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La invasión de Extremadura del mariscal Soult, 1811

La invasión de Extremadura del mariscal Soult, 1811

La invasión de Extremadura del mariscal Soult, 1811

Mapa que muestra la ruta de la invasión de Extremadura del mariscal Soult en enero-marzo de 1811 y las principales batallas y asedios de la campaña. Los enlaces en los que se puede hacer clic están en rojo.

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William Beresford, primer vizconde de Beresford

General William Carr Beresford, primer vizconde de Beresford, primer marqués de Campo Maior, GCB, GCH, PC (/ ˈ k ɑːr ˈ b ɛr ɪ s f ər d / 2 de octubre de 1768 - 8 de enero de 1854) fue un soldado y político angloirlandés. Un general en el ejército británico y un mariscal en el ejército portugués, luchó junto al duque de Wellington en la Guerra Peninsular y ocupó el cargo de Maestro General de Artillería en 1828 en el primer ministerio de Wellington. Dirigió la fallida invasión británica de Buenos Aires en 1806.


La invasión de Extremadura del mariscal Soult, 1811 - Historia

Sin embargo, incluso el duque reconoció fácilmente la debilidad de Beresford en sus habilidades como general, demostrada por sus instrucciones punto por punto emitidas a su subordinado en cada caso de reacciones francesas a su aproximación y posterior asedio de Badajoz.

Esta guía de Wellington también fue tan lejos como para emitir una advertencia sobre la necesidad de mantener un control firme sobre la caballería, indicando

Le recomiendo que mantenga sus tropas en masa. Siempre he considerado que la caballería es el brazo más delicado que poseemos. Tenemos pocos oficiales que tengan prácticasconocimiento del modo de usarlo, o que alguna vez haya visto más de dos regimientos juntos y todas nuestras tropas, tanto de caballería como de infantería, están un poco inclinadas a salirse del orden en la batalla.

A estas circunstancias añádase que la derrota, o cualquier gran pérdida sufrida por nuestra caballería, en estos terrenos abiertos, sería una desgracia que casi equivaldría a la derrota del conjunto y verán la necesidad de mantener la caballería tanto como sea posible. en masa, y en reserva, para lanzarse en el momento en que se presente la oportunidad de asestar un golpe decisivo ».

No hace falta decir que este tipo de consejo para un comandante que ya no es sólido, probablemente conduciría a serios problemas a la hora de decidir cuándo 'momento de oportunidad' Había surgido y cómo responder, con, como siempre, el soldado raso a cargo de la factura de las deficiencias en su comandante general, y junto a Albuera y, de hecho, el fallido primer asedio de Badajoz, Campo Mayor es testimonio de esas deficiencias.

Los movimientos de Latour Maubourg que llevaron a su encuentro con el ejército de Beresford en el Campo Mayor, el 25 de marzo de 1811

Como expuse en mi artículo anterior, el general Latour Maubourg estaba ocupado cumpliendo las órdenes del mariscal Soult de continuar la ofensiva francesa en Extremadura después de la toma de Badajoz, marchando hacia el norte para neutralizar las ciudades fortaleza de Albuquerque y Campo Mayor, que indirectamente, puso los franceses en curso de colisión con el ejército del mariscal Beresford que marchaba hacia el sur para relevar a la guarnición española de Badajoz.

El teniente general Robert 'Bobby' Ballard Long, comandante de la
Caballería aliada en Campo Mayor

Sir William Napier cubrió los eventos en poco más de una página de su historia, que iba a ser el papel táctil que encendió una fila entre él y otros por un lado, y el mariscal Beresford y sus partidarios por el otro, que verían publicados folletos refutando las cuentas ofrecidas por cada bando contrario.

Se ha "demostrado cómo Beresford fue enviado a oponerse a Soult más allá del Tajo, pero este último, perturbado por la batalla de Barosa, que conmovió a toda Andalucía, había regresado a Sevilla, dejando a Mortier para continuar las operaciones.

Campo Mayor se rindió el 21 de marzo, y cuatro días después, Latour Maubourg, teniendo que llevarse el tren y un convoy de provisiones, salió de las puertas con novecientos jinetes, tres batallones de infantería algunos de artillería a caballo y dieciséis cañones pesados, todo en columna de marcha, justo cuando Beresford emergió de un bosque adyacente con veinte mil infantes, dos mil jinetes y dieciocho piezas de campo.

La villa fortaleza amurallada de Campo Mayor sufriendo algunas obras de restauración en sus defensas en el momento de nuestra visita, de ahí los toldos blancos que cubren el exterior de la muralla.

Esto fue una aparición asombrosa para los franceses, pues Wellington tan hábilmente lo había hecho, aunque aparentemente Absorto en la persecución de Massena, organizó este ejército, que su existencia sólo se dio a conocer por su presencia.

Toda la caballería de Beresford, apoyada por una batería de campo y un destacamento de infantería al mando del coronel Colborne, * fueron de cerca antes de que el enemigo supiera de su acercamiento, y el jinetes, barriendo a su izquierda alrededor de la ciudad y moviéndose a lo largo de suaves pendientes, gradualmente formó una media luna sobre los franceses, que se retiraban por el camino hacia Badajos.

Colborne estaba entrando en una carrera, una división fue visto detrás de él, y la infantería francesa formó cuadrados, apoyados por su caballería, mientras sus las armas y el equipaje se apresuraron.

El camino a Badajoz se aleja de la colina de Campo Mayor por donde los franceses escaparon antes de la persecución aliada en marzo de 1811.

General Long, reprimiendo su caballería pesada, dirigió algunos escuadrones portugueses, y los 13 ° Dragones Ligeros bajo el mando del Coronel Head, para cargar. Head, que galopaba hacia adelante bajo un fuego desde la plaza, se encontró a mitad de camino con los húsares franceses con riendas de piojo, y ferozmente se juntaron, y muchos cayeron en ambos se esconde, sin embargo, los que mantuvieron la silla condujeron limpios a través de unos a otros, reformados y cargados de nuevo en el mismo ¡conducta!

Todos lucharon desesperadamente por la victoria, pero Head soldados que cabalgaban cerca y en mejores cargadores derrocaron a caballo y el hombre, y los húsares se dispersaron, pero aún luchando en pequeños cuerpos con los portugueses, mientras que el escuadrón británico, pasando bajo el fuego de la plaza sin pestañear, cabalgó hacia adelante, derribando a los artilleros de los entrenar y buscar encabezar la larga fila de convoyes.

Fase 1 del Combate de Campo Mayor. La fuerza de Mortier sale de Campo Mayor en la carretera a Badajoz con 2.400 hombres, incluidos 900 de caballería (2º y 10º Húsares y 26º Dragones), media batería de cañones de caballos y un tren de asedio de 16 cañones. Habiendo girado al norte de la ciudad y con la Caballería Pesada Británica en reserva para hacer frente a la columna francesa, una vez que los cañones y la infantería aliada habían subido, los 13 Dragones Ligeros apoyados por la caballería portuguesa de Otway derrotaron a los dragones franceses y los expulsaron del campo. .. Un boceto representativo basado en el MSS del teniente Patrick Doherty (13LD). Publicado en las memorias de Long. No a escala. Mi ilustración adaptada del libro de Ian Fletcher.

Pensaban que los dragones pesados, la infantería y la artillería, marchando detrás de ellos, sería suficiente para deshacerse de los enemigos que pasaron, pero Beresford tomó un diferente vista. Detuvo una carga de los pesados ​​dragones que Sólo sufrió dos armas para abrir cuando seis estaban a la mano él incluso silenció a esos dos después de algunas rondas, y dejó que el Los franceses recuperan su tren de golpes, reúnen a sus húsares y retirarse con seguridad.

Mientras tanto el 13 y algunos de los portugueses los dragones llegaron al puente de Badajos y allí capturaron más armas, pero fueron rechazados por el fuego de la fortaleza, y siendo seguido por Mortier y recibido por Latour La columna en retirada de Maubourg perdió a algunos hombres, pero al pasar los flancos escaparon, ¡para ser censurados públicamente por Beresford!


Una ilustración inexacta con los 13 ° Dragones Ligeros que se muestran vistiendo el uniforme de 1812, muestra al cabo Logan matando al Coronel Chamorin, comandante del 26 ° Dragón francés.

La admiración del ejército los consoló.

Uno Cientos de los aliados murieron o resultaron heridos, y setenta fueron capturados los franceses perdieron sólo trescientos y un obús, pero el coronel de húsares, Chamorin, un distinguido oficial, cayó en combate singular con un soldado de los 13 Dragones, un irlandés de asombroso poder, cuya espada atravesó el casco y la cabeza de un solo golpe.

Sugiere una entrada romana a su edificio original, la carretera de Campo Mayor se extiende hacia Badajoz, a unos cinco kilómetros de Campo Mayor, como describe Omán.

Ian Fletcher entra en gran detalle analizando los relatos de ambos campos, siendo los de los comandantes de caballería británicos y sus hombres los más convincentes cuando se trata de refutar los contraargumentos presentados por Beresford y sus partidarios.

Solo puedo recomendar a aquellos interesados ​​en obtener una comprensión más completa de esta acción que lean el libro de Fletcher, pero cito el relato de Napier debido al detalle convincente que incluye que Omán omite en su relato, de la siguiente manera

'Al ver que Long estaba maniobrando para flanquearlo, Latour-Maubourg ordenó a los 26 Dragones cargar antes de lael movimiento estaba muy avanzado. La decimotercera británica formó a sual frente, y comenz a encontrarlos, las dos lneas se encontraron conun tremendo choque, ninguno cedió, y se mezclaron paraunos momentos en desesperados combates cuerpo a cuerpo, en el cualEl coronel Chamorin, el brigadier francés, fue asesinado en un ataque personal.combate con un cabo llamado Logan del 13.

Ahoralos franceses rompieron y huyeron en desorden a lo largo y al lado de laCarretera de Badajoz. Luego siguió uno de esos salvajes y sin sentidoactividades que siempre provocaban la ira de Wellington e inducíanque le dijera con amargura que el regimiento de caballería británico ordinario no era «bueno para nada más que para galopar».

General largodice en su relato del asunto que le resultó imposibledetener o reunir a los Dragones Ligeros, y por lo tanto enviar tras elloslos dos escuadrones de la 7ª portuguesa, para actuar como apoyo.Pero los portugueses dieron un gran paso para llegar a la13, se emocionó al perseguir grupos perdidos de dragones franceses,rompió su orden, y finalmente se unió a la persecución precipitada comoimprudentemente como sus camaradas.


Fase 2. El 13º LD y los portugueses de Otway persiguen a la caballería francesa, capturando 16 cañones pesados ​​en el camino, pensando que la caballería pesada está obligando a la columna francesa a detenerse a su paso. Sin embargo, Beresford ordena que la caballería pesada se detenga.

El simple relato del 13 LD cargando a través de los dragones franceses, rompiéndolos en un cuerpo a cuerpo mixto y luego persiguiéndolos como locos por la carretera de Badajoz no tiene sentido e ignora los testimonios de los relatos de primera mano que dicen que el 13 LD pasó por los franceses. , dio media vuelta y cargó de nuevo, durante el cual el combate fue contundente y vio a los franceses, ahora capaces de romper hacia Badajoz, aprovecharlo al máximo, tras las bajas que habían recibido.

Si la cuenta de Omán se va a tomar al pie de la letra, los franceses tendrían que haber tomado las riendas y haber intentado regresar, atrapados como estaban entre la 13ª LD y una vía de escape a Badajoz y con los portugueses detrás de ellos.

13 ° Dragones de luz

El teniente Dudley Malden del 4 ° Dragón escribió en su diario que el 13 °

'cargó su flanco varias veces'

Mientras que John Burgoyne de los Royal Engineers registró que el día 13

'los atravesó (los franceses), el enemigo se cerró y miró a la derecha, el 13 los atravesó de nuevo, y nuevamente por tercera vez, cuando la caballería enemiga estalló en confusión'.

Uno de los oficiales del 13th escribió

'La carretera del Campo Mayor a Badajoz atraviesa la gran llanura de Badajoz, y ni un cardo ni un brezo interceptan la perspectiva. Los franceses maniobraron maravillosamente todo el camino y sostuvieron tres cargas de nuestra caballería sin romperse.

El 13 se comportó de la manera más noble. Vi tantos ejemplos de valentía individual que elevó mi opinión sobre la humanidad en general en muchos grados. Los franceses ciertamente son soldados finos y valientes, pero la superioridad de nuestros caballos ingleses, y más particularmente la superioridad en el manejo de la espada que demostraron nuestros compañeros, decidió que cada competencia a nuestro favor era absolutamente como un juego de rejas de prisión, que debes haber visto en colegio . Todo el camino a través de la llanura fue una sucesión de contiendas individuales, aquí y allá, mientras la caballería se dispersaba. sin duda fue de lo más hermoso '.


El terreno a la izquierda de la carretera sobre la cual los 13 Dragones Ligeros y los portugueses de Otway, en apoyo, se encontraron y derrotaron a los 26 dragones franceses.

Hay una obviedad militar que dice 'orden, contraorden, desorden' y el general Long se encontró víctima de esta obviedad cuando, después de acordar su plan con Beresford, despedir a la caballería francesa o al menos neutralizarla con el 13o LD. y la caballería portuguesa, la brigada de caballería pesada británica apoyaría ese movimiento deteniendo el avance de la columna francesa el tiempo suficiente para que Colborne trajera la infantería y la artillería aliadas para obligar a los franceses a rendirse.

La 'contraorden' de Beresford que detuvo a la Brigada Pesada puso todo el plan en desorden y su posterior afirmación de que consideraba que el 13 ° LD se había perdido, para justificar su acción, fue contradicha por su comandante de infantería en el lugar, el coronel John Colborne.

Mi descripción de la brigada de caballería pesada británica (3. ° Guardia de Dragones y 4. ° Dragones) bajo el mando del Coronel George De Gray en Campo Mayor y Usagre

Colborne relató

"Desde mi posición, pude ver claramente a los franceses evacuar la ciudad, y vi una operación admirable de los 13 Dragones Ligeros, que pasaron a través de la caballería francesa y los dispersaron, y si hubieran sido apoyados por la caballería pesada, un excelente se habría logrado un golpe de Estado y toda la fuerza francesa podría haber sido hecha prisionera.

Pero justo en ese momento el general Lumley, que comandaba la caballería pesada, para mi gran mortificación, me envió un mensaje de su ayudante de campo de que la infantería debía detenerse, ya que era inútil frente a la fuerza superior del enemigo continuar. el compromiso.

"Todo el día 13", se agregó, "está tomado". Le dije al ayudante de campo que había visto lo contrario con mis propios ojos y que no debía hacer tal cosa. El ayudante de campo dijo: "¿Le llevo este mensaje al general?" a lo que respondí: "Sí, él cree que el 13 está tomado, pero ahí está".

Sin embargo, debido a este error, la caballería pesada se detuvo y toda la operación fracasó ".


Fase 3. Sin apoyo, los 13 LD son ahuyentados por los cañones de Badajoz y con los caballos volados, a su regreso, son incapaces de evitar que la columna francesa recupere los cañones pesados ​​que capturaron, ya que la Caballería Pesada Británica mira y no hace nada intervenir.

Uno sólo puede imaginarse cómo se sintió el coronel Head, al mando del 13.o LD, quien, habiendo triunfado sobre los dragones franceses y perseguido por la carretera hasta el punto de dispersión, venció a la guardia francesa que marchaba con los dieciséis cañones de asedio pesados, para luego Ordene a sus soldados que tomen el mando de las mulas que los remolcan y busquen intentar arrastrarlos de regreso por la carretera a Campo Mayor, solo entonces para encontrar su ruta bloqueada por el equilibrio de tropas francesas que se aproxima y sin ver su apoyo previsto de los pesados brigada.

Con caballos volados y sin señales de alivio de su apoyo, se vio obligado a entregar su premio y regresar a las líneas aliadas solo para que la ira de Wellington y Beresford se amontonara sobre su cabeza y la difamación injustificable de su regimiento siendo un indisciplinado montón de galopantes.

El terreno a la derecha donde la Caballería Pesada Británica bajo las órdenes de Beresford de no avanzar, se sentó y observó cómo se desarrollaba la debacle. Uno solo puede imaginar su frustración cuando los franceses simplemente se marcharon por el camino de la izquierda.

Como Fletcher continúa destacando, el envío de Wellington a Beresford y su veredicto sobre el combate fue tan condenatorio que ha perjudicado el caso contra la caballería británica desde entonces y me veo obligado a estar de acuerdo.

En él acusó a los 13 Dragones de Luz de 'ardor indisciplinado' y el de 'una chusma, galopando tan rápido como sus caballos podían llevarlos por la llanura', emitiendo una orden censurando posteriormente el 13 'por su impetuosidad' y falta de disciplina, aunque les atribuía su valentía y resolución.

Personalmente, como Fletcher, creo que el último veredicto sobre el combate de Campo Mayor debería recaer en Sir John Fortescue, el historiador del Ejército Británico, cuando concluyó sobre la actuación de la Decimotercera.

'. que no superaron los doscientos hombres, al derrotar dos o tres veces su número con una sola mano, es difícil hablar bien. De hecho, no conozco nada mejor en la historia de la caballería británica. si él (el coronel Head) hubiera sido apoyado y sus trofeos se hubieran asegurado, la acción sin duda se habría convertido en un clásico en los anales de la caballería ”.


La invasión de Extremadura del mariscal Soult, 1811 - Historia

Este libro fue publicado en 2012 por Pen & amp Sword books y se titula "La Batalla de la Barrosa 1811, batalla olvidada de la Guerra Peninsular", que como título me sorprendió un poco, ya que en mi experiencia Barrosa está bastante bien mencionada en la mayoría de los relatos ingleses. de la guerra que he leído y ciertamente no es una batalla que yo consideraría olvidada, a diferencia de muchos de los enfrentamientos franco-españoles, que a menudo reciben mucha menos cobertura en las historias escritas en inglés.

Sin embargo, mi evaluación inicial del título fue antes de leer este convincente relato no solo de la batalla, sino también de los eventos importantes que la rodearon. La premisa del libro es que Barrosa fue una de las acciones más importantes de toda la guerra y que es su importancia la que a menudo se subestima, y ​​las principales acciones de la fuerza principal de Wellington, que operan desde Portugal, tienen un perfil mucho más alto en comparación.

Entonces, ¿qué tiene que decir este libro al respecto?

Los tres primeros capítulos cubren el inicio de la guerra hasta el asedio francés de Cádiz y la concentración de fuerzas alrededor de la ciudad.

Los autores llevan al lector a través de un resumen de los eventos anteriores que llevaron a la guerra entre los antiguos aliados, Francia y España, y las intrigas de Napoleón que le permitieron colocar a su hermano José en el trono. Los acontecimientos del levantamiento español y la despiadada represión francesa de los patriotas se cubren junto con las fuerzas francesas enviadas a áreas clave de la península para ponerla bajo control francés. La intervención británica en Portugal se ocupó de una de estas columnas, con la derrota de Wellesley de Junot en Vimeiro, mientras que los ejércitos españoles al mando de Castanos y Reding lograron forzar la rendición del general Pierre Dupont y su ejército de 18.000 hombres en Bailen, en su camino para asegurar Sevilla. y Cádiz.

La derrota de Dupont tuvo efectos dramáticos, provocando que José abandonara Madrid y obligando al emperador Napoleón a tomar personalmente el control de los acontecimientos, entrando en España en noviembre de 1808 con 130.000 efectivos. Además, Andalucía adquirió un predominio sobre otras regiones de España con la recién formada Junta Suprema que se basó en Sevilla y obtuvo una aceptación a regañadientes de las otras partes de España como el gobierno provisional nacional reconocido.

El avance de Napoleón sobre Madrid y su ser arrastrado hacia el norte por el ejército británico de Sir John Moore significó que Andalucía permaneciera libre de las fuerzas francesas, y cuando Napoleón abandonó la península en 1809 para ocuparse de los asuntos austríacos, dejó a las fuerzas españolas dispersas pero invictas y Las fuerzas francesas solo pueden controlar el territorio dentro del alcance de sus mosquetes.

Fue en este momento cuando los británicos se acercaron a la Junta en Sevilla para que se enviaran tropas británicas a Andalucía para apoyar a las fuerzas españolas con la condición de que se formara una guarnición británica en Cádiz para garantizar un puerto de salida seguro en caso de que surgiera la necesidad. Esta fue la primera ocasión de la sospecha que persiguió a las relaciones anglo-españolas durante el surgimiento de la guerra, cuando la Junta se negó alegando que estaban nerviosos de que Gran Bretaña ocupara la ciudad de forma permanente como con Gibraltar. Así fue como el ejército principal de Gran Bretaña regresó a la península a través de Lisboa y, bajo Wellesley, estableció su base principal en Portugal. Sin embargo, a partir de este punto, las dos ciudades estarían inextricablemente vinculadas en la suerte de las fuerzas británicas que operaban desde Portugal.

Luego, el relato pasa a cubrir la campaña de Wellesley en 1809 a Oporto y contra Madrid con la Batalla de Talavera, lo que obligó a los franceses a evacuar Portugal, Galicia y Asturias en respuesta. Concluida la campaña contra Austria, Napoleón pudo redirigir fuerzas de regreso a España, llegando las primeras en diciembre de 1809, para recuperar la iniciativa y terminar la tarea de aplastar toda resistencia al rey José.

José había reconocido la importancia de Andalucía, con la Junta Suprema desafiando directamente su autoridad al declararse el gobierno legítimo de España. Andalucía era también la zona más rica y poblada de España y sería necesaria si José tenía que hacer frente a los trece meses de pago que estaban atrasados ​​para sus tropas.

No era la última vez que la Junta española iba a lanzar la precaución a los vientos y ofrecerle a José la oportunidad de atacar. En lugar de mantenerse a salvo a la defensiva, controlando los pasos de la sierra de Sierra Morena al norte de Córdoba (ver mapa de arriba) y desafiando a los franceses a arriesgar otro Bailen, decidieron pasar a la ofensiva. El único ejército principal que defendía la región, con 50.000 hombres, abandonó la seguridad de las montañas y avanzó sobre Madrid, perdiendo 18.000 hombres y siendo derrotado en Ocaña el 19 de noviembre de 1809, al sur de la ciudad.

El 7 de enero de 1810, el rey José y el mariscal Soult lideraron las fuerzas francesas en su invasión de Andalucía, haciendo a un lado fácilmente la resistencia que quedaba, la Junta se vio obligada a evacuar Sevilla y luego comenzó una carrera para llegar a Cádiz, la única fortaleza defendible que quedaba. . La pequeña fuerza española bajo el mando del duque de Albuquerque, sabiendo que la Junta se dirigía hacia la fortaleza y sabiendo que estaba indefensa, por iniciativa propia, dio media vuelta y se dirigió a Cádiz llegando el 3 de febrero de 1810, sólo dos días antes. del mariscal Víctor.

Los autores consideran el error cometido por Soult y Joseph al dirigirse a Sevilla, con Soult anulando al Rey cuando se le pidió que considerara la posibilidad de dirigirse directamente a Cádiz sabiendo que Alerquerque ya iba allí. Soult debe entonces asumir la culpa de su obsesión por Sevilla, una ciudad que no podía ser controlada por las fuerzas españolas disponibles, y permitir que los españoles se salvaran llegando primero a Cádiz. Con esto finaliza el montaje de la historia de Cádiz y la eventual Batalla de Barrosa y sus consecuencias.

Con la llegada de la Junta Suprema, Cádiz y su mantenimiento asumieron una importancia muy alta, no solo para los españoles sino también para los británicos, que rápidamente se dieron cuenta de que con su captura vería el fin de un gobierno de resistencia nacional en España y el probable colapso de la resistencia formal en todo el país y también el corte del suministro de oro y plata españoles provenientes de sus colonias que eran vitales para pagar la participación militar británica, lo que hace muy probable que la posición británica sea insostenible. Estos hechos también se volvieron obvios para los franceses y, por lo tanto, los dos lados se vieron atrapados en una carrera para fortificarse y defenderse, mientras que el otro extrajo recursos para sitiar y hacer preparativos para el asalto.

El libro cubre las dificultades encontradas por ambas partes en sus preparativos y el establecimiento de la cooperación aliada, por fin, con la llegada de las tropas británicas abastecidas para la guarnición, con cierta desgana inicial por parte de Wellington mientras luchaba por construir sus fuerzas para defender Portugal. . Se encubrirá la hostilidad de los gaditanos, especialmente hacia sus antiguos enemigos, los británicos, y su resistencia a dar cualquier ayuda a los defensores en la construcción de reductos y defensas. De hecho, parecería que la ciudad hubiera preferido haber podido abrir sus puertas a Víctor y los franceses.

Con la llegada de las tropas británicas, se necesitaba un comandante británico. Sir Thomas Graham ya había establecido vínculos amistosos con el general Castanos, quien había sido designado presidente del Consejo de Regencia de cinco hombres y, con el apoyo de Wellington, fue el elegido. Las difíciles relaciones entre los aliados están ampliamente cubiertas, lo que explica la preocupación que tenían los británicos por el entusiasmo español por atacar a los sitiadores franceses. Graham tenía la tarea de mantener la línea entre ser un aliado solidario mientras protegía los intereses británicos en la seguridad de la ciudad y la guarnición británica.

Mapa de Barrosa de Fortescue
Pronto se vuelve obvio que la defensa de Cádiz y Lisboa se estaban vinculando inextricablemente a medida que las fuerzas de ambas áreas comenzaron a afectar entre sí. El mariscal Soult, al mando de las fuerzas francesas en Andalucía, continuamente tenía que hacer malabarismos con sus recursos para encontrar fuerzas para mantener el asedio de Cádiz mientras apoyaba la invasión de Portugal o sostenía las guarniciones francesas de Badajoz y Cuidad Rodrigo y es con estos movimientos de tropas francesas y el acumulación gradual de tropas aliadas en Cádiz que la insistencia española para aprovechar las fuerzas francesas debilitadas gana gradualmente el predominio y Graham accede a regañadientes al plan de ataque del general español La Pena.

Los acontecimientos del desembarco y la marcha aliados sobre Cádiz y la batalla en sí están muy bien cubiertos, con varios relatos de primera mano que agregan detalles a las descripciones de los combates. Se detallan y evalúan las disputas entre británicos y españoles por la falta de cooperación y apoyo. El relato deja muy claro que Barrosa demostró una vez más (Albuera es otro ejemplo), la resistencia y la capacidad de ganar batallas de las tropas británicas ante la adversidad. Habiendo marchado durante varios días y noches sobre un terreno anegado con poco descanso y comida, pudieron responder rápidamente en la marcha para virar, atacar y derrotar a una fuerza más grande que ocupaba un terreno favorable sin la mano guía de Wellington. Graham parece mostrar la paciencia de un santo cuando trabaja con La Pena y parece desahogar toda esa frustración en los franceses cuando se presenta la oportunidad.

El 28/2 (North Gloucesters) carga el 54th Ligne en Barrosa, obra de arte de portada del talentoso David Rowlands
http://www.davidrowlands.co.uk/gallery/gal_detail.asp?varPaintCode=772

Los capítulos siguientes pasan luego a analizar los eventos que siguieron a la batalla, que fracasó en su objetivo de hacer que los franceses levantaran el sitio y llevaron a Graham a negarse a enviar tropas británicas en apoyo de nuevas expediciones contra sus líneas. La guerra más allá de Cádiz siguió influyendo y siendo influenciada por el asedio. Con la derrota del Ejército de Portugal de Massena en 1811 en Fuentes de Onoro y el fracaso de Soult en Albuera, la lucha con Wellington estaba finamente equilibrada y, de hecho, Wellington se vería obligado a regresar a Portugal cuando Soult y el nuevo comandante del Ejército de Portugal, Marmont, reunieron sus fuerzas combinadas contra él, pero ninguno de los ejércitos franceses pudo permanecer concentrado por mucho tiempo sin encontrar sus respectivas áreas bajo la presión de las fuerzas y partisanos españoles locales. Soult trató de aliviar algo de esta presión asediando la ciudad amurallada de Tarrifa, a lo largo de la costa de Cádiz, que junto con Gibraltar pudo ofrecer apoyo a las fuerzas españolas. Cuando fracasó el ataque a Tarrifa, el equilibrio en Andalucía se inclinó a favor de los aliados.

Con el advenimiento de 1812 y la reducción de las fuerzas para la invasión de Rusia por parte de Napoleón, la iniciativa pasó a Wellington y los aliados. José envió al hermano de La Peña, el general que lideró a los aliados en Barrosa, como enviado secreto a Cádiz para intentar persuadir a la Junta de que aceptara su régimen. El libro señala que, con el impulso de los aliados y con la necesidad de que los españoles mantengan abiertos los vínculos con sus colonias ahora rebeldes en América del Sur, no podían correr el riesgo de tener una guerra con Gran Bretaña. Wellington aprovechó el cambio, rápidamente tomó Cuidad Rodrigo en enero de 1812 y luego se trasladó a Badajoz en abril. Soult reunió sus fuerzas para marchar en ayuda de la ciudad esperando que Marmont lo apoyara, como antes, para obligar a Wellington a retroceder, pero Napoleón le ordenó a Marmont que dejara que Soult se ocupara del problema, mientras él se manifestaba contra Cuidad Rodrigo y alejaba a Wellington. Mientras tanto, las fuerzas alrededor de Cádiz y Tarrifa amenazaron la retaguardia de Soult cuando el mariscal se enteró de que Badajoz había caído y no había apoyo proveniente de Marmont.

En junio de 1812, con Wellington ahora en control de la frontera portuguesa, pasó a la ofensiva contra Marmont que culminó en la Batalla de Salamanca, con Soult rechazando la orden de José de reunir sus fuerzas para venir al norte en apoyo. Sus razones son que esto liberaría a la Junta Suprema y la Regencia de Cádiz y permitiría a los insurgentes españoles retomar Andalucía, revitalizando la resistencia española en toda la península. Con la derrota de Marmont, el impulso se dirigió aún más a los aliados, y el rey José estuvo a punto de pedir la destitución de Soult por su insubordinación. Wellington luego se movió contra el Madrid y las fuerzas de Soult se enfrentaban a ser cortadas. Se dio la orden de evacuar a las fuerzas francesas y retroceder. El asedio de Cádiz se levantó el 25 de agosto de 1812.

A pesar de que Wellington se vio obligado a regresar a Portugal ese año, la iniciativa fue irreversiblemente a favor de los aliados, y nos llevan a través de los eventos de 1813 que llevaron a la Batalla de Vitoria hasta el final de ese año con las fuerzas francesas empujadas hacia Francia.

El resumen de los hechos descritos y el impacto del largo asedio de Cádiz realmente hace algunos puntos fuertes sobre por qué su efecto en la guerra en su conjunto fue tan importante, y por qué la Batalla de la Barrosa fue un riesgo innecesario para el equilibrio estratégico en el momento en que sucedió y que el hecho de que no pudiera levantar el asedio benefició a la fuerza principal de Wellington en Portugal.

Los puntos clave cubiertos son que Cádiz se convirtió en el punto focal de la resistencia española cuando el poder francés en la Península estaba en su apogeo desde 1810-11. Wellington estaba a la defensiva, solo capaz de lanzar incursiones en España ahora que tanto Ciudad Rodrigo como Badajoz estaban en manos francesas. Existía un grave riesgo de capitulación española si la Junta Suprema y Cádiz hubieran caído en 1810, lo que habría permitido a los franceses ejercer una fuerza abrumadora sobre los británicos en Portugal.

La pérdida de Cádiz también habría cortado las importaciones de oro y plata de las colonias españolas poniendo fin al acuerdo financiero entre España y Gran Bretaña que pagaba el esfuerzo bélico británico.

La ocupación y el asedio de Cádiz ataron más fuerzas francesas en Andalucía que en cualquier otra parte de la península, Massena invadió Portugal con unos 70.000 hombres en 1810, aproximadamente una quinta parte de todas las tropas francesas, mientras que Soult, en Andalucía, comandaba más de 80.000 en una etapa de las mejores tropas francesas, incluida la mayoría de los contingentes polacos.

Y finalmente, el libro tiene una útil guía turística del campo de batalla de los sitios principales e incluye tres mapas útiles del área alrededor de Cádiz y el sitio de la batalla. Sin embargo, dado que la propuesta principal del libro es acerca de las implicaciones más amplias del asedio y los eventos que condujeron y después, me encontré buscando dónde estaban ciertas ciudades y lugares en relación con Cádiz, pero sin un mapa como el que se muestra. He publicado, hizo que seguir ciertos eventos clave fuera más problemático. Así que mi consejo sería conseguir el libro si este período es de interés, es una lectura muy buena y realmente resalta las tensiones en las que estaban todas las partes involucradas, pero usaría el mapa que he incluido ya que creo que hará que el libro aún más agradable de leer y excelente para Navidad.


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  • Monumento al coronel Fletcher y rsquos en Alhandra

De Alexander Hamilton

Si aún no he traspasado demasiado su atención, permítame observar que los intereses comerciales de los Estados Unidos ahora no están representados en Portugal. La oficina del consulado, como consecuencia de la ausencia del Sr. Jarvis, ha quedado vacante.1 Si se ajusta a sus sentimientos y no interfiere, con los arreglos del Gobierno, me complacería, a través de su influencia personal, obtener este puesto. Desde la indolencia natural y el amor por la comodidad que invade este país, este siempre será un mercado importante para las producciones estadounidenses. Como la verdadera política de nuestro país es asegurar una tranquilidad honorable, debemos evitar transacciones exóticas que produzcan cambios molestos y confirmar esos arreglos, fundados en intereses mutuos. Esta gente degenerada, es tan excesivamente ignorante, que un intento de reforma mediante la revolución produciría las consecuencias más sanguinarias y, por la naturaleza de tales ingredientes, terminaría en una esclavitud más extrema. Las leyes de esta nación, entiendo, son excelentes, sin embargo son letra muerta.2 La influencia de nuestro rival comercial, ya ha evidenciado sus efectos odiosos, mediante la adopción de un sistema de exclusión, que prohíbe la admisión de todos los licores, de Estados Unidos, que puede llegar aquí, después del pasado 10 de mayo. Si se restableciera la seguridad y la tranquilidad, el predominio de Gran Bretaña dependería más de la influencia personal que del poder nacional. Los consejos de Portugal representarán los prejuicios de los individuos, ellos mismos dependientes de cálculos comerciales y afectos privados.

Si tiene tiempo, para responder a mi solicitud, una carta dirigida al cuidado de Mess: Le Roy Bayard & amp McEvers New York será transmitida cuidadosamente a Mess Baring Brothers & amp Co London, mis corresponsales comerciales. Mi intención es estar en Inglaterra, a finales de agosto.

Las fuerzas combinadas, en España y Portugal han comprado caro sus victorias tardías y de las apariencias actuales, hay todas las expectativas, de una batalla decisiva, en las llanuras de Mérida. Marshalls Soult y Victor tienen alrededor de 50.000 hombres. Lord Welington 60.000. Los [y] han avanzado desde Sevilla al relevo de Badajos3. La cuestión decidirá, el destino de las tres naciones. Acepte los respetos de Your Obedt Hum: Servt.

1. Después de regresar a los EE. UU. En noviembre de 1810, William Jarvis renunció al consulado de Lisboa en febrero de 1811. JM nominó a George Jefferson como su reemplazo el 1 de marzo de 1811, pero Jefferson no asumió sus funciones en Lisboa hasta febrero de 1812 (Jarvis a Robert Smith , 6 de febrero de 1811 George Jefferson a Monroe, 8 de febrero de 1812 [ADN: RG 59, CD, Lisboa] Comienza la descripción de los procedimientos ejecutivos del Senado Diario de los procedimientos ejecutivos del Senado de los Estados Unidos de América (3 vols. Washington, 1828). Finaliza la descripción, 2: 173).

2. Hamilton aludía a la situación producida por el exilio de la corte portuguesa en Brasil y al hecho de que después de 1809 el ejército portugués estaba bajo el mando del mayor general británico William Beresford.

3. Badajoz, una fortaleza que custodiaba la ruta de invasión más meridional desde España hacia Lisboa, había sido capturada por las fuerzas francesas al mando del mariscal Nicholas-Jean de Dieu Soult en marzo de 1811. Los esfuerzos británicos para retomar la posición durante el verano de 1811 fueron infructuosos (Sir John W. Fortescue, A History of the British Army [13 vols. Londres, 1899–1930], 8: 120–250).


Guerra en la era de Napoleón:Guerra Peninsular, Guerra de la Quinta Coalición, Invasión de Rusia


Gran Bretaña fue un aliado de Portugal durante mucho tiempo, y cuando Francia comenzó a ejercer influencia sobre la vecina España, los dos imperios entraron en conflicto a través de sus sustitutos ibéricos. Tanto los británicos como los franceses se habían bloqueado mutuamente los puertos con la esperanza de que esta presión económica pudiera forzar la capitulación en su prolongado conflicto. Portugal era la única ruta que quedaba abierta entre los británicos y el continente, pero en 1807 los franceses invadieron la captura de Lisboa, lo que obligó a la familia real a huir a Brasil. Si bien esta medida cortó teóricamente el comercio, el contrabando siguió siendo fuerte tanto en Portugal como en España.

Para reforzar el bloqueo, otro ejército francés al mando del general Murat entró en España en marzo de 1808 con el pretexto de restaurar el orden en el conflicto entre el rey Carlos IV y su hijo. Carlos IV se vería obligado a abdicar, pero cuando el hermano de Napoleón y rsquos, José, fue coronado rey en su lugar, estallaron insurrecciones contra el control francés en toda España y Portugal. Esto resultó en una serie de derrotas francesas, que luego animaron a los británicos a invadir. Después de que el ejército británico al mando de Sir Arthur Wellesley aterrizara cerca de Lisboa en agosto, derrotó a los cada vez más aislados franceses al mando del general Junot en Rolica y Vimiero. Cuando la armada británica envió lo que quedaba del ejército de Junot a Francia, surgió una controversia sobre la fuga, y Wellesly fue llamado a Inglaterra para responder a los cargos.

Quizás algunas de las imágenes más conocidas de la Guerra de la Independencia nos lleguen a través de las pinturas y grabados de Francisco Goya. Como pintor de la corte, juró lealtad al rey de España, pero deseaba el tipo de libertad prometida por la Revolución Francesa. Como resultado, produjo muy poco trabajo durante los años de la guerra, aunque se vio muy afectado por las atrocidades francesas que presenció. En 1814 completó dos pinturas que representan la represión de los rebeldes de Madrid en 1808. Cuando se reprodujeron en postales, se habían convertido en imágenes icónicas y forman la matriz del mito de la grandeza de Napoleón y rsquos.Aunque una gran cantidad de romanticismo se acumuló en torno a Wellington y los insurgentes españoles en los años siguientes, poco de su decidido esfuerzo por liberar a su país de los invasores franceses se puede ver en postales fuera de las reproducciones de obras de arte de Goya y rsquos. Es un raro ejemplo de un fuerte mito de resistencia que se ignora.

Estas obras de Goya serían posteriormente reforzadas por su serie de grabados calcográficos titulada Los Desastres de la Guerra, en el que se reproducen las atrocidades francesas tanto literal como alegóricamente. Si bien ahora las consideramos grandes obras de arte, tales imágenes quedaron fuera de las expectativas de glorificación del público en la época de Goya, por lo que no se publicaron hasta mediados del siglo XIX. Aunque poderosa, su violencia gráfica intransigente disminuyó su popularidad. Las impresiones no fueron un éxito comercial y no recibieron mucho interés por parte de los editores de postales.

Los británicos, ahora bajo el mando del general John Moore, invadieron España en septiembre de 1808 y, con la ayuda de los irregulares españoles, hicieron retroceder a los ocupantes franceses. Napoleón pudo ver que su posición en España se estaba deteriorando, por lo que envió grandes cantidades de refuerzos. Pronto vencieron a los españoles en el norte y en noviembre Napoleón tomó el mando personal. Pronto recuperó Madrid y luego Zaragoza después de un largo asedio. Moore intentó caer sobre los cuerpos aislados de Soult & rsquos pero la noticia del acercamiento de Napoleón & rsquos lo puso en fuga. Creyendo que la situación estaba finalmente bajo control, Napoleón regresó a Francia con prisa para lidiar con nuevos problemas en el frente austriaco. A pesar de algunas acciones bruscas de retaguardia, los franceses restantes ahora bajo el mando del mariscal Soult hicieron retroceder a los británicos hacia el puerto de La Coruña. La tenaz defensa de Moore & rsquos permitió que su ejército escapara por mar, pero murió en la batalla.

Una vez que Napoleón regresó a Francia, la guerra de guerrillas que había asolado a España estalló nuevamente. El bajo rendimiento agrícola del país dificultaba que una gran fuerza de ocupación viviera de la tierra, pero se necesitaba una gran fuerza para controlar un territorio tan vasto. Incluso cuando no se libraron batallas campales, esta guerra irregular provocó constantes bajas francesas y se conoció como la Úlcera española. Los franceses respondieron estableciendo pequeños puestos militares a lo largo de las líneas de comunicación y barrieron el campo con grandes cuerpos de hombres para eliminar a las guerrillas, pero esto solo proporcionó un control esporádico. Esta política también ataba a muchos soldados que no podían utilizarse en operaciones ofensivas en otros lugares. La brutalidad infligida a la población civil a cambio no conoció límites, lo que los mantuvo permanentemente hostiles a la ocupación francesa. Solo al final de la guerra los franceses hicieron algunos esfuerzos para ganarse a la población local y privar a las guerrillas de una base. Si bien fue una estrategia eficaz que tuvo cierto éxito, no se pudo poner en práctica lo suficientemente rápido como para marcar una diferencia real. Si bien la resistencia continuamente devoraba a los franceses, lo hicieron de manera inconsistente, lo que los convirtió en aliados poco confiables para los británicos. El miedo a su falta de fiabilidad a menudo inspiró a los comandantes británicos a ser más cautelosos de lo que hubieran sido de otra manera.

Francia re-invadió Portugal en marzo de 1809, y los británicos bajo Wellesley regresarían a España en junio. Poco después, libraron una batalla indecisa en Talaverra por la que Wellesley recibió el título de primer duque de Wellington. Mientras los franceses se retiraban a Madrid lograron dar una fuerte derrota a Wellington & rsquos aliados españoles en la Batalla de Ocaña. Cuando comenzó 1810, los británicos no eran lo suficientemente fuertes para pasar a la ofensiva, por lo que comenzaron a construir defensas masivas al norte de Lisboa en Torres Vedras. Estas fortificaciones resultaron demasiado fuertes para que las tomaran los franceses, y la falta de suministros en el área hizo que el asedio fuera prohibitivo. Sin embargo, los franceses sitiaron Cádiz, la capital española libre temporal, que había sido reforzada por tropas británicas.

El final de 1810, aunque el comienzo de 1812 estuvo marcado por la guerra de guerrillas y las batallas indecisas entre Wellington y los franceses bajo el mando del general Soult. Mientras que los británicos y los insurgentes aparentemente controlaban la mayor parte del campo, los franceses estaban atrapados en varias fortalezas clave desde donde se encontraba el control real. Para ganar impulso, Wellington se vio obligado a atacar Almeida y Ciudad Rodrigo.

Con la guarnición francesa detenida en Badajoz amenazando sus líneas de suministro de regreso a Portugal, el ejército angloportugués de Wellington y rsquos sitiaron la ciudad en marzo de 1812. Sus murallas fueron finalmente varadas en abril después de un asalto muy costoso, que llevó a las tropas enfurecidas a saquear la ciudad. ciudad. Este fue uno de los episodios más románticos del conflicto en Gran Bretaña. Este ciclo de lucha de ida y vuelta finalmente se rompió cuando Wellington ganó una gran victoria sobre los franceses en Salamanca en julio y avanzó para capturar Madrid.

Los británicos habían desembarcado tropas en la retaguardia de los franceses invirtiendo Cádiz en marzo de 1811 con la esperanza de romper el asedio, pero la batalla de Barrosa resultante no logró nada. Los franceses finalmente levantarían el asedio y se retirarían después de la victoria de Wellington & rsquos en Salamanca. Gran parte del territorio ganado por los británicos se perdió cuando los franceses se reagruparon y lanzaron una contraofensiva en el otoño, pero este esfuerzo no pudo sostenerse. Los británicos lanzaron otra ofensiva en 1813 en la que los franceses fueron derrotados decisivamente en la batalla de Vittorio y esto los obligó a retroceder sobre los Pirineos.

Una batalla pequeña pero muy inusual ocurrió en julio de 1812 cuando la caballería de Wellington & rsquos alcanzó a la retaguardia francesa que se retiraba de Salamanca. Los franceses, como de costumbre, se formaron en cuadrículas cuya apretada formación impedía flanquear, mientras que sus hileras profundas de bayonetas erizadas disuadían a los caballos de acercarse demasiado. La carga de la Legión Alemana King & rsquos fue disparada demasiado tarde y el impulso de los caballos muertos y los jinetes cayó en el cuadrado interrumpiendo la formación precisa y esta brecha fue luego aprovechada por la caballería pesada que lo seguía. Una vez que este cuadrado se desintegró, el resto de la plaza francesa entró en pánico. La gran cantidad de tropas alemanas involucradas en la Batalla de García Hernández aseguraron que sería un tema popular en las postales británicas y alemanas.

Los franceses al mando de Soult intentarían regresar a España en julio, pero este intento se detuvo en la batalla de Sorauren. En 1814, los británicos llevaron la guerra a Francia lanzando un ataque anfibio contra Bayona, haciendo retroceder a los franceses a la batalla de Orthez. Luego Wellington avanzó sobre Burdeos y luego Toulouse, que capturó después de una batalla. La campaña terminó poco después cuando llegaron las noticias de la abdicación de Napoleón & rsquos.

La Guerra de la Quinta Coalición 1809


El archiduque Carlos había estado reorganizando el ejército austríaco desde su humillante derrota en la Guerra de la Cuarta Coalición. En 1809, mientras Napoleón estaba preocupado por la Guerra de la Independencia, Austria decidió que era el momento adecuado para recuperar territorios que había firmado en el Tratado de Pressburg. Aunque Napoleón sospechaba que se estaban gestando problemas, no lo esperaba tan pronto. Cuando Austria envió ejércitos a Italia y Baviera en abril, los desprevenidos franceses se vieron sumidos en la confusión. Después de que Napoleón llegó para rectificar la situación, rápidamente detuvo las ofensivas austriacas con maniobras superiores, arrojándolas de vuelta a las batallas de Abensberg, Landshut, Eckmuhl. En la Batalla de Ratisbona, los austriacos pusieron una feroz defensa en la retaguardia de su cabeza de puente en el Danubio, y hubo combates en las calles. Si bien los austriacos lograron retirarse, opusieron poca oposición cuando Napoleón marchó sobre Viena.

La persecución de los austríacos por parte de Napoleón y rsquos se vio interrumpida por el aumento de las aguas del Danubio y la falta de materiales de puente. Con demasiada confianza, finalmente comenzó a cruzar el río en mayo en Aspern-Essling solo para que su vanguardia quedara cortada por las aguas de la inundación. Los austriacos ahora unidos estaban esperando esta oportunidad y se desencadenó una batalla oscilante hasta que los franceses se vieron obligados a retirarse. Este error se convirtió en una mancha en la reputación de invencibilidad de Napoleón & rsquos.

En junio, Napoleón había sido fuertemente reforzado por el ejército de Italia bajo el mando del príncipe Eugenio, mientras que las tropas austriacas se desviaban para sofocar un levantamiento polaco. Después de confundir al enemigo sobre dónde y cuándo podría forzar un cruce, Napoleón hizo un cruce nocturno del Danubio en julio que encontró poca oposición. Luego se desplegaron rápidamente contra los austriacos en Wagram, y aunque los franceses ganaron la batalla que siguió, no fue la victoria rápida y decisiva que Napoleón había esperado. En Znaim se intentó cortar la retirada de Austria, pero con ambos ejércitos agotados se firmó un armisticio. Los problemas políticos dentro de Austria impidieron la reanudación inmediata de las hostilidades. La mitad británica de la coalición había estado involucrada en gran parte en Iberia en ese momento, y ahora hicieron algunos movimientos indecisos contra Holanda para mantener la guerra. Esta campaña apenas salió de la cabeza de playa, y en octubre Austria firmó el Tratado de Schonbrunn. El acuerdo obligó a Austria a ceder más territorio a Francia, y se vieron obligados a romper todos los lazos con Gran Bretaña.

Eugene de Beauharnais era hijo del general revolucionario Alexandre de Beauharnais y Josephine Tascher de la Pagerie. Su padre, Alexandre, fue guillotinado en 1794 por sus fracasos como comandante del Ejército del Rin. Después de que su madre se volvió a casar en 1796, se convirtió en hijastro de Napoleón Bonaparte. Eugenio comenzó a servir como ayudante de campo de Napoleón durante las campañas de Italia y Egipto. Una vez que Napoleón se declaró emperador de Francia, Eugenio recibió el título de príncipe. A partir de ahí se convirtió en virrey de Italia, y llegó a gobernar en Baviera después de su matrimonio con la princesa Augusta Amelia en 1806. Salió al campo en 1809 como comandante del ejército de Italia y se distinguió en la batalla de Wagram. Continuó sirviendo lealmente a Napoleón hasta su caída.

Mientras el archiduque Carlos se enfrentaba a Napoleón, otro ejército austríaco al mando del archiduque Fernando había invadido el ducado de Varsovia en 1809 para someter el levantamiento polaco en Galicia. Allí fueron derrotados por el ejército del príncipe Poniatowski en la batalla de Raszyn. Cuando los polacos abandonaron Varsovia indefensos, los austriacos tomaron la ciudad, pero el ejército polaco se dirigía a Cracovia y en el proceso se apoderó de Galicia occidental de Austria. En la paz que siguió, las áreas alrededor de Lublin y Cracovia fueron cedidas al Ducado de Varsovia, pero el Reino de Polonia no fue restaurado como esperaban los polacos.

Después de que Austria cediera el Tirol a Baviera en 1805, se realizaron una serie de cambios impopulares que comenzaron con el aumento de los impuestos y luego interfirieron con las instituciones culturales y administrativas de larga data. Cuando se instituyó un reclutamiento en 1808, los tiroleses se rebelaron contra la guarnición bávara. Austria afirmó que los bávaros habían violado la transferencia territorial acordada al ignorar los derechos constitucionales tiroleses, y enviaron un ejército a Innsbruke en apoyo de la revuelta. También se formó un ejército informal de campesinos bajo el liderazgo de Andreas Hofer. Los austriacos finalmente se vieron obligados a retirarse del Tirol, pero los hombres de Hofer & rsquos lucharon y lograron infligir una serie de pérdidas contra los bávaros por su cuenta. Cuando el tratado de Schonbrunn puso fin a la Guerra de la Quinta Coalición, Austria renunció a todos los derechos sobre el Tirol. Un ejército italiano se trasladó inmediatamente a la región y aplastó toda la resistencia restante. Ejecutaron a muchos rebeldes en el proceso, incluido Hofer.

Aunque la rebelión tirolesa fue solo una pequeña parte de las guerras napoleónicas, está muy sobrerrepresentada por las postales. Hay muchas cartas que representan eventos históricos de este conflicto, pero hay muchas más impresas durante la Primera Guerra Mundial que hacen referencia a este conflicto al representar eventos contemporáneos. Algunos de estos son bastante sencillos y muestran a soldados tiroleses barbudos luchando en las montañas, solo que ahora usan uniformes austriacos modernos y luchan contra italianos. Otras cartas incorporan al propio Hofer como un espíritu que ofrece aliento y guía. Aunque Baviera era ahora un aliado de Austria, el espíritu de resistencia que forma la base de estas cartas se extrajo de un arquetipo mítico que supera las asociaciones culturales inmediatas y, por lo tanto, puede aplicarse contra un nuevo enemigo. Hofer se había convertido en un mártir de la independencia germánica y, como tal, su imagen también se colocó en muchas postales.

En 1807, Napoleón organizó los muchos pequeños Estados alemanes que había tomado de Prusia en el Reino de Westfalia, que más tarde se añadió a la Confederación del Rin, a la que instaló a su hermano Jerónimo Bonaparte como rey. En 1809, el mayor prusiano, Ferdinand von Schill, sacó a su regimiento de Berlín con el pretexto de maniobras, pero inició un levantamiento que esperaba que se extendiera y finalmente derrocara a Napoleón. La revuelta reunió rápidamente el apoyo local, pero se derrumbó después de que un ejército danés-holandés no receptivo lo derrotara en Stralsund. Schill murió en batalla y su cabeza fue tomada como trofeo para el nuevo Rey.

Después de la fallida revuelta contra la ocupación francesa, muchos de los seguidores de Schill & rsquos escaparon, otros fueron encarcelados, pero once de sus oficiales fueron llevados a la Fortaleza de Wesel donde fueron ejecutados. Si bien esto fue solo un pequeño episodio dentro de las guerras napoleónicas, los once oficiales que fueron ejecutados se convirtieron en mártires de la causa prusiana. En 1830, el nombre de & rsquos Schill & rsquos no solo era ampliamente conocido, sino que había sido elevado a la categoría de héroe nacional en Prusia y se erigieron muchos monumentos en su honor. El incidente que se repitió a través de la historia y el arte todavía se recordaba muy bien cien años después y fue objeto de numerosas postales. Su retrato también se convirtió en un tema popular para las postales alemanas.

La invasión de Rusia 1812


El apoyo de Francia y Rusia al Ducado de Varsovia era un irritante constante para Rusia, ya que su misma existencia proporcionó inspiración para que otros dentro del Imperio se rebelaran. La falta de voluntad de Francia para apoyar la guerra rusa contra los otomanos tensó aún más las relaciones y el zar Alejandro rompió su acuerdo con Francia reviviendo sus lazos con Gran Bretaña y Suecia. Incapaz de lanzar una invasión a través del canal de Inglaterra, Napoleón dirigió su atención a su aliado Rusia. Desconfiaba de extenderse demasiado, por lo que reunió al más grande de todos sus ejércitos, que incorporaba muchos contingentes no franceses, con la esperanza de que esta abrumadora fuerza pudiera obtener una victoria temprana. También se instaló un extenso sistema de depósito para mantenerlo abastecido. El ejército polaco al mando del mariscal Poniatowski era una parte importante de esta fuerza, ya que esperaban que su participación no solo conduciría a la verdadera independencia del Ducado de Varsovia, sino también a la de Lituania, su antiguo socio de la Commonwealth, y que se reincorporarían a un nuevo reino. . Para reforzar la moral, Napoleón a veces se refirió a esta invasión como la Segunda Guerra Polaca, a pesar de que Polonia no era más que una moneda de cambio entre él y el zar.

En junio de 1812, el ejército de Napoleón y rsquos comenzó a cruzar el río Niemen hacia Rusia. Cuando comenzó la campaña, los dos principales ejércitos rusos al mando de los generales Barclay de Tolly y Bagration estaban muy divididos y eran demasiado semanales para enfrentarse a Napoleón solo. Comenzaron a retirarse hacia el este en un intento por consolidar sus fuerzas. El mariscal Davout logró bloquear el primer intento de Bagration & rsquos de unirse con Barclay en la batalla de Mogilev, pero los dos ejércitos rusos finalmente se encontraron en Smolensk en agosto. Allí pusieron una fuerte defensa pero los franceses se abrieron paso. Napoleón había esperado rodear a los rusos, pero solo logró hacerlos retroceder más. Se hizo otro intento en Valotino, pero también fracasó. Desde que comenzó la guerra, Napoleón había esperado atrapar a los ejércitos rusos y destruirlos en batallas decisivas, pero los rusos siempre se le escaparon de las manos. El ejército de Napoleón y rsquos era numeroso, pero los diversos contingentes no eran todos de la misma calidad y resultaban difíciles de manejar.

Como una fuerza separada francesa y bávara que aseguraba a Napoleón y rsquos partió hacia el norte, el zar se preocupó de que San Petersburgo pudiera caer y puso las defensas de la ciudad y rsquos en manos del general Kutuzov. Mientras se dirigían a Riga, los franceses fueron contraatacados por el ejército del general Wittgenstein y rsquos en Polotsk. La derrota no solo detuvo el avance francés, sino que ahora permitió a los rusos amenazar la línea de suministro de Napoleón y rsquos a través de Bielorrusia. Napoleón había esperado ir a los cuarteles de invierno en Smolensk, pero con los problemas que se avecinaban en su retaguardia, decidió que necesitaba terminar la guerra pronto y continuó su avance sobre el ejército ruso.

El zar Alejandro, impaciente por la incapacidad de su ejército para defender el territorio ruso, finalmente puso al mando al mariscal Kutuzov. La retirada rusa continuó hasta que Kutuzov tuvo tiempo de preparar el terreno en Borodino para una resistencia. Si bien parte de su posición estaba protegida por los ríos Kolocha y Moskwa, construyó dos grandes reductos y otras defensas a lo largo del resto de su línea en septiembre. Si bien era una posición sólida, el terreno no era ideal. Se depositó mucha fe en su ejército y en el deseo de los rsquos de proteger la ciudad sagrada de Moscú, y antes de la batalla, Kutuzov hizo desfilar a la Virgen Negra de Kazán a través de su ejército para que pudieran cazar.

Incapaz de encontrar una forma deseable alrededor del flanco ruso, Napoleón se enfrentó a ellos y se produjo una enorme batalla. El ataque y el contraataque continuaron durante el día. Aunque los franceses finalmente tomarían el control de los reductos rusos, el ejército ruso todavía estaba intacto, excavando en la cresta hacia el este. Las bajas habían sido muy altas en ambos lados y ninguno quería arriesgarse a otro encuentro sangriento en este punto. Cuando Kutuzov decidió continuar su retirada hacia el este, Napoleón lo siguió pero no lo molestó.

Para una guerra importante que involucró a una cantidad extraordinaria de hombres, se libraron muy pocas batallas. Borodino no solo fue el más grande de ellos, fue la batalla de un día más grande de todas las Guerras Napoleónicas. Aunque luchó en empate, esta batalla tiene una reputación importante tanto en la historia militar como en el mito. Como tal, se ha reproducido con más frecuencia en postales que la mayoría de las otras batallas de esta época. Muchas de estas tarjetas fueron publicadas para conmemorar el centenario de esta campaña en 1912. Un gran panorama titulado La batalla de Borodino fue completado por Franz Roubaut ese mismo año. Algunas secciones aparecen en un gran conjunto de postales producidas posteriormente en la Rusia soviética.

El Palacio de Invierno de San Petersburgo había sido el hogar de la familia real rusa desde 1732. Catalina II añadió una nueva ala para que sirviera de refugio informal dentro del palacio, que llegó a conocerse como el Hermitage. Su obra de arte sería ampliada enormemente por el zar Nicolás I, quien finalmente la abrió al público. Llegó a albergar muchas pinturas históricas de gran tamaño que representan la campaña de Napoleón y rsquos en Rusia. El editor parisino I. Lapina reprodujo muchas de estas pinturas en postales tricolores. Sus espaldas están tanto en francés como en ruso.

Si bien la mayoría de las postales conmemorativas de las guerras napoleónicas se publicaron alrededor de su centenario, también se honraron los aniversarios posteriores. Algunas de estas tarjetas más recientes se inspiran en el mismo material que sus primos mayores. Estas son las numerosas pinturas históricas que se produjeron en toda Europa durante el siglo XIX. No es casualidad que muchas de estas primeras tarjetas fueron producidas por los editores franceses Lucien Levy y E. Lay Delay, quienes eran bien conocidos por sus reproducciones de arte y tenían buenas conexiones con salones y museos. Sin embargo, los nuevos tiempos trajeron consigo nuevas sensibilidades gráficas. Aunque la Unión Soviética es bien conocida por su arte social realista, también tiene una larga conexión con el modernismo, que ocasionalmente influye en el diseño de postales.

Cuando Napoleón llegó a Moscú, estaba molesto porque no había nadie que le entregara la ciudad. Kutuzov decidió no oponerse y colocó a su ejército más al este. Todavía había algunas tropas de retaguardia en la ciudad quemando edificios oficiales cuando llegó el primero de los franceses. No se involucraron en combate por temor a dejar que los incendios crecieran fuera de control, pero alrededor de tres cuartas partes de la ciudad se incendiaron debido a actos adicionales de sabotaje y por el saqueo y el caos general que se produjo durante los días siguientes. Esta gran tragedia está tan llena de drama y pasión que se convirtió en un tema perfecto para novelas y postales. Es uno de los temas más populares y comunes en las cartas napoleónicas.

Los incendios y otros desastres eran un elemento básico constante para la producción de postales fuera de las imágenes de guerra, por lo que la disponibilidad de postales que representan la quema de Moscú no debería sorprender. Sin embargo, hubo otro elemento de este evento que también quedó plasmado en las cartas, que fue la ejecución por parte de los franceses de los sospechosos de propagar el incendio. Dependiendo de su perspectiva, este acto podría ser justicia aplicada a delincuentes comunes o una atrocidad cometida contra aquellos que protegen lealmente su patria de los invasores. Si bien está claro de qué lado están los pintores rusos, no aclara los motivos de los editores que llevan estas imágenes. Se pueden encontrar en tarjetas para promover el nacionalismo ruso o simplemente ser una de las muchas reproducciones de arte producidas para un museo.

Napoleón había logrado marchar 600 millas hacia Rusia con uno de los ejércitos más grandes jamás reunidos, pero no controlaba nada más que la ciudad incendiada que ocupaba y algunos depósitos de suministros que se remontaban a Polonia. A pesar del tamaño de la batalla de Borodino, no hubo batallas decisivas en toda esta campaña para forzar una conclusión como había habido en otras guerras. El zar Alejandro no estaba dispuesto a aceptar la paz mientras los franceses permanecieran en suelo ruso, y dado que los esfuerzos de Napoleón y rsquos no eran más que una gigantesca incursión, el zar no vio la necesidad de ofrecer concesiones. Las conversaciones de paz que siguieron a la captura de Moscú duraron cinco semanas pero no llegaron a ninguna parte. La moral de las tropas francesas había decaído después de Borodino y sus aliados estaban cada vez más inquietos. Al encontrarse escaso de suministros en una ciudad que había sido devastada por el fuego mientras los cosacos se reunían en su retaguardia, Napoleón decidió que era hora de retirarse. En octubre estableció una ruta hacia el suroeste hacia Kaluga, donde sintió que podía encontrar un clima más cálido y suficiente forraje para sus tropas.

Cuando los franceses comenzaron a retirarse, descubrieron que su ruta preferida a través de Kaluga era impugnada. Kutuzov había anticipado este movimiento. Los franceses intentaron despejar el camino a través del río Lugha en la Batalla de Maloyaroslavets, pero esta acción dilatoria permitió a Kutuzov traer a todo el ejército ruso y bloquear su camino. La feroz batalla de ida y vuelta dejó a los rusos a la altura. No queriendo otro compromiso importante tan lejos de casa, Napoleón se vio obligado a retirarse a través de la misma tierra devastada en la que había entrado. El tiempo aún no era malo, pero la tierra no podía proporcionar a su ejército los suministros adecuados.

Napoleón rápidamente comenzó a perder el control de sus tropas desmoralizadas. El resto de la campaña consistió en que el Grande Arm & eacutee fue constantemente acosado por fuerzas irregulares y algunas acciones de retaguardia bruscas, sobre todo contra el mariscal Ney en Krasnoi. Katuzov se contuvo esperando que el invierno hiciera gran parte de la matanza. Cuando los franceses se acercaron a Smolensk a principios de noviembre, finalmente se volvió muy frío. Los rusos hicieron un último intento de atrapar a los franceses antes de que cruzaran el río Berezina hacia Bielorrusia. Se colocó una feroz defensa en la cabeza de puente permitiendo que muchos soldados escaparan, pero la mayoría de los rezagados varados murieron.

Dos temas se capturan con mayor frecuencia en las postales relacionadas con el retiro de Napoleón y rsquos. Uno muestra a las tropas francesas sucumbiendo al frío, la nieve y el hambre, mientras que en el otro los rezagados son acosados ​​por pequeñas bandas que esperan en una emboscada o por cosacos que los persiguen de cerca. En ambos casos representan una tragedia más que una victoria.

Alexander Petrovich Apsid fue un ilustrador letón que trabajó para revistas y editoriales de libros en San Petersburgo. Muchas de sus ilustraciones de Guerra y paz se reprodujeron en postales, que se destacan por su paleta brillante y su estilo altamente gráfico. Comenzó a producir carteles de propaganda durante la Primera Guerra Mundial y continuó este trabajo para la Editorial Estatal Soviética hasta los años treinta.

Incluso con esta última victoria en Beresina, los resultados de la campaña fueron devastadores para Grand Arm & eacutee. Las batallas combinadas con un invierno muy duro fue suficiente para consumir a la gran mayoría de su ejército. De los 450.000 hombres que invadieron, sólo 9.000 efectivos escaparon a Bielorrusia, aunque muchos de ellos se habían convertido en víctimas antes de que Napoleón llegara a Moscú. (Las estimaciones históricas del tamaño inicial del ejército invasor de Napoleón y rsquos y sus bajas varían ampliamente, aunque la proporción es siempre extrema.) Dejando al mariscal Murat al mando de lo que quedaba de la Gran Armada, Napoleón se apresuró a regresar a París para formar un nuevo ejército que pudiera detener el avance de los rusos. A Murat se le ordenó que se aferrara a Lituania, pero a medida que el invierno se hacía aún más frío, se retiró a la fortaleza prusiana en Konigsburg. Kutuzov no avanzaría más allá del río Niemen ese invierno.

Si bien la mayoría está vagamente familiarizada con los detalles históricos de la campaña rusa de Napoleón y rsquos, su trágica retirada es probablemente la parte más conocida de todas las guerras napoleónicas debido a sus grandes asociaciones míticas. Aquí, el mayor ejército reunido por el hombre bajo el mando del mayor general del mundo es finalmente destruido por la falta de arrogancia y el formidable poder de la naturaleza. Es un cuento con moraleja, uno que no solo advierte contra ser demasiado engreído, sino que los desvalidos a veces pueden salir victoriosos. El efecto desastroso del clima en la retirada de Napoleón y rsquos también puede verse como un juicio divino contra el mal, y como una bendición de Dios y rsquos sobre los rusos. Todas estas nociones estaban en juego cuando comenzó la producción de postales, a menudo más romantizadas y distorsionadas en literatura como Tolstoi y rsquos. Guerra y paz. Dado que la mayoría de los coleccionistas de postales no adquieren tarjetas para una educación, sino para reforzar los valores que ya tienen, los que representan la invasión de Rusia probablemente representan la mayoría de las tarjetas que tratan de las guerras napoleónicas. Mantienen mitos ya bien establecidos. Aunque muchas de las tropas de Napoleón & rsquos habían sucumbido al brutal calor del verano al comienzo de la campaña, solo las duras condiciones de marchitamiento al final están representadas en las tarjetas porque esa imagen es lo que existe en la conciencia pública.

Vasilii Vasilievich Vereshchagin fue un conocido artista de guerra que hizo bocetos de primera mano de la Guerra de Turkestán 1867-70, y luego en la Guerra Ruso-Turca 1877-78 de la que se convirtió en una serie de pinturas. No todas las pinturas eran de eventos contemporáneos como su serie de guerras napoleónicas que se inició en 1887 y en la que se trabajó esporádicamente hasta su muerte. Si bien gran parte de este trabajo contiene drama, Vereshchagin tenía la habilidad de capturar los pequeños momentos dentro de la vida de un soldado. Pintó con la precisión de un académico de su época, pero su trabajo a menudo contiene efectos atmosféricos de mal humor. Muchas de sus pinturas fueron reproducidas en postales, especialmente de las Guerras Napoleónicas, que por sus inusuales composiciones tienen un aspecto mucho más moderno. En 1904 viajó nuevamente al peligro como artista de guerra para obtener un relato de primera mano de la guerra ruso-japonesa. Murió al año siguiente cuando trabajaba desde el acorazado ruso. Petropavlovsk que chocó contra una mina y se hundió.

Wojciech Kossak era hijo del destacado pintor histórico Juliusz Kossak. Bajo la influencia de sus padres, Wojciech llegó a ser reconocido como un importante pintor de temas históricos que promovió la lucha de los polacos por su independencia. Su pieza más famosa que data de 1894 es el panorama gigante que conmemora el 200 aniversario de la Batalla de Raclawice. En los años previos a la Primera Guerra Mundial, produjo una serie de pinturas sobre las Guerras Napoleónicas, concentrándose en los eventos de 1812.

Mykola Samokysh fue un conocido pintor ucraniano de escenas históricas que trabajó tanto en la Rusia imperial como en la Unión Soviética. Gran parte de su trabajo siguió la tradición militar de pintar representando escenas de batalla complejas y activas. Varias de sus pinturas capturan los eventos de la invasión de Rusia por parte de Napoleón y rsquos, y fueron colocadas en postales por el editor de arte Richards en San Petersburgo.

Denis August Marie Raffet nació en medio de las guerras napoleónicas y solo se convirtió en un ilustrador conocido después de que estos eventos terminaron. Hacia 1830 comenzó una serie de litografías patrióticas que representaban las campañas de Napoleón que le valieron mucho reconocimiento. Estos trabajos incluían ilustraciones para el Historia de la Revolución por Thiers, y el Historia de Napoleón por de Norvins. Todo este trabajo se reproduciría más tarde en postales y se ha convertido en un componente importante de la historia de las postales napoleónicas.

Mientras Napoleón invadía Rusia, Gran Bretaña luchaba contra los franceses en la Guerra Peninsular. El intento de Gran Bretaña de detener el comercio estadounidense con Francia solo se sumó a la creciente animosidad entre ellos, lo que finalmente llevó a Estados Unidos a declarar la guerra a Gran Bretaña en junio de 1812. Este conflicto continuaría minando los recursos británicos durante el resto de las guerras napoleónicas.

(Más detalles de la guerra de 1812 se tratan en el Guerras en América capítulo de esta guía.)


Campaña Wellington & # 8217s 1811

Esta publicación es una continuación de una anterior sobre las campañas 1809-10 de Wellington & # 8217.

Haga clic aquí para ver un mapa de baja resolución de la Guerra Peninsular. Los mapas son muy útiles para seguir las descripciones de las batallas a continuación. Por motivos de derechos de autor, he proporcionado enlaces a sitios web que incluyen mapas de las batallas en lugar de copiarlos directamente. Todas las fotos de esta publicación fueron tomadas por mí mismo cuando visité los campos de batalla de las campañas de Wellington y # 8217 de 1809-12 en una gira dirigida por Ian Fletcher. No tengo ninguna conexión con Ian Fletcher Battlefield Tours, excepto como cliente satisfecho y habitual.

Una buena fuente de fotos es Jac Weller & # 8217s Wellington en la península. Las fotos fueron tomadas por Weller en la década de 1950 y principios de la de 1960, antes de que tuviera lugar gran parte de la remodelación de los campos de batalla [1].

El 5 de marzo de 1811 fue un día importante en la guerra. En Barrosa, en el sur, una fuerza anglo-portuguesa al mando del general Sir Thomas Graham derrotó a un mayor número de tropas francesas al mando del mariscal Víctor. Ese mismo día, el mariscal Masséna comenzó a retirarse, llegando a Salamanca el 11 de abril. No pudo atacar las Líneas de Torres Vedras, estaba escaso de suministros y estaba siendo acosado por la guerrilla.

Wellington, sin embargo, no estaba en una posición sólida. Había dos rutas a través de la frontera hispano-portuguesa, cada una custodiada por una fortaleza a ambos lados de la frontera. En el norte se encontraban Ciudad Rodrigo en España y Almeida en Portugal y las del sur eran Badajoz en España y Elvas en Portugal. Un invasor necesitaba controlar los cuatro para cubrir sus líneas de comunicación.

El mariscal Soult tomó Badajoz el 10 de marzo. Dado que los franceses todavía controlaban Almeida y Ciudad Rodrigo, Wellington tuvo que dividir su fuerza para cubrir las rutas de invasión del norte y del sur. Envió una fuerza al mando de Lord William Beresford, un general británico que había reorganizado y mejorado enormemente el ejército portugués, para enfrentarse a Soult en el sur. Las habilidades de Beresford radican en la organización más que en las tácticas del campo de batalla.

Wellington & # 8217s HQ en Freinada

Wellington carecía de un tren de asedio de artillería pesada, y su ejército era demasiado pequeño para asediar Almeida y cubrirse contra cualquier intento de Masséna de aliviarlo. Por lo tanto, decidió bloquear la fortaleza en un intento de someterla de hambre. Su cuartel general estaba en Freinada, donde recibió informes de que Masséna estaba reforzando sus fuerzas.

Masséna, con 48.000 hombres, avanzó y el 3 de mayo de 1811 se encontró con Wellington y 37.000 soldados en Fuentes de Oñoro, un pueblo dentro de España en la carretera de Ciudad Rodrigo a Portugal. El ejército de Wellington se colocó detrás del río Dos Cassos a lo largo de un frente de 12-13 millas desde el Fuerte Concepción en el norte a través de Fuentes de Oñoro y Poço Velho hasta el pueblo de Nave de Haver en el sur. El Fuerte Concepción cubría el camino a Almeida. Fuerte Concepción y Fuentes de Oñoro están en España, Almeida, Freinada, Poço Velho y Nave de Haver están en Portugal.

Este sitio web tiene algunas fotos del Fuerte Concepción que no se puede visitar en este momento porque su actual propietario quiere reconstruirlo como hotel. Está a ocho millas de Fuentes de Oñoro, pero dos tercios de esta distancia estaban protegidos del ataque de un acantilado escarpado. En consecuencia, Wellington tenía cuatro divisiones en Fuentes de Oñoro y solo dos entre allí y Fuerte Concepción. Su flanco sur estaba custodiado por las guerrillas españolas de Don Julián Sánchez en la Nave de Haver.

Puente sobre Dos Cassos en Fuentes de Onoro desde el bando defensor.

El plan de Masséna era atacar el centro y la derecha de Wellington, lo que le obligó a mover tropas desde su flanco norte hacia el sur, lo que le permitió reabastecer a Almeida. El Dos Cassos no era más que un arroyo en su lugar, por lo que se podía cruzar fácilmente. El flanco izquierdo de Wellington estaba protegido por los acantilados y su centro por Fuentes de Oñoro, pero su flanco derecho consistía en un terreno en gran parte abierto. Había una loma baja detrás del pueblo, pero no había una pendiente inversa significativa; es un mito que Wellington siempre pudo desplegar su ejército en una pendiente inversa. Si el ejército de Wellington se viera obligado a retirarse, tendría que hacerlo al otro lado del río Coa.

Masséna desplegó su ejército a través de Dos Casas desde el pueblo de Fuentes de Oñoro el 2 de mayo. A las 2 de la tarde del día siguiente atacó. La lucha en las estrechas calles y callejones de Fuentes de Oñoro fue confusa.

Calle angosta en Fuentes de Onoro

El combate cuerpo a cuerpo vio cómo los edificios cambiaban de manos y las tropas aliadas se vieron obligadas a regresar a la iglesia, que estaba en el lado noroeste de la aldea. Un contraataque de los batallones 1/71 (Highland Light Infantry), 1/79th (Cameron Highlanders) y 2/24th (2nd Warwickshire) obligó a los franceses a retroceder a través del río. El 4 de mayo, una tregua no oficial permitió a ambos bandos cruzar el río. enterrar a sus muertos y recoger a sus heridos. Como en otras ocasiones en las que no hubo combates en la Guerra de la Independencia, hubo cierta fraternización entre las tropas británicas y francesas.

La lucha se reanudó al día siguiente con un ataque francés en el sur. Obligó a las guerrillas de Sánchez a retirarse, cubiertas por la caballería británica al mando del general Stapleton Cotton y la Royal Horse Artillery. Wellington había trasladado su división más nueva, la 7, al sur el 4 de mayo. Fue expulsado del pueblo de Poço Velho, pero fue reforzado por la División Ligera, comandada por el general Sir Robert Craufurd.

Terreno abierto al sur de Fuentes de Onoro

Wellington & # 8217s derecho estaba bajo una fuerte presión, y se dio cuenta de que Masséna quería que moviera tropas hacia el sur, abriendo la carretera a Almeida. En cambio, Wellington dejó en posición a las tropas que custodiaban su frente desde Fuentes de Oñoro hasta Fuerte Concepción. Re-desplegó al resto de su ejército para correr hacia el este desde Fuentes de Oñoro, mirando al sur hacia el avance francés, una maniobra conocida como rechazar el flanco derecho. Esto significaba que Wellington se estaba aislando de la ruta de regreso a Portugal a través del río Coa en Sabugal. Si se ve obligado a retirarse, su ejército tendría que cruzar el Coa en los pequeños puentes de Castello Bom y Almeida, corriendo el riesgo de que la retirada se convierta en una derrota. Las tropas que se retiraron de Poço Velho se vieron sometidas a una fuerte presión. William Napier, un historiador y veterano peninsular dijo que esto & # 8216there no hubo, durante la guerra, una hora más peligrosa & # 8217 [2]. La División Ligera luchó contra un retiro muy hábil Sir John Fortescue dijo en su historia del ejército británico que:

No se registra ninguna maniobra más magistral de ningún general ni se registra un ejemplo más grandioso de disciplina triunfante de ningún regimiento en la historia del ejército británico [3].

Fuentes de Onoro a Iglesia

Masséna no intentó girar el flanco derecho reposicionado de Wellington & # 8217, sino que reanudó sus ataques sobre Fuentes de Oñoro. Wellington estuvo presente y dirigió personalmente la defensa durante un período. Los británicos fueron nuevamente obligados a regresar a la iglesia. Un contraataque, dirigido por el 1/88 Connaught Rangers, comandado por el teniente coronel Wallace, apoyado por el 45º (1º Nottinghamshire) y el 74º (Argyll) Foot, obligó a los franceses a retroceder a través del Dos Cassos. Los franceses habían sido derrotados, pero Wellington afirmó más tarde por un estrecho margen que los franceses habrían ganado si Napoleón hubiera estado presente [4]. Las bajas aliadas fueron 1.804 y las francesas 2.844 señalan que las bajas significan muertos, heridos y prisioneros.

El intento de Masséna de relevar a Almeida fracasó, pero los dos ejércitos continuaron enfrentándose a través del Dos Cassos hasta el 10 de mayo, cuando los franceses se retiraron hacia Ciudad Rodrigo. Esa noche, el general Brennier, el comandante francés de Almeida, voló sus defensas y retiró la guarnición a través del bloqueo aliado. Wellington le dijo a Beresford que & # 8216la fuga de la guarnición de Almeida es el evento militar más vergonzoso que se nos haya ocurrido & # 8217 [5]. Masséna fue sustituido por el mariscal Marmont, decisión que había tomado Napoleón antes que Fuentes de Oñoro.

También el 10 de mayo, el ejército de 25.000 personas de Soult salió de Sevilla para intentar levantar el sitio de Badajoz. Beresford tenía 10.000 hombres más, incluidos 15.000 españoles al mando de Blake, y desplegó su ejército a lo largo de las colinas a ambos lados del pueblo de Albuera, en un cruce en la carretera de Sevilla a Badajoz. Esto le dio al ejército de Beresford una pendiente inversa, pero la longitud de las colinas significaba que, independientemente de dónde colocara su flanco derecho, habría otra colina desde la que los franceses podrían amenazarlo.El Mayor Roverea, ADC del General Lowry Cole, comandante de la 4ª División, escribió más tarde que las disposiciones de Beresford & # 8217 permitieron a los franceses capturar una colina & # 8216 cuya posesión era vital para nuestra seguridad & # 8217 [6].

Monumento a la batalla en Albuera

La batalla de Albuera tuvo lugar el 16 de mayo. Wellington no estuvo presente, pero algunas tropas británicas lograron luchar tanto en Fuentes de Oñoro como en Albuera. Los franceses se manifestaron inicialmente contra Albuera, antes de lanzar su ataque principal contra el flanco derecho de Beresford & # 8217. Soult no sabía que los españoles estaban presentes y pensó que solo se enfrentaba a 10.000 enemigos. Beresford ordenó a las tropas españolas de Blake que se alinearan y rechazaran el flanco derecho de la forma en que Wellington había hecho en Fuentes de Oñoro. Blake se negó a obedecer. Pensó que el ataque francés por el flanco derecho era solo una finta, y que su asalto principal vendría por el centro. Uno de sus subordinados, el general Zayas, movió cuatro batallones españoles hacia la derecha por iniciativa propia. Cuando Beresford llegó a la escena después de recibir la negativa de Blake a obedecer sus órdenes, reforzó a Zayas con cinco batallones españoles más. 4.800 infantería española se enfrentó a 8.400 infantería francesa y 3.500 caballería con apoyo de artillería.

Los mantuvieron en alto el tiempo suficiente para que los tres batallones de la Brigada Colborne & # 8217 de la 2.a División Británica subieran en apoyo. Beresford le había ordenado que formara una segunda línea detrás de los españoles, pero el comandante de la 2ª División, el general Sir William Stewart, lo envió contra el flanco izquierdo francés. Este ataque detuvo a los franceses, pero Stewart no había permitido la posibilidad de que hubiera caballería en su flanco. De repente comenzó a llover mucho, lo que significa que los mosquetes no podían disparar y la visibilidad estaba restringida.

Los 800 hombres de los dos regimientos de caballería del general Latour-Maubourg & # 8217, el 1er lancero polaco de la Legión del Vístula y el 2º de Húsares franceses, cogieron a la Brigada Colborne & # 8217 por sorpresa y en línea. La caballería podía hacer poco contra la infantería disciplinada en escuadra a menos que tuvieran apoyo de artillería, pero la infantería en línea era muy vulnerable a la caballería. La Brigada Colborne # 8217 perdió 1.413 bajas de 2.066 oficiales y hombres en Albuera, aunque no todas estas bajas fueron causadas por la caballería. Esta fue la primera vez que los británicos se enfrentaron a los lanceros.

La caballería francesa y polaca infligió más pérdidas a las tropas españolas de Zayas y a la artillería de la legión alemana del rey, una fuerza de alemanes expatriados que servían con los británicos, el rey británico también era elector de Hannover, y muchos hannoverianos habían huido a Gran Bretaña. cuando Hannover fue ocupada por Napoleón. El propio Beresford fue atacado por un lancero, pero el general arrojó a su asaltante de su caballo. Las bajas de la caballería francesa y polaca fueron unas 200, una cuarta parte de las comprometidas con esta acción.

Se trajeron dos brigadas británicas más, Hoghton & # 8217 y Abercrombie & # 8217. Se enfrentaron a un ataque de dos divisiones francesas. Los británicos eran superados en número, pero estaban en dos filas profundas para poder llevar a 3.300 mosquetes. Había 8.000 franceses, pero estaban en columnas de 200 a 400 hombres de ancho. Solo las dos primeras filas y quizás los hombres en los flancos podían disparar entre 400 y 1000 hombres. Sin embargo, los franceses tenían 24 cañones y los británicos cuatro. Se produjo un tiroteo muy sangriento. El teniente coronel William Inglis del 1/57 (Middlesex) le dio a su regimiento el apodo de los Die-hard exhortando a sus hombres a & # 8216Die hard, 57th, die hard. & # 8217 [7]

La matanza continuó, pero Beresford pareció sufrir una crisis de confianza e hizo poco para reforzar su flanco derecho. Soult se puso a la defensiva y continuó con una batalla de desgaste. Mantuvo a la Brigada Werlé & # 8217, más fuerte que algunas divisiones británicas, en reserva cuando cometerla bien podría haber roto la línea británica. Se alega que Soult dijo que & # 8216 el día era mío, pero ellos no lo sabían y no querían correr & # 8217 [8].

Después de casi una hora de masacre, el mayor Henry Hardinge, un oficial de estado mayor británico que más tarde se convirtió en mariscal de campo, instó a Lowry Cole a hacer algo. Cole estaba contemplando la posibilidad de actuar por iniciativa propia y ordenó a su 4ª División que avanzara. Una inundación anterior del río Guadiana había impedido que parte de la 4.a División cruzara solo los tres batallones Fusileros de la Brigada Myer & # 8217s y tres compañías de la Brigada Kemmis & # 8217s estaban presentes, pero también contaba con la Brigada portuguesa de Harvey & # 8217s y el apoyo de caballería y artillería. .

Las tropas de Cole avanzaron en línea, con un cuadrado en cada extremo, dando la ventaja de la potencia de fuego de la línea y protección contra la caballería. Soult ahora comprometió a Werlé & # 8217s Brigade, pero una vez más los franceses estaban en la columna, dando a los británicos y portugueses en línea una ventaja de potencia de fuego. Ambos bandos sufrieron grandes bajas, con los británicos, incluidos Myers, muertos y Cole y los tres comandantes del batallón Fusilier heridos, antes de que los franceses se derrumbaran.

Las bajas aliadas fueron 5.916 4.159 británicos, 1.368 españoles y 389 portugueses. Las pérdidas oficiales francesas de 5.936 son casi con certeza demasiado bajas, la mayoría de las estimaciones son de alrededor de 8.000. Ninguna otra Guerra Peninsular lanzó una batalla al aire libre, a diferencia del asalto de una fortaleza, vio tal matanza en un área tan pequeña o en un período de tiempo corto.

Después de la batalla, Wellington visitó a algunos de los heridos y dijo: 'Hombres del 29, lamento ver a tantos de ustedes aquí'. # 8217 Un sargento veterano respondió: & # 8216 no sería tan útil aquí. & # 8217 [9]

Wellington reanudó el bloqueo de Badajoz el 18 de mayo, pero las operaciones de asedio graves no comenzaron hasta dentro de una semana. Marmont y Soult marchaban para relevar a Badajoz, y Wellington creía que tenía hasta el 10 de junio para tomarlo. Dos asaltos al Fuerte San Cristóbal, en la margen norte del río Guardiana fracasaron, la fortaleza principal estaba en la margen sur. La fuerza de socorro francesa entró en Badajoz el 20 de junio, justo a tiempo para la guarnición, cuyas provisiones se habían agotado.

Wellington tomó una fuerte posición defensiva y los franceses se negaron a atacar. Necesitando tomar las dos fortalezas de la frontera española, pero incapaz de capturar Badajoz, se trasladó al norte para bloquear Ciudad Rodrigo. Su tren de asedio todavía estaba siendo descargado en Oporto, y no pudo evitar que Marmont reabasteciera la fortaleza el 24 de septiembre.

Wellington no podía invadir España sin capturar Ciudad Rodrigo y Badajoz, pero en 1811 su ejército no era lo suficientemente fuerte para tomarlos. Pudo conseguir victorias locales, pero tuvo que retirarse si los mariscales franceses se combinaban en su contra. Sin embargo, al hacerlo, se arriesgaban a una rebelión en otras partes de España. Si bien las dos fortalezas españolas clave permanecieron en manos francesas, Wellington tuvo que cubrir las rutas del norte y del sur, pero cuando dividió sus fuerzas no pudo confiar en que sus subordinados actuaran de forma independiente.

Como señala Charles Esdaile en La Guerra Peninsular, en 1811 los franceses pudieron defenderse del ejército anglo-portugués de Wellington, contener a las guerrillas y atacar el territorio restante en poder de sus oponentes españoles. Sin embargo, esto era muy caro, había 350.000 soldados franceses en España. No habían podido derrotar a Wellington en una batalla abierta, lo que le dio a él la iniciativa y a su ejército una ventaja moral. Ambos bandos aún podrían ganar la guerra. [1o]

[1] Jac Weller, Wellington en la Península (Londres: Greenhill Books, 1992), pág. 519.

[2] William Napier, Historia de la Guerra Peninsular vol. iii (Londres, 1833), pág. 519.

[3] Citado en Ian Fletcher, Albuera sangrienta: la campaña de 1811 en la península (Marlborough: The Crowood Press, 2000), pág. 43.

[4] Fletcher, Albuera sangrienta, pag. 45.

[5] Citado en Fletcher, Albuera sangrienta, pag. 47.

[6] Citado en Fletcher, Albuera sangrienta, pag. 82.

[7] Citado en Fletcher, Albuera sangrienta, pag. 93.

[8] Citado en Fletcher, Albuera sangrienta, pag. 96.

[9] Citado en Julian Paget, Wellington & # 8217s Peninsular War: Batallas y campos de batalla (Londres: Leo Cooper, 1990), pág. 138.

[10] Charles Esdaile, La guerra peninsular: una nueva historia (Londres: Allen Lane, 2002), págs. 367-68.


Soult nació en Saint-Amans-la-Bastide (ahora llamado Saint-Amans-Soult, cerca de Castres, en el departamento de Tarn) y recibió su nombre de Juan de Dios. Era hijo de un notario rural llamado Jean Soult (1726-1779) por su matrimonio con Brigitte de Grenier. Sus abuelos paternos fueron Jean Soult (1698-1772) y Jeanne de Calvet, mientras que sus abuelos maternos fueron Pierre François de Grenier de Lapierre y Marie de Robert. Su hermano menor, Pierre, también se convirtió en general francés.

Bien educado, Soult originalmente tenía la intención de convertirse en abogado, pero la muerte de su padre cuando aún era un niño hizo que fuera necesario que buscara empleo, y en 1785 se alistó como soldado raso en la infantería francesa.

Las guerras revolucionarias

La educación superior de Soult aseguró su ascenso al rango de sargento después de seis años de servicio, y en julio de 1791 se convirtió en instructor del primer batallón de voluntarios del Bajo Rin. Sirvió en este batallón en 1792. En 1794, era ayudante general (con el rango de chef de brigada). Después de la batalla de Fleurus de 1794, en la que se distinguió por su frialdad, los representantes en misión lo promovieron a general de brigada.

Durante los siguientes cinco años, Soult fue empleado en Alemania bajo las órdenes de Jourdan, Moreau, Kléber y Lefebvre, y en 1799 fue ascendido a general de división y se le ordenó que se dirigiera a Suiza. Fue en este momento que sentó las bases de su fama militar, se distinguió particularmente en la gran campaña suiza de Masséna, y especialmente en la Segunda Batalla de Zurich. Acompañó a Masséna a Génova y actuó como su lugarteniente principal durante el prolongado asedio de esa ciudad, durante el cual actuó con una fuerza separada fuera de las murallas de la ciudad. Fue herido y hecho prisionero en Monte Cretto el 13 de abril de 1800.

Mariscal del imperio

La victoria de Marengo restauró su libertad y Soult recibió el mando de la parte sur del reino de Nápoles. En 1802 fue nombrado uno de los cuatro generales al mando de la guardia consular. Aunque era uno de esos generales que habían servido a las órdenes de Moreau y, por lo tanto, por regla general, no le agradaba Napoleón Bonaparte, Soult tuvo la sabiduría de mostrar su devoción por el poder gobernante. En consecuencia, fue nombrado en agosto de 1803 comandante en jefe del campo de Boulogne, y en mayo de 1804 fue nombrado uno de los primeros mariscales del Imperio. Dirigió un cuerpo en el avance sobre Ulm, y en Austerlitz dirigió el ataque decisivo contra el centro aliado.

Soult jugó un papel importante en muchas de las famosas batallas de la Grande Armée, incluida la Batalla de Austerlitz en 1805 y la Batalla de Jena en 1806. Sin embargo, no estuvo presente en la Batalla de Friedland porque ese mismo día estaba conquistando Königsberg. Después de la conclusión de la Paz de Tilsit, regresó a Francia y en 1808 fue ungido por Napoleón, primer duque de Dalmacia (francés: Duc de Dalmatie). La concesión de este honor le disgustó mucho, porque sintió que su título debería haber sido duque de Austerlitz, un título que Napoleón se había reservado para sí mismo. Al año siguiente, Soult fue nombrado al mando del II Cuerpo del ejército con el que Napoleón pretendía conquistar España. Después de ganar la Batalla de Gamonal, Soult fue designado por el Emperador para perseguir al ejército británico del Teniente General Sir John Moore. En la batalla de Coruña, en la que murió el general británico, el duque de Dalmacia fue derrotado y los británicos escaparon por mar.

La Guerra Peninsular

Durante los siguientes cuatro años Soult permaneció en España comprometido en la Guerra de la Independencia. En 1809 invadió Portugal y tomó Oporto, pero fue aislado por la estrategia de contención del general Silveira. Ocupado en el arreglo político de sus conquistas en beneficio de los intereses franceses y, como esperaba, para su propio beneficio final como posible candidato al trono portugués, atrajo el odio de los oficiales republicanos de su ejército. Incapaz de moverse, finalmente fue expulsado de Portugal en la Segunda Batalla de Oporto por el Teniente General Sir Arthur Wellesley (más tarde creado como Duque de Wellington), haciendo una dolorosa y casi desastrosa retirada sobre las montañas, perseguida por Beresford y Silveira. Tras la Batalla de Talavera (1809) fue nombrado Jefe de Estado Mayor de las tropas francesas en España con poderes ampliados, y el 19 de noviembre de 1809 obtuvo una gran victoria en la Batalla de Ocaña.

En 1810 invadió Andalucía, que rápidamente invadió. Sin embargo, debido a que luego se volvió para apoderarse de Sevilla, la toma de Cádiz le eludió. Dijo: "Dame Sevilla y yo responderé por Cádiz". [5] Esto llevó al asedio prolongado e inútil de Cádiz, un desastre estratégico para los franceses. En 1811 marchó al norte de Extremadura y tomó Badajoz. Cuando el ejército anglo-portugués sitió la ciudad, marchó en su rescate y luchó y casi ganó la famosa y muy sangrienta Batalla de Albuera el 16 de mayo.

En 1812, tras la gran victoria de Wellington sobre Salamanca, el Soult se vio obligado a evacuar Andalucía. En la siguiente campaña del Asedio de Burgos, Soult pudo hacer retroceder al ejército anglo-aliado de Wellington a Salamanca. Allí, el duque de Dalmacia, como se conocía ahora a Soult, no pudo atacar a Lord Wellington (más tarde creado como duque de Wellington) a pesar de una superioridad numérica de 80.000 a 65.000, y el ejército británico se retiró a la frontera portuguesa. [6] Poco después, fue llamado de España a petición de José Bonaparte (que había sido instalado por su hermano como rey José I de España) con quien, como con los otros mariscales, siempre había estado en desacuerdo.

En Alemania y defendiendo el sur de Francia

En marzo de 1813 Soult asumió el mando del IV Cuerpo de la Grande Armée y comandó el centro de Lützen y Bautzen, pero pronto fue enviado, con poderes ilimitados, al sur de Francia para reparar los daños causados ​​por la derrota de Vitoria. Soult tiene el mérito de haber sido capaz de reorganizar las desmoralizadas fuerzas francesas.

Sus últimas ofensivas en España fueron rechazadas por Wellington en la batalla de los Pirineos (Sorauren) y por los españoles de Freire en San Marcial. Perseguido en suelo francés, Soult fue maniobrado fuera de varias posiciones en Nivelle, Nive y Orthez, antes de sufrir lo que técnicamente fue una derrota a manos de Wellington en la Batalla de Toulouse. Sin embargo, infligió graves bajas en Wellington y pudo evitar que atrapara a las fuerzas francesas.


Consecuencias [editar | editar fuente]

El éxito británico contra Soult les permitió marchar hacia el interior de Francia antes de encontrar una resistencia seria. Los campesinos franceses actuaron amablemente con los británicos porque les pagaban por su comida, mientras que los franceses asaltaban sus propios pueblos y aldeas. & # 91 cita necesaria ]

Además, el pueblo vasco, además de oponerse en gran medida a las ideas que siguieron a la Revolución Francesa y apegarse a las viejas costumbres, ni siquiera hablaba o entendía francés en su mayor parte.


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