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Locutor nazi defiende la invasión de Polonia

Locutor nazi defiende la invasión de Polonia


La gran mentira de Putin

En una serie de comentarios a finales de diciembre, el presidente ruso pareció culpar a Polonia por el estallido de la Segunda Guerra Mundial.

Acerca del autor: Anne Applebaum es redactora de planta en El Atlántico, miembro del Instituto SNF Agora de la Universidad Johns Hopkins, y autor de Crepúsculo de la democracia: el atractivo seductor del autoritarismo.

En la escena inicial de la película polaca más famosa de las últimas dos décadas, una multitud de personas ansiosas y desesperadas — a pie, en bicicleta, conduciendo caballos, cargando bultos — camina hacia un puente. Para su inmensa sorpresa, ven a otro grupo de personas ansiosas y desesperadas que se dirigen hacia ellos, caminando en la dirección opuesta. "Gente, ¿qué están haciendo?" grita un hombre. "¡Volver! ¡Los alemanes están detrás de nosotros! " Pero desde el otro lado, alguien más grita: "¡Los soviéticos nos atacaron al amanecer!" y ambos lados siguen caminando. Se produce una confusión general.

Esta escena tiene lugar el 17 de septiembre de 1939, el día de la invasión soviética de Polonia que los alemanes habían invadido dos semanas y media antes. La película es Katyn. El director, el difunto Andrzej Wajda, había querido durante mucho tiempo filmar esa escena en un puente, una representación visual de lo que sucedió en todo el país en 1939, cuando Polonia quedó atrapada entre dos ejércitos invasores cuyos dictadores habían acordado conjuntamente borrar Polonia del mapa.

Incluso mientras se desarrollaba esa invasión conjunta, ambos dictadores ya mentían al respecto. El acuerdo para crear una nueva frontera germano-soviética en el centro de Polonia, así como para consignar a Lituania, Letonia, Estonia y Finlandia a una "esfera de interés soviética", era parte de un protocolo secreto del Pacto Molotov-Ribbentrop. , el acuerdo de no agresión entre Hitler y Stalin firmado el 23 de agosto. El protocolo secreto se encontró en los archivos nazis después de la guerra, aunque la Unión Soviética siguió negando que existiera durante muchas décadas.

Cada lado también fabricó sus propias mentiras especiales. Los alemanes patrocinaron toda una operación de bandera falsa, que involucró a soldados polacos falsos —oficiales de las SS con uniformes polacos— que lanzaron un ataque orquestado contra una estación de radio alemana y transmitieron mensajes anti-alemanes. Los corresponsales de periódicos estadounidenses fueron convocados al lugar y se les mostraron algunos cadáveres, que en realidad pertenecían a prisioneros, asesinados especialmente para la ocasión. Este "crimen", junto con algunos otros "ataques" escenificados, compuso la excusa formal de Hitler para la invasión de Polonia. El 22 de agosto, les dijo a sus generales que no se preocuparan por la legalidad del operativo: “Les proporcionaré un casus belli propagandístico. Su credibilidad no importa. Al vencedor no se le preguntará si dijo la verdad ”.

Mientras tanto, la invasión soviética del este de Polonia nunca se describió formalmente como una invasión. En cambio, en palabras del comisario del cuerpo S. Kozhevnikov, escribiendo en el periódico militar soviético estrella Roja, "El Ejército Rojo extendió la mano de ayuda fraternal a los trabajadores de Ucrania Occidental y Bielorrusia Occidental liberándolos para siempre de la servidumbre social y nacional". La Unión Soviética nunca admitió haber conquistado o anexado el territorio polaco: estas tierras siguieron siendo parte de la U.R.S.S. después de la guerra y todavía son parte de la actual Bielorrusia y Ucrania. En cambio, toda la operación se describió como una batalla llevada a cabo en nombre de los "pueblos liberados de Ucrania occidental y Bielorrusia occidental".

Espero que los lectores perdonen esta larga excursión al pasado, pero es un trasfondo necesario para la serie de declaraciones extrañas e inexplicables hechas por el presidente ruso Vladimir Putin en varias reuniones a finales de diciembre. Porque en el transcurso de una sola semana, Putin sacó a relucir el tema de la responsabilidad polaca en la Segunda Guerra Mundial no menos de cinco veces. Le dijo a un grupo de empresarios rusos que estaba consultando con historiadores y leyendo sobre la diplomacia polaca en la década de 1930 para defender este caso. En una reunión en el Ministerio de Defensa de Rusia, proclamó airadamente que el embajador polaco en la Alemania nazi en la década de 1930 —en realidad, uno pensaría que no era una persona de tremenda relevancia— había sido "escoria" y "un cerdo antisemita". Después de otra reunión con el presidente, el presidente de la Duma, el parlamento de Rusia, pidió públicamente a Polonia que se disculpara por haber comenzado la guerra.

Si esto fuera una especie de capricho, solo una pequeña excursión a oscuros acontecimientos del pasado lejano, a nadie le importaría. Pero este tipo de mentiras tiene una historia de terminar en una catástrofe. La limpieza étnica soviética del este de Polonia y los estados bálticos comenzó inmediatamente después de la invasión, después de todo, con el arresto de cientos de miles de polacos y bálticos y su deportación a asentamientos y campos de concentración en el este. (La limpieza étnica nazi del oeste de Polonia también comenzó de inmediato, con el arresto masivo de profesores universitarios en Cracovia, una ciudad que estaba destinada a convertirse en étnicamente alemana, y, siniestramente, la construcción de los primeros guetos para judíos polacos).

En la era de Gorbachov, el estado ruso en realidad se disculpó por el papel de la U.R.S.S.en estas atrocidades. En 1989, el Congreso de los Diputados del Pueblo soviético incluso declaró nulo y sin efecto el Pacto Molotov-Ribbentrop. Pero el estado de ánimo ha ido cambiando durante algún tiempo. Las defensas académicas de la alianza Hitler-Stalin comenzaron a aparecer nuevamente en Rusia en 2009, programado para el 70 aniversario de 1939, una colección de ensayos publicados en ese momento incluso incluía una introducción aprobatoria escrita por Sergei Lavrov, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia.

Los acontecimientos de este año, que marcaron el 80 aniversario, también pueden haber inspirado al presidente ruso. En septiembre, el Parlamento Europeo aprobó una resolución condenando el pacto, así como los dos totalitarismos que destruyeron gran parte de Europa en el siglo XX. Ese tipo de declaración irrita a Putin, quien ahora celebra las celebraciones anuales del Día de la Victoria de la Segunda Guerra Mundial y usa la guerra como una de las justificaciones simbólicas de su propio autoritarismo. Quiere que Rusia no solo sea grandiosa de nuevo, sino "grandiosa" precisamente como era "grandiosa" en 1945, cuando el Ejército Rojo ocupó Berlín.

Pero eso fue hace tres meses. ¿Por qué provocar problemas? ¿Por qué crear mala sangre exactamente ahora? Después de todo, las cosas van bastante bien para Putin, al menos en sus relaciones con el mundo occidental. El presidente estadounidense es un fanático pro-ruso, los partidos políticos de extrema derecha están prosperando en Alemania, Italia, Austria y Francia, incluso los europeos moderados están cansados ​​de la fría relación con Rusia y están aburridos de las sanciones. Polonia, mientras tanto, está más aislada de lo que ha estado en 30 años. La singular relación polaco-alemana, construida durante varias décadas, ha sido casi totalmente destruida por el actual gobierno populista y nativista polaco, algunos de cuyos miembros son más antieuropeos que antirrusos. Viene más tensión. Habiendo llenado el tribunal constitucional, el Parlamento polaco se está preparando, este mes, para votar una ley que podría permitir al gobierno multar, o incluso despedir, a los jueces que cuestionen la reforma judicial del gobierno o que participen en cualquier actividad política. Este ataque ilegal e inconstitucional a la independencia judicial, así como a los derechos civiles de los jueces, seguramente volverá a poner a Polonia en conflicto con sus aliados.

Pero tal vez, desde el punto de vista de Putin, eso hace que este sea un buen momento para lanzar un ataque verbal contra Polonia. La nación ya no está tan integrada, ya no es tan automáticamente europea, ya no puede contar con buenos amigos alemanes; tal vez este sea un momento excelente para que el presidente ruso también ponga en duda la historia de Polonia. O, como todos hemos aprendido a decir ahora, tal vez sea un buen momento para poner en duda la "narrativa" de Polonia: Víctima de la guerra, víctima del comunismo, luchador triunfante por la democracia y la libertad; todo eso puede ponerse en duda. . A finales de este mes, Putin será el orador principal en un evento israelí para conmemorar el 75 aniversario de la liberación de Auschwitz por parte del Ejército Rojo, y ese será otro momento para presentar el mismo argumento. También es una buena forma de probar las aguas. Así como Polonia está en el umbral de un movimiento en la dirección del autoritarismo real, Putin quiere ver cómo reacciona el mundo —cómo reacciona Polonia— a la idea de que los polacos y los nazis eran más o menos lo mismo.

Si ese es el punto, es posible que Putin se haya sentido complacido. El primer ministro polaco reaccionó emitiendo un comunicado contundente, pero el presidente polaco aún no ha dicho nada. Estuve en Polonia durante las vacaciones de Navidad (estoy casada con un miembro polaco del Parlamento Europeo) y se especuló mucho sobre por qué no. Por extraño que parezca, el partido gobernante nativista, aunque feliz de denunciar en voz alta a los inmigrantes y los derechos de los homosexuales, en realidad le teme a Rusia. En silencio, algunos de sus miembros y simpatizantes incluso admiran a Rusia por su racismo abierto y su nacionalismo agresivo. Pero la reacción internacional también fue más débil de lo que podría haber sido. Es cierto que el embajador alemán en Varsovia protestó y el embajador estadounidense en Varsovia respondió audazmente en Twitter. "Estimado presidente Putin", tuiteó, "Hitler y Stalin se confabularon para comenzar la Segunda Guerra Mundial, Polonia fue víctima de este terrible conflicto". La embajada rusa en Varsovia respondió, como lo hacen a menudo los canales oficiales de Twitter de Rusia, con un insulto personal desdeñoso: "Estimado embajador, ¿de verdad cree que sabe de historia más que de diplomacia?"

Pero, lo sé, es impactante, no ha habido noticias de la Casa Blanca, y tampoco mucho de otros jefes de estado europeos. Y puedes ver por qué: Dejemos que esos molestos polacos se peleen con Rusia por la guerra es una tentación difícil de rechazar, especialmente durante las vacaciones, y sobre todo ahora que la atención se ha vuelto decisiva hacia Oriente Medio.

Algunos piensan que toda esta charla de historia puede tener otros propósitos. Si Rusia no fue un autor de la guerra, después de todo, quizás fue una víctima. Y las víctimas merecen una indemnización, sin duda. Quizás Rusia ahora use algunos argumentos históricos sobrantes para afirmar que se le debe más tierra en Ucrania. Quizás Rusia, que ha puesto sus ojos en Bielorrusia durante mucho tiempo, utilizará argumentos similares para finalmente convertir a ese país, que ya es un estado dependiente, en una provincia en toda regla. Solo unas horas después del asesinato del general Qassem Soleiman, Rusia cortó silenciosamente el suministro de petróleo a Bielorrusia cuando las conversaciones económicas colapsaron, una medida que pasó casi desapercibida. Y, por supuesto, muchos en los estados bálticos también están profundamente desconcertados por el nuevo entusiasmo ruso por el Pacto Molotov-Ribbentrop, cuyo protocolo secreto les robó su independencia durante casi medio siglo. ¿Podría ser esto el preludio de otro ataque a su soberanía? ¿O alguna otra atrocidad? Las mentiras sobre los orígenes de la guerra suelen conducir a cosas mucho peores.


La verdad sobre las & # 039Falsas banderas & # 039 desde la Alemania nazi hasta la Guerra de Vietnam

En la noche del 31 de agosto de 1939, varios agentes nazis encubiertos vestidos como soldados polacos asaltaron la torre de radio de Gleiwitz en la frontera entre Alemania y Polonia. Transmitieron un breve mensaje anti-alemán en polaco antes de partir. Los soldados dejaron los cuerpos de un granjero alemán propolaco y varios prisioneros del campo de concentración de Dachau no identificables. El granjero y los prisioneros habían sido asesinados y vestidos con uniformes alemanes. El ataque fue parte de una serie de acciones encubiertas a lo largo de la frontera polaca que los nazis utilizarían para justificar el ataque de Alemania a Polonia al día siguiente. Gleiwitz fue una operación clásica de "bandera falsa".

Entonces, ¿qué se entiende por el término "bandera falsa"? Originalmente, la frase se acuñó para la práctica de los barcos piratas con los colores de otras naciones para engañar a los barcos mercantes haciéndoles creer que estaban tratando con un barco amigo. Si bien los piratas solían desplegar sus verdaderos colores justo antes de atacar, la bandera incorrecta a veces continuaba ondeando durante un ataque, de ahí el término "atacar bajo una bandera falsa". Con el tiempo, el término "bandera falsa" pasó a aplicarse a cualquier operación encubierta que buscara traspasar la responsabilidad a una parte diferente de la que la llevaba a cabo, como fue el caso de los nazis en Gleiwitz.

Uno de los incidentes más famosos considerados por muchos como una operación de bandera falsa es el incendio del Reichstag, que tuvo lugar la noche del 27 de febrero de 1933. Un simpatizante comunista solitario llamado Marinus van de Lubbe fue arrestado y acusado de prender fuego a el edificio del parlamento alemán. Esto le dio a Hitler y su ministro de propaganda, Joseph Goebbels, la excusa que necesitaban para purgar a Alemania de la oposición, especialmente de los comunistas. Los amplios poderes de emergencia que Hitler y el Partido Nazi tomaron para sí mismos después del incendio son la razón por la que muchas personas piensan que el Reichstag no fue quemado por un comunista solitario que protestaba por el trato de Alemania a las clases trabajadoras (como el propio van de Lubbe afirmó mientras estaba bajo custodia), sino por los propios nazis.

Estados Unidos y Gran Bretaña organizaron conjuntamente operaciones de bandera falsa durante el golpe de Estado iraní de 1953.

Por supuesto, no solo los nazis están acusados ​​de llevar a cabo operaciones de bandera falsa antes de las invasiones durante la década de 1930. En noviembre de 1939, la aldea rusa de Mainila fue bombardeada por un grupo desconocido. La aldea estaba cerca de la frontera con Finlandia, y el ataque se utilizó como excusa para romper el pacto de no agresión de la Unión Soviética con el país y lanzar una invasión a Finlandia que más tarde se conocería como la "Guerra de Invierno". Los historiadores británicos y rusos concluyeron finalmente que el bombardeo de la aldea fue una operación de bandera falsa llevada a cabo por miembros de la NKVD, los predecesores de la KGB. Como resultado de la guerra entre los soviéticos y los finlandeses, Finlandia se puso del lado de la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial.

Las operaciones de bandera falsa se llevaron a cabo durante toda la guerra, pero la mayoría puede considerarse en el antiguo sentido de la palabra. Una de las operaciones de bandera falsa más famosas de la Segunda Guerra Mundial fue el asalto al dique seco francés de St. Nazaire. Allí, los comandos británicos lograron hacer flotar un viejo destructor de la Royal Navy cargado de explosivos equipado para parecerse a un torpedero alemán lo suficientemente cerca del puerto como para destruir todas las estructuras clave en el puerto tras la detonación del destructor.

Después de la guerra, Estados Unidos y Gran Bretaña organizaron conjuntamente operaciones de bandera falsa durante el golpe de Estado iraní de 1953. El objetivo de las operaciones llevadas a cabo en el país era socavar deliberadamente el gobierno del primer ministro Mohammad Mosaddegh. Mosaddegh cometió el error de nacionalizar las compañías petroleras de Irán. Esto enfureció a los EE. UU. Y el Reino Unido, quienes decidieron conjuntamente lanzar una serie de campañas de bombardeos contra mezquitas y personas prominentes que luego culparon a los comunistas simpatizantes del gobierno. Las protestas crecieron contra Mossadegh, incitadas por la CIA y el MI6, y Mossadegh finalmente fue despedido de su puesto por el Sha de Irán y puesto bajo arresto domiciliario. Se quedaría allí hasta su muerte en 1967. Estados Unidos se negó a admitir cualquier participación en el derrocamiento de Mosaddegh hasta 2013.

Si bien las preguntas aún se ciernen sobre el incendio del Reichstag, una operación planificada de principios de la década de 1960 definitivamente habría sido una bandera falsa si no se hubiera detenido en seco. 'Operación Northwoods' fue el nombre que se le dio a una campaña encubierta propuesta por la CIA que habría visto actos de terrorismo cometidos contra objetivos y civiles en los Estados Unidos que luego podrían atribuirse a los operativos cubanos como un precursor de una invasión a Cuba y a los Estados Unidos. destitución de Fidel Castro. Northwoods fue propuesto al entonces presidente de Estados Unidos, John F. Kennedy, pero finalmente rechazó la idea.

Si bien Northwoods pudo haber sido archivado, una operación de bandera falsa estadounidense definitivamente tuvo lugar en los años 60. El 2 de agosto de 1964, el destructor USS Maddox fue torpedeado y disparado por tres torpederos vietnamitas en el Golfo de Tonkin en el Mar de China Meridional. La Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU. Fabricó un segundo ataque de bandera falsa dos días después y, posteriormente, EE. UU. Aprobó la Resolución del Golfo de Tonkin en el Congreso que llevó al despliegue de tropas terrestres en lo que se convertiría en la calamitosa debacle que fue la Guerra de Vietnam.

Para muchos teóricos de la conspiración en línea, la mayor operación de bandera falsa de todos los tiempos fueron los ataques del 11 de septiembre.

Por supuesto, no solo los estadounidenses y los europeos han sido acusados ​​de participar en operaciones de bandera falsa a lo largo de los años. Entre 1979 y 1983, los servicios secretos israelíes están acusados ​​de instigar una serie de atentados con coches bomba en el Líbano que mataron a cientos de libaneses y palestinos. Aunque los atentados fueron reivindicados por la organización terrorista, el Frente para la Liberación del Líbano de los Extranjeros, muchos creen que los israelíes detonaron las bombas para sembrar la disidencia en toda la región y justificar una invasión israelí del Líbano. Aunque un general israelí ha admitido que los ataques fueron llevados a cabo por su país, la línea oficial sigue siendo que Israel no estuvo involucrado.

En la era moderna, las cosas se vuelven un poco más turbias. Si una operación de bandera falsa de hoy en día es real o no, ahora es un tema por el que se libra una dura pelea en Internet. Para muchos teóricos de la conspiración en línea, la mayor operación de bandera falsa de todos los tiempos fueron los ataques del 11 de septiembre contra el World Trade Center y el Pentágono. Muchos creen que estos ataques fueron llevados a cabo deliberadamente por el gobierno de Estados Unidos como una forma de justificar los posteriores ataques contra Afganistán e Irak, que creen que se llevaron a cabo para instalar un gasoducto a través de Afganistán y apoderarse de la riqueza petrolera de Irak.

Muchos "Truthers del 11-S" señalan discrepancias en el informe oficial sobre la destrucción del World Trade Center, centrándose principalmente en el colapso de las Torres Gemelas y el 7 World Trade Center. Argumentan que las torres no podrían haber sido derribadas por un impacto de avión y fuego solamente, sino que debieron haber sido derribadas por otros medios, como por demolición controlada. Las afirmaciones de que el 11 de septiembre fue un trabajo interno han sido enérgicamente disputadas tanto por el gobierno de los Estados Unidos como por varios expertos muchas veces, pero es muy poco probable que la miríada de teorías de conspiración que giran alrededor del 11 de septiembre desaparezca alguna vez.

Las acusaciones de operaciones de bandera falsa han continuado hasta el día de hoy. Uno de los más discutidos y discutidos es el tiroteo de 2012 en la escuela primaria Sandy Hook, que ha sido puesto en la puerta del gobierno de los Estados Unidos. Las personas que se niegan a creer que los disparos fueron obra de un solo pistolero alegan que veinte estudiantes y seis miembros del personal fueron asesinados deliberadamente para que se pudieran imponer controles de armas más estrictos a la población estadounidense. Los escépticos señalan que el ataque coincidió con el anuncio del presidente Barack Obama de que firmaría una legislación restrictiva sobre armas pequeñas. El presidente podría utilizar el momento conveniente del ataque como la excusa que necesitaba para imponer nuevas restricciones, por lo que debe haber sido una operación de bandera falsa. Una vez más, como el 11 de septiembre, es muy poco probable que las teorías que rodean el trágico ataque alguna vez se apaguen.

Ahora vivimos en una época en la que, al menos para algunos, nada es lo que parece, todo puede ser etiquetado como una conspiración y ninguna evidencia de lo contrario cambiará la opinión de las personas. Ha habido varias operaciones de bandera falsa documentadas a lo largo de la historia, y su existencia explica de alguna manera por qué miles y miles de personas en todo el mundo creen que se han llevado a cabo muchas más operaciones encubiertas independientemente de las afirmaciones del gobierno en sentido contrario. Una cosa es segura: la operación de bandera falsa ha recorrido un largo camino desde los días en que los barcos piratas volaban en falsos colores para hacerse con un montón de botines encantadores.


Cómo Hitler organizó una operación de bandera falsa para justificar la invasión de Polonia, comenzando la Segunda Guerra Mundial

El 31 de agosto, el día antes de la declaración, los periódicos estadounidenses informaron que los insurgentes polacos y las tropas del ejército se enfrentaron con la policía alemana en la estación de radio Gleiwitz a lo largo de la frontera entre Polonia y Alemania. Los reporteros llegaron después para presenciar una escena que mostraba varios cadáveres vestidos con uniformes polacos.

"La agencia de noticias alemana informa que el ataque se produjo alrededor de las 8 pm de esta noche cuando los polacos entraron a la fuerza en el estudio y comenzaron a transmitir una declaración en polaco", emitió la BBC Broadcast en Londres en un comunicado. "En un cuarto de hora, dicen los informes, los polacos fueron dominados por la policía alemana que abrió fuego contra ellos".

Sin embargo, el ataque no fue llevado a cabo por participantes polacos dispuestos. Fue parte de una serie de ataques de bandera falsa que los alemanes llevaron a cabo contra sí mismos durante un ingenioso engaño denominado "Operación Himmler". El alto mando nazi utilizó varios "incidentes fronterizos" para crear la apariencia de agresión polaca para justificar la invasión de Hitler a Polonia, lo que provocó el comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

"Proporcionaré una propaganda casus belli,Hitler dijo a sus generales el 22 de agosto de 1939. "Su credibilidad no importa. No se le preguntará al vencedor si dijo la verdad ”.

Se produjeron dos redadas separadas cerca de la aldea alemana de Hochlinden y en una oficina forestal en Pitschen. Se sacaron seis prisioneros del campo de concentración de Sachsenhausen, se vistieron con uniformes militares polacos y se ejecutaron. El ala de propaganda sofisticada y bien coreografiada luego difundió las mentiras a la prensa. El Alto Mando nazi tomó las lecciones que aprendieron de incidentes fronterizos anteriores y las aplicó a su incursión de propaganda negra más famosa en lo que se conoció como el incidente de Gleiwitz.

Hitler trajo a sus seguidores más confiables y leales para asegurarse de que el engaño fuera un éxito: Heinrich Himmler, el jefe de las SS y arquitecto del Holocausto Reinhard Heydrich, el jefe de la SD, un brazo de inteligencia de las SS y un as piloto de combate y Heinrich Müller, el jefe de la Gestapo. Müller encargó a Alfred Naujocks, un luchador callejero y agente dedicado de los Einsatzgruppen, o "escuadrones móviles de la muerte" de los nazis, que dirigiera la misión.

Hitler originalmente planeó invadir Polonia el 26 de agosto, pero por razones políticas decidió esperar, retrasando así el asalto a la estación de radio. Müller informó a Naujocks que su equipo de cinco a siete oficiales de las SS disfrazados con uniformes militares polacos recibiría varios "productos enlatados" para ser transportados y esparcidos por la torre de radio. Los "productos enlatados" eran más reclusos polacos, muertos a tiros o muriendo por una dosis mortal de drogas, para dar una falsa impresión de que se había producido una escaramuza. Además, Naujocks tuvo que preparar un mensaje de propaganda negra anti-alemana para transmitir a través de las ondas de radio a nivel nacional.

En la noche del 31 de agosto, Naujocks y su equipo de operativos encubiertos se infiltraron en el área y subieron corriendo las escaleras de la torre de radio de madera. Uno de los agentes de habla polaca pronunció un mensaje a través del intercomunicador declarando que la estación de radio había sido capturada. Luego se escabulleron de la escena antes de que se pudiera llevar a cabo una investigación. Menos de 24 horas después, Hitler declaró la guerra a Polonia citando estas provocaciones, haciendo de estas operaciones de bandera falsa una de las primeras acciones de la Segunda Guerra Mundial.


Noticias - Invasión de Polonia

El lector de noticias Lionel Marson anuncia que Alemania ha invadido Polonia y que las fuerzas armadas en Gran Bretaña y Francia se han movilizado en respuesta. Muchas ciudades polacas han sido bombardeadas y Danzig (Gdansk) ha caído bajo control alemán. También se leen extractos traducidos de la proclamación de Hitler & # x27 a los ciudadanos alemanes, que revelan sus objetivos y su opinión sobre las recientes negociaciones para un acuerdo.

En Londres continúan los preparativos para la guerra La reina Isabel, consorte de Su Alteza Real el Rey Jorge VI, visita el Servicio Voluntario Women & # x27s, mientras se inicia la evacuación de los niños. El boletín también incluye un llamamiento para que todo el personal de los servicios de emergencia se presente a trabajar de inmediato. La imagen muestra a Lionel Marson, quien sirvió en el ejército.

Durante la guerra, se confiaba mucho en los boletines de noticias de la BBC, tanto en casa como en la Europa ocupada, como fuente de información precisa. Los lectores de noticias a menudo iniciaban un boletín dando sus nombres para que el público llegara a reconocer sus voces y supiera que se trataba de una transmisión genuina de la BBC. El anuncio sobre el cambio de longitudes de onda se refiere al hecho de que la radiodifusión nacional iba a estar restringida a una sola longitud de onda (llamado Servicio Doméstico). Por lo tanto, si un transmisor tuviera que cerrarse, para evitar guiar accidentalmente a los bombarderos alemanes a sus objetivos, otros podrían tomar el control.


Misterio de la historia: ¿Por qué Hitler apuntó a Polonia en 1939?

La decisión de invadir Polonia fue una de una serie de movimientos arriesgados que llevaron a la Segunda Guerra Mundial.

El Sarre, 1935: la agresión nazi da sus primeros pasos

El primer éxito del Tercer Reich se produjo en el Sarre en 1935. Esta región de Alemania fue puesta bajo la ocupación y el control anglo-franceses en 1920 durante un período de 15 años. El Saar era un centro industrial y contenía yacimientos de carbón que fueron donados a Francia. Una comisión supervisó el territorio hasta 1935, cuando se celebró un plebiscito para determinar qué pasaría en el área. La situación fue un recordatorio de la derrota alemana en la Primera Guerra Mundial y otro territorio despojado de la nación a pesar de los ciudadanos étnicamente alemanes en residencia.

Una vez que los nazis llegaron al poder en 1933, un gran número de alemanes que se oponían a su gobierno se trasladaron al Sarre precisamente para escapar de ellos. Durante los dos años siguientes, a medida que se acercaba el plebiscito, estos opositores al régimen de Hitler hicieron campaña para que la región permaneciera bajo ocupación francesa. El Führer tenía otros planes, ya que recuperar el Sarre sería una victoria propagandística para su gobierno. Ordenó al ministro de Propaganda, Joseph Goebbels, que llevara a cabo una campaña en los medios de comunicación destinada a convencer a la población para que votara por el regreso al Reich. Cuando se realizó la votación en enero de 1935, más del 90 por ciento de los votantes optaron por regresar a Alemania. El 1 de marzo, el Sarre volvió a ser alemán. Con la reocupación alemana llegó el arresto de los que se consideraba colaboraron con el gobierno francés y los opositores nazis que habían huido allí anteriormente. Recuperar el Sarre fue un primer paso de la agresión nazi.

Al año siguiente, Hitler fue más allá y volvió a ocupar Renania. La desmilitarización de la zona se estipuló en el Tratado de Versalles y se hizo permanente en el Tratado de Locarno de 1925, que pretendía normalizar las relaciones entre varias potencias europeas. Renania fue ocupada por tropas aliadas hasta 1935 según los términos del tratado. En realidad, estas tropas se retiraron en 1930. Durante los siguientes cinco años, cuando los nazis llegaron al poder y desatendieron más abiertamente el Tratado de Versalles, la reocupación alemana de Renania se convirtió en un acontecimiento esperado, calculado para provocar una crisis.

La anexión de Hitler se juega en Renania, Austria y los Sudetes

A principios de 1936, Hitler apostó y envió una pequeña fuerza a la zona desmilitarizada. Hitler sabía que había una posibilidad de guerra, pero la consideró mínima cuando el ministro de Guerra, el mariscal de campo Werner Von Blomberg expresó sus temores, Hitler le dijo que las tropas alemanas se retirarían si las fuerzas francesas entraban en Renania. El Reich siguió adelante con el movimiento el 7 de marzo de 1936, enviando un puñado de batallones de infantería a Renania, donde se unieron a la policía local y se prepararon para un contraataque francés, planeando una retirada de combate si era necesario. Cuando las tropas francesas se quedaron en su lado de la frontera, la confianza de Hitler se reforzó y ordenó a las tropas que se quedaran.

Dos años después, Hitler hizo más movimientos que consolidaron aún más la posición de su nación y reforzaron su creencia en la cobardía moral de las potencias occidentales. En marzo de 1938, Alemania anexó Austria, incorporando sus fuerzas armadas al Reich. Había un pequeño movimiento pronazi dentro de Austria que estaba haciendo campaña por la integración con Alemania. Este movimiento fue reprimido por el gobierno austriaco, que creía que la mayoría de los austriacos no querían tener nada que ver con Hitler. El 9 de marzo, el canciller austriaco Kurt Schuschnigg anunció un plebiscito para permitir a los votantes manifestar su preferencia sobre la integración con Alemania.

La maquinaria de propaganda nazi entró en pleno apogeo, anunciando disturbios en Austria y reglas injustas para la votación para influir en la decisión contra la integración. Afirmó que el alboroto era una súplica de los austríacos para que Alemania entrara en Austria y restableciera el orden. El 12 de marzo, las tropas de la Wehrmacht cruzaron la frontera sin encontrar oposición. El propio Hitler entró en Austria esa noche. A los pocos días se anunció la unión de Alemania y Austria, conocida como Anschluss. Hitler había aumentado una vez más el poder alemán sin una guerra.

El segundo movimiento nazi de 1938 fue la anexión de los Sudetes. Este evento, resultado de un acuerdo destinado a mantener la paz, fue un gran paso hacia el conflicto que se avecinaba. Después de obtener Austria con tanta facilidad, Hitler volvió su mirada hacia la zona norte-noroeste de Checoslovaquia, una región conocida como los Sudetes. Muchos alemanes étnicos vivían en esta área, lo que la convierte en un buen objetivo para la expansión. Se hicieron las afirmaciones de propaganda habituales, afirmando que el gobierno checo estaba abusando de los alemanes étnicos dentro de sus fronteras.

Los checos se prepararon para la guerra, pero nadie más lo hizo. Hitler se reunió con representantes de Gran Bretaña, Francia e Italia en Munich a fines de septiembre. Allí, obtuvo un acuerdo de esos poderes para ceder los Sudetes a Alemania. Sin apoyo, Checoslovaquia no tuvo más remedio que aceptar. Las tropas alemanas entraron en los Sudetes con el aplauso de su población germánica.

Supuestamente esta fue la última demanda territorial de Alemania al regresar de Munich, el primer ministro británico, Neville Chamberlain, hizo su ahora infame declaración de haber logrado "la paz con honor" y "la paz en nuestro tiempo". Esa paz duró menos de seis meses el 15 de marzo de 1939, la Wehrmacht marchó hacia el resto de Checoslovaquia. El apaciguamiento había fracasado y Hitler tenía a Polonia en la mira. Con el territorio checo en manos alemanas, una invasión nazi de Polonia podría proceder tanto desde el oeste como desde el sur, lo que dificultaría la defensa de esa nación.

Planificación de la invasión nazi de Polonia

La crisis polaca comenzó diez días después de que los nazis tomaran Checoslovaquia. Hitler ordenó al Alto Mando de la Wehrmacht (Oberkommando Der Wehrmacht, OKW) que preparara una campaña militar contra Polonia. Intentó obtener concesiones de los polacos con respecto a Danzig y el corredor polaco, incluidas amenazas de acción militar. The efforts proved futile as the Poles refused to give in. Both sides began aggressive propaganda campaigns, with the Nazis claiming Polish atrocities against Germans in the corridor area.

Given his string of successes, Hitler was willing to gamble on Poland, although the situation in 1939 was worse than in earlier years. Unlike at Munich, there was no agreement with France and Great Britain for a resolution, and previous German actions had destroyed trust in Hitler’s word. The Third Reich’s racist policies and actions were also turning world opinion against it. Other members of Hitler’s civilian and military hierarchy were unwilling to express resistance to his plans. The Nazi leader had decided on another risky gamble, and with his absolute control there was no one to stop him.

With the decision made, a plan had to be created. During April 1939, OKW issued its annual directive to the armed forces. Within it was Fall Weiss (Case White). The plan was introduced with a statement from Hitler himself describing current relations with Poland. It required the German military to be prepared to attack by September 1. The plan stressed surprise. Mobilization would not take place until just before the actual invasion. Only regular Army units would be used at first, since calling up reserves would alert the Poles.

These active units would be secretly moved into assembly areas along the frontier before being ordered into their jumping-off points. The Army could also attack from Czech territory. There were also arrangements for defending the border with France, the Baltic Sea area, and German airspace. All this would effectively isolate Poland from her Western supporters until it was too late.

On April 28, Hitler nullified the German non-aggression treaty with Poland and demanded resolution on the Danzig issue. German operatives were sent into Danzig, where they attacked a customs house and tore down Polish flags. Polish actions against ethnic Germans were given wide press coverage. There was a Nazi faction in Danzig, and it clamored for return to Germany. This was the beginning of a months-long campaign to pave the way for German goals, with or without war.

Diplomatic Machinations and Nazi Propaganda

Over the following months further diplomatic machinations took place. On May 22, a pact was signed with Italian dictator Benito Mussolini, taking pressure off Germany’s southern flank. However, Hitler assured Mussolini there would be no war, and the Italians made no promise of military support. This kept Italy from the Allied camp and threatened France’s and Britain’s Mediterranean holdings. Hitler also received visits from the leaders of Yugoslavia, Hungary, and Bulgaria. These affairs were accompanied by extravagant displays of German military power, with scores of aircraft roaring overhead or hundreds of tanks clanking past.

A major victory for the Nazis was the rapprochement with the Soviet Union. The British and French were seeking a tacit alliance with the Soviets as a counterbalance to Germany, but this new development quashed that hope. Russia and Germany secretly negotiated an agreement for respective spheres of influence. The Soviets would have a free hand in Finland, Latvia, Lithuania, and Estonia along with eastern Poland. In exchange, Germany would regain Danzig, the Polish Corridor, and western Poland.

Openly, the Molotov-Ribbentrop Pact was a non-aggression treaty between the nations. This was a surprise development as the Nazis were staunchly anti-communist. Both Hitler and Stalin still expected eventual war the Soviets expected conflict as early as 1944. While war would come much sooner with the German invasion on June 22, 1941, in August 1939 the issue seemed settled.


¡Gracias!

Prime Minister Neville Chamberlain laid out the argument for ending the appeasement strategy in a Sept. 4 radio address aimed at the German people: “He gave his word that he would respect the Locarno Treaty he broke it. He gave his word that he neither wished nor intended to annex Austria he broke it. He declared that he would not incorporate the Czechs in the Reich he did so. He gave his word after Munich that he had no further territorial demands in Europe he broke it. He has sworn for years that he was the mortal enemy of Bolshevism he is now its ally.”

Hitler’s propaganda endorsed the theory of Lebensraum (often translated as “living space”), his idea that the Germany needed more room. Citino points out that Poland was geographically the logical next step after Czechoslovakia, in terms of the application of that theory. In addition, the dictator believed that the Polish population was racially inferior to Germans, and thus would be easily overrun and enslaved. (On Sept. 17, the Soviet Union also invaded Poland, in accord with a non-aggression agreement Hitler and Stalin had come to that summer that agreement would end on June 22, 1941, when the Nazis invaded Soviet territory.)

“It seems Hitler can no longer be appeased [in 1939], but attempting to appease him was wrong all along,” Citino says. “He would just continue to make demands and threaten his neighbors indefinidamente.”

Here’s how TIME described the Nazi invasion of Poland in its Sept. 11, 1939, issue:

World War II began last week at 5:20 a. metro. (Polish time) Friday, September 1, when a German bombing plane dropped a projectile on Puck, fishing village and air base in the armpit of the Hel Peninsula. At 5:45 a. metro. the German training ship Schleswig-Holstein lying off Danzig fired what was believed to be the first shell: a direct hit on the Polish underground ammunition dump at Westerplatte. It was a grey day, with gentle rain.

In the War’s first five days, hundreds of Nazi bombing planes dumped ton after ton of explosive on every city of any importance the length & breadth of Poland. They aimed at air bases, fortifications, bridges, railroad lines and stations, but in the process they killed upward of 1,500 noncombatants. The Nazi ships were mostly big Heinkels, unaccompanied by pursuit escorts. Germany admitted losing 21 planes to Polish counterattack by pursuits and antiaircraft. They claimed to have massacred more than half of a 47-plane Polish squadron which tried to bomb Berlin.

Out of a welter of sketchy bulletins, counter-claims and unpronounceable names flowing from Poland, the broad outlines of Germany’s assault began to take shape. Recapture of what was Germany in 1914 was the first objective: Danzig, the Corridor, and a hump of Upper Silesia. It is believed that Adolf Hitler, if allowed to take and keep this much, might have checked his juggernaut at these lines for the time being. When Britain & France insisted that he withdraw entirely from Polish soil or consider himself at war with them, he determined on the complete shattering and subjugation of Poland…

Heroes this week were a handful of Polish soldiers left in charge of the Westerplatte munitions dump. Under steady bombing and shell fire, they held out as a suicide squad in the thick-walled fortress, replying from its depths with machine gun fire, resolved to blow up the dump and themselves with it before surrendering.

Another small band of Poles took and held the Danzig post office until artillery was drawn up to blow away the building’s face, gasoline poured on from above and set afire.

On “Black Sunday”&mdashthe day Britain and France declared War&mdashthe President of the United States Franklin D. Roosevelt announced, “This nation will remain a neutral nation, but I cannot ask that every American remain neutral in thought as well. Even a neutral has a right to take account of facts. Even a neutral cannot be asked to close his mind or his conscience.”

As TIME pointed out, the sentence was “the most striking sentence in the broadcast” because of the contrast with President Woodrow Wilson’s 1914 edict that Americans must remain “impartial in thought as well as action” in the early years of World War I. The Roosevelt version suggested to the magazine that the president might be priming Americans to get ready to take up arms&mdashand after the attack on Pearl Harbor in 1941, they did.

The lead-up to World War II, Bouverie says, was about “what bad people are able to do when they think that the good people aren&rsquot prepared to fight.” The fighting, however, would come in the end.


Nazi Broadcaster Defends Poland Invasion - HISTORY

British Prime Minister Neville Chamberlain gave this speech to the House of Commons on September 1st, 1939, just hours after Hitler's troops had invaded Poland.

Chamberlain and others had spent years negotiating with Hitler in order to prevent another war in Europe, two decades after the Great War in which an entire generation of young men had been wiped out.

Negotiations with Hitler had included ceding the German-speaking portions of Czechoslovakia, amid promises by Hitler he would have no further territotial demands. Unknown to Chamberlain, Hitler yearned for war all along and was simply biding his time until his armies were prepared.

In September 1939, Nazis staged a fake attack on a German radio outpost along the German-Polish border and used that as an excuse for the invasion of Poland.

I do not propose to say many words tonight. The time has come when action rather than speech is required. Eighteen months ago in this House I prayed that the responsibility might not fall upon me to ask this country to accept the awful arbitrament of war. I fear that I may not be able to avoid that responsibility.

But, at any rate, I cannot wish for conditions in which such a burden should fall upon me in which I should feel clearer than I do today as to where my duty lies.

No man can say that the Government could have done more to try to keep open the way for an honorable and equitable settlement of the dispute between Germany and Poland. Nor have we neglected any means of making it crystal clear to the German Government that if they insisted on using force again in the manner in which they had used it in the past we were resolved to oppose them by force.

Now that all the relevant documents are being made public we shall stand at the bar of history knowing that the responsibility for this terrible catastrophe lies on the shoulders of one man, the German Chancellor, who has not hesitated to plunge the world into misery in order to serve his own senseless ambitions.

Only last night the Polish Ambassador did see the German Foreign Secretary, Herr von Ribbentrop. Once again he expressed to him what, indeed, the Polish Government had already said publicly, that they were willing to negotiate with Germany about their disputes on an equal basis.

What was the reply of the German Government? The reply was that without another word the German troops crossed the Polish frontier this morning at dawn and are since reported to be bombing open towns. In these circumstances there is only one course open to us.

His Majesty's Ambassador in Berlin and the French Ambassador have been instructed to hand to the German Government the following document:

"Early this morning the German Chancellor issued a proclamation to the German Army which indicated that he was about to attack Poland. Information which has reached His Majesty's Government in the United Kingdom and the French Government indicates that attacks upon Polish towns are proceeding. In these circumstances it appears to the Governments of the United Kingdom and France that by their action the German Government have created conditions, namely, an aggressive act of force against Poland threatening the independence of Poland, which call for the implementation by the Government of the United Kingdom and France of the undertaking to Poland to come to her assistance. I am accordingly to inform your Excellency that unless the German Government are prepared to give His Majesty's Government satisfactory assurances that the German Government have suspended all aggressive action against Poland and are prepared promptly to withdraw their forces from Polish territory, His Majesty's Government in the United Kingdom will without hesitation fulfill their obligations to Poland."

If a reply to this last warning is unfavorable, and I do not suggest that it is likely to be otherwise, His Majesty's Ambassador is instructed to ask for his passports. In that case we are ready.

Yesterday, we took further steps towards the completion of our defensive preparation. This morning we ordered complete mobilization of the whole of the Royal Navy, Army and Royal Air Force. We have also taken a number of other measures, both at home and abroad, which the House will not perhaps expect me to specify in detail. Briefly, they represent the final steps in accordance with pre-arranged plans. These last can be put into force rapidly, and are of such a nature that they can be deferred until war seems inevitable. Steps have also been taken under the powers conferred by the House last week to safeguard the position in regard to stocks of commodities of various kinds.

The thoughts of many of us must at this moment inevitably be turning back to 1914, and to a comparison of our position now with that which existed then. How do we stand this time? The answer is that all three Services are ready, and that the situation in all directions is far more favorable and reassuring than in 1914, while behind the fighting Services we have built up a vast organization of Civil Defense under our scheme of Air Raid Precautions.

As regards the immediate manpower requirements, the Royal Navy, the Army and the Air Force are in the fortunate position of having almost as many men as they can conveniently handle at this moment. There are, however, certain categories of service in which men are immediately required, both for Military and Civil Defense. These will be announced in detail through the press and the BBC.

The main and most satisfactory point to observe is that there is today no need to make an appeal in a general way for recruits such as was issued by Lord Kitchener 25 years ago. That appeal has been anticipated by many months, and the men are already available. So much for the immediate present. Now we must look to the future. It is essential in the face of the tremendous task which confronts us, more especially in view of our past experiences in this matter, to organize our manpower this time upon as methodical, equitable and economical a basis as possible.

We, therefore, propose immediately to introduce legislation directed to that end. A Bill will be laid before you which for all practical purposes will amount to an expansion of the Military Training Act. Under its operation all fit men between the ages of 18 and 41 will be rendered liable to military service if and when called upon. It is not intended at the outset that any considerable number of men other than those already liable shall be called up, and steps will be taken to ensure that the manpower essentially required by industry shall not be taken away.

There is one other allusion which I should like to make before I end my speech, and that is to record my satisfaction of His Majesty's Government, that throughout these last days of crisis Signor Mussolini also has been doing his best to reach a solution. It now only remains for us to set our teeth and to enter upon this struggle, which we ourselves earnestly endeavored to avoid, with determination to see it through to the end.

We shall enter it with a clear conscience, with the support of the Dominions and the British Empire, and the moral approval of the greater part of the world.

We have no quarrel with the German people, except that they allow themselves to be governed by a Nazi Government. As long as that Government exists and pursues the methods it has so persistently followed during the last two years, there will be no peace in Europe. We shall merely pass from one crisis to another, and see one country after another attacked by methods which have now become familiar to us in their sickening technique.

We are resolved that these methods must come to an end. If out of the struggle we again re-establish in the world the rules of good faith and the renunciation of force, why, then even the sacrifices that will be entailed upon us will find their fullest justification.

Neville Chamberlain - September 1, 1939

Post-note: On September 3rd, amid the continuing Nazi Blitzkrieg (lightning attack) against Poland, Chamberlain announced that a state of war now existed between Great Britain and Germany. Chamberlain remained Prime Minister until May 1940. Following Hitler's successful invasion of Norway and Denmark, Chamberlain was driven from the House of Commons amid the hoots and chants of even his own supporters. He was replaced on May 10, 1940, by Winston Churchill.

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Nazi persecution of the Catholic Church in Poland

During the German Occupation of Poland (1939–1945), the Nazis brutally suppressed the Catholic Church in Poland, most severely in German-occupied areas of Poland. Thousands of churches and monasteries were systematically closed, seized or destroyed. As a result, many works of religious art and objects were permanently lost.

Church leaders were especially targeted as part of an overall effort to destroy Polish culture. At least 1,811 members of the Polish clergy died in Nazi concentration camps. An estimated 3,000 members of the clergy were killed. Hitler's plans for the Germanization of the East did not allow Catholicism. [1]

The actions taken against Polish Catholicism were part of Generalplan Ost which, if carried out, would have eventually eradicated the existence of the Poles. Adolf Hitler said in August 1939 that he wanted his Death's Head forces "to kill without pity or mercy all men, women, and children of Polish descent or language". [2]


This week in history: Nazis stage fake attack at the start of WWII

On Aug. 31, 1939 — 75 years ago this week — Nazi agents staged a fake attack on the German radio transmission tower at Gleiwitz, on the German-Polish border. Adolf Hitler used this “attack” as a pretext for the invasion of Poland the next day.

By the summer of 1939, relations between Germany and Poland were quickly deteriorating. Hitler had insisted that Poland return the Polish Corridor to Germany, a strip of land that gave Poland access to the sea and the free city of Danzig but cut off Germany proper from its East Prussian territory. The Polish Corridor had been granted to the new state of Poland in the 1919 Treaty of Versailles, a document that Hitler and most Germans had denounced.

For the previous few years, Hitler had been bloodlessly acquiring more and more territory in Europe in violation of the treaty. In 1936, Hitler sent his army into the Rhineland, which, though German, had been demilitarized by the treaty. England and France did nothing to stop him. In March 1938, Hitler's army moved into Austria. A few days later, Germany annexed the central European nation, again in violation of the treaty.

In September 1938, Hitler demanded the return of the Sudetenland from Czechoslovakia, territory Germany had lost after World War I. Allied with France and friendly toward Britain, Czechoslovakia was the only stable democracy in central Europe. Prague called upon Paris to help defend its borders. Fearing Germany's strength and a repeat of the 1914-1918 war, Britain and France wanted a settlement and signed the Munich Pact with Germany. With its allies refusing to fight, Czechoslovakia gave up the Sudetenland to Hitler.

Hitler had stated throughout this crisis, as he had in his earlier bloodless invasions, that he was only working in the interests of protecting ethnic Germans throughout central Europe. Indeed, in Czechoslovakia there were several violent attacks on ethnic Germans by the Czech population, though these instances were relatively few. To strengthen his hand, Hitler had sent special units into the Sudetenland to fake anti-German attacks and increase anti-German propaganda. These false-flag operations gave Hitler the leverage he needed to issue ultimatums during the crisis, which led to his diplomatic victory.

In March 1939, Hitler made a mistake by invading and annexing the rump of Czechoslovakia. Not only was this move in violation of the September 1938 agreement at Munich but it also showed Hitler for what he really was — a madman with vast territorial ambitions in Europe who could not be trusted. There were virtually no ethnic Germans in the rump of Czechoslovakia.

Soon after, when Hitler announced that he wanted the Polish Corridor returned, Britain and France took a firm line and offered Poland a guarantee of its borders. That summer Hitler repeatedly accused Poles of attacking ethnic Germans in Poland, and again he sent agitators to fake incidents. Finally, Hitler decided to attack Poland. To give Germany its excuse, Hitler wanted a dramatic provocation that he could use to justify his actions.

Hitler's most loyal and fanatical followers belonged to the Schutzstaffel, the Protection Squad or SS. Headed by Heinrich Himmler, the SS controlled the machinery of the German police and concentration-camp system, as well having a stake in the Sicherheitsdienst, the Security Service, or the SD, which essentially functioned as Nazi Party intelligence. The head of the SD was Reinhard Heydrich.

A man of such ice-cold nerves that Hitler once called him “The Man with the Iron Heart,” Heydrich was one of those rare individuals who could accomplish anything he set his mind to. A concert-level violinist, an Olympic-level fencer and an ace fighter pilot, Heydrich had created in the SD an efficient organization that could take care of the dirty tricks that Hitler so often employed.

Heydrich's tool within the SD for these missions was something known as the Einsatzgruppen, Special Action Squads, which later would prove to be an integral part of the Holocaust. One of the men Heydrich used for such operations was Alfred Naujocks.

Not yet 30 years old, Naujocks had been an early street brawler for the Nazis in the days before the party came to power. In the book “Who's Who in Nazi Germany,” historian Robert Wistrich wrote:

“A well-known amateur boxer, (Naujocks) was frequently involved in brawls with communists. He joined the SS in 1931 and three years later enrolled in the SD, becoming one of Heydrich's most trusted agents. In 1939 he was made head of the sub-section of Section III of SD Ausland, (foreign section), and put in charge of such special duties as fabricating false papers, passports, identity cards and forged notes for the SD agents operating abroad.”

Heydrich had devised a scheme to give Hitler his justification for an attack upon Poland. Several border incidents would be created, under what was called “Operation Himmler,” after Heydrich's boss. An Einsatzgruppe unit under Naujocks would attack the Gleiwitz radio tower along the border then broadcast Polish propaganda into the Reich. This attack would be the centerpiece of “Operation Himmler.” Hitler had ordered his military to invade Poland on Aug. 26. Heydrich and Naujocks had only a few days to get things prepared for the attack on Gleiwitz on Aug. 25.

Naujocks and his team traveled to the town and checked into a hotel, claiming to be engineers looking for suitable materials to mine in the area. Under various pressures to avert war, and sensing the Poles and their Western allies might back down, Hitler postponed the invasion until Sept. 1. Naujocks and his men spent nearly two weeks in Gleiwitz waiting for the order to proceed.

It wasn't nearly enough, however, to broadcast anti-German propaganda. If the incident was to have a look of authenticity to it, it would have to appear as though a small skirmish had indeed taken place near the radio tower. To that end, Heinrich Müller, the head of the Gestapo, had several concentration-camp inmates shot or drugged and their bodies transported to the area. With Polish army uniforms and paybooks supplied by Adm. Wilhelm Canaris, the head of German military intelligence, the former camp prisoners now appeared to be Polish casualties of the battle. This aspect of plan was cynically named “Operation Canned Goods.”

Finally, on Aug. 31, the order arrived at Oberschlesischer Hotel in Gleiwitz and Naujocks' team went into action and rendezvoused en route to the tower with Müller, who handed over the bodies. In the book “SS Intelligence,” historian Edmund L. Blandford wrote:

“Naujocks then took his squad into the radio station, finding the two men on duty ready and compliant. The Polish speaker then yelled a short tirade into the microphone calling for war to begin between Poland and Germany. The squad then ran outside, firing off their pistols as they went. Years later, Naujocks would try to cash in on his claim as the 'man who started the war.' "

The attack, such as it was, was a success. Hitler had his propaganda weapon with which to start the war. In his speech to the Reichstag the following day in which he formally declared war on Poland, Hitler cited the various border incidents and Gleiwitz in particular as “frontier violations of a nature no longer tolerable for a great power.”

American journalist William L. Shirer, reporting from Berlin when the war broke out, noted in his book “The Rise and Fall of the Third Reich” that the New York Times and other American newspapers reported on the Gleiwitz incident as one of the events that touched off the war. Additionally, Shirer suggests that many of the SS men who were involved in the operation were “put out of the way.” Whether they were killed or merely assigned to dangerous combat duty in Poland, Shirer doesn't say.

In any event, most of the hard facts of what happened at Gleiwitz come from Naujocks himself, who defected to the Americans in November 1944 after falling out of favor with his Nazi superiors. Little is known for certain about the SS men under his command who participated in the attack, though given the almost astronomical casualty rates suffered by Waffen-SS units in the war, it is entirely possible they were indeed all killed.

The attack on Gleiwitz was another criminal act and deception in a long line of lies and falsehoods perpetrated by Hitler and his regime. It was certainly not the last. With the invasion of Poland the Einsatzgruppen sought out Polish professionals, politicians, clergy and others who the Nazis believed would make trouble for them. Approximately 60,000 of Poland's intelligentsia were summarily shot by these SD thugs at the beginning of the conflict, and as it progressed millions more Poles died in the war or in the death camps.


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