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¿La historia ha maltratado a Nero?

¿La historia ha maltratado a Nero?

Nerón es (erróneamente) "conocido" como el Emperador que "tocó el violín mientras Roma ardía". Pero mató a varias personas prominentes, incluida su propia madre. Gran parte de la historia lo trata como un psicópata, y a la mayoría de los contemporáneos notables no les agradaba.

Al parecer, había otro lado de él. Redujo las multas, las fianzas, los honorarios de los abogados y los impuestos, presumiblemente para ayudar a los pobres. Después del incendio de Roma, organizó personalmente los esfuerzos de socorro para las personas sin hogar, incluso colocando algunos de ellos en su propio palacio. Hizo una paz brillante con el enemigo tradicional de Roma, Partia, estableciendo un compromiso en el que los partos podrían nominar al rey de Armenia (un estado de la frontera de los dos imperios), pero Roma tuvo que ratificar la nominación, un movimiento que ganó él aplaude tanto a los romanos como a los partos.

http://en.wikipedia.org/wiki/Nero

Entonces, ¿la "historia" ha hecho que Nerón sea peor de lo que era, al menos en relación con su época? (El violín no existía en su época, por lo que no podía haber "tocado el violín" mientras Roma ardía, lo que significa que la "sabiduría convencional" está equivocada al menos en un aspecto; no lo supe hasta que vi los comentarios a continuación). ¿Y hay alguna condición médica conocida que pueda haber causado un comportamiento extraño inusual que dañó su reputación pero que en realidad no fue dañino?


Creo que lo más importante que separa a Nero de otros emperadores en este momento es el hecho de que en realidad fue depuesto durante su vida y, por lo tanto, no tuvo sucesores que le dijeran a la gente que no escribiera cosas malas sobre él. Por ejemplo, me encantaría ver la fuente en el punto del póster anterior de que supuestamente colocó a las personas en postes y les prendió fuego para proporcionar luz. Eso parece bastante malvado, pero si te tomas 5 minutos para pensarlo, te das cuenta de que suena apócrifo como el infierno. La gente no hace buenas linternas. Si lo hicieran, verías un uso mucho mayor de animales similares a personas, como los cerdos, utilizados de esta manera.

Hasta el punto de considerar las fuentes, uno de los mejores lugares que tenemos para Nero es lo que queda del trabajo de Tácito llamado el Historias. Estos fueron escritos como una forma de decir "este tipo que tenemos ahora, lo que sea que piensen de él, no era TAN malo, gente. ¿Quieres maldad? Echa un vistazo a Nero y el año de los cuatro emperadores". Tácito tiene todas las razones del mundo para creer y poner por escrito algunos de los rumores más difamatorios sobre Nerón y todas las razones para disminuir o ignorar rotundamente sus virtudes. Incluso las supuestas buenas cualidades, como la popularidad de Nerón entre la gente común, habrían sido vistas como una buena razón para deshacerse de él por la gente de su tiempo; a más de cien años de la caída final de la república corrupta, la gente no tenía buenos recuerdos del gobierno democrático.

Y, por supuesto, mucho de lo que nos queda, lo tenemos porque los monjes cristianos medievales decidieron copiarlo y guardarlo. Nerón fue muy despreciado por los primeros cristianos, hasta el punto de que algunos eruditos sostienen que el "número de la bestia" de Apocalipsis es una referencia codificada a "Nerón César". No es de extrañar en absoluto que un villano de cristianos más tarde sea transmitido por los cristianos y retratado como un villano.

En cuanto a la cuestión de si Nero era realmente tan malo o no, tendría que decir "casi seguro que no" porque es difícil de concebir alguien siendo tan malo como se decía que era Nero. Por ejemplo, el artículo de Wiki señala que simplemente no hay evidencia de que en realidad pateó a su esposa Poppea hasta la muerte porque se aburrió de ella. Construyó un montón de obras públicas, incluidos gimnasios e hipódromos, y cuando Roma se quemó, aprovechó la oportunidad para participar en un proyecto de obras públicas masivas en la ciudad (y, del mismo modo, no hay mucha evidencia directa de que participó en incendiado o se quedó al margen y dejó que la ciudad se quemara, "toqueteó mientras Roma ardía" por así decirlo). Finalmente fue depuesto, por supuesto, y supuestamente fue bastante cobarde cuando intentó huir en lugar de, supongo, llevar la espada al estómago como un hombre de verdad. Sin embargo, el final de su reinado es solo un poco extraordinario cuando se lo mira en el contexto de la gente durante ese siglo (y no es único, ver Calígula); muchos, muchos emperadores sufrirían una muerte prematura en los siglos siguientes.


Esta parece una pregunta complicada. Creo que es más que nuestra percepción de la moralidad y la construcción errónea de un líder ideal. Siguió (no directamente) al gran líder Augusto que defendió las ideologías de una república y sentó las bases del Imperio Romano, que la mayoría de los otros líderes, estoy seguro, también tuvieron dificultades para cumplir.

Aunque ha habido algunos líderes seriamente dementes de ese período de la historia. Nerón fue bastante brutal en su conducta, llegando incluso a quemar personas en postes para poder tener una fuente de luz por la noche. Lo cual, visto desde la moral de nuestras civilizaciones, lo consideraríamos bastante injusto e inhumano.

Pero creo que cualquiera que estudie la historia romana y las obras de Nerón tal como están representadas en los libros de historia, y el contexto del período de tiempo, no lo vería como el peor líder. Estaba escrito que cuando regresó a Roma después de enterarse del incendio, usó su propio dinero para ayudar en los esfuerzos de socorro y ayudó a los desamparados mientras se realizaba la reconstrucción.

Creo que la idea errónea proviene más de la propaganda cristiana de la época que perdura incluso hoy para aquellos que no se molestaron en aprender nada al respecto.


Los romanos, a diferencia de los egipcios, desaprobaban el incesto, considerándolo como nefas y ldquocontra la ley divina. Se suponía que ningún romano debía casarse o tener relaciones sexuales con alguien más cercano que un primo, aunque más tarde se hicieron concesiones para provincianos como los egipcios. Sin embargo, el incesto nunca fue aceptable para ningún romano respetable, a menos que usted fuera miembro de la familia imperial. Julia Agrippina o Agrippina la Joven era hermana, sobrina y madre de emperadores. También se dice que tuvo relaciones sexuales con su hermano y su hijo y se casó con su tío.

Agrippina nació en una familia complicada, los Julio-Claudianos. Su tío abuelo Tiberio exilió a su madre, Agrippina, la Mayor, y su padre, Germánico, general y hermano del futuro emperador Claudio, murió cuando ella era una niña. En 37 DC, Agrippina & rsquos hermano, Calígula se convirtió en emperador.

Malo o loco, se dice que Calígula tuvo relaciones sexuales con sus tres hermanas. Los honores sin precedentes que les otorgó y su conocida depravación lo hacen probable. Calígula otorgó a sus hermanas los mismos derechos que las Vírgenes Vestales. Aparecieron en las mismas monedas que Calígula, y agregó sus nombres a los juramentos de lealtad que le hicieron.

Después de la muerte de Calígula y rsquos, el tío de Agripina y rsquos, Claudio, se convirtió en Emperador. Después de que Claudio ejecutó a su esposa, Mesalina, por traición y adulterio, comenzó la carrera para encontrar un reemplazo adecuado. Narciso, liberto del palacio, propuso a Agrippina como posible pareja, a pesar del hecho de que ella era la sobrina del emperador y rsquos. Claudio estuvo de acuerdo y cambió la ley para poder casarse con su hermano y su hija y así el matrimonio siguió adelante.

El único amor o lujuria involucrada en la relación entre tío y sobrina fue el de poder; es discutible si la pareja alguna vez consuma su unión. Sin embargo, en lo que respecta a la población romana, fue incesto y, por lo tanto, ganó la desaprobación pública generalizada.

Claudio hizo hijo de Agrippina & rsquos, Lucius Domitius Ahenobarbus, más tarde emperador Nerón, su principal heredero. Suetonio describe cómo Nerón sentía una pasión lasciva por su madre pero, incapaz de consumarla, encontró una amante, Acte, que era su imagen. Sin embargo, tan pronto como Agrippina descubrió que su control sobre Nero se resbalaba, supuestamente cedió y se acostó con su hijo.

Suetonius afirmó que cuando la pareja viajaba junta en una litera cerrada, el emperador a menudo salía con & acirc & # 128 & # 152stains & rsquo en su ropa. Tácito también insinúa que Agrippina le ofreció sexo a su hijo para controlarlo, hasta que él la asesinó en el 59 d.C.


Cuentos largos

Gran parte de lo que se sabe sobre Nerón proviene de tres historiadores antiguos y mdash Publius Cornelius Tacitus, Gaius Suetonius Tranquillus y Cassius Dio. Pero sus escritos pueden haber estado sesgados en contra de Nero, y es posible que exageraron o inventaron fechorías para hacer que un mal emperador se vea aún peor, dijeron representantes de PBS en un comunicado.

Por ejemplo, se dice que un joven Nerón asesinó a su hermanastro Britannicus de 13 años al poner veneno en su bebida, según Tácito. Sin embargo, una recreación del documental reveló fallas significativas en el relato de Tácito sobre el envenenamiento por motivos políticos.

Tácito escribió que Nero agregó veneno inodoro e incoloro a una jarra de agua, que luego se usó para enfriar una bebida caliente. El veneno era tan poderoso que Britannicus murió en segundos. Pero los experimentos filmados mostraron que los venenos populares a base de plantas de la época deben estar muy concentrados para matar tan rápido como supuestamente lo hizo el veneno de Nero. Tal veneno tendría un olor y color notables, y se habría detectado fácilmente antes de que Britannicus tomara un sorbo, según los realizadores. [La extraña razón por la que fueron asesinados los emperadores romanos]

Tácito también fue responsable de la historia de que Nerón inició el gran incendio de Roma en el 64 d.C., y que el emperador tocaba su violín mientras la ciudad ardía, según PBS. El fuego ardió durante seis días y destruyó dos tercios de la ciudad, lo que le permitió a Nero construir un nuevo complejo de palacios sobre las ruinas quemadas y mdash, muchos de los aristócratas de Roma creían que Nero prendió fuego para avanzar en sus planes de construcción sin el permiso del Senado, PBS. informó.

A los ojos de la élite romana, el proyecto de construcción de Nero "habría sido visto como muy inapropiado", dijo a PBS Eric Varner, profesor asociado de historia del arte en la Universidad de Emory en Atlanta, Georgia. No hubo evidencia de que Nero tuviera algo que ver con el incendio, pero el descontento de la nobleza con su proyecto de construcción probablemente facilitó la propagación del rumor, según PBS. [Los 7 hallazgos arqueológicos más misteriosos de la Tierra]


Abuso médico en el barco de esclavos, plantación

Las ansiedades negras por ser atendidas por médicos pueden haber comenzado en el vientre de los barcos de esclavos, dijeron los expertos. El tratamiento médico a bordo de los barcos se basó en la violencia y el terror durante toda la experiencia del Pasaje Medio.

La mayoría de los barcos de esclavos tenían médicos a bordo. Aunque algunos médicos eran profesionales, muchos adoptaron un enfoque cruel al tratar a los africanos enfermos. Los cautivos enfermos podían ser arrojados por la borda y, como se los consideraba propiedad, los comerciantes y propietarios podían cobrar el dinero del seguro. Los cautivos a menudo se veían obligados a tomar medicamentos o alimentos mientras los amenazaban con un látigo, un alfanje o una pistola. En algunos casos, las mandíbulas de los esclavos se abrieron con instrumentos de tortura, que les romperían los dientes, para forzarles la comida a la garganta, dijo Carolyn Roberts, profesora de historia en Yale.

“Esta era una nueva forma de medicina en la que las personas esclavizadas estaban tan deshumanizadas que estas violaciones eran algo normal”, dijo Roberts.

Una familia esclavizada se exhibe a la venta en una subasta de esclavos en Richmond, Virginia, en 1861. Los dueños de esclavos tenían a los negros que deseaban vender lavados y vestidos bien para presentarlos a los posibles compradores, quienes inspeccionarían sus dientes y piel en busca de señales. de problemas de salud. (Foto: Universal History Archive, Universal Images Group a través de Getty Images)

Después de que los africanos fueron vendidos y trasladados a las plantaciones, la atención médica que recibieron varió. Los propietarios masculinos generalmente buscaron limitar su participación en la atención médica diaria, dijo Sharla Fett, profesora de historia en Occidental College en Los Ángeles. El trabajo diario del cuidado de los enfermos a menudo recaía sobre los hombros de las mujeres esclavizadas. En las plantaciones más grandes, los supervisores tomaban decisiones de salud cotidianas, incluida la prescripción de medicamentos y vacunas.

La relación entre los médicos y los pacientes esclavizados estaba intrínsecamente comprometida porque los dueños de esclavos tenían autoridad sobre los cuerpos de los esclavos. Esta dinámica dejó a los esclavos "médicamente incompetentes" e incapaces de iniciar o prevenir tratamientos sin el consentimiento del dueño de esclavos, dijo Fett, quien describió las formas deshumanizadoras en que los dueños de esclavos usaban la medicina en su libro galardonado, "Working Cures".

En algunos casos, los propietarios de esclavos utilizaron la medicina para castigar y torturar a los esclavos. Un ex esclavo, Moses Roper, detalló un ejemplo desgarrador en su narrativa de 1838 sobre su escape de una plantación de algodón de Carolina del Sur. Un cruel dueño de esclavos obligó a una esclava a consumir tanto aceite de ricino, un purgante, como pudiera. Después, la obligó a entrar en una caja de madera y la cargó con piedras para que no pudiera abrirla. La dejó en esa caja por una noche, esencialmente enterrándola viva en sus propios desechos.

Un propietario ordenó a un esclavo que tomara medicamentos que induzcan el vómito para entretener a su familia. Otro castigaba a los esclavos colocándolos en cepos dispuestos uno encima del otro. Luego los obligó a tomar grandes dosis de medicación y soltar su "inmundicia unos sobre otros".

"Si ese tipo de medicamento se usa de esa manera, ¿por qué alguien confiaría si luego se le diera ese medicamento si estuviera enfermo?", Dijo Fett en una entrevista.


Las 11 cosas más depravadas sexualmente que hicieron los emperadores romanos

Los emperadores de Roma podían ser sabios, justos y amables. También podrían ser vengativos, crueles y locos. Y, sobre todo, podrían ser los peores pervertidos que el mundo haya visto jamás, al menos según historiadores antiguos como Suetonio, Plinio y Casio Dio. Aquí hay casi una docena de los comportamientos más inmorales y repugnantes a los que se permitían los gobernantes del mundo antiguo. Supuestamente. Es probable que la mayoría de estos fueran rumores inventados por enemigos políticos o plebeyos chismosos. Pero bueno, solo porque pueden no ser verdad no significa que no sean todavía entretenidos perversos.

1) Casarse con la sobrina

El emperador Claudio se casó con su hermano y la hija de Agrippina (su hermano murió hace mucho tiempo, gracias a Dios). "Sus afectos fueron atrapados por las artimañas de Agrippina, hija de su hermano Germánico, ayudada por el derecho a intercambiar besos y las oportunidades de cariño que ofrece su relación y en la próxima reunión del Senado indujo a algunos de los miembros". proponer que se le obligue a casarse con Agrippina, sobre la base de que era también del interés del Estado que se permitiera a otros contraer matrimonios similares, que hasta ese momento se habían considerado incestuosos. '' Sí, Claudio no lo hizo. sólo legalizar el matrimonio de sobrinas, ¡lo hizo patriótico!

2) Contratación de expertos en sexo anal

Aquí no hay juicios sobre el sexo anal, pero poner a expertos profesionales en sexo anal en la nómina imperial es un poco demasiado. "Al retirarse a Capri, [Tiberius] ideó un placer para sus orgías secretas: equipos de libertinos de ambos sexos, seleccionados como expertos en relaciones sexuales desviadas y apodados analistas, copulaban ante él en uniones triples para excitar sus flaqueantes pasiones". de alguna manera no estaba a la altura de las tareas que Tiberius les puso también, tenía una biblioteca sexual llena de obras ilustradas para poder señalar lo que quería.

3) El juego de los animales

Nero estaba tan dispuesto a ser lo más depravado posible, supuestamente profanó cada parte de su cuerpo, que tuvo que pensar en algunas formas bastante originales de mantenerlo fresco. "Por fin ideó una especie de juego en el que, cubierto con la piel de algún animal salvaje, lo soltaban de una jaula y atacaba las partes íntimas de hombres y mujeres, que estaban atados a estacas, y cuando había saciado su loca lujuria, fue despachado por su liberto Doryphorus.

4) Follando con la hermana

Di lo que quieras sobre Calígula, pero era realmente bueno en el incesto. `` Vivía en incesto habitual con todas sus hermanas, y en un gran banquete colocó a cada una de ellas por turno debajo de él, mientras su esposa se recostaba arriba ''. Su hermana Drusilla era su favorita, habiendo tenido sexo con ella cuando él era solo un niño. , y cuando crecieron, simplemente la apartó de su marido legal para divertirse más. A sus otras hermanas, le gustaba algo menos y, por lo tanto, solo las prostituía a menudo. Así que no era solo un hijo de puta de hermanas, sino un proxeneta de hermanas. ¡Divertida!

5) Paradas de descanso sexual

Aquí tienes una idea que probablemente nunca hayas tenido para hacer que esos largos viajes por carretera sean más agradables: ¡organiza paradas llenas de prostitutas en tu camino! Y cuando lo hagas, agradece a Nero. --Cada vez que navegaba por el Tíber hasta Ostia o navegaba por el golfo de Baiae, se instalaban casetas a intervalos a lo largo de las orillas y las orillas, acondicionadas para el libertinaje, mientras las matronas de trueque desempeñaban el papel de posaderos y de todas las manos lo solicitaban. para bajar a tierra. & quot; Mejor que las máquinas expendedoras, eso es seguro.

6) Mierda de madre

En términos de depravación sexual, Nerón incluso avergonzó a Calígula yendo a la fuente (por así decirlo) y teniendo sexo con su propia madre Agrippina. ¿Cómo lo supo la gente? "[Eso] o dicen, cada vez que él [Nerón] viajaba en una litera con su madre, tenía relaciones incestuosas con ella, que fueron traicionadas por las manchas en su ropa." Más tarde, cuando Nerón era emperador, la gente intentó mantener él de follar con su madre, sobre todo porque temían que Agrippina obtuviera demasiado poder de la relación. Probablemente debería ser evidente que, finalmente, Nerón intentó asesinar a su madre poniéndola en un bote de desintegración, ¿verdad?

7) Creación de un burdel imperial

A Calígula le gustaba gastar dinero, pero no tan bueno para hacerlo. Después de agotar las arcas en un momento, tuvo la brillante idea de convertir el palacio en un burdel improvisado. `` Para no dejar ningún tipo de botín sin probar, abrió un burdel en su palacio, separó varias habitaciones y las equipó para que se adaptaran a la grandeza del lugar, donde las matronas y los jóvenes nacidos libres deberían estar expuestos. Luego envió sus páginas sobre los foros y las basílicas, para invitar a jóvenes y mayores a divertirse, prestando dinero con intereses a los que vinieran y haciendo que los empleados anotaran abiertamente sus nombres, como contribuyentes a los ingresos de César. aquellos que se divirtieron a crédito eventualmente pagaron, de una forma u otra.

8) Prostitución a tiempo parcial

El emperador Elagabalus, que gobernó desde 203-222 d.C., superó a Calígula en este aspecto: Elagabagus instaló un burdel en el palacio ... y proxeneta él mismo. `` Finalmente, apartó una habitación en el palacio y allí cometió sus indecencias, siempre de pie desnudo en la puerta de la habitación, como hacen las rameras, y agitando la cortina que colgaba de anillos de oro, mientras con voz suave y derretida solicitaba los transeúntes. Por supuesto, había hombres que habían recibido instrucciones especiales para desempeñar su papel. Porque, como en otros asuntos, también en este negocio tenía numerosos agentes que buscaban a los que más podían complacerlo por su maldad. Recaudaba dinero de sus mecenas y se daba aires sobre sus ganancias; también disputaba con sus asociados en esta vergonzosa ocupación, alegando que tenía más amantes que ellos y ganaba más dinero. "Si tan sólo todos los políticos fueran así. flexible a la hora de equilibrar el presupuesto.

9) Hacer de un hombre su esposa

No estoy hablando del matrimonio gay aquí, al menos no realmente. Estoy hablando de que Nero tomó a un hombre y lo convirtió en una mujer de la peor manera posible: castró al niño Sporus y de hecho trató de convertirlo en una mujer y se casó con él con todas las ceremonias habituales, incluida una dote y una novia. velo, lo llevó a su casa atendido por una gran multitud, y lo trató como a su esposa. "Eunucos, cuando tener sexo con hombres y mujeres ya no es suficiente.

10) & quotTiddlers & quot

Al emperador Tiberio le encantaba nadar y, al parecer, también le encantaba que los niños le dieran placer. En una hazaña de inspiración, se las arregló para combinar estos dos pasatiempos en uno solo: & quot; los niños pequeños entrenados (a quienes llamó tiddlers) para gatear entre sus muslos cuando iba a nadar y burlarse de él con sus lamidas y mordiscos. & Quot; Es como el ¡El acuario más pervertido del mundo y # x27!

11) Mierda de bebé

Lo siento, ¿pensaste que Tiberius & # x27 & quotTiddlers & quot eran malos? También solía recibir mamadas de los bebés.. "Los bebés no destetados los ponía en su órgano como si fueran al pecho, siendo tanto por naturaleza como por edad bastante aficionado a esta forma de satisfacción". AAAUUGH.

Mención deshonrosa: Messalina

Aunque técnicamente no es un emperador, como esposa de Claudio Messalina fue una emperatriz, y tiene el honor de tener uno de los primeros gangbangs en la historia. ¡Y también fue un concurso! --Messalina, esposa de Claudio César, pensando que se trataba de una palma digna de una emperatriz, eligió, con el fin de decidir la cuestión, a una de las mujeres más notorias que siguieron la profesión de prostituta a sueldo y la emperatriz la superó, después del coito continuo, día y noche, en el abrazo veinticinco. '' Huelga decir que cuando Claudio se enteró de que estaba tan deprimido terminó casándose con su sobrina. Ah, y había matado a Mesalina, obviamente.


12 Ranavalona I - Mató al 75% de su población

A Ranavalona I se le llama con frecuencia el "Monarca loco de Madagascar". Descrita como una mujer "orgullosa" y "cruel" por la exploradora austriaca Ida Pfeiffer, Ranavalona I gobernó la isla africana durante treinta y tres años muy duros.

A diferencia de otros monarcas, Ranavalona nací en un entorno muy humilde. Hija de un plebeyo, la familia de Ranavalona cayó en las buenas gracias de la casa real de Madagascar cuando su padre advirtió al rey Andrianampoinimerina de un complot de asesinato. A cambio de tanta amabilidad y lealtad, el rey adoptó a Ranavalona como su propia hija. Ranavalona consolidó su acceso al trono al casarse con el príncipe Radama.

Como reina, Ranavalona I apuntó a la comunidad cristiana de Madagascar, lo que obligó a muchos cristianos nativos y extranjeros a huir de la isla. En 1845, exigió que los 50.000 miembros de la corte real fueran a cazar búfalos. En cuatro meses, aproximadamente 10,000 personas murieron durante la caza. Algunas fuentes incluso dicen que la reina Ranavalona I mató hasta el setenta y cinco por ciento de toda la población de Madagascar.


Cuando los narcisistas gobiernan

A menudo se ha dicho que cualquiera que quiera convertirse en presidente debe tener algún problema. ¿Qué persona bien adaptada aceptaría la carga de trabajo brutal, el juicio constante y el escrutinio invasivo de postularse para el cargo?

Si gana, inmediatamente se gana el odio eterno de la mitad del país y la culpa de todos sus problemas. Casi cualquiera que piense que sería un gran presidente debe tener una autoestima extremadamente alta.

Pero el actual habitante de la Casa Blanca ha llevado esto a otro nivel. Constantemente ha demostrado que es incapaz de expresar siquiera una simpatía básica por los demás, más recientemente durante la pandemia y las protestas por la violencia policial.

Un análisis de abril mostró que pasó 4,5 minutos durante sus primeras conferencias de prensa de COVID expresando simpatía por las víctimas de la pandemia, en comparación con dos horas atacando a sus enemigos y 45 minutos elogiándose a sí mismo.

La incapacidad del presidente para considerar las preocupaciones de las personas que no son Donald Trump ha llevado a muchas personas a diagnosticarlo desde lejos con el trastorno narcisista de la personalidad. Esta condición se caracteriza por el deseo de alabanza constante, la obsesión por el poder, la sensación de que uno tiene derecho a un trato especial y la falta de voluntad para considerar las necesidades de los demás.

Si Trump realmente tiene NPD, es casi seguro que no sería el primer líder en la historia del mundo en ser narcisista. Varios líderes antiguos mostraron patrones de comportamiento similares, casi siempre en detrimento de las personas que gobernaban.

En el mundo antiguo, cuando muchos líderes eran representados como dioses y la monarquía era la norma, es difícil saber si la grandiosidad y el egoísmo de muchos líderes eran simplemente parte de un sistema que alentaba tal comportamiento o si un líder era en realidad más narcisista que el monarca promedio.

Sin duda, sería difícil resistirse a desarrollar una personalidad narcisista durante la experiencia de crecer en una familia real. ¿Cómo no pudiste desarrollar algunos de estos rasgos después de que te dijeran que estás destinado al poder, sin encontrarte nunca con alguien que estuviera dispuesto a contradecirte o corrigerte?

Sin embargo, hay algunas figuras históricas que se elevan por encima del resto del mundo antiguo en su autoestima. Un gobernante que claramente lo hace es Alejandro el Grande.

Aunque a menudo se ha retratado a Alejandro como un general brillante que es digno de admiración, en realidad era un joven arrogante cuya sed de poder y alabanza creaba mucho sufrimiento para sus propios fines egoístas. Alexander comenzó convencido de su propia grandeza, y su narcisismo solo creció a lo largo de su vida.

Su imprudencia y agresión a temprana edad se pueden atribuir al hecho de que era tan joven cuando se apoderó del reino de su padre. Comenzó su reinado a la sombra masiva de su padre, Felipe, un guerrero canoso que había reunido sistemáticamente un imperio impresionante. Alexander había sido educado para creer que era un joven muy especial, y se propuso demostrar que podía ser más grande que su padre.

Cuando el ejército de Alejandro cruzó a Asia para comenzar su asalto a Persia, su primera visita fue a Troya. Quería ver dónde había luchado Aquiles, el mayor guerrero del mito griego, porque se veía a sí mismo como el nuevo Aquiles.

Cuando Alejandro atacó el Imperio Persa, mucho más grande que el suyo, y comenzó a ganar batallas, se sintió cada vez más seguro de su propia grandeza. Una vez que derrotó al Imperio persa, adoptó el estilo de monarquía persa, en el que se trataba al rey con fastuosas ceremonias y adulación, en lugar del menos grandioso estilo macedonio.

Alejandro conquistó las profundidades de Asia Central, nombrando a docenas de ciudades con su nombre a medida que avanzaba. Todo el Imperio Persa, el imperio más grande en la historia de la humanidad hasta este momento, no fue suficiente para él después de haber conquistado Persia, insistió en atacar la India.

Lo único que detuvo su implacable conquista fue el hecho de que su exhausto ejército se negó a ir más allá. Una vez terminada la conquista, Alejandro no sabía qué hacer consigo mismo.

Se hundió en la bebida y se volvió celoso y paranoico. Provocó a las personas que lo rodeaban, a menudo matando a quienes se atrevieron a enfrentarse a él. Se volvió contra varios de sus amigos de toda la vida y los asesinó por lealtad insuficiente o críticas leves.

Cuando Alejandro murió a los 33 años, estaba convencido de que su padre no había sido el rey Felipe II de Macedonia, sino Zeus, rey de los dioses. Las conquistas de Alejandro tuvieron algunos efectos secundarios importantes, como la difusión de la lengua y la cultura griegas, pero eso no era lo que tenía en mente.

Alexander quería el poder absoluto una vez que lo tenía, no era suficiente para él. Cuando murió, no había nombrado a un heredero (tal vez porque sintió que no moriría durante mucho tiempo, tal vez porque temía empoderar a un rival), y su imperio se desgarró en décadas de guerra civil. Alexander dejó un rastro de miles de enemigos muertos a su paso al final de su búsqueda de más poder y más elogios.

Nerón, emperador romano del 54 al 68 d. C., era tan narcisista como Alejandro, aunque no estaba ni cerca de ser tan hábil.

Como Alejandro, tomó el poder joven y a la sombra de un líder mejor. Era el hijastro del emperador Claudio, a quien generalmente se considera un gobernante inteligente y capaz.

La madre de Nero, Agrippina, probablemente envenenó a su esposo para que Nero, de 16 años, pudiera tomar el poder y esperaba ser el poder detrás del trono de su hijo. Desafortunadamente para ella, Nero tenía sus propios diseños sobre el poder.

Inmediatamente comenzó a deshacer muchas de las decisiones de Claudio, burlándose públicamente de su padrastro (un "viejo tonto y vacilante") mientras lo hacía. Pronto se cansó de la opinión de su familia, matando a su hermanastro y luego a su madre. Originalmente planeó hacer que la muerte de su madre pareciera un accidente, regalándole un bote diseñado para hundirse. Cuando ella evadió este destino, simplemente la apuñaló hasta la muerte.

Una vez que hubo alcanzado un poder incuestionable, Nero comenzó a darse un capricho. La mayoría de los emperadores romanos anteriores habían tenido cuidado de no hacer alarde de su poder; mantuvieron un barniz de republicanismo en su gobierno.

No Nero. Dedicó la mayor parte de su esfuerzo a asegurarse de que la gente de Roma fuera plenamente consciente de lo maravilloso que era. Nero se creía un gran músico (no lo era) y obligaba a la gente a escuchar sus actuaciones durante horas y horas.

Estableció un festival (llamado Neronia, por supuesto) para poder ganar los máximos premios de poesía y música. A pesar de no ser tremendamente atlético, participó en los Juegos Olímpicos, que se pospusieron un año para que pudiera participar.

"Ganó" todo lo que entró, incluida una carrera de carros en la que se estrelló y no terminó (los organizadores concluyeron que habría ganado si no se hubiera estrellado). Nerón construyó una estatua de sí mismo de 30 metros de altura como un dios tanto por ser el "primer ciudadano".

Gastó generosamente para asegurarse de que le gustara a la gente del imperio. Los impuestos aumentaron hasta que los romanos de las provincias se cansaron de pagar más para que el emperador pudiera organizar fiestas. El ejército se rebeló contra él y Nerón se suicidó mientras se escondía. Una serie de guerras civiles tuvo lugar a raíz de Nero, lo que llevó a un año de caos en el imperio.

Cómodo, que gobernó como emperador romano de 180 a 192, era similar a Nerón y Alejandro en varios aspectos.

Se hizo cargo de un líder respetado e impresionante: su padre, Marcus Aurelius. Cómodo también llegó al poder a una edad muy temprana, convirtiéndose en co-gobernante con su padre a los 16 años.

Su padre murió tres años después, poniéndolo a cargo de Roma antes de los 20 años. Tenemos menos fuentes sobre Cómodo que sobre Nerón o Alejandro, pero parece encajar como narcisista patológico.

No estaba demasiado interesado en las operaciones diarias del gobierno, y sus asesores rápidamente se dieron cuenta de que sería fácil de manipular con elogios. Commodus pasó por varios hombres de la mano derecha que dirigían el gobierno por él, a menudo contratando a personas como Perennis, un comandante militar, que amasó una enorme cantidad de poder y malversó riquezas justo debajo de las narices de Commodus. Cómodo lo reemplazó por un hombre llamado Cleandro, que hizo casi lo mismo.

Entonces, ¿qué hizo Cómodo mientras dejaba el gobierno a sus subordinados? Como Nerón, arrojó pan y circos a la gente de Roma, aumentando el gasto en entretenimiento y comida gratis para ganarse el favor de la población.

También se entregó a un serio autoengrandecimiento. Hacia el final de su reinado, declaró que era Hércules renacido. La gente de ahora en adelante no se referiría a él como Cómodo sino como Hércules, hijo de Zeus.

Llevaba pieles de león en Roma, al igual que Hércules. Fancying himself a great fighter, he took part in the gladiatorial games. This was considered very scandalous for a high-born Roman — not to mention the emperor — to do.

Of course, he made sure he would be in no danger. He fought wild animals from a raised platform where they could not reach him he was especially fond of decapitating ostriches.

When he fought against humans, he made sure that they were physically disabled people who could not fight back. Sometimes the opponents were tied together so that Commodus could pretend they were giants.

The emperor charged the Roman government a huge appearance fee every time he appeared in the fights. Those around Commodus eventually got sick of the constant paranoia and violence in the end, his mistress had him poisoned. When he survived the poisoning, his wrestling trainer, whose name was, I kid you not, Narcissus, strangled him in the bath tub.

All three of these ancient leaders showed the classic signs of narcissism. They demanded nothing but praise, used other people for their own ends, were deeply jealous, and were constantly in search of more power and praise.

All three were likely encouraged in their narcissism by being born to privilege and being given great power and acclaim at a young age. All three used their positions to enrich and empower themselves, leaving a wake of destruction. None of them lasted very long.

We have yet to see what will happen with our own Narcissus in the White House, but ancient history does not seem to provide positive omens.


First Century Coin of Nero Found in Jerusalem &mdash the &ldquoMark of the Beast&rdquo?

(Image courtesy of Shimon Gibson, from the official press release)


Archaeologists from the University of North Carolina at Charlotte are reporting that they&rsquove found a gold coin bearing the image of the mid-first century Roman emperor Nero, uncovered during excavations in the Western Hill of Jerusalem (more commonly referred to as Mount Zion).

This type of coin is in fact well-attested in the archaeological record. However, one of the lead professors associated with this find, Shimon Gibson, is quoted in the press release as saying

&ldquoThe coin is exceptional,&rdquo said Gibson, &ldquobecause this is the first time that a coin of this kind has turned up in Jerusalem in a scientific dig. Coins of this type are usually only found in private collections, where we don&rsquot have clear evidence as to place of origin.&rdquo

The press release goes on to describe the coin:

The lettering around the edge of the coin reads: NERO CAESAR AVG IMP. On the reverse of the coin is a depiction of an oak wreath containing the letters &ldquoEX S C,&rdquo with the surrounding inscription &ldquoPONTIF MAX TR P III.&rdquo

&ldquoAVG&rdquo here is an abbreviation of Augusto, an honorary title that Nero adopted from his great-uncle, and one that would come to be used by virtually all Roman emperors after him&mdashas would Imperator, a title with martial connotations (and the word that&rsquos abbreviated &ldquoIMP&rdquo here).

&ldquoEX S C&rdquo stands for ex senatus consulto, &ldquoby decree of the Senate.&rdquo &ldquoPONTIF MAX TR P&rdquo is Pontifex Maximus, Tribunicia Potestate&mdashthe first part of this being the supreme Roman religious title (later adopted by Christian Popes), and then a title denoting the tribunician power which when followed by the number &ldquo3&rdquo here (III) allows us to date the coin more precisely in Nero&rsquos reign.

This all has significance for the study of early Christianity, as this can be connected with an important though enigmatic passage from the New Testament book of Revelation:

[The beast] causes all, both small and great, both rich and poor, both free and slave, to be marked on the right hand or the forehead, so that no one can buy or sell who does not have the mark, that is, the name of the beast or the number of its name. This calls for wisdom: let anyone with understanding calculate the number of the beast, for it is the number of a person. Its number is six hundred sixty-six (Revelation 13:16-18, NRSV)

There are several uncertain things about this, but Biblical scholars have now widely concluded that &ldquoperson&rdquo that this number 666 refers to here is none other than the emperor Nero. This was originally discerned by way of gematria, an ancient Jewish method or practice that had to do with numerical values that were assigned to individual Hebrew letters (A = 1 B = 2, and so on)&mdashin particular, calculating the combined value of these numbers in an individual word of phrase. (Refer to &ldquolet anyone with understanding calculate the number&hellip&rdquo)

Although the book of Revelation was, of course, written in Greek, scholars have recognized that a Greek form of Nero&rsquos name, &Nuέ&rho&omega&nu &Kappa&alphaῖ&sigma&alpha&rho (Neron Caesar), when rendered into Hebrew/Aramaic¹ as נרון קסר, gives us a combined value of 666: 50 + 200 + 6 + 50 + 100 + 60 + 200.²

Several other considerations secure this identification. For example, some other early manuscript copies of the book of Revelation read not &ldquo666&rdquo but &ldquo616&Prime and when the latín form of Nero&rsquos name is rendered into Hebrew/Aramaic characters&mdashנרו קסר&mdashthis yields a value in gematria value of precisely 616. (Also, interestingly, the word for &ldquobeast&rdquo in the passages of Revelation quoted above is &theta&eta&rhoί&omicron&nu, thērion and one very natural rendering of this word into Hebrew/Aramaic is תריון&mdashwhich again has a gematriac value of exactly 666: 400 + 200 + 10 + 6 + 50.)

This newly discovered coin bears the Latin name in question here, NERO CAESAR. Further, although again there are several uncertainties regarding the passages in Revelation, the context is clearly a monetary/commercial one: &ldquo[the beast] causes all . . . to be marked on the right hand or the forehead . . . so that no one can buy or sell who does not have the mark, that is, the name of the beast&hellip&rdquo In his recent commentary on Revelation, Craig Koester notes a few different options to explain what exactly this means, including that this refers specifically to

Using coins with the emperor&rsquos picture. . . . For Jews opposed to Roman rule, coins bearing the emperor&rsquos portrait could be considered a violation of the divine command not to make a graven image (Exod 20:4-6). The [New Testament] gospels say that when Jesus responded to question about taxes, he had his questioners produce a coin, which bore the emperor&rsquos portrait. The coin showed their connection to the imperial system (Mark 12:13-17 par.). Revelation envisions the beast&rsquos mark not only on the forehead, but on the right hand, perhaps because a person would hold a coin in the hand when making a sale (Caird Murphy Yarbro Collins, Crisis, 126-27 Kraybill, Imperial, 138-39 Taylor, &ldquoMonetary&rdquo). (Revelation: A New Translation with Introduction and Commentary, 596)

This might not be the final answer, but it certainly all sheds light on one of the most debated passages in Christian history: one that throughout history&mdashand still today&mdashhas been and continues to be abused outside of its original context.

[1] A reader kindly reminds me that &ldquoa similar case of a Jewish author writing in Greek but using Hebrew numerology of Greek words&rdquo is found in the apocryphal Greek Apocalypse of Baruch (more commonly known as 3 Baruch). On this, Alexander Kulik notes that

Isopsephy-gematria techniques, although attested in general Hellenistic culture and abundant in Rabbinic sources, are presented in sole examples in Hellenistic Jewish literature (Syb [sic]. Or. 1:232&ndash331 5:12&ndash51 Asc. Mos. 9:1 Rev 13:18 21:17). 3 Baruch significantly supplements this list:

&ndash 360, the number of rivers filling the sea drunk by the celestial dragon corresponds to the numerical value of the Hebrew loan word from Greek &ndash דרקון [= drakōn / dragon]
&ndash 409 thousands, the number of giants having perished in Flood, must be derived from the Gk &kappa&alpha&tau&alpha&kappa&lambda&upsilon&sigma&muό&sigmaf in Hebrew letters &ndash *קטקליסמס (unattested elsewhere).

Less obvious may be the following: 300 in measuring Hades is a gematria of Heb מעמקים &ldquodepths&rdquo (cf. &ldquoout of the depth of the belly of Hades&rdquo in Sir 51:5) 463 cubits, the height of the Tower of Babel, is a numeric value of תנות &ldquodebauchery&rdquo (cf. &ldquoBabylon the great, mother of prostitutes and of earth&rsquos abominations&rdquo in Rev 17:1-6). (3 Baruch: Greek-Slavonic Apocalypse of Baruch, 59)

[2] In fact this spelling נרון is found in a papyrus from Murabba&rsquoat. There are pictures of this papyrus online I&rsquove highlighted the name of Nero Caesar here.


"I began to hate you, when, after murdering mother and wife, you turned out to be a jockey, a mountebank, and an incendiary." (Tacitus ann. 15:67). Primary Sources for the Study of the Emperor Nero are: Tacitus, Dio Cassius, Suetonius, Christian and Jewish Tradition, and Archaeology. The 5th Emperor (Princeps) of Rome (54-68 A.D.) The Roman Empire beyond Italy was divided into about 40 provinces (territories), with each province having its own governor who kept order and collected taxes for Rome. He was either appointed by the emperor or named by the Senate. During the first century A.D. the Roman Empire was near its peak with a population of 50-60 million. This was more than 1/5 of the world's population at that time. Jesus lived and died during the period known in Roman history as the Pax Romana or the "Peace of Rome". It was an amazing time in history when the risen Jesus empowered His church to go into all the world to preach the good news of the gospel of Jesus Christ. In fact the apostles journeyed throughout the Mediterranean world which was part of the Roman Empire. They traveled through Roman cities on Roman roads and everywhere that they traveled they came into contact with Rome. Julius Caesar had a dream for Rome but he was assassinated before he could see it fulfilled. The big problem was who would become the next emperor after his assassination. Very few had expected the young Octavian (Augustus) to become the chief heir and new emperor after Julius Caesar, but it was Augustus who turned out to be the most important emperor in all of Roman history. Augustus was very aware of what had happened with Julius Caesar, and desired to avoid the same problems with the Roman Senate. He wanted his stepson Tiberius to be emperor after his death and to make sure that this would happen he began to share his power with Tiberius. When Augustus died in 14 A.D. Tiberius was easily accepted as emperor. In fact this became the new way that emperors would be chosen. Each emperor would choose a successor from among his family or he would adopt someone who he thought would be fit to rule after him. During the 200 years after the death of Augustus, four dynasties (family lines) ruled the Roman Empire. Some of the emperors in each dynasty were somewhat moral emperors and others were horribly cruel. Each of the four dynasties ended with a violent overthrow of an unfit emperor. Augustus family line ended in disgrace in 68 A.D. with the Emperor Nero, who came to power when he was a young boy at the age of 17. Nero Claudius Caesar was born in December of 37 A.D. at Antium and reigned as the fifth emperor (Princeps) of Rome, from 54-68 A.D. under the political system created by Augustus after Civil War had finally put an end to the Roman Republic. Throughout the early years of his rule Nero was directed by his tutors (including the famous writer Seneca) and there was peace throughout the Empire. The Emperor Nero loved performing in the Theatre, races and games. He was not respected by the senators or the army. He was criticized by the people of Rome for being more interested in entertaining himself than in governing the empire. However, when his main advisors had either retired, or were dead, Nero revealed his true character. It did not take long for the people to realize that Nero was a tyrant. In 59 A.D. Nero executed his mother, his wife, Claudius s son Britannicus, and several of his advisors and anyone that opposed him was executed. In 64 A.D. a devastating fire swept through Rome destroying everything in its path. Everyone thought that Nero had started the fire so that he could rebuild a more beautiful city, including his Golden House. According to the Roman historian Suetonius, Nero sang and played the lyre while Rome burned. When Nero felt that the rumor had turned everyone against him he found some scapegoats to bare the blame for the fire, the Christians. He punished them severely and had many of them burned alive or torn apart by wild beasts. It is believed that the apostles Paul and Peter were martyred during this persecution. There were many who sought Nero s death and in 68 A.D. his own army rebelled against him and various military commanders attempted to seize the throne. The Emperor Nero was forced to flee from Rome and soon afterward he committed suicide. He was the last emperor who was of the dynasty of Augustus (Julio-Claudian dynasty). The main people involved in the life of Nero were: - Nero Himself - Lucius Domitius Ahenobarbus Artistic pretensions and irresponsibility

While directing the government themselves, Burrus and Seneca had largely left Nero uncontrolled to pursue his own tastes and pleasures. Seneca urged Nero to use his autocratic powers conscientiously, but he obviously failed to harness the boy’s more generous impulses to his responsibilities. At first Nero hated signing death sentences, and the extortions of Roman tax collectors upon the populace led him in 58 to unrealistically suggest that the customs dues should be abolished. Even later Nero was capable of conceiving grandiose plans for conquests or the creation of public works, but for the most part he used his position simply to gratify his own personal pleasures. His nocturnal rioting in the streets was a scandal as early as 56, but the emergence of real brutality in Nero can be fixed in the 35-month period between the putting to death of his mother at his orders in 59 and his similar treatment of his wife Octavia in June 62. He was led to the murder of Agrippina by her insanity and her fury at seeing her son slip out of her control, to the murder of Octavia by his having fallen in love with Poppaea Sabina, the young wife of the senator (and later emperor) Otho, and by his fear that his repudiated wife was fomenting disaffection at court and among the populace. He married Poppaea in 62, but she died in 65, and he subsequently married the patrician lady Statilia Messalina.

Seeing that he could do what he liked without fear of censure or retribution, Nero began to give rein to inordinate artistic pretensions. He fancied himself not only a poet but also a charioteer and lyre player, and in 59 or 60 he began to give public performances later he appeared on the stage, and the theatre furnished him with the pretext to assume every kind of role. To the Romans these antics seemed to be scandalous breaches of civic dignity and decorum. Nero even dreamed of abandoning the throne of Rome in order to fulfill his poetical and musical gifts, though he did not act on these puerile ambitions. Beginning about 63, he also developed strange religious enthusiasms and became increasingly attracted to the preachers of novel cults. By now Seneca felt that he had lost all influence over Nero, and he retired after Burrus’s death in 62.

The great fire that ravaged Rome in 64 illustrates how low Nero’s reputation had sunk by this time. Taking advantage of the fire’s destruction, Nero had the city reconstructed in the Greek style and began building a prodigious palace—the Golden House—which, had it been finished, would have covered a third of Rome. During the fire, Nero was at his villa at Antium 35 miles (56 km) from Rome and therefore cannot be held responsible for the burning of the city. But the Roman populace mistakenly believed that he himself had started the fire in Rome in order to indulge his aesthetic tastes in the city’s subsequent reconstruction. According to the Anales of the Roman historian Tacitus and to the Nero of the Roman biographer Suetonius, Nero in response tried to shift responsibility for the fire to the Christians, who were popularly thought to engage in many wicked practices. Hitherto the government had not clearly distinguished Christians from Jews. Almost by accident, Nero initiated the later Roman policy of halfhearted persecution of the Christians, in the process earning himself the reputation of Antichrist in the early Christian tradition.


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