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Ley de Presupuesto y Contabilidad

Ley de Presupuesto y Contabilidad

La idea de crear un proceso regular para el presupuesto federal data de la administración de Taft. Sin embargo, el Congreso tardó en aceptar la propuesta; a los legisladores individuales les gustó la idea de restricciones presupuestarias para otros, pero querían rienda suelta para sus propios proyectos favoritos. El Congreso comenzó a ver el tema más seriamente durante la Primera Guerra Mundial, cuando los grandes gastos gubernamentales plantearon preocupaciones sobre la eficiencia. Se presentó un proyecto de ley durante la administración de Wilson que requeriría que el presidente preparara presupuestos anuales para la disposición final de la Cámara y el Senado. Se opuso a una disposición que impedía al presidente destituir al contralor, el auditor jefe del gobierno, de su cargo. En el período de la posguerra, los republicanos recuperaron el control de la Casa Blanca y el Congreso, y persiguieron su objetivo de reducir el costo del gobierno y aumentar su eficiencia. Warren Harding convocó una sesión especial del Congreso e instó, entre otras cosas, a la aprobación del proyecto de ley de presupuesto. La medida obtuvo la aprobación en junio, conservando la disposición a la que se opuso Wilson, y dispuso lo siguiente:

  • Creó la Oficina de Presupuesto; su director iba a ser designado por el presidente. La oficina era originalmente parte del Departamento del Tesoro, pero en 1939 fue transferida al Departamento Ejecutivo.
  • Requiere que el Director de Presupuesto examine todas las solicitudes presupuestarias del Congreso, busque economías y elimine los duplicados.
  • Exigió al presidente que presentara una propuesta de presupuesto y una declaración de la condición financiera del gobierno al Congreso anualmente. El año fiscal federal se desarrollaría desde el 1 de julio hasta el 30 de junio del año siguiente.
  • Estableció la Oficina de Contabilidad General bajo el control del Contralor General. La función de la GAO era realizar auditorías de las cuentas gubernamentales.

El objetivo general de esta legislación era centralizar el proceso presupuestario. En el pasado, los asuntos presupuestarios se habían asignado a una variedad de comités del Congreso y no existía un control central.


Consulte otra legislación nacional durante la administración de Harding.