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Un enfoque conservador de la revolución industrial

Un enfoque conservador de la revolución industrial

Laissez faire (del francés, que significa dejar solo o permitir hacer) es una doctrina económica y política que sostiene que las economías funcionan de manera más eficiente cuando no están obstaculizadas por la regulación gubernamental. Los defensores del laissez faire favorecen el interés individual y la competencia, y se oponen a los impuestos y la regulación del comercio. Esta posición fue expuesta por lo siguiente:

  • Los fisiócratas, primeros economistas de la Francia de mediados del siglo XVIII, que respondieron a la difícil situación de la clase mercantil que estaba irritada por la miríada de dictados del mercantilismo francés. Argumentaron contra las leyes de navegación, las tarifas, los impuestos comerciales y los monopolios especiales.
  • Adam Smith, padre de la economía clásica, mantenido en Riqueza de las naciones (1776) que el objetivo de Gran Bretaña debería haber sido la promoción del bienestar de las personas, en lugar de centrarse en el poder y el prestigio nacionales. Las economías que funcionan libremente son capaces de otorgar beneficios a todos los niveles de la sociedad.
  • John Stuart Mill expuso los casos a favor y en contra de la interferencia del gobierno en la economía en Principios de economía política (1848).

Los principios económicos del laissez faire no siempre fueron aceptados con entusiasmo en los Estados Unidos:

  • Alexander Hamilton habló de labios para afuera sobre la libertad de las limitaciones económicas, pero fue un defensor eficaz del proteccionismo para nutrir las "industrias nacientes" de la nación.
  • Los plantadores del sur de Antebellum se esforzaron durante años para eliminar la mano dura del gobierno federal de sus esfuerzos por exportar sus productos. Los aranceles altos en los Estados Unidos a menudo significaban derechos de represalia en otros lugares.
  • El laissez faire alcanzó su cúspide en la década de 1870 durante la era de la industrialización cuando las fábricas estadounidenses operaban con las manos libres. Sin embargo, se desarrolló una contradicción cuando las empresas competidoras comenzaron a fusionarse, lo que resultó en una contracción de la competencia.
  • Durante las administraciones de Theodore Roosevelt y Woodrow Wilson, la opinión pública cambió para apoyar la legislación antimonopolio y frenar los abusos de los negocios sin restricciones: trabajo infantil, largas horas de trabajo en las fábricas y condiciones de trabajo inseguras.
  • Las actitudes del laissez faire regresaron durante los tiempos de auge de los locos años 20, pero la depresión de los años 30 trajo consigo el New Deal y el regreso de la intervención del gobierno en la economía.

La filosofía de la no participación gubernamental en los negocios no siempre se aplica simétricamente, como señaló Franklin D. Roosevelt en su discurso ante el Commonwealth Club de San Francisco en 1932:

El mismo hombre que le dice que no quiere que el gobierno interfiera en los negocios, y lo dice en serio, y tiene muchas buenas razones para decirlo, es el primero en ir a Washington y pedirle al gobierno un arancel prohibitivo. su producto. Cuando las cosas se pongan lo suficientemente mal -como lo hicieron hace dos años- irá con la misma rapidez al gobierno de los Estados Unidos y pedirá un préstamo; y la Corporación Financiera de Reconstrucción es el resultado de ello. Cada grupo ha buscado la protección del gobierno por su propio interés especial, sin darse cuenta de que la función del gobierno debe ser favorecer a ningún grupo pequeño a expensas de su deber de proteger los derechos de la libertad personal y de la propiedad privada de todos sus ciudadanos.


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