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Curtiss XBTC

Curtiss XBTC

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El Curtiss XBTC era un torpedo de un solo asiento y un bombardero en picado que entró en desarrollo en 1942 pero no realizó su vuelo inaugural hasta 1945, y que perdió frente a los diseños más modernos de Douglas y Martin.

En enero de 1942, la Oficina de Aeronáutica de la Marina de los EE. UU. Emitió especificaciones para un avión portaaviones monomotor de un solo asiento que combinaría las funciones de bombardero en picado y bombardero torpedo en un solo avión. Este iba a ser propulsado por el motor R-3360 y armado con cuatro cañones de 20 mm. La tarea de desarrollar el nuevo avión fue encomendada a la división Columbus de Curtiss-Wright.

En junio de 1942, Curtiss presentó una propuesta para producir dos versiones, una con el motor R-3350 y la otra con el nuevo motor Pratt & Whitney R-4360. A finales de mes, la Marina emitió cartas de intención para cuatro prototipos, dos XBTC-1 impulsados ​​por el R-3350 y dos XBTC-2 impulsados ​​por el Pratt & Whitney R-4360 Wasp Major de 3.000 hp. Los dos tipos serían muy similares, pero el XBTC-2 tendría alas de dos pies más largas y usaría hélices contrarrotativas para aprovechar la potencia adicional del motor. El nuevo avión tendría una bahía de bombas interna que podría llevar una sola bomba o torpedo o podría llevar bombas y un torpedo externamente.

Los problemas con otros diseños de Curtiss ahora conspiraron contra el XBTC. El SB2C-1 Helldiver estaba entrando en producción y estaba resultando problemático. El hidroavión de observación SO3C estaba resultando una decepción, por lo que se ordenó a Curtiss que diera mayor prioridad al asiento único XSC-1. Wright también estaba luchando con el motor R-3350. Como resultado, el 31 de diciembre de 1942, Curtiss recibió un contrato para producir los dos prototipos XBTC-2 (números de serie 31401 y 31402), pero con una prioridad baja, mientras que el XBTC-1 fue cancelado.

El XBTC se fabricó con dos alas diferentes. El plan original había sido darle solapas dúplex de envergadura completa. Sin embargo, las primeras pruebas en el túnel del ala revelaron problemas con este diseño, por lo que también se produjo una alternativa menos compleja. Ambos tenían la misma sección interior, con bordes de entrada y salida que se estrechaban. El "Modelo A" tenía un borde de ataque recto y un borde de salida cónico, mientras que el "Modelo B" tenía un borde de ataque cónico y un borde de salida recto, y las solapas de tramo completo.

El primer XBTC-2 con el ala Modelo A, realizó su primer vuelo en enero de 1945.

El lento progreso ahora condenó el proyecto. A Douglas solo se le ocurrió el diseño básico para el XBT2D (la designación temprana para el AD Skyraider) en julio de 1944 cuando se les informó que su BTD-1 iba a ser cancelado, pero el prototipo hizo su vuelo inaugural el 18 de marzo de 1945, y El 5 de mayo de 1945 se firmó un contrato para 548 aviones de producción. El Martin XBTM-1 (más tarde AM Mauler) realizó su vuelo inaugural el 26 de agosto de 1944 y se realizó un pedido de 750 aviones el 15 de enero de 1945. Ambos aviones se consideraron para ser más avanzado que el diseño de Curtiss, aunque se continuó trabajando en él para probar las hélices contrarrotantes y los flaps de envergadura completa.

El segundo prototipo se completó con el ala del Modelo B, y el primer prototipo tuvo su ala del Modelo B instalada durante el año. El contrapunto eléctrico original de Curtiss falló y tuvo que ser reemplazado por un nuevo diseño de Aeroproducts. Los engranajes impulsores contrarrotantes también causaron problemas que dejaron en tierra la aeronave durante algún tiempo. Sin embargo, ambos prototipos fueron entregados al Centro de Pruebas Aéreas Navales en Patuxent River, Maryland, en julio de 1946, donde sirvieron en la división de Prueba de Vuelo y Prueba de Servicio de la NATC. Sin embargo, ambos aviones se perdieron pronto: el primer prototipo se perdió mientras se transportaba al Centro de Material Aéreo Naval en Filadelfia en agosto de 1947 y el segundo se perdió en un accidente en febrero de 1947.

Curtiss también desarrolló el XBT2C, que era una versión modificada del SB2C Helldiver. Este resultó ser un avión bastante más fácil de desarrollar, pero tampoco pudo entrar en producción, perdiendo una vez más los diseños de Douglas y Martin.

Motor: Pratt & Whitney XR-4360-8A Wasp Major
Potencia: 3000 CV
Tripulación: 1
Alcance: 50 pies
Longitud: 38 pies 7 pulgadas
Altura: 12 pies 11 pulgadas
Peso vacío: 13,410 lb
Peso máximo de despegue: 21,600 lb con un torpedo Mk.13-2
Velocidad máxima: 370 mph a 16,000 pies
Velocidad de ascenso: 2250 pies / min
Techo de servicio: 26.200 pies
Aguante:
Alcance: 1,800 millas a 188 mph
Armamento: cuatro cañones de 20 mm
Carga de bomba: un torpedo de 1,600 lb internamente o un torpedo Mk 13-2 debajo y dos bombas de 500 lb debajo del fuselaje