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Descubrimiento raro de un oficial romano tardío y una preciosa hebilla de cinturón desenterrada en Leicester

Descubrimiento raro de un oficial romano tardío y una preciosa hebilla de cinturón desenterrada en Leicester

Arqueólogos de los Servicios Arqueológicos de la Universidad de Leicester (ULAS) han excavado recientemente un cementerio romano tardío en Western Road en el West End de Leicester. Entre los 83 esqueletos registrados por el equipo, un entierro está resultando muy emocionante.

La simple tumba en cuestión había sido excavada en lodo en la orilla occidental del río Soar, al suroeste de la ciudad romana, cerca de la importante carretera conocida como Fosse Way. Enterrados en la tumba estaban los restos de un hombre de mediana edad que llevaba un cinturón elaboradamente decorado en un estilo que habría sido usado por un soldado o funcionario de la época tardorromana durante la segunda mitad del siglo IV o principios del siglo V d.C.

El hallazgo, que es raro en Gran Bretaña, se colocó en la cintura del esqueleto y consta de una hebilla de cinturón, una placa de cinturón y un extremo de la correa.

Nick Cooper, Gerente de Post-Excavación en ULAS, dijo: "La supervivencia de la delicada placa del cinturón de bronce de hoja delgada es notable. Está fundida en el llamado estilo 'tallado en viruta' decorado con espirales entrelazadas y habría sido remachado para un cinturón o faja de cuero ancho con una correa de seguridad más delgada que atraviesa la hebilla y termina en el extremo de la correa ".

La hebilla del cinturón con chapa fina de bronce recuperada en Leicester. Crédito: Universidad de Leicester

La hebilla está decorada con cabezas de delfines y el extremo de la correa está decorado con perros agachados a cada lado de su extremo cónico.

Se han encontrado paralelos para este conjunto de cinturones en otros cementerios de la época tardorromana, por ejemplo en Londres, Dorchester on Thames y Winchester, y en el fuerte de la costa en el lado opuesto del Canal de la Mancha en Oudenburg en Bélgica.

La investigación muestra que estos cinturones se usaron en el noreste de Francia, Bélgica y a lo largo de la frontera oriental del Imperio Romano, a lo largo de los ríos Rin y Danubio, donde estaban estacionados los soldados. Existe alguna evidencia pictórica contemporánea que sugiere que este tipo, específicamente, fue usado por miembros de la élite civil y militar tardorromana y que los cinturones eran importantes símbolos de autoridad.

Se pueden ver perros agachados a ambos lados del extremo de la correa. Crédito: Universidad de Leicester.

El reciente descubrimiento en Western Road es la primera aparición de un cinturón tan complejo en Roman Leicester. El dueño del cinturón tenía entre 36 y 45 años cuando murió. Había sobrevivido a la mala salud en la infancia para llevar una vida adulta relativamente en forma, pero en algún momento se había fracturado el antebrazo izquierdo; una herida que había sanado bien pero que dejó su muñeca debilitada. Este tipo de lesión se conoce como 'fractura de parada' y generalmente se produce al levantar el brazo para evitar un golpe o un objeto que cae. El hombre también había dañado los músculos de la parte superior del brazo derecho y el hombro. Es posible que tales lesiones puedan ser causadas por un uso excesivo, por extender demasiado los músculos con movimientos como lanzar y levantar objetos. Si bien es difícil identificar exactamente qué causó estas lesiones, son consistentes con las que podría sufrir un soldado y refuerzan la teoría de que este hombre era miembro del ejército romano tardío o, tal vez después de su jubilación, se convirtió en un importante funcionario local.

El proyecto está financiado por Jamie Lewis Residential como parte de la remodelación del sitio. La excavación y el análisis del conjunto esquelético ha sido realizado por un equipo multidisciplinario de investigadores de los Servicios Arqueológicos de la Universidad de Leicester (ULAS), York Osteoarchaeology Ltd., el Centro de Investigación Ambiental de las Universidades de Escocia (SUERC) y el Servicio Geológico Británico (BGS). ). El cinturón ha sido conservado por Graham Morgan.


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