Noticias

Economía de Sierre Leone - Historia

Economía de Sierre Leone - Historia


Tasa de crecimiento del PIB: 5,5%.
Ingreso del PIB per cápita: $ 700.
Promedio Tasa de inflación anual: -3,2%.

Comercio (2002 est.): Exportaciones - $ 72,5 millones: rutilo, diamantes, bauxita, café, cacao, pescado. Mercados principales: EE. UU., Bélgica, España, Reino Unido y otras naciones de Europa occidental. Importaciones: 190 millones de dólares: productos alimenticios, maquinaria y equipo, combustibles y lubricantes, productos químicos, productos farmacéuticos, materiales de construcción,

Presupuesto: Ingresos .............. $ 96 millonesleón
Gastos ... $ 351 millones

Cultivos principales: arroz, café, cacao, palmiste, aceite de palma, maní; aves de corral, bovinos, ovinos, porcinos; pez.

Recursos naturales: diamantes, mineral de titanio, bauxita, mineral de hierro, oro, cromita.

Industrias principales: Minería (diamantes); manufactura en pequeña escala (bebidas, textiles, cigarrillos, calzado); refinación de petróleo. Duraderos.


Introducción

"SI LAS MUJERES TIENEN ÉXITO, TODAS GANAMOS", LA EMBAJADORA DE BUENA VOLUNTAD DEL PNUD, MARTA DA SILVA, DICE A ESTUDIANTES UNIVERSITARIOS DURANTE UNA VISITA PARA PROMOVER EL EMPODERAMIENTO DE LAS MUJERES (PNUD / T. TRENCHARD)

Sierra Leona sigue siendo uno de los países más pobres del mundo, ocupando el puesto 180 entre 187 países en el Índice de Desarrollo Humano en 2011. Décadas de declive económico y 11 años de conflicto armado tuvieron consecuencias dramáticas en la economía. La pobreza sigue siendo generalizada: más del 60% de la población vive con menos de 1,25 dólares al día y los niveles de desempleo y analfabetismo siguen siendo elevados, especialmente entre los jóvenes. Sin embargo, Sierra Leona ha logrado avances considerables desde el final de la guerra civil en 2002, consolidando la paz, la democracia y mejorando los indicadores de desarrollo en medio de tasas crecientes de crecimiento económico.

Historia

En 1787, los filántropos británicos fundaron la "Provincia de la Libertad", que más tarde se convirtió en Freetown, una colonia de la corona británica y la base principal para la supresión de la trata de esclavos. En 1792, 1.200 esclavos liberados de Nueva Escocia se unieron a los colonos originales, los cimarrones. Otro grupo de esclavos se rebeló en Jamaica y viajó a Freetown en 1800. Gracias a los esfuerzos de hombres como William Wilberforce, Thomas Clarkson y Granville Sharpe, Lord Mansfield formó una administración en 1806, que fue fundamental para la abolición del Imperio Británico de la Trans- Comercio atlántico de esclavos. Los británicos establecieron una base naval en Freetown para patrullar contra los barcos de esclavos ilegales. Se estableció una multa de £ 100 por cada esclavo encontrado en un barco británico.

En 1808, Sierra Leona se convirtió oficialmente en una colonia de la corona y las posesiones territoriales de Sierra Leone Company (antes conocida como St George's Bay Company) se transfirieron a la corona. En 1833, el Parlamento británico aprobó la Ley de Emancipación y finalmente se abolió la esclavitud. En 1855, más de 50.000 esclavos liberados se habían establecido en Freetown. Conocidos como los Krios, los colonos repatriados de Freetown viven hoy en un país multiétnico. Aunque el inglés es el idioma oficial, el krio se habla ampliamente en todo el país, lo que permite que diferentes grupos étnicos tengan un idioma común.

Sierra Leona se independizó de los británicos el 27 de abril de 1961. Desde la independencia, el país ha experimentado muchos desafíos en las esferas social, económica y política. De 1991 a 2002, Sierra Leona fue devastada por la guerra civil después de que un grupo rebelde, el Frente Revolucionario Unido, interviniera en un intento de derrocar al gobierno de Joseph Momoh del país. El conflicto, que duró de 1991 a 2002, se caracterizó por actos de extrema brutalidad y provocó más de 50.000 muertes y el desplazamiento de más de 2 millones de personas. El mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas y la posterior intervención militar británica dieron como resultado que la guerra se declarara terminada el 18 de enero de 2002. El país ha logrado enormes avances desde el cese del conflicto para establecer un buen gobierno y consolidar la paz y la seguridad, y a menudo se cita como una historia de éxito. en la construcción de paz.

Desafíos

Alumnas de la escuela secundaria Methodist Girls en Freetown LUCHAN CONTRA LA POBREZA EN EL DÍA INTERNACIONAL PARA LA ERRADICACIÓN DE LA POBREZA (PNUD / C. THOMAS)

A pesar de los importantes avances logrados por Sierra Leona en la consolidación de la paz y el fortalecimiento de la democracia desde el fin del conflicto en 2002, ocupa un lugar bajo en la categoría de desarrollo humano y ocupa el puesto 180 entre 187 países y territorios. Si bien la esperanza de vida ha aumentado de 39 años en 2000 a 48 años en 2012, alrededor del 60% de la población vive por debajo del umbral nacional de pobreza.

Aunque Sierra Leona ha experimentado un crecimiento económico positivo en la última década, el país sigue dependiendo en gran medida de la ayuda, con alrededor del 50% de los programas de inversión pública financiados con recursos externos. La inflación sigue siendo alta debido a factores internos y perturbaciones externas, incluido el aumento de los precios de los alimentos y los combustibles. A pesar de la mejora de la movilización de ingresos nacionales, incluso mediante la introducción de un impuesto sobre bienes y servicios, el déficit fiscal se amplió en 2011 debido a un aumento de la masa salarial, los subsidios a los combustibles y el gasto en proyectos de infraestructura.

Una combinación de factores está frenando la recuperación económica del país. Estos incluyen una estructura económica en gran parte sin cambios con bajos niveles de productividad, con la agricultura siendo el pilar de la economía (46% del Producto Interno Bruto) y proporcionando empleo a alrededor del 75% de las desigualdades de la población en rápido crecimiento en cuanto a esperanza de vida, género, educación y ingresos una infraestructura inadecuada, mal mantenida deficiencias en el clima empresarial a pesar de los recientes avances y, como consecuencia de estos factores, un pequeño sector privado.

La población joven, de 15 a 35 años, comprende un tercio de la población de Sierra Leona y el desempleo juvenil fue una de las principales causas del estallido del conflicto civil en Sierra Leona. Aproximadamente el 70% de los jóvenes están subempleados o desempleados y se estima que 800.000 jóvenes en la actualidad buscan activamente empleo. Además, el analfabetismo sigue siendo un desafío persistente y los jóvenes que carecen de esas habilidades y educación encuentran extremadamente difícil competir por los limitados trabajos disponibles.

Sierra Leona tiene un valor de índice de desigualdad de género de 0,662, ocupando el puesto 137 de 146 países en 2011, lo que refleja importantes desigualdades de género en la salud reproductiva, el empoderamiento y la actividad económica. En Sierra Leona, el 13,2% de los escaños parlamentarios están ocupados por mujeres y el 9,5% de las mujeres adultas han alcanzado un nivel de educación secundaria o superior en comparación con el 20% de sus homólogos masculinos. Por cada 100.000 nacidos vivos, 970 mujeres mueren por causas relacionadas con el embarazo.

La recuperación y el desarrollo también se ven amenazados por la vulnerabilidad al cambio climático y los desastres naturales. El cambio climático conducirá a bajos rendimientos de cultivos críticos y, potencialmente, una pérdida anual de entre $ 600 millones y $ 1,1 mil millones en ingresos por cultivos para fines de siglo. Los recursos hídricos, suelos y forestales están amenazados por el crecimiento de la población, la dependencia del consumo de energía de la biomasa (80% del total), las actividades mineras insostenibles, la contaminación de los ríos y el aumento de la demanda de la agroindustria, lo que resulta en una deforestación masiva (3.000 hectáreas por año). ) y una mayor vulnerabilidad a la erosión del suelo y los deslizamientos de tierra.

Éxitos

Sierra Leona ha logrado un progreso significativo durante el último decenio en términos de recuperación después de un conflicto y ahora se encuentra firmemente en el camino hacia una mayor consolidación de la paz y la democracia y el desarrollo sostenible a largo plazo. El desempeño económico de Sierra Leona después del conflicto ha sido sólido. El crecimiento del Producto Interno Bruto repuntó del 4,5% en 2010 al 5,3% en 2011, con contribuciones positivas de todos los sectores de la economía. Se proyecta que el Producto Interno Bruto real se expandirá en un asombroso 50% en 2012, impulsado por un salto en la producción de mineral de hierro, pero incluso sin eso, se proyecta que la economía crecerá un 6% anual en promedio durante 2012-2014.

Con el éxito de las elecciones generales de 2002 y 2007, las elecciones a los consejos locales en 2008 y una serie de elecciones parciales celebradas en los últimos años, Sierra Leona ha logrado importantes avances en el fortalecimiento de su democracia posterior al conflicto y el progreso hacia la autosuficiencia. administración de su sistema electoral. El 17 de noviembre de 2012, los Órganos de Gestión Electoral de Sierra Leona celebraron elecciones presidenciales, parlamentarias y del consejo local libres, justas y pacíficas, y fue la primera vez que la Comisión Electoral Nacional asumió un papel de liderazgo en la organización y ejecución de las elecciones. La alta participación de votantes, con el 87% de los votantes elegibles ejerciendo su derecho, fue una clara señal del firme compromiso del país con la paz continua, el buen gobierno y el desarrollo.

Los marcos institucionales y las capacidades necesarias para garantizar una mayor paz y el respeto de los derechos humanos se han mejorado en los últimos años, por ejemplo, mediante el uso de enfoques creativos como los `` tribunales de los sábados '', que ayudan a abordar el importante atraso de asuntos sexuales y de género. Casos de violencia en el país. Como muestra de su compromiso de reducir la brecha de género y empoderar a las mujeres, el Gobierno promulgó tres leyes de género en 2007 (Ley de violencia doméstica de 2007, Ley de transferencia de sucesiones de 2007, Ley de registro de matrimonios consuetudinarios y divorcios de 2007) y el Presidente brindó su apoyo a la campaña nacional por una cuota mínima del 30% de mujeres en puestos de toma de decisiones políticas.

El compromiso del gobierno con la reforma del sector público ha sido prometedor, y se ha introducido una combinación de medidas que reúnen a expertos de la diáspora, capacitación y contratación de expertos técnicos de nivel medio y la implementación de sistemas de gestión y contratación por desempeño. Además, la mejora de la gobernanza local y las prácticas de desarrollo económico local han dado lugar a un aumento de los ingresos a nivel de los consejos locales, y el Ministerio de Gobierno Local y Desarrollo Rural ha mejorado su funcionamiento mediante el establecimiento de la Asociación Nacional de Consejos Locales.

Por último, el establecimiento de la Comisión Nacional de la Juventud en 2010 fue un primer paso importante para comenzar a revertir la tendencia negativa del empleo juvenil a la luz de su función de coordinación en la planificación estratégica y el desarrollo de políticas para crear más oportunidades de empleo juvenil en Sierra Leona.


Índice

Geografía

Sierra Leona, en el Océano Atlántico en África occidental, tiene la mitad del tamaño de Illinois. Guinea, en el norte y este, y Liberia, en el sur, son sus vecinos. Los manglares se encuentran a lo largo de la costa, con colinas boscosas y una meseta en el interior. La región oriental es montañosa.

Gobierno
Historia

Se pensaba que el pueblo Bulom había sido los primeros habitantes de Sierra Leona, seguido por los pueblos Mende y Temne en el siglo XV y, posteriormente, los Fulani. Los portugueses fueron los primeros europeos en explorar la tierra y le dieron a Sierra Leona su nombre, que significa "montañas de leones". Freetown, en la costa, fue cedida a los colonos ingleses en 1787 como hogar para los negros dados de baja de las fuerzas armadas británicas y también para los esclavos fugitivos que habían encontrado asilo en Londres. En 1808, la zona costera se convirtió en colonia británica y en 1896 se proclamó un protectorado británico en el interior.

Sierra Leona se convirtió en una nación independiente el 27 de abril de 1961. Un golpe militar derrocó al gobierno civil en 1967, que a su vez fue reemplazado por un gobierno civil un año después. El país se declaró república el 19 de abril de 1971.

Un intento de golpe a principios de 1971 llevó al entonces primer ministro Siaka Stevens a convocar tropas del ejército vecino de Guinea, que permaneció durante dos años. Stevens convirtió al gobierno en un estado de partido único bajo la égida del Partido del Congreso del Pueblo en abril de 1978. En 1992, los soldados rebeldes derrocaron al sucesor de Stevens, Joseph Momoh, pidiendo el regreso a un sistema multipartidista. En 1996, otro golpe militar derrocó al líder militar y presidente del país. Sin embargo, en 1996 se celebraron elecciones presidenciales multipartidistas y el candidato del Partido Popular, Ahmad Tejan Kabbah, ganó con el 59,4% de los votos, convirtiéndose en el primer presidente de Sierra Leona elegido democráticamente.

Una guerra civil que duró una década

Pero un violento golpe militar derrocó al gobierno civil del presidente Kabbah en mayo de 1997. El líder del golpe, el teniente. El coronel Johnny Paul Koroma, asumió el título de Jefe del Consejo Revolucionario de las Fuerzas Armadas (AFRC). Koroma comenzó un reinado de terror, destruyendo la economía y asesinando enemigos. La Commonwealth of Nations exigió el restablecimiento de Kabbah, e intervino el ECOMOG, la fuerza de mantenimiento de la paz dirigida por Nigeria. El 10 de marzo de 1998, después de diez meses en el exilio, Kabbah reanudó su gobierno sobre Sierra Leona. La junta derrocada y otras fuerzas rebeldes continuaron librando ataques, muchos de los cuales incluyeron la tortura, violación y mutilaciones brutales de miles de civiles, incluidos innumerables niños amputados con machete fue la horrible firma de los rebeldes. Además del poder político, los rebeldes, apoyados por el presidente de Liberia, Charles Taylor, buscaron el control de los ricos campos de diamantes de Sierra Leona.

En enero de 1999, rebeldes y mercenarios liberianos irrumpieron en la capital, exigiendo la liberación del líder del Frente Revolucionario Unido (FRU) encarcelado, Foday Sankoh. El ECOMOG recuperó el control de Freetown, pero el presidente Kabbah luego liberó a Sankoh para que pudiera participar en las negociaciones de paz. Presionado por Nigeria y Estados Unidos, entre otros países, Kabbah aceptó un insostenible acuerdo de reparto de poder en julio de 1999, que convirtió a Sankoh en vicepresidente del país y a cargo de las minas de diamantes. El acuerdo se disolvió en mayo de 2000 después de que el FRU secuestró a unos 500 miembros del personal de mantenimiento de la paz de la ONU y atacó Freetown. Sankoh fue capturado y murió bajo custodia del gobierno en 2003, mientras esperaba el juicio por crímenes de guerra.

El conflicto se declaró oficialmente terminado en enero de 2002. Se estima que 50.000 personas murieron en la guerra civil que duró una década. La ONU instaló su mayor fuerza de mantenimiento de la paz en el país (17.000 soldados). El presidente Kabbah fue reelegido con el 70% de los votos en mayo de 2002. En 2004, se completó el desarme de 70.000 soldados y se abrió un tribunal de crímenes de guerra patrocinado por la ONU. Durante los últimos años, la ONU ha incluido a Sierra Leona como el país "menos habitable" del mundo. país, por su pobreza y la mala calidad de vida que padecen sus ciudadanos.

La Corte Internacional condena a Charles Taylor Reanudación de las elecciones democráticas

El juicio de Charles Taylor, ex presidente de Liberia, acusado de crímenes de lesa humanidad comenzó en un tribunal penal de la ONU en La Haya en 2007. Fue acusado de ser cómplice del violento grupo rebelde en la guerra civil de Sierra Leona responsable de atrocidades, que incluía cortarle las extremidades a civiles, la esclavitud sexual, el reclutamiento de niños soldados e incluso el canibalismo. En abril de 2012, después de deliberar durante más de un año, el tribunal, compuesto por tres jueces de Irlanda, Samoa y Uganda, condenó a Taylor por crímenes de lesa humanidad y crímenes de guerra por su apoyo a los rebeldes. Su condena es la primera de un tribunal internacional desde los juicios de Nuremberg.

En junio de 2007, tres ex líderes rebeldes fueron condenados por crímenes de lesa humanidad por un tribunal respaldado por la ONU. Alex Tamba Brima, Brima Bazzy Kamara y Santigie Borbor Kanumurder fueron declarados culpables de violación y alistamiento de niños soldados. Fue la primera vez que un tribunal internacional se pronunció sobre el reclutamiento de niños menores de 15 años como soldados.

En las elecciones de septiembre de 2007, el partido gobernante sufrió una sorprendente derrota cuando el líder de la oposición Ernest Koroma, del All People's Congress (APC), derrotó al vicepresidente Solomon E. Berewa, del Sierra Leone People's Party (SLPP), 55% a 45%. . Las elecciones fueron las primeras de Sierra Leona desde que la fuerza de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas abandonó el condado en 2004. Koroma fue reelegido en noviembre de 2012 para un segundo y último mandato. Fue la primera elección realizada sin la supervisión de la ONU y los resultados se consideraron justos.

El Consejo de Seguridad de la ONU levantó las últimas sanciones a Sierra Leona en septiembre de 2010, tras haber determinado que el gobierno había obtenido el control del país de manos de los rebeldes y que los rebeldes habían sido desarmados e integrados en el ejército nacional.

En abril de 2012, después de deliberar durante más de un año, el tribunal de crímenes de guerra de La Haya condenó al ex presidente liberiano Charles Taylor por ayudar e incitar a crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad en la guerra civil de Sierra Leona. Su condena fue la primera de un tribunal internacional desde los juicios de Nuremberg. Fue condenado a 50 años de prisión.

El brote de ébola mata a cientos

Un brote de ébola afectó a Sierra Leona en marzo de 2014. A principios de diciembre, se estima que había matado a unas 1.660 personas en Sierra Leona, y había alrededor de 7.635 casos sospechosos y confirmados en el país, según los Centros para el Control de Enfermedades. . Es el peor brote desde que se identificó el virus por primera vez hace casi 40 años. Para contener el virus, Sierra Leona instituyó un cierre de 3 días en el país y una policía del ejército, soldados y unos 30.000 voluntarios fueron de puerta en puerta en busca de víctimas.


Economía de Sierre Leone - Historia

Diamantes de sangre: el conflicto en Sierra Leona

El nombre "diamante" proviene de la palabra griega "adamas" que significa invencible. Oportunamente, los diamantes están hechos de carbono puro, y los diamantes son la sustancia natural más dura conocida por el hombre. [1] Los diamantes han sido durante mucho tiempo un signo de riqueza y fortuna. Los reyes y las reinas han usado estas formas de carbono concentrado e incluso más millones de personas a lo largo del tiempo las han codiciado. Estas gemas pueden ser transparentes, blancas, amarillas, verdes, azules o marrones truculentas. Para comprender el valor de estas piedras y, en última instancia, su papel en la guerra, es útil comprender primero sus orígenes y de dónde provienen.

Los diamantes son la forma de capital más utilizada por los rebeldes en Angola, Sierra Leona y la República Democrática del Congo para comprar armas. Las primeras gemas de diamantes se encontraron en la India y Borneo, donde se encontraron en los lechos de los ríos. A principios del siglo XVIII, se encontraron en Brasil depósitos similares a los de la India. La historia de los diamantes en África comenzó entre diciembre de 1866 y febrero de 1867, cuando un joven de 15 años encontró una piedra transparente en la finca de su padre, en la orilla sur del río Orange. En los siguientes quince años, las minas de diamantes africanas produjeron más diamantes que la India, el principal productor anterior, en los últimos 2.000 años. Este aumento en la producción ocurrió al mismo tiempo que las minas de diamantes en Brasil experimentan una fuerte caída en su producción. El agotamiento de las minas en Brasil aseguró que la oferta se mantendría estable y los precios de los diamantes no caerían como lo habían hecho anteriormente cuando Brasil producía en exceso en la década de 1730. [2]

Los diamantes son la forma pura de carbono en un estado transparente, que se forma debajo de la superficie de la Tierra. Más de 150 kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra en el manto, se forman diamantes. Los diamantes suben por la superficie capturados dentro de la roca caliente líquida o el magma. Una vez que llegan a la superficie, los diamantes se pueden encontrar en tuberías volcánicas llamadas tuberías de kimberlita o en depósitos minerales sueltos llamados depósitos aluviales.

Los depósitos aluviales se crean por la erosión de la tubería de diamante y se excavan fácilmente. Requieren muy poco capital financiero para invertir en la eliminación. Esto se debe a que a menudo se encuentran en cauces de ríos y a lo largo de la costa y no requieren técnicas mineras muy avanzadas ni requieren una gran cantidad de capital humano. El método más simple para extraer depósitos aluviales es con una pala y una sartén. Con este método, los diamantes y la tierra se introducen en una sartén manual donde se separan mediante agitación y se acortan visualmente. Los métodos de minería más avanzados utilizan maquinaria grande que mueve el aluvión a grandes bandejas de cortocircuito que envían diferentes densidades a mesas de recolección más pequeñas seguidas de una mesa de engrase. Dado que los diamantes son en su mayoría repelentes al agua, se clasifican en depósitos aluviales mediante el uso de grasa. Mientras que otros minerales desarrollan una codificación de agua y deslizan la grasa, los diamantes resistentes al agua se adhieren a la grasa y se recogen.

La extracción de tubería de kimberllita requiere un grado más avanzado de tecnología minera y es más costosa. El primer paso para extraer una tubería de kimberlita es cavar el pozo. En la minería "a cielo abierto" o "a cielo abierto", las capas de roca se excavan y, finalmente, se construyen túneles y tuberías para que el material mineral duro pueda eliminarse con grandes palas hidráulicas y camiones. La roca dura se rompe en pedazos con palas y otros métodos hasta que la roca es lo suficientemente pequeña como para sacarla de la mina en un camión. Cuando el mineral de kimberlita está a gran profundidad, debe extraerse mediante la extracción de una serie de pozos subterráneos en la tubería que permiten que el mineral se talle y baje por el túnel hasta un punto de extracción. En estos puntos, el mineral triturado se lleva a la superficie para su procesamiento. Solo alrededor del 20% de los diamantes del mundo se extraen de las minas de tubería, y el 80% restante de los diamantes son aluviales.

En 1866, se encontraron los primeros diamantes en África. Antes del descubrimiento de diamantes en Sudáfrica, los diamantes eran muy escasos y muy valorados. Tras el descubrimiento de diamantes en África, la producción de diamantes se multiplicó por diez en los próximos diez años.

Diamond Trade y De Beers:

En la actualidad, más de dos tercios de los diamantes del mundo provienen de una empresa, De Beers. La empresa con sede en Londres fue una de las primeras empresas involucradas en la extracción de diamantes en África inmediatamente después de su descubrimiento. Cecil Rhodes se sintió atraído por las nuevas perspectivas de la minería en África y comenzó su búsqueda de diamantes en 1870. Otro minero inmigrante inglés llamado Barney Barnato, rival de Rhodes, también luchó por controlar los mismos reclamos de diamantes que Rhodes. Para 1880, Rhodes había comprado Barnato y había fundado De Beers Consolidated Mines Ltd. Rhodes tenía la visión de controlar todo el mercado de diamantes. En 1888, se había dado cuenta de su visión y había ganado el control monopolístico de todo el mercado de diamantes. Completó su monopolio con la formación del cartel, el London Diamond Syndicate, que eran los mayores comerciantes de diamantes de la época. Su sindicato le permitió hacer coincidir perfectamente la oferta con la demanda. Le proporcionaron información crítica sobre el mercado de diamantes, lo que le permitió crear un suministro de diamantes controlado artificialmente. A cambio de su ayuda, a los comerciantes de diamantes se les garantizó una cierta cantidad de diamantes de las minas de Rhode.

En 1929, Sir Ernest Oppenheimer fue elegido presidente de la junta de De Beers. Oppenheimer siguió el modelo de su predecesor utilizando la estructura de marketing de un solo canal y formó la Organización Central de Ventas (CSO) incorporando a otros vendedores y productores importantes en el sindicato De Beers. La estrategia de Oppenheimer se puso a prueba durante la Gran Depresión y la cantidad de diamantes extraídos fue significativamente más alta que la cantidad de compradores en ese momento. Como resultado, Oppenheimer se vio obligado a cerrar muchas de las minas de De Beers y aún así comprar diamantes de otros miembros de la CSO según lo acordado.

Tras la muerte de Sir Ernest Oppenheimer en 1957, su hijo Harry asumió el cargo de presidente de De Beers. Como su padre, creía firmemente en el marketing de un solo canal y en 1958 firmó un acuerdo con la Unión Soviética para comprar sus diamantes que se extraían en la mina Mir en Yakutia. Antes del papel de Harry como presidente, hizo algunas contribuciones muy significativas a De Beers. En 1939, Harry inició la campaña de marketing de diamantes en los Estados Unidos. Esta campaña ayudó a expandir el mercado de diamantes a los estadounidenses de clase media que anteriormente habían creído que los diamantes eran solo para los extremadamente ricos. Como resultado de su plan de marketing, De Beers pudo aumentar la oferta de diamantes en el mundo para satisfacer la nueva demanda. En 1947, se escribió el famoso lema `` Un diamante es para siempre '' y nació la máquina de marketing de De Beers. En 1982, De Beers comercializaba diamantes en todo el mundo, incluidos Europa, Japón, Singapur, Filipinas, Tailandia, Malasia y Taiwán. En este punto, se había vuelto crítico para De Beers poder expandir la demanda como resultado de todas las nuevas minas que se estaban descubriendo y explotando.

A pesar de su éxito comercial para aumentar la demanda de diamantes, De Beers se vio obligado a almacenar una gran cantidad de sus propios diamantes entre 1992 y 1998. Las reservas de De Beers crecieron en más de un millón de dólares como resultado del aumento de diamantes en bruto. A finales del siglo XX, la estrategia de marketing de De Beers había comenzado a contradecirlos. Su gestión de suministro ha provocado problemas legales en los Estados Unidos. El Departamento de Justicia ha acusado a De Beers de violar las leyes antimonopolio de EE. UU. Y, como resultado, ahora tienen una presencia reducida en los Estados Unidos. Los costos de crear un búfer de diamantes y hacer publicidad para todo el mercado se habían vuelto insostenibles para ellos. Como resultado, el siglo XXI los vio comenzar a reestructurar su empresa y repensar su estrategia de marketing. Pero, a pesar de este ligero contratiempo en la continua presencia monopolista de De Beers en el mercado de diamantes, todavía controlan dos tercios del mercado actual y siguen siendo la fuerza impulsora detrás del mercado de diamantes.

La historia de los diamantes de Sierra Leona comenzó en 1935 cuando De Beers asumió legalmente el control total de los prospectos gastronómicos en Sierra Leona durante los siguientes 99 años. A pesar de la presencia de De Beers, los comerciantes libaneses dentro de Sierra Leona descubrieron rápidamente las inmensas ganancias que podrían obtenerse mediante el contrabando de diamantes fuera del país. Como resultado, la minería y el comercio ilícitos pronto aumentaron en toda Sierra Leona.

En la década de 1950, el gobierno de Sierra Leona prácticamente había renunciado a vigilar la mayor parte de su industria de diamantes. Todos los inversores extranjeros se vieron obligados a proporcionar su propia seguridad tanto para su personal como para las minas. Sin embargo, el gobierno reforzó la seguridad en dos lugares. Aumentaron su presencia en el distrito de diamantes de Kono y en Freetown, el centro de exportación de diamantes. El resultado fue que los diamantes ilegítimos se desviaron de las ciudades de alta seguridad y se llevaron a Liberia y nació un oleoducto ilegal de diamantes entre Sierra Leona y Liberia. El gobierno aparentemente tomó más medidas involuntarias para aumentar la minería ilegal cuando aprobó el Plan de Minería Aluvial en 1956. El plan permitió a los mineros indígenas recibir licencias de minería y comercio y el número de mineros ilícitos aumentó en más de 75.000 personas [3].

En 1961, Sierra Leona se independizó de Gran Bretaña. Fue después de obtener su independencia que el contrabando de diamantes se convirtió en un problema tanto político como económico. En 1968, el populista Siaka Stevens se convirtió en primer ministro, lo que llevó al país a un gobernante de partido único. Stevens fue la primera persona en conectar oficialmente las minas de diamantes con el poder político y las ganancias, y alentó a la minería ilícita para ganar poder político. Nacionalizó las minas de diamantes y el SLST de De Beers al crear la Compañía Nacional de Minería de Diamantes. A través de NDMC, Stevens se entregó a sí mismo y a su asesor clave, el empresario libanés Jamil Mohammed, el control de las minas de diamantes. Bajo la autoridad de Stevens, el comercio legítimo de diamantes cayó de más de dos millones de quilates en 1970 a 595.000 quilates en 1980 y 48.000 quilates en 1988 [4].
Al final de los 17 años de gobierno de Stevens, De Beers se retiró de Sierra Leona. En 1984, De Beers vendió sus acciones restantes a Precious Metals Mining Co., controlada por Mohammed. Un año después, Stevens se retiró y su sucesor, Joseph Momoh, tomó el control de Sierra Leona. Con pocas habilidades políticas o de liderazgo, puso aún más responsabilidad en la mano de Mohammed. Como resultado, floreció la extracción ilícita de diamantes en Sierra Leona. En 1991, Sierra Leona tenía un gobierno corrupto y un comercio de diamantes abiertamente ilícito y era un lugar vulnerable y atractivo para la rebelión armada. El 23 de marzo, comenzó una guerra civil cuando el Frente Revolucionario Unido, un grupo de 100 combatientes de Sierra Leona y Liberia, invadió el este de Sierra Leona.
Foday Sankoh, un ex sargento del ejército dirigió el RUF. Sankoh dijo que representaba a los desposeídos urbanos y prometió a los campesinos empobrecidos una mayor participación en la riqueza mineral mal utilizada por el gobierno corrupto [5]. Sin embargo, Sankoh utilizó tácticas brutales, como la mutilación y la amputación, contra estos mismos campesinos para, supuestamente, exponer la incapacidad del gobierno para proteger a sus ciudadanos.
Durante los nueve años de la guerra civil, los combates se concentraron en los distritos de los diamantes y sus alrededores. Los líderes del RUF eran muy conscientes de que quien controla las minas de diamantes controla Sierra Leona, y las ganancias de los diamantes contrabandeados financiaron su ataque. Desde que comenzó la guerra civil, Sierra Leona ha sufrido una desolación total. Depende totalmente del apoyo externo de las fuerzas de seguridad de Gran Bretaña, Nigeria y Sudáfrica. El propio ejército de Sierra Leona es corrupto, sus soldados son apodados "Sobels", rebeldes de día, soldados de noche.
Finalmente, en julio de 1999, Sankoh y el presidente de Sierra Leona, Ahmad Tejan Kabbah, firmaron el Acuerdo de Paz de Lomé bajo la presión de la ONU y el gobierno de Estados Unidos. RUF acordó entregar sus fuerzas por una participación en el gobierno de Sierra Leona. Como concesión al RUF, Sankoh fue liberado de la sentencia de muerte que ganó por sus crímenes de guerra y fue nombrado presidente de la Comisión de Recursos Minerales Estratégicos, cargo que controlaba la mayoría de las exportaciones de diamantes de Sierra Leona.
Aunque el acuerdo tardó en llegar, trajo una breve paz. El 6 de enero de 2000, apenas siete meses después de su firma, el RUF revivió sus ataques contra Freetown y el gobierno de Sierra Leona. A pesar de sus promesas de entregar sus fuerzas, RUF nunca lo hizo. Ahora Sierra Leona está luchando una vez más contra el FRU y el control de las minas de diamantes sigue estando en el centro del conflicto. En última instancia, como resultado, la ONU ha emitido una prohibición de diamantes no gubernamentales para Sierra Leona.

Los costos de los diamantes en conflicto:

Sierra Leona ha sufrido terribles costos sociales y económicos como resultado de su guerra civil y su lucha por el control de los diamantes. Al amparo de la guerra, los rebeldes cometieron crímenes atroces contra la humanidad en forma de asesinatos, violaciones y mutilaciones. La guerra entre 1991 y 1999 se cobró más de 75.000 vidas, provocó que 500.000 sierraleoneses se convirtieran en refugiados y desplazó a la mitad de los países a 4,5 millones de personas [6]. También durante este período, la economía de Sierra Leona fue estafada con millones de dólares en forma de diamantes ilegales.

La violación de mujeres y niñas fue generalizada y sistemática durante el conflicto de Sierra Leona durante la mayor parte de la década de 1990 y, según los informes, continúa en menor escala en las zonas que aún controlan los rebeldes en el norte y este del país. Los miembros del RUF perpetraron principalmente esta táctica brutal como una herramienta de guerra para aterrorizar a la población civil hasta someterla y separar familias y comunidades. Además, de las miles de mujeres que fueron violadas, miles de mujeres y niñas más fueron secuestradas y llevadas al monte para viajar con los rebeldes y actuar como esclavas sexuales domésticas de los combatientes. . In many cases the abducted were gang raped, beaten, starved, tortured, forced to walk long distances carrying heavy loads, and told they would be killed if they tried to escape.

The rebels have been reluctant to turn over children in spite of their obligation to do so under the Lome Peace Accord and have been particularly slow to hand over girls. Girls and young women who managed to escape from the rebels or who were released, suffer a variety of consequences such as sexually transmitted infections. These include HIV/AIDS, trauma and post traumatic stress disorder, extreme anxiety and alienation by their communities and families. Numerous women also were left with scarring and serious gynecological problems, such as damaged uteruses and bladders. A high percentage of the survivors are pregnant or are now single mothers of so-called "rebel babies."

The Rebels also terrorize citizens with the systemic mutilation of men, women, and children. The rebels had teams dedicated to capturing citizens and mutating them. Often times they cut off both the victims hands and put the hands in a rice bag and took it back to their commanders. Such behavior is not an isolated event or the product of undisciplined soldiers, it is the rebels gruesome strategy and can be traced back to the leaders of the RUF. As a result of these acts, the thousands of surviving amputees in Sierra Leone were forced in to refugee camps. Many of these people are illiterate and support themselves by farming the land, and they are left futureless as a result of their needless amputations.

Eliminating Blood Diamonds :

As a result of these grave tragedies, the world is now starting to take small steps in an effort to eliminate conflict diamonds. The UN has placed a embargos on conflict diamonds, while providing peacekeepers, economic aid, and other sources of assistance. There has also been the introduction of the Kimberley process. The Kimberley Process is a certification system for monitoring a diamonds origin from the mine, up until it reaches the hands of the distributors. With this process all diamonds collected from a mine are sealed in containers, and given warrantees. As they move from location to location, they are given further identifications to verify their origin. The United States is currently working on legislation for the Clean Diamond Act. This act would ban any diamonds that come from an unknown origin. Both the Clean Diamond Act and the Kimberly process are an attempt to create a diamond paper trail and to eliminate conflict diamonds from the diamond markets. While these resolutions are both a good start it is clear that it will take more for this conflict to be resolved.

The main problem with conflict diamonds is the structure of the diamond industry. Since, De Beers controls the majority of the market, they lack real incentive to address the problem of conflict diamonds due to the fact that conflict diamonds are such a small portion of the worldwide diamond sales. However, if the diamond industry were a truly completive market then conflict diamonds would have a greatly adverse affect on the whole market and would be quickly addressed and dealt with by the member of the diamond industry. Such a fact raises the question, why is there still a monopoly in the diamond market today? De Beers in still operating off the contracts that were made at the end of the nineteenth century with governments that for the most part do not still exist in those countries. Many of the contracts were made when these African countries were still colonies of European nations. Today, most of these countries have gained their independence but still honor these ancient contracts. This is where the newly formed African Union should step in on behalf of these African nations and challenge the current legality of these contracts in world court. All African nations would benefit from the release of these contracts and being allowed to have control over their own mines. If they were given this control they could use the increased revenues from the mines to reinvest into the growth and development of that particular country and its economy.

As demonstrated above with the atrocities that have occurred in Sierra Leone, it is apparent that some action immediately needs to be taken to eliminate these sources of death and destruction. Whether the solution is, the current action that is taking place or a more dramatic solution, action needs to be taken now because enough lives have been ruined and lost over a valueless piece of carbon.

2 - Kanfer, Stefan. The Last Empire: De Beers, Diamonds, and the World

3 - Hirsch, John L. Sierra Leone: Diamonds and the Struggle for Democracy

4 - Hirsch, John L. Sierra Leone: Diamonds and the Struggle for Democracy

5 - Hirsch, John L. Sierra Leone: Diamonds and the Struggle for Democracy

6 - Tamm, Ingrid J. Diamonds in Peace and War: Severing the Conflict-Diamond Connection .

Campbell, Greg. Blood Diamonds: Tracing the Deadly Path of the World s Most Precious Stones . New York: Westview Press, 2003.

Hirsch, John L. Sierra Leone: Diamonds and the Struggle for Democracy . Boulder: Lynne Rienner, 2001.

Kanfer, Stefan. The Last Empire: De Beers, Diamonds, and the World . New York: Farrar Straus Giroux, 1993.

Tamm, Ingrid J. Diamonds in Peace and War: Severing the Conflict-Diamond Connection . Cambridge: World Peace Foundation, 2002.


Visión general

After slowing to 3.5% in 2018 from 3.8% in the previous year, economic growth in Sierra Leone is projected to rebound to 4.8% in 2019 driven by increased activities in agriculture and construction as well as the resumption of iron ore production and exports. Growth in these labor-intensive sectors could make a dent on poverty which remains widespread in the country (more than half of the population lives in poverty, according to the latest Sierra Leone Integrated Household Survey (SLIHS)). The SLIHS 2018 will inform in the next few months the evolution of poverty in the country since 2011. Agriculture will continue to drive the non-iron ore gross domestic product (GDP) growth, with the sector expected to grow by 4.2% in 2019, spurred by increased investments and expansion in the crops, livestock and fisheries sub-sectors. The growth in services is expected to slow due to weaker performance in tourism, transportation and communication.

The macroeconomic situation remained challenging during the first half of 2019 (2019H1) as inflationary pressure and exchange rate depreciation increased. Inflation, which moderated from 18.2 to 16.8% in 2018, increased to 17.2% in 2019H1 reflecting a sharp depreciation of exchange rate and elevated nonfood prices due mainly to the increase in fuel prices. The Leone came under intense pressure in 2019H1, depreciating by 4.8% and 6.5% (YoY) at the official and parallel markets, respectively, reflecting lower-than-expected export receipts and donor inflows as well as increased demand for foreign exchange to finance imports.

The fiscal deficit will continue to improve as the government strengthens its fiscal consolidation measures. The overall fiscal deficit will narrow from 5.7% of GDP to 3.4% due mainly to increased revenue mobilization and expenditure management. Total revenue is expected to increase from 14.9% of GDP to 15.7% in 2019 as the government continues to implement its medium-term revenue mobilization strategy, which includes automation of customs documentation and tax processes and improving the operations of the treasury single account. Tax revenues are therefore expected to increase to 14.0% of GDP from 13.7% in the previous year.

Total public debt is estimated to increase from 60.9% of GDP in 2018 to 62.3% of GDP in 2019, reflecting depreciation of the exchange rate as well as increased domestic debt on account of the conversion of stock of arrears into debt. The country remains at a “high risk” of debt distress for both external public debt and overall public debt. The current account deficit of the balance of payments is expected to narrow to 11.4% of GDP in 2019 helped by the slowdown in imports, which will more than offset the continued sluggish exports. Gross external reserves increased slightly to US$500m (3.4 months of import) in 2019H1 from $483m in 2018 (3.3 months of import).

Sierra Leone held general elections on March 7, 2018 to elect a new President, Members of Parliament and Local Councils in the fourth cycle of elections since the civil war in 2002. The opposition Sierra Leone People’s Party (SLPP) candidate, Rtd. Bergantín. Julius Maada Bio won by 0.6 percentage points and for the first time a winning party failed to have majority in Parliament. The losing All People’s Congress (APC) had 68 seats (52%) and the SLPP had 49 seats (37%). Two new parties – the Coalition for Change (C4C) and the National Grand Coalition (NGC) – won eight and four seats respectively.

However, the ruling party petitioned the election of 16 opposition MPs and the High Court ruled in its favor, nullifying the election of 10 – the seats of eight were awarded to the ruling party while two were to be re-run. The ruling party won the re-run in Constituency 040 held on September 14, while the opposition won a by-election in Constituency 043. The ruling party now has a majority with 59 seats and the main opposition has 58 seats. One re-run by-election is pending, the outcome of which may produce an equal number of representatives (59-59 should the opposition win) or add to the ruling party’s majority (60 if it wins).

The government early this year launched three Commissions of Inquiry to probe into the governance activities of the past administration: 2007-2018. Persons of Interest include former president, vice presidents, ministers, deputies, and other civil and public servants. The Commissions are expected to conclude hearings by end of October with recommendations presented to government by end of 2019.

Development Challenges

Until the outbreak of Ebola in May 2014, Sierra Leone was seeking to attain middle-income status by 2035, but the country still carries its post-conflict attributes of high youth unemployment, corruption and weak governance. The country continues to face the daunting challenge of enhancing transparency in managing its natural resources and creating fiscal space for development. Problems of poor infrastructure and widespread rural and urban impoverishment persist despite remarkable strides and reforms.


About Sierra Leone: History

More than six centuries ago, tribes from the African interior decided to settle in the virgin forest, where they would be protected by the mountains on one side and the sea on the other. They were probably the ancestors of the Limbas, the oldest ethnic group in Sierra Leone, the coastal Bulom (Sherbro), Tine, the Mande-speaking people including Vai, Loko and Mende.

Portuguese sailors were among the first Europeans to discover the site of what is now Freetown. As foreign influence increased, trade commenced between the locals and Europeans in the form of a barter system. The British began to take interest in Sierra Leone and in 1672 the Royal African Company established Forts on the Islands of Bunce and York for trading. With the emergence of the slave trade, human being became the major commodity in the market. Indigenes were sold as slaves. In fact, Bunce Island became a prime spot for the transporting of slaves to Europe and America.

Through the efforts of some British philanthropists, slavery was abolished in England. A naval base was established in Freetown to intercept slave ships and also to serve as settlement for freed slaves in 1787. This settlement was called the ‘Province of Freedom.’ By 1792, 1200 slaves were thereby sent to Freetown from Nova Scotia and a large number from Maroon in the 1800s to join the original settlers from England. Few years later in 1808, the colony officially became a British Crown Colony. Trade commenced between the indigenes and the settlers. This paved the gateway for the British to infiltrate the protectorate- the need to extend their rule became necessary. In 1896, a protectorate was declared. The country then became a single entity with a shared history, culture and language called krio which evoked out of the fatua and mixed languages of various other settlers and traders. English became the official language.

During British colonialism, Sierra Leone served as the seat of Government for other British colonies along the West Coast of Africa. The first college for higher education south of the Sahara was established in 1827. The country is well known for its early achievements in the fields of medicine, law and education earning the name ‘the Athens of West Africa’.

In 1787, British philanthropists founded the “Province of Freedom” which later became Freetown, a British crown colony and the principal base for the suppression of the slave trade. By 1792, 1200 freed slaves from Nova Scotia joined the original settlers, the Maroons, another group of slaves, rebelled in Jamaica and traveled to Freetown in 1800.

Through the efforts of such men as William Wilberforce, Thomas Clarkson and Granville Sharp, Lord Mansfield formed an administration in 1806, which was instrumental in the British Empire’s abolition of the Trans-Atlantic slave trade (1807). The British established a naval base in Freetown to patrol against illegal slave ships. A fine of GBP £100 was established for every slave found on a British ship.

In 1808 Sierra Leone officially became a crown Colony with the land possessions of the Sierra Leone Company (formerly known as St. George’s Bay Company) transferred to the crown. The colony was dedicated to demonstrating the principles of Christianity, civilization and commerce.

In 1833 British Parliament passed the Emancipation Act, and 1883 slavery was finally abolished. It wasn’t until 1865 the United States passed the 13th amendment abolishing slavery.

By 1855, over 50,000 freed slaves had been settled in Freetown. Known as Krios, the repatriated settlers of Freetown today live in a multi-ethnic country. Though English is the official language, Krio is widely spoken throughout the country allowing different tribal groups a common language.

During British colonialism, Sierra Leone served as the seat of Government for other British colonies along the West Coast of Africa. The first college for higher education south of the Sahara was established in 1827. The country is well known for its early achievements in the fields of medicine, law and education earning the name ‘the Athens of West Africa’.

Sierra Leone gained independence on the 27th of April 1961 and the Republican status on the l9th April 1971. Since independence there have been many changes in the socio- political, and economic spheres.

The outbreak of the war in Sierra Leone caused set back to many areas in the country. The conflict in Sierra Leone started in March 1991 when fighters of the Revolutionary United Front (RUF) launched a war from the east of the country near the border with Liberia to overthrow the government. With the support of the Military Observer Group (ECOMOG) of the Economic Community of West African States (ECOWAS), Sierra Leone's army tried at first to defend the government but, the following year, the army itself overthrew the government. The RUF continued its attacks.

On 18 January 2002, the war in Sierra Leone was officially declared over.


The Economic Problems of Sierra Leone

Sierra Leone or the Republic of Sierra Leone is West African country that borders to the north and east with Guinea, to the southeast with Liberia, and to the west and southwest with Atlantic Ocean. It is a beautiful country with white sand beaches, orange and coconut trees all around, and people of good hearts however Sierra Leone or Sa Lone in its native language, Krio, has been underdeveloped and was struggling for many years to gain its independence as a British Colony.

Even thou, now Sierra Leone is a constitutional republic and got its independence 49-years ago, the country has been struggling with rebellious forces called Revolutionary United Force, and the corrupted government. Now, Sierra Lone is facing not only economic issues as one of the poorest nation in Africa, but also political issues that are triggered by years of the civil war and violence under Joseph Saidu Momoh, who was the President at the time, as well as social events that took an enormous lead on the country today’s situation.

I would like to present the nature of underdevelopment of Sierra Leone based on economic issues such as: high poverty, economic dependence on advanced countries, and underdevelopment of industrialization and infrastructure because of the corrupt government. First, the economic underdevelopments of Third Word countries are characterized by: high poverty, high birthrates, and increasing population on small land-areas (Chaliand).

Based on Sierra Leone’s Biodiversity and the Civil War Document, Sierra Leone’s poverty belongs to one of the highest among all African countries with 57% living on less than $1 dollar/day and 74% living on less than $2 dollars/day. While high poverty is a huge issue to Sierra Leoneans, high illiteracy (35% and low life expectancy (42 years for both sexes) are directly connected to the living standards in the country and equally affect one another ( Earth Trends The Environmental Information Portal).

With rising poverty, diminishing resources such as: money, the number of illiterate adults increases, as well as the life expectancy decreases because of the lack of proper nutrition, high rate of HIV/AIDS, and deadly disease-malaria, “which accounts for almost 40 per cent of all deaths of children under five. It is a shocking statistic, especially considering that malaria is both preventable and curable. But the government of Sierra Leone cannot afford the vast sums needed to tackle the real sources of the disease – such as dirty water because of the lack of money” (Country Profile: Sierra Leone, 2010).

Continuing, with high poverty that is affected by underdeveloped economy, the number of births is rapidly increasing. Sierra Leone is ranked number 5 among all countries around the world with 45 births/ 1000 population comparing to the U. S. with only 14 births/1000 population (People Statistics: Birth Rate by Country). This high birthrate is due to a lack of protection, high price of contraceptive pills that women cannot afford, lack of free sex-education programs, and enormous rate of rapes especially during the civil war.

Moreover, the population of Sierra Leone was estimated in 2000 to be roughly 5. 2 million, with 2. 5 million people who have been displaced as refugees, mostly to Guinea and Liberia and the capitol, Freetown, was estimated at over 1. 2 million in 1994 ( Sierra Leone). With increasing population of Sierra Leone, the cities are so congested because of the effect of the civil war that made people who lived in rural areas to come to big cities and look for the government protection from the rebels.

Based on those facts, Sierra Leone as a small country with increasing population is facing many economic issues that led the country to be underdeveloped and depended on more advanced countries. In fact, Sierra Leone belongs to underdeveloped Third World Countries, the economic underdevelopment is very visible and the country has been geared to the needs of industrialized countries, they often comprise only a few modern economic activities, such as mining or the cultivation of plantation crops.

Sierra Leonean’s economy has been increasing however it will take many years to achieve the level of equilibrium between the demand of people’s expectations and needs, and supply from the government to fulfill all these needs. Even thou, Sierra Leone has great natural resources such as: diamonds, gold and bauxite, the country has been struggling with a legal mining of those resources due to a power conflict between the government and rebel’s forces as well as international influence.

The dependence of Sierra Leone on more advanced countries, just like in any other example of underdeveloped countries, has been described as: unfair exploitation of human resources, human greed and high price to avoid starvation for Sierra Leonean nation. The relationship is based on uneven opportunities. The advanced countries are taking advantage on their exports of products such as: rice, potatoes, or even drinkable water to Sierra Leone in return for natural resources such as: diamonds that most of the times are being exploited illegally or against human rights.

Because Sierra Leone doesn’t have money to pay back or provide products to be exported, the country depends on the foreign aid. One of the members of the Parliament said: “Strategically, trade is the engine of growth. If Kenya has tea, Ghana has coffee and Botswana has beef for trade, can Sierra Leone not export its cocoa and other agricultural products to China, the EU and even to the United States? Sierra Leone’s new vision must be to move away from the economic of aid and dependency, and towards the economic of the Industrial Revolution” (Sierra Leone to Reduce Dependency on Foreign Aid).

Also, On August 17, 2010 current President of Sierra Leone, Ernest Bai Koroma, disclosed that “his government is committed to reducing our dependence on foreign aid by increasing internally generated revenue“(Sierra Leone to Reduce Dependency on Foreign Aid, 2009). The last argument describing Sierra Leone’s economic underdevelopments is the fact that it lacks infrastructure and industrialization due to corrupted government. The country “is lacking of electricity, weakened public institutions, poor governance, and unethical leadership are the colossal symptoms of the collective challenges and weak economy.

Additionally, government has permeated corruption in an abstract or non-strategic sense that, a low or no salary payment has triggered the institutionalization of corrupt practices in the civil services and the police force” (Sierra Leone’s Common Enemies: Poverty and Underdevelopment, 2010). A decade of civil war destroyed the country completely and the human resource capacity’s has been affected as well “The road system is in serious need of repair, as the lack of resources has led to neglect.

The small railway system is used very infrequently because the mines it leads to have been closed” (Sierra Leone). Continuing, the underdeveloped economy has been influenced by corrupted government that instead of protecting the rights and living standards of many Sierra Leoneans, exploited its nation, sold many valuable resources to advanced countries in exchange for power and control over the diamond mines which was the main objective for the war.

After many years of struggling and war President Koroma said:”It is time for a new thinking and a new economic order that must lift us from the cycle of poverty and social deprivation. We need to fight poverty with a three prong approach: Investment in education, advancement in new technology and the promotion of new trade with our donor partners” (President Koroma’s Speech to Parliament, 2009). Sierra Leone is the poorest and the smallest country in Africa.

Over the years, it’s been struggling with many issues: the civil war that took a place in 1991-2001 and left many scars, economic, political and social dilemmas. From my personal experience and my trip to Sierra Leone last year, this country has a lot to offer but the government needs to step up and take care of many responsibilities such as: put more attention to the level of education, work on infrastructure and industrialization, support small businesses and invest in health care.

Even thou, it’s been just few years after the civil war ended, the country struggles the most with its economic problems such as: high poverty, high birthrate, high illiteracy, dependency on the advanced countries that most of the time take the advantage of the poorer countries and lack of infrastructure. As one of the members of Parliament said: “We can make Sierra Leone become a full participant in the global society and help to create wealth or income for our citizens through private sector jobs and small business opportunities on a national level, provide opportunities through education, technology and investment.


For richer, for poorer

While international traders reap vast rewards, poverty and hardship is the reality for many of those who actually find the diamonds. Many mining operations take place in remote locations outside the reach of government monitors, and in close proximity to the porous borders with Guinea and Liberia.

The unregulated nature of the artisanal mining sector means that many diamond diggers end up in exploitative relationships with buyers and middlemen. They become trapped in cycles of poverty and indebtedness. While some effort has been made to address this exploitation, and empower unregistered miners and their families at the bottom of the supply chain, more needs to be done. Some have argued that the keys to making the sector more sustainable are formalisation and better local governance.

Yet most mining activity still takes place informally – a situation driven by the many vested interests in the sector. Too many people are benefiting from the informal and unregulated conditions that currently exist.

What’s mined is yours. Roy Maconachie and Simon Wharf , Author provided

If the government and policy-makers of Sierra Leone wish to address the poverty and inequality of diamond mining, a more nuanced understanding of the realities in these mining communities is needed.

Artisanal mining will likely remain a dominant industry in Sierra Leone for many years to come. But it is an industry which has always been characterised by exploitation and poverty.

Addressing the challenges of local-level governance, and how power is exercised over diamond management and decision-making is vital. It is the only way to ensure that more of the wealth remains where it begins – in the communities where the diamonds are being mined.


Nongovernmental Organizations and Other Associations

The state's declining ability to meet basic health, education, and welfare needs has meant a corresponding increase in the number and activities of nongovernmental organizations (NGOs) in the country. There are a wide variety of local and international NGOs who compete for funding from international donors in order to implement projects in economic and infrastructural development, health and sanitation, agriculture, and education. Most of their programs are "vertical," so called because they are designed and funded by external agencies according to Western priorities. Since 1991, international relief agencies have become an even bigger presence, bringing aid to Sierra Leonean refugees and internally displaced people who have fled the violence surrounding their homes.


The Sierra Leone Civil War (1991-2002)

The Sierra Leone Civil War was an armed conflict in the West African country of Sierra Leone from 1991 t0 2002. The war began on March 23, 1991, when the Revolutionary United Front (RUF) under Foday Sankoh, with support of Liberian rebel leader Charles Taylor and his group, the National Patriotic Front of Liberia (NFPL), attempted to overthrow the government of Sierra Leonean President Joseph Momah. The Sierra Leone Civil War was one of the bloodiest in Africa resulting in more than fifty thousand people dead and half a million displaced in a nation of four million people. The conflict was particularly violent and long because both the RUF and the Sierra Leone government were often funded by “blood diamonds” mined with slave labor.

During the first year of the war, the RUF took control of the diamond-rich territory in eastern and southern Sierra Leone. On April 29, 1992, President Joseph Momah was ousted in military coup led by Captain Valentine Strasser who created the National Provisional Ruling Council (NPRC). Strasser said the corrupt Momah could not resuscitate the economy, provide for the people of Sierra Leone, and repel the rebel invaders.

In March 1993, the Economic Community of West African States Monitoring Group (ECOMOG) sent mostly Nigerian troops to Freetown, the capital, and assisted the Sierra Leone Army in recapturing the diamond districts and pushing the RUF to the diamond districts and pushing the RUF to the Sierra Leone-Liberia border. By the end of 1993, many observers thought the war had ended because the RUF ceased most of its military operations. Yet what had begun as a civil war now had international implications as the Sierra Leone government was supported by ECOMOG, Great Britain, Guinea, and the United States while the RUF was backed by Liberia (now under the control of Charles Taylor), Libya, and Burkina Faso.

In March 1995, the Sierra Leone government hired Executive Outcomes (EO) a South Africa-based mercenary group to defeat finally the RUF. Meanwhile, Sierra Leone installed an elected civilian government in March 1996, and the retreating RUF signed the Abidjan Peace Accord which brought an end to the fighting. In May 1997, however, a group of Sierra Leone Army officers staged a coup and established the Armed Forces Revolutionary Council (AFRC) as the new government of the country. They invited the RUF to join them, and the two factions now ruled Freetown, the nation’s capital, with little resistance.

The new government under Johnny Paul Koroma declared the war over. Yet looting, rape, and murder mostly by RUF forces quickly followed the new government’s announcement and illustrated its weakness. ECOMOG forces returned and retook Freetown on behalf of the Koroma government but could not pacify outlying regions. The RUF continued the civil war.

In January 1999, world leaders intervened to promote negotiations between the RUF and the government. The Lome Peace Accord was signed on July 7, 1999. That agreement gave Foday Sankoh, the commander of the RUF, the vice presidency and control of Sierra Leone’s diamond mines in return for a cessation of the fighting and the deployment of a UN peacekeeping force to monitor the disarmament process. RUF compliance with the disarmament process was inconsistent and sluggish, and by May 2000, the rebels were again advancing on Freetown. With help from United Nations forces, British troops, and Guinean air support, the Sierra Leone Army finally defeated the RUF before they could take control of Freetown. On January 18, 2002, newly installed President Ahmad Tejan Kabbah declared the Sierra Leone Civil War had finally ended.


Ver el vídeo: Ecuador...la vida en estado puro! in Spanish (Octubre 2021).