieron, atacaron otro puesto de avanzada británico en Cooper's Ferry y lograron escapar de la red británica. Wayne no tuvo más que elogios para el soldado de caballería polaco después.

Pero Pulaski, que soñaba con la gloria marcial a gran escala, se cansó rápidamente de acciones tan pequeñas y de lo que consideraba un lamentable descuido de la caballería del ejército. Pulaski renunció a su puesto como jefe de caballería de Washington en marzo de 1778. No es sorprendente que tuviera otros planes para adquirir un mando independiente. Washington informó al Congreso que, a pesar de la renuncia, Pulaski estaba "guiado por su sed de gloria y celo por la causa de la libertad".

Pulaski convenció al Congreso para que autorizara la formación de un equipo mixto de caballería e infantería que pudiera comandar sobre una base semiautónoma. En julio de 1778 había formado una legión de 330 hombres que podía entrenar y comandar en gran parte por su cuenta. A pesar de la continua falta de recursos para abastecer y pagar a sus hombres, Pulaski tenía una fuerza efectiva en el campo en otoño. De acuerdo con su afición por las lanzas, algunos de ellos estaban equipados con las armas.

Desafortunadamente para el polaco mal protagonizado, la primera acción de su legión terminó en un fiasco. Sus tropas estaban estacionadas cerca de Little Egg Harbor en el sur de Nueva Jersey, a poca distancia de las sondas anfibias británicas. En las primeras horas de la mañana del 15 de octubre, un grupo de asalto británico, guiado por un desertor estadounidense, sorprendió a uno de los puestos avanzados de Pulaski. En una pelea furiosa y caótica, el puesto de avanzada fue invadido.

Durante los meses siguientes, Pulaski se sintió cada vez más frustrado. Tras una serie de sangrientas incursiones indias en la frontera norte, la Legión de Pulaski fue enviada a Minisink, Nueva York, para brindar seguridad a los colonos de la región. Pulaski siguió las órdenes, pero se sintió decepcionado con la tarea de remanso sin incidentes en la que hubo pocas peleas. Pulaski lamentó que no pudo encontrar "nada más que osos con los que luchar".

A principios de 1779, la Legión de Pulaski se reasignó a las colonias del sur. Repetidamente frustrado por el continuo fracaso en someter a las colonias del norte, el alto mando británico optó por reorientar sus energías hacia el sur. Los británicos capturaron Savannah, Georgia, en diciembre de 1778. El puerto de aguas profundas de Charleston, Carolina del Sur, era el próximo objetivo probable del ejército británico. Con el ejército del sur de Estados Unidos en una desesperada necesidad de refuerzo, se ordenó a Pulaski que llevara a su legión al sur.

El mando de Pulaski constituyó uno de los pocos equipos de caballería continental en el sur y vio una acción constante casi desde su llegada a Charleston. Sus hombres peleaban regularmente con patrullas británicas, pero Pulaski se desilusionó cada vez más. Siempre considerado como un forastero por los oficiales estadounidenses, Pulaski estaba muy disgustado por la negligencia del ejército con problemas de efectivo hacia sus hombres. Pulaski se vio obligado periódicamente a pagar y suministrar a sus hombres de su propio bolsillo. En agosto se quejó ante el Congreso por sus decepciones en un servicio "que los malos tratos me hacen empezar a aborrecer". A pesar de sus frustraciones, Pulaski expresó su esperanza de poder demostrar su devoción por la causa.

En septiembre de 1779, Pulaski finalmente tendría su oportunidad. Las fuerzas estadounidenses al mando del mayor general Benjamin Lincoln se unieron a una fuerza expedicionaria francesa bajo el mando del vicealmirante conde Charles-Hector d'Estaing. Los aliados apuntaron a Savannah para recuperarla y, con una fuerza combinada de 5.000 hombres, disfrutaron de una superioridad numérica sobre la guarnición británica de 3.000. Un asedio de tres semanas de la ciudad, que estaba protegida por formidables trabajos de campo británicos, animó a los comandantes aliados a tomar la ciudad por asalto.

Los planes eran sencillos. The target of the assault was the Spring Hill redoubt, a key fortification near the center of the British works. While French troops attacked the redoubt from the front, the Americans were to swing into action on their left and open a gap in the British line through which Pulaski, leading 200 charging horsemen, could exploit the breach and wreak havoc in the enemy rear.

Hoping to take advantage of British confusion during a critical juncture in the Siege of Savannah in 1779, Pulaski led his mounted troops in a perilous charge that cost him his life. He is known today as “The Father of the American Cavalry.”

As the troops marched for the front early on the morning of October 9, the operation got off to a bad start. French troops were initially an hour behind schedule and then attacked prematurely without coordinating the attack with the Americans. Charging across open ground, the French were riddled by enemy fire and thrown back in confusion. American infantry, fighting their way forward through the blistering enemy fire, drove off the British defenders and seized the parapets of the Spring Hill redoubt.

After the French repulse, Pulaski sensed the need to press the attack while the British were in confusion. Taking dragoon Captain Paul Bentalou with him, Pulaski rode ahead to probe for a gap through which his cavalry could charge. Running a gauntlet of intense British fire, Pulaski suddenly reeled from the saddle. When aides reached him, it was obvious that he was badly wounded. Bleeding profusely from a grapeshot wound in his upper thigh, Pulaski ordered that the attack continue. “Follow my lancers to whom I have given my order of attack,” he gasped to his officers.

But the momentum of the fight had clearly turned in favor of the British. Launching a fierce counterattack, Redcoats seized control of the Spring Hill redoubt and drove off the last opposition. It was a bloody repulse in which the allies suffered 800 casualties.

Suffering from intense pain, Pulaski was taken aboard the American ship Waspso that French surgeons could attend him. Their efforts were unavailing and infection set in quickly. On October 11, he succumbed to his wounds. Possibly buried at sea, his last resting place remains unknown.

Such an obscure end is fittingly symbolic for the tragically forgotten Polish noble who sacrificed his all for the cause of liberty in the Old World as well as the new one. As the Continental Army’s first Commander of the Horse, Pulaski is widely regarded as the “father of American cavalry.” It is an appropriate title for a professional soldier who spent much of his life in the saddle. It is a distinction of no small merit.

Although the American cavalry would never mount epic massed charges on the scale of European battlefields, the Continental dragoons, in some measure due to Pulaski’s early training and organizational efforts, became highly skilled mounted soldiers whose prowess on the battlefield would prove crucial to victory by the close of the war.

In the spring of 1780 Hessian Captain Johann Ewald questioned a former member of Pulaski’s Legion regarding the general’s reputation among his troops. Pulaski was “a very daring horseman, and feared nothing in the world,” the legionnaire said.

Ewald considered the legionnaire’s observations to be among the highest compliments that could be paid to a professional soldier. “What a splendid eulogy for an officer after his death,” the Hessian captain said.


Designed by Frederick Zurmuhlen, the Pulaski Bridge is a bascule bridge, a type of drawbridge. It carries six lanes of traffic and a pedestrian sidewalk over the water, Long Island Rail Road tracks, and the entrance to the Queens-Midtown Tunnel. The pedestrian sidewalk is on the west or downstream side of the bridge, which has views of the industrial areas surrounding Newtown Creek, the skyline of Manhattan, and of a number of other bridges, including the Williamsburg Bridge, the Queensboro Bridge, and the Kosciuszko Bridge. The bridge was reconstructed between 1991 and 1994. [3]

Located just over 13 miles (21 km) from the start of the New York City Marathon at the Verrazano-Narrows Bridge, the Pulaski Bridge serves as the approximate halfway point in the race. [4]

The Pulaski Bridge opened to traffic on September 10, 1954. [5] It served as a replacement for the nearby Vernon Avenue Bridge, which had linked Vernon Avenue in Long Island City with Manhattan Avenue in Greenpoint. [2]

From 1979 until 1990, a message reading "Wheels Over Indian Trails" was painted on the Pulaski Bridge over the approach to the Queens-Midtown Tunnel. The artwork was created by John Fekner as a tribute to the thirteen Native American tribes who inhabited Long Island. [6]

In 2012, in response to the lack of adequate bicycle facilities currently on the Pulaski Bridge, the NYC Department of Transportation began studying the possibility of installing dedicated bicycle lanes on the bridge. [7] Since the Pulaski is a drawbridge with an open section in the middle, it presents several challenges not faced by other bridges. First, physical dividers must be lightweight yet securely installed so they don't come loose when the drawbridge is opened. Secondly, the joints where the two leaves come together must be somehow protected to make them more bicycle wheel-friendly. In April 2013, in a letter to Assembly Member Joe Lentol, the NYC Department of Transportation Commissioner stated that the proposal for a two-way dedicated bike lane, which would convert the existing walkway to a pedestrian-only path, had met the requirements of a traffic analysis and that an engineering study and recommendations would be made by the end of the year. [8] On October 25, 2013, Lentol announced that the DOT was in the process of designing a dedicated bike lane and that the final design would be presented to community board 1 in Brooklyn and Community Board 2 in Queens before the end of the year. Bike lane construction was originally projected to occur late spring or early summer of 2014. [9] Construction occurred during the winter of 2015 and the bike lane opened at the end of April 2016. [10]


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Marker Text: Near this spot two notable heroes of the American Revolution were mortally wounded in the ill-fated assault by the American and French forces upon the British lines here on October 9, 1779.

Bergantín. Gen. Casimir Pulaski, the famous Polish patriot, was fatally wounded by a grapeshot as he rode forward into the heavy fire from the British defenses located in this area.

Sergeant William Jasper fell a short distance west of this marker while attempting to plant the colors of the 2nd Regiment of South Carolina Continentals upon British entrenchments.

To their memory and to the memory of the hundreds of gallant soldiers of America and France — including the French commander-in-chief, Count d’Estaing — who shed their blood here in the cause of Liberty, this marker is erected.


Casimir Pulaski

Casimir Pulaski is remembered in many ways. In Poland, he is remembered as a man who fought for freedom on two continents, and is given the title "Soldier of Liberty." In the United States, numerous streets, bridges, counties, and towns are named for him in honor of his aid to American forces. In Savannah, Georgia, a large monument commemorates his sacrifice fighting for the city during the American Revolution. Above all, he is the man who provided the American colonists with their first true legion on horseback, cementing his place as "The Father of the American Cavalry."

Born on March 6, 1745, at Warka on the Pilica, Poland, he was the middle of the three sons of Josef Pulaski. He came from a family of knightly traditions. The Pulaskis took part in the victorious wars by King John III Sobieski against the Turks in the 17th century.

By age 21, Casimir Pulaski proved to be a true military talent, fighting in battles across the European continent. By 1776, Pulaski learned of America's struggle for independence and offered his services to the cause. Pulaski arrived in Boston in July 1777. Pulaski would serve next to George Washington who appreciated Pulaski's vast military experience. On September 15, 1777, the American congress promoted Pulaski to the rank of Brigadier General in command of cavalry.

Pulaski quickly distinguished himself at Brandywine, where he covered the retreat of Washington's troops, preventing a total rout. Pulaski gained more success at Germantown.

In May, 1778, Pulaski began to form an independent cavalry unit that would be known as the Pulaski Legion. Comprised of Americans, German, Frenchmen, Irishmen, and Poles, the legion would see immediate action in October along the New Jersey coast. The Pulaski legion would later guard the northern border of Pennsylvania before heading south.

In May 1779, the Pulaski Legion helped defend Charleston, South Carolina against the British. The following months the legion engaged in reconnaissance and guerrilla warfare in South Carolina.

By the fall of 1779, the Pulaski Legion headed toward Savannah, Georgia in an effort to join other French and American troops in an attempt to retake Savannah from the British. In the attack on October 9, 1779, American and French forces fell short of retaking the city. Pulaski was also mortally wounded by grapeshot and would die two days later aboard the American ship Avispa on route to Charleston. Pulaski was then reported to have been buried at sea near the place where the Savannah River flows into the Atlantic.

In 1833, the new fort being constructed on Cockspur Island outside of Savannah was christened Fort Pulaski in honor of Casimir Pulaski.


Pulaski, a man with a history

Brigadier General Casimir Pulaski, for whom our county was named (Click here to see how we pronounce it, and why.), was born in the province of Podolia, Poland, of aristocratic parents on 6 March 1745. Often referred to as ‘Count Pulaski’, he never actually carried this title or referred to himself in such a manner however, in a letter (mentioned below), Benjamin Franklin stylized Pulaski as such.

While he was a young man, his native land was overrun by Russian troops during the reign of Catherine the Great. During extended fighting against the invaders, his father and a brother were killed, another brother was banished to Siberia, the family home was burned, and his mother and sister were forced to flee for their safety.

At 27, Pulaski was a hero as a leader of forces seeking to wrest Poland from Russia, but his honor was short-lived. Falsely accused of an attempt on the life of the king, he secretly disbanded his troops and fled his country to France, where he briefly spent time in a debtors’ prison.

Through Benjamin Franklin, then a minister to France, Pulaski was granted permission to go to America. Franklin advised General Washington that Pulaski was famed for his “bravery in defense of the liberty of his country” and that he “may be highly useful to our service.” He arrived in Boston in July 1777.

“I came here, where freedom is being defended, to serve it, and to live or die for it.”

Because Washington was unable to grant him an officer rank, Pulaski spent the next few months traveling between Washington and the US Congress in Philadelphia, awaiting his appointment. His first military engagement against the British occurred before he received it, by way of volunteerism, on 11 September 1777, at the Battle of Brandywine. As a result, on 15 September 1777, on the orders of Congress, Washington made Pulaski a brigadier general in the Continental Army cavalry. Later that winter, Pulaski compiled the first set of regulations for the cavalry, earning him the title “Father of the American Cavalry”. The general faced not only a shortage of men and horses, but also dissension in the ranks: some subordinate officers chafed at taking orders from a foreigner. Not wishing to be a source of discord, Pulaski resigned his commission as commander of the cavalry.

Despite that setback, Pulaski soon presented a new plan to Washington: an independent legion consisting of 68 cavalrymen and 200 infantry that would allow Pulaski to be of greater service to the fledgling American nation. Washington accepted the idea and recommended it to Congress, which sanctioned it in March 1778. This would later become known as ‘Pulaski’s Legion’ and was sometimes supported with personal funds, which he obtained from his sister.

Following action in New Jersey and New York, the unit was ordered south. In May 1779, Pulaski’s forces saved Charleston, South Carolina, from the British, and he was acclaimed a hero.

During the siege of Savannah, Pulaski rushed to the aid of French troops in so doing he was wounded in the upper right thigh by grape shot. The wounded general was carried from the field of battle and taken aboard the privateer merchant brigantine Avispa, where he died two days later.

The historical accounts for Pulaski’s time and place of burial vary considerably. According to several contemporary accounts, witnesses, including Pulaski’s ayudante de campo, reported that Pulaski was buried at sea near Tybee Island, Georgia. Other witnesses, including Captain Samuel Bulfinch of the Wasp, however, claimed that the wounded Pulaski was actually later removed from the ship and taken to the Greenwich Plantation in the town of Thunderbolt, near Savannah, where he was buried in a torchlit ceremony to elude grave robbers.

When the City of Savannah erected a 55-foot obelisk in Monterey Square to honor Pulaski during the 1850s, examiners exhumed the Greenwich Plantation grave believed to contain his remains. They pronounced the bones similar to a male the same age and height as the general. City officials reburied the remains underneath the monument in 1854.

When plans were made to disassemble and renovate the Monterey Square monument in the fall of 1996, the Pulaski DNA Investigation Committee exhumed the grave and had DNA taken from the remains compared with that from members of the Pulaski family buried in Eastern Europe. Supporters of the theory that Pulaski’s body lay in Monterey Square stressed that the skeletal remains revealed injuries similar to wounds suffered by the general. Results of the DNA testing, however, did not prove to be conclusive because of water damage to the remains. On 9 October 2005, the 226th anniversary of the Siege of Savannah, the City organized special funeral services and a final re-interment ceremony at Monterey Square to honor the fallen soldier.

Upon his arrival in Boston, Casimir Pulaski wrote to General George Washington:

“I came here, where freedom is being defended, to serve it, and to live or die for it.”


Ver el vídeo: Andrew Bird - Pulaski (Octubre 2021).