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USS Vestal - Historia

USS Vestal - Historia


USS Vestal - Historia

El USS Vestal, el primero de una clase de dos minas de 12,585 toneladas, fue construido en el Navy Yard de Nueva York. Colocada en servicio con una tripulación civil en octubre de 1909, pasó los siguientes tres años en el Atlántico proporcionando carbón a los barcos de la flota, incluido un viaje a Europa con ese fin.

Sacado del servicio en octubre de 1912, Vestal fue convertido por el Boston Navy Yard en un barco de reparación (más tarde recibió el número de casco AR-4) y fue puesto en servicio en ese puesto en septiembre de 1913. En 1917, sirvió principalmente en el Caribe. y área del Golfo de México. Poco después de que Estados Unidos entrara en la Primera Guerra Mundial, el área de operaciones de Vestal se trasladó a Queenstown, Irlanda, donde mantuvo barcos estadounidenses dedicados a la escolta antisubmarina y otras tareas durante la guerra. Al regresar a los EE. UU. Al final del conflicto, Vestal continuó su misión de reparación durante las siguientes dos décadas. Se modernizó en 1925, apoyó el rescate del submarino hundido S-51 en 1925-26 y trasladó su base del Atlántico al Pacífico en 1927.

Cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, Vestal estaba amarrado fuera de borda del acorazado Arizona. Fue alcanzada por dos bombas y más dañada cuando explotaron los cargadores de avanzada de Arizona. Reparada durante los meses siguientes, fue trasladada al Pacífico Sur en agosto de 1942, donde reparó muchos barcos dañados por el combate durante los tiempos difíciles de las campañas de Guadalcanal y Salomón Central. Tras trasladarse al Pacífico Central a principios de 1944 y al área de Okinawa en mayo de 1945, Vestal continuó apoyando a la flota de combate hasta el final de la Segunda Guerra Mundial y más allá. Después de ayudar con la ocupación de Japón y China, regresó a los EE. UU. Y ayudó con el trabajo de desmantelamiento de barcos que no eran necesarios para la flota de posguerra. Ella misma fue puesta fuera de servicio en agosto de 1946. Vestal fue vendida para desguace en julio de 1950.

Esta página presenta vistas seleccionadas sobre USS Vestal (Collier # 1, más tarde AR-4).

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Fotografiada alrededor de 1909-1912, mientras se desempeñaba como minero de flota antes de su conversión a un barco de reparación.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 82KB 740 x 560 píxeles

Anclado frente a la ciudad de Nueva York, entre el 17 y el 20 de diciembre de 1918, mientras todavía estaba pintado con un camuflaje perturbador de la Primera Guerra Mundial.
Barco en la distancia, más allá de la popa de Vestal, es el USS Iowa (BB-4)
Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 76 KB, 740 x 590 píxeles

Fotografiado alrededor de la década de 1920.

Colección del Astillero Naval de Nueva York.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 79 KB, 740 x 550 píxeles

Anclado, a mediados de la década de 1920.
Un crucero ligero clase Omaha está en el fondo izquierdo.
La imagen original está impresa en papel postal.

Donación del Dr. Mark Kulikowski, 2007.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 47KB 740 x 465 píxeles

Con seis destructores al lado, durante los últimos años de la década de 1920.
El destructor fuera de borda es el USS Sands (DD-231). El siguiente a bordo es el USS Hatfield (DD-231). Dos de los otros destructores presentes también son del grupo (DD-231-235) armados con cañones de 5 '' / 51, que se pueden ver en las faldas de popa de los barcos.
Colección del vicealmirante Dixwell Ketcham.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 131 KB, 740 x 585 píxeles

Vista tomada desde el USS Houston (CA-30) en la Bahía de Guantánamo, Cuba, el 20 de febrero de 1939, con su tripulación manejando la barandilla en honor al presidente Franklin D. Roosevelt, quien luego se embarcó en Houston.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 117 KB, 740 x 615 píxeles

Ataque a Pearl Harbor, 7 de diciembre de 1941

USS Vestal (AR-4) varado en el bajío de Aiea, Pearl Harbor, después de la incursión japonesa. Ella está enumerando los daños causados ​​por dos bombas que la golpearon durante el ataque.

Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales.

Imagen en línea: 67 KB, 740 x 600 píxeles

Las reproducciones de esta imagen también pueden estar disponibles a través del sistema de reproducción fotográfica de los Archivos Nacionales.

Amarrada en Pearl Harbor, Hawái, alrededor de principios de 1942, luego de la reparación de los daños que recibió en el ataque japonés a Pearl Harbor.

Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU., De las colecciones del Centro Histórico Naval.

Imagen en línea: 55 KB, 740 x 605 píxeles

Batalla de Kolombangara, 13 de julio de 1943

El USS Saint Louis (CL-49) viene junto al USS Vestal (AR-4) para la reparación inicial del daño de torpedo recibido en la acción. Fotografiado en Tulagi, Islas Salomón, alrededor del 20 de julio de 1943.

Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales.

Imagen en línea: 106 KB, 740 x 600 píxeles

Las reproducciones de esta imagen también pueden estar disponibles a través del sistema de reproducción fotográfica de los Archivos Nacionales.

Visitantes a bordo del barco, en Ponce, Puerto Rico, circa 1923-24.

Cortesía de Estate of Virginia Cornwell, 1982.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 102 KB, 740 x 455 píxeles

Tripulantes carbonizando el barco desde una barcaza de carbón amarrada al costado, alrededor de 1923-24.
Observe las barcazas y los vapores a lo lejos.


De Pearl Harbor a la gloria: el USS Vestal demostró su valía en la Guerra del Pacífico

El barco de reparación USS Vestal sobrevivió al ataque de Pearl Harbor y se convirtió en el barco no combatiente más condecorado de la Segunda Guerra Mundial.

El sábado 6 de diciembre de 1941, el buque de reparación USS Vestal aliviado junto al USS Arizona en su amarre en Pearl Harbor. Vestal se amarró fuera de borda del acorazado, de babor a babor. los Arizona acababa de regresar de las maniobras y había programado un mantenimiento retrasado. Tenía previsto mudarse al dique seco la próxima semana. los Vestal comenzaría la rutina de rebobinar las armaduras de los enormes motores eléctricos del acorazado y otras tareas que acortarían su estadía en el dique seco.

Las tripulaciones de ambos barcos se dispusieron a pasar un relajante fin de semana. Trabajo programado en el Arizona comenzaría el lunes. Para el marinero de primera clase Henry Emlander, el domingo fue un día para dormir. Vestal sólo un mes, todavía estaba encontrando su camino. Asignado a la imprenta, también se alojó en ese compartimiento, hacia adelante en el lado de babor, tres cubiertas hacia abajo.

A la mañana siguiente, lo despertó una explosión discordante al otro lado del mamparo. Era una bomba destinada a Arizona. Las siguientes 60 horas fueron una pesadilla.

los Vestal ya era uno de los barcos más antiguos de la flota en 1941. Había sido botado durante otra época, como mina de carbón en 1909. Incluso mientras se deslizaba por los caminos en el astillero de Nueva York, se estaba volviendo obsoleto. Las armadas del mundo se estaban convirtiendo de motores alimentados con carbón a fuelóleo más limpio y mucho menos humeante. En 1913, Vestal se convirtió para su uso como barco de reparación, aunque, irónicamente, continuó quemando carbón en sus calderas hasta 1921. También se estaban convirtiendo otras minas de carbón en este momento. El USS Collier Júpiter se convirtió en el Langley, El primer portaaviones de Estados Unidos.

En 1927, Vestal fue asignado a la Flota del Pacífico. Un crucero pausado (su velocidad máxima era de 16 nudos) a través del Canal de Panamá la llevó a San Diego, donde comenzó su servicio de la época de la depresión a la flota. El ajuste del cinturón en las fuerzas armadas mantuvo a los barcos más viejos como Vestal trabajando durante períodos de tiempo más largos de los que habían sido diseñados.

En mayo de 1940, la flota del Pacífico trasladó su sede de San Diego a Pearl Harbor, Hawái. Para Estados Unidos, este fue un movimiento defensivo destinado a proteger los intereses nacionales en Filipinas y el Lejano Oriente. Para los japoneses, trasladar la flota estadounidense a 3.000 millas más cerca de sus costas fue un provocador acto de agresión.
La tripulación del Vestal no estaba preocupado. Se planeó un día completo de actividades para el domingo 7 de diciembre de 1941. La diana era a las 6:30 am, el desayuno a las 7. La tripulación debía reunirse en las estaciones a las 8, seguido de licencia en tierra para la guardia de estribor. Habría llamadas por correo, inspecciones y una película por la noche. Pero, por supuesto, ese domingo estuvo lejos de ser una rutina.

El marinero Emlander se despertó bruscamente de su sueño por la explosión de estribor de su imprenta. Escuchó la llamada a las habitaciones generales y se apresuró a subir a cubierta. Una vez en la superficie, lo enviaron abajo nuevamente para asegurarse de que todos hubieran salido del área de la explosión. Hurgó en las cubiertas dañadas por la explosión, pero no encontró a nadie. Cuando trató de regresar a la superficie, encontró que la mayoría de las escotillas estaban cerradas y selladas. Por fin encontró una escotilla abierta y salió a cubierta.

Su estación de acción estaba en el cargador de popa en el otro extremo del barco. Mientras corría hacia allí, pasó junto a un marinero herido. Llevó al hombre a la escalera de los oficiales cercanos para protegerlo de la carnicería. "No me dejes aquí", reprendió el herido, "Este es territorio de oficiales". Emlander le dijo que descansara tranquilo y continuó con su puesto.

Antes de que pudiera llegar a la revista de popa, se enteró de que se había inundado para evitar una explosión después de que una segunda bomba golpeara la popa. Corrió hacia adelante de nuevo. Lo siguiente que supo fue que le dieron la orden de abandonar el barco. Señaló una lancha que pasaba, gritando que no sabía nadar. La lancha llegó junto a él y algunos de sus compañeros.

Debajo de la cubierta, los equipos de control de daños trabajaban febrilmente para apuntalar los mamparos contra la presión del agua de mar que inundaba las placas del casco dobladas y abiertas por la explosión de la bomba a popa. El ingeniero jefe instintivamente encendió las calderas para que se llenara de vapor. Hubo muchas fugas y roturas de líneas dificultando el trabajo.

Se cortó la comunicación con el puente, por lo que se envió a un marinero a la superficie para evaluar la situación y recibir órdenes. Regresó con la orden de abandonar el barco y todos salieron de la sala de calderas para obedecer. Cuando salieron al sol envuelto en llamas y humo, el sistema de megafonía ordenó que todas las manos regresaran a sus puestos de batalla. El Capitán quería deslizar el VestalAmarres y salvar el barco alejándose de los condenados Arizona.

"Vuelve aquí", gritó un joven a los hombres que intentaban saltar por la borda.

VestalEl capitán también tuvo una mañana muy ocupada. El comandante Cassin Young, un graduado de la Academia Naval de los Estados Unidos, había sido submarinista en la última década y era de la armada hasta la médula. Fue nombrado por un héroe naval de la guerra de 1812 e irónicamente un destructor, el USS Joven, llamado así por el mismo héroe, también estaba en Pearl Harbor ese día.

Por sus propias razones, el comandante Young abandonó el puente la mañana en que su barco fue atacado. Se encontró al mando del cañón antiaéreo de siete centímetros del barco. Ahí es donde estaba cuando el ArizonaEl cargador delantero estalló. La fuerza de la explosión vibró Vestal como si la hubieran vuelto a golpear, y el comandante Young y otros miembros de su equipo de armas fueron arrojados por la borda al agua aceitosa.

En ese momento, el oficial ejecutivo (también llamado Young) dio la orden de abandonar el barco. Henry Emlander encontró su camino fuera de la cubierta, y otros comenzaron la búsqueda de seguridad.

El comandante Young, empapado y cubierto de aceite, emergió del mar ardiente enfurecido porque el barco no iba a ser abandonado. "Vuelve aquí", gritó a los hombres que intentaban saltar por la borda. Ordenó a todos que regresaran a las estaciones de batalla y se prepararan para ponerse en marcha. El ingeniero jefe y sus hombres descendieron tenazmente a la sala de calderas llena de humo y con fugas y encendieron los fuegos para obtener la presión posible del sistema de vapor lleno de fugas.

Por lo general, se necesitarían 250 libras de presión de vapor para ponerse en marcha. Todos Vestal que pudo manejar ese día pesaba 50 libras, pero fue suficiente para encender sus motores y ponerse en movimiento. A otros tripulantes se les ordenó cortar las amarras a la Arizona, que se estaba quemando fuera de control y se asentaba en el barro de abajo, para nunca volver a levantarse.

El comandante Young saludó a un remolcador que pasaba para ayudar Vestal en maniobrar el puerto. Cuando llegaron los informes de daños, quedó claro que el barco no permanecería a flote por mucho más tiempo. Ella estaba tomando agua del impacto de la bomba de popa. También comenzó a inclinarse a estribor cuando los hombres sellaron frenéticamente compartimentos y apuntalaron los mamparos. El Capitán Young tomó la decisión de varar su barco para salvarlo.

El día trascendental terminó para Vestal, encallado pero seguro. Eso no se puede decir de toda su tripulación. Se informó oficialmente que siete hombres murieron y muchos otros resultaron heridos. Un desprendimiento de VestalEl taller de soldadura fue enviado al acorazado volcado Oklahoma esa noche mientras se hacían esfuerzos desesperados para atravesar el casco volcado y rescatar a los marineros atrapados en el interior.

Las siguientes semanas fueron muy ocupadas para la tripulación de ese barco de reparaciones. No solo Vestal requiere reparación de su casco y mamparos dañados por las bombas, la tripulación fue llamada constantemente para ayudar en la reparación de los barcos de combate, que tenían una mayor prioridad que las instalaciones del dique seco.

Así fue que el 18 de abril de 1942, el comandante de la Flota del Pacífico, el almirante Chester Nimitz, subió a bordo del barco aún dañado. Vestal. Había venido a otorgarle al recién ascendido Capitán Young la Medalla de Honor por sus intrépidas acciones el 7 de diciembre. Vestal ella misma sería premiada con una estrella de batalla por su valiente acción bajo el fuego ese día, una rareza para un barco de servicio.

Reparaciones al Vestal finalmente se completaron en agosto de 1942, y fue enviada urgentemente al Pacífico Sur, donde los marines acababan de comenzar las operaciones ofensivas en un lugar del que nadie había oído hablar: Guadalcanal.

Golpeado por un torpedo japonés, el USS Saratoga estaba muerto en el agua

Las batallas navales en apoyo del desembarco en esta remota isla fueron algunas de las más cruciales de la guerra. A pesar de su revés en la batalla de Midway, los japoneses todavía tenían capacidades navales que excedían las de los estadounidenses. En su primer enfrentamiento, la batalla de la isla de Savo en la noche del 9 de agosto, los japoneses hundieron cuatro cruceros aliados sin ninguna pérdida. Vestal llegó al lugar el 29 de agosto, y no demasiado pronto.

Dos días después, mientras patrullaba, el portaaviones USS Saratoga fue alcanzado por un solo torpedo de un submarino japonés. Si bien nadie murió, los daños causaron estragos en el sistema eléctrico del barco y pronto murió en el agua. Fue remolcada a la base de reparaciones más cercana en Tongatabu, donde Vestal acababa de echar el ancla. Los buzos encontraron un enorme agujero de 40 pies en el casco de estribor del portaaviones.


USS Vestal - Historia

Misión
La misión de la Sociedad Histórica Vestal es descubrir y recopilar material que pueda ayudar a establecer o ilustrar la historia de la Ciudad de Vestal y las áreas circundantes.

Afiliación
La membresía está abierta a cualquier persona que esté interesada en ayudar a promover la historia de Vestal. Los miembros voluntarios trabajan con el museo para ayudar con las exhibiciones y los programas. Los miembros recibirán un boletín trimestral lleno de información histórica y de la sociedad.

Próximas reuniones y eventos
Las reuniones de la Sociedad Histórica Vestal se llevan a cabo el primer martes de cada mes a las 7:00 PM en la Biblioteca Pública Vestal.

Oficiales
Copresidentes: Gordon Allen y Timothy Rhodes
Vicepresidente - Chuck Place
Secretaria - Ramona Kacyvenski
Tesorera - Janice Mangan

Para obtener más información, visite The Vestal Historical Society en Facebook.

La Sociedad Histórica Vestal es una organización independiente sin fines de lucro y no está directamente afiliada a ninguna otra sociedad histórica, pública o privada.


Especificaciones del USS Vestal

  • Desplazamiento: 12,585 toneladas
  • Longitud: 141,96 m (465 pies 9 pulg)
  • Manga: 60 pies (18,3 m)
  • Calado: 26 pies 0 pulgadas (7,92 m) (media)
  • Velocidad: 16 nudos (30 km / h)

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Servicio extraordinario USS Vestal

USS Vestal después del ataque. Ella figura en la lista debido a los daños causados ​​por una bomba.

USS Vestal Memorial en Pearl Harbor

A medida que te acercas al Arizona Memorial verá un amarre blanco que dice USS Vestal. La mayoría de las personas que visitan el Arizona Memorial en un tour de Pearl Harbor miran, pero no tienen idea de la historia del USS Vestal.

Vestal fue víctima de circunstancias desafortunadas. Era un barco de reparación ubicado fuera de borda del USS Arizona el 7 de diciembre de 1941.

Nevada está más a la izquierda. El motor fuera de borda Vestal del Arizona detrás de eso. Se pueden ver salpicaduras fuera de borda de la Vestal.

Cuando el Arizona explotó, el capitán del Vestal & # 8217, el comandante Cassin Young y aproximadamente 100 de sus tripulantes fueron arrojados por el lado de estribor del barco hacia el puerto.

En el momento del ataque, la vestal tenía 33 años. Los barcos de esa edad generalmente tenían poca estanqueidad. Durante el ataque, una bomba aérea perforante de 800 libras (como la que destruyó el Arizona) pasó por completo a través del USS Vestal y explotó debajo de su casco.

Hubo dos impactos en el Vessel que estaban destinados al Arizona. El Arizona fue alcanzado en la primera ola del ataque y el humo y las llamas abrumaron a todos los barcos cerca de ella. Algunos miembros de la tripulación de Vestal & # 8217 se estaban preparando para abandonar el barco cuando vieron al Comandante Young regresar a bordo. Se sorprendieron cuando les dijo que volvieran a sus puestos y se negó a dejarlos abandonar el barco.

Las acciones de Young & # 8221s fueron valientes y salvaron vidas. Para evitar el humo y el fuego, la Vestal cortó sus amarras y se separó del Arizona antes de que llegara la segunda ola del ataque.

El daño a Vestal por las bombas aéreas provocó graves inundaciones. Como resultado, el comandante Young tomó la decisión de llevarla a la playa. Sabía que se estaba hundiendo y si no se trasladaba a la playa estaría completamente bajo el agua. El oficial al mando de Nevada tomó una decisión similar.

El movimiento de Vestal entre los ataques hizo que los pilotos japoneses creyeran que la habían hundido. Algunos identificaron erróneamente a Vestal como un engrasador en lugar de un barco de reparación.

A pesar del daño de las bombas aéreas, Vestal sobrevivió al ataque, fue reparado y puesto nuevamente en servicio. De hecho, sobrevivió a toda la Segunda Guerra Mundial y salvó muchas vidas.


USS Vestal (AR 4)

Encargado como USS Vestal (Collier No.1) el 4 de octubre de 1909
Desarmado el 25 de octubre de 1912 y convertido en buque de reparación.
Nueva puesta en servicio como USS Vestal (Buque de reparación de la flota n. ° 4) el 3 de septiembre de 1913
Designado AR-4 el 17 de julio de 1920
Retirado el 14 de agosto de 1946
Afectado el 25 de septiembre de 1946
Vendido para desguace el 28 de julio de 1950

Comandos enumerados para USS Vestal (AR 4)

Tenga en cuenta que todavía estamos trabajando en esta sección.

ComandanteDePara
1Calle Mahlon Tisdale, Estados Unidos10 de abril de 19397 de marzo de 1940
2Cdr. Robert Philip Luker, USN7 de marzo de 194010 de octubre de 1941
3Cdr. Cassin Joven, USN10 de octubre de 194119 de enero de 1942
4Teniente Cdr. Watson Twitty Cantante, USN19 de enero de 194222 de mayo de 1944
5T / Capt. Jesse Benjamin Goode, USN22 de mayo de 194429 de octubre de 1944
6T / Cdr. Norman William Juegos de azar, USN29 de octubre de 19444 de mayo de 1945
7T / Cdr. Harold John Pohl, USN4 de mayo de 194514 de marzo de 1946

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Los eventos notables que involucran a Vestal incluyen:

7 de diciembre de 1941
Durante el ataque a Pearl Harbor, estaba amarrada junto al acorazado USS Arizona (BB-39) en el Berth F-7 frente a la isla Ford. Aproximadamente a las 0805 horas, poco después de que el barco comenzara su fuego antiaéreo, dos bombas golpearon el barco, posiblemente destinado al Arizona. Una bomba golpeó el costado de babor, penetró tres cubiertas y explotó en una bodega de tiendas que requirió inundar los cargadores de proa. La segunda bomba golpeó el lado de estribor, atravesó varios de los espacios de taller del barco y dejó un agujero irregular, de unos 5 'de diámetro, en el fondo del barco. Después de tres disparos, el cañón de 3 "del barco se atascó, y mientras se esforzaban por despejar la bala, el USS Arizona fue alcanzado por una bomba, haciendo explotar su cargador de pólvora. El barco de reparación finalmente se empapó y logró alejarse del USS Arizona en llamas. , gracias en gran parte al capitán, que había vuelto a abordar, y al personal de ingeniería del barco, que logró poner el barco en marcha. Finalmente, el barco quedó en tierra en Aiea Shoal debido a la condición inestable del barco. recibió la Medalla de Honor por sus acciones a bordo de la Vestal ese día. Aunque dañada, participó en las operaciones de reparación y rescate subsiguientes en Pearl Harbor, incluido el envío de tripulaciones para ayudar a sacar a los hombres del USS Oklahoma (BB-37). 1)


USS Vestal - Historia

Clase. . . . . . . . . Barco de reparación (AR4) Longitud (W.L.). . . 435 '
Lanzado . . . . . . . Mayo de 1908 Haz. . . . . . 60'-2 "
Desplazamiento
(normal). . . 8542 toneladas
Borradores antes del daño:
17 'fwd.
21 'popa

Referencias:
(a) CO. VESTAL conf. ltr. a Cincpac, AR4 / L11-1 / (066), 11 de diciembre de 1941 (Informe de acción).
(Disponible fuera del sitio aquí en el sitio web del Comando de Historia y Patrimonio Naval)
(B) CO. VESTAL conf. ltr. a Buships, AR4 / A9 / L11-1 / (069), 27 de diciembre de 1941 (Informe de daños de guerra).
(C) Comdt. N.Y. Pearl Harbor conf. ltr. a Buships C-Lll-l / AR4 / NY10 (Y-04l6), 4 de marzo de 1942.
(D) CO. VESTAL conf. lItr. a CNO, AR4 / S88 / A9 / A16-3 / (08) / 50, 23 de enero de 1942 (Informe de control de daños).

1. U.S.S. VESTAL estaba amarrado fuera de borda del U.S.S. ARIZONA en el muelle F-7, uno de los muelles interrumpidos del lado sur de la isla Ford, Pearl Harbor, en la mañana del 7 de diciembre de 1941. El lado de babor de VESTAL estaba amarrado al lado de babor de ARIZONA. El tiempo estaba despejado, con nubes rotas. La profundidad del agua aquí es de unos 45 pies.

2. Los ataques aéreos japoneses comenzaron alrededor de las 0755 con el bombardeo en picado de la estación aérea en la isla Ford. Los aviones torpederos atacaron simultáneamente a los barcos en el puerto durante diez a quince minutos. Durante la última parte del ataque con torpedos, comenzó la inmersión y el bombardeo de alto nivel de los barcos y se prolongó de forma intermitente durante aproximadamente una hora.

3. VESTAL recibió dos impactos de bomba directos de los bombarderos en picado aproximadamente a las 0805. Fueron liberados a menos de 1000 pies de picado plano. (El estudio de la posguerra reveló que en realidad fue alcanzada por bombarderos de alto nivel que volaban en formación de cinco aviones en forma de galón y que cayeron sobre ella y Arizona al mismo tiempo. Esto también se deduce de la descripción de la bomba en el párrafo 8 a continuación). El impacto fue hacia adelante cerca del marco 43, penetró tres cubiertas y detonó en un almacén. El segundo impacto fue a popa, aproximadamente en el marco 110. Pasó completamente a través del barco y explotó bajo el agua cerca a bordo. Ambas bombas viajaron al menos 10 metros (36 pies) más allá del primer punto de impacto antes de explotar. La placa I muestra las trayectorias de las bombas.

4. Se produjeron incendios en los almacenes de proa y los cargadores de proa se inundaron como medida de seguridad. Las fugas de los cargadores inundaron la bodega delantera. Grandes compartimentos de popa inundados como se muestra en la Lámina III. El barco comenzó a inclinarse rápidamente a babor cuando el vestuario de popa se inundó, pero cuando el vestuario de estribor se llenó, comenzó a enderezarse.

5. Aproximadamente a las 0820, según la referencia (a), se vio pasar un torpedo a popa de VESTAL y golpear ARIZONA, cuya proa se extendía unos 100 pies más allá de la popa de VESTAL. (NB: esta vez parece algo tarde, ya que el ataque del avión torpedo terminó unos diez minutos antes, según la mayoría de los otros observadores). (Lo más probable es que este torpedo reportado fue un bombardero de alto nivel que estuvo a punto de fallar, ya que no se encontraron daños por torpedo en Arizona o Vestal) ARIZONA también estaba siendo bombardeada, y sus cargadores delanteros explotaron poco después de que se observó el impacto del torpedo. Esta explosión provocó incendios en popa y en medio del barco en VESTAL. Se encendió fuel oil en el agua entre los barcos. La posición de VESTAL se volvió tan precaria que a las 08.30 se ordenaron los preparativos para comenzar.

6. Un remolcador sacó a VESTAL y se puso en marcha con ambos motores (sin mecanismo de dirección) y maniobró hasta una posición de 210 grados y 900 yardas de McGrew's Point, donde estaba anclado a las 0910 en 35 pies de agua. Una escora de estribor se desarrolló cuando el barco se soltó de ARIZONA, y aumentó a unos siete grados mientras estaba anclado. El calado en popa aumentó a 27 pies y el barco todavía estaba en llamas en varios lugares. Finalmente se decidió varar el barco para protegerse contra la creciente probabilidad de que se hundiera.

7. A las 09.50 el barco se puso nuevamente en marcha y quedó varado con su proa en Aiea Shoal con 11 pies de agua hacia adelante, 18 pies en medio del barco y 27 pies en popa. Según la referencia (a), el calado hacia adelante en la puesta a tierra era de 15 pies. El hecho de que aterrizó en lodo blando probablemente explica la discrepancia en el calado informado y la profundidad del agua. Los movimientos del barco se indican en el mapa de la placa I

8. Las bombas eran probablemente del tipo perforante, de 16 pulgadas de diámetro, peso 1575 libras, conteniendo 66,5 libras. de explosivo. Si se hubiera utilizado la bomba de uso general de 250 kilogramos, que lleva una carga de 133 libras, el daño causado debería haber sido considerablemente mayor. La referencia (b) menciona un fragmento de 22 por 8 pulgadas que pesa 70 libras. Teniendo en cuenta una forma irregular, el grosor promedio sería de aproximadamente 2 pulgadas, lo que también es más indicativo de perforaciones de blindaje que de bombas de uso general.

9. La primera bomba golpeó la cubierta del castillo de proa alrededor de un pie a popa del marco 43, a dos metros y medio a estribor de la línea central, como se muestra en la Lámina I. Penetró cuatro cubiertas de los espesores que se muestran en la Lámina II, que suman un total de uno. pulgada de acero mediano y 3-1 / 2 pulgadas de madera. Además, una viga longitudinal debajo de la cubierta del castillo de proa se fracturó como se muestra en la Foto 2, una viga de la cubierta principal como se muestra en la Foto 3, y el mamparo de la sastrería por encima y por debajo de la puerta se rompió como se muestra en las Fotos 3 y 4.

10. La bomba fue desviada por la varilla, la barra y el tubo almacenado en A-14-1 / 2, y explotó en la línea central alrededor del marco 39. Una abertura de aproximadamente 9 por 9 pies fue volada en la cubierta de la plataforma inferior, pero el agujero en la plataforma superior, como se ve en 5, no muestra evidencia de explosión

desde abajo. Ningún fragmento penetró en el casco. Las barras, tubos y barras muy compactos, almacenados en estantes, fueron más efectivos para detener esta bomba pesada y sofocar la explosión. Se recuperaron numerosos fragmentos muy pequeños y uno grande mencionado anteriormente en el párrafo 8.

11. El orificio de entrada de la bomba en la cubierta del castillo de proa tenía aproximadamente 2 pies de diámetro. Los agujeros en las cubiertas sucesivas fueron progresivamente más grandes, como puede verse en las fotografías. Es muy probable que la bomba cayera debido al impacto de la pesada viga longitudinal que se muestra en la Foto 2.

12. La explosión hizo que las cubiertas de la escotilla ceiiterline entre los bastidores 32 y 36 en la plataforma superior de la plataforma, y ​​la placa de la cubierta entre las vigas también se hinchara. Este es un daño sorprendentemente pequeño. Sin embargo, puede explicarse por la pequeña cantidad de explosivo en una bomba perforante y por la absorción de fragmentos y energía de explosión en las barras, tuberías y barras.

13. La otra bomba golpeó una escotilla en la cubierta principal en el marco 111, a unos 17 pies a babor de la línea central. Atravesó completamente la nave, como se muestra en la Lámina III, penetrando un espesor total de aproximadamente 2-1 / 8 pulgadas de acero como lo indica el boceto. También fracturó una cubierta principal longitudinal y una viga debajo de la cubierta de la plataforma inferior. La foto 6 muestra el agujero en la plataforma de la plataforma inferior. No se dispone de otras fotografías de los daños internos causados ​​por esta bomba.

14. Esta bomba probablemente explotó bastante cerca del casco, pero causó muy poco daño estructural. El agujero en el fondo exterior en los tanques D-87-F y D-86-F era de aproximadamente 6 por 4 pies. Probablemente fue agrandado a este tamaño por la explosión. Se abrieron costuras y se aflojaron remaches en el tanque inferior interior D-82-F. El fondo interior en el camino de D-82-F y D-87-F se levantó entre los marcos 105 y 112, cortando numerosos remaches. Los pisos 108 y 109 resultaron dañados y el longitudinal No. 3 (puerto) se rompió entre los marcos 108 y 110.

15. Como en el caso de la primera bomba, el orificio de entrada en la cubierta principal tenía aproximadamente 2 pies de diámetro y los orificios en las cubiertas sucesivas fueron progresivamente más grandes.

16. Los compartimentos D-1, C-1-1 / 2 y C-3 se inundaron inmediatamente hasta la línea de flotación, que se elevó a 27-1 / 2 pies e inundó estos espacios con agua y fuel oil de los tanques rotos. Los compartimentos involucrados contienen los talleres de herrería, armador de barcos y calderas, vestuarios y almacenes de metal y tuberías, como se muestra en la Lámina III. El barco tomó una escora inicial a babor, ya que el vestuario de babor se llenó primero, pero esto se redujo cuando el vestuario de estribor se inundó, y la escora cambió a estribor cuando el remolcador alejó la proa de ARIZONA. La superficie libre debido a la inundación de popa y la inundación del cargador hacia adelante habían reducido la altura metacéntrica en aproximadamente 2-1 / 2 pies, lo que dejó la altura metacéntrica neta ligeramente negativa, o al menos casi cero.

A esto se sumó el momento de inclinación debido a la inundación C-3 (la estiba de la tubería en el lado de estribor de la sala de máquinas) mientras que C-2, el compartimiento correspondiente a babor, no se inundó. La causa de la inundación en C-3 no se puede establecer a partir de las referencias. Hay una puerta de C-3 a D-1-1/2, pero aparentemente estaba cerrada, y las referencias implican que el compartimiento se inundó a través de dos pequeños orificios en el mamparo. Como se menciona en el párrafo 6, la escora de estribor alcanzó los 7 grados antes de que el barco finalmente llegara a la playa.

17. Los mamparos en los bastidores 99 y 117 estaban muy apuntalados y se taparon numerosas pequeñas fugas en ellos. No se observaron desviaciones de estos mamparos. Las fugas en las sentinas de la sala de máquinas se bombearon de nuevo a D-1-1/2 en lugar de al agua, para evitar cualquier adición al fuego de petróleo que ya se estaba produciendo entre los barcos. La cantidad bombeada fue suficiente para evitar que los motores se inunden.

18. D-l y D-l-1/2 drenan a través de cuatro válvulas de compuerta de 2-1 / 2 pulgadas hacia los pasillos del eje. Estas válvulas se abrieron y aparentemente se hizo algo de bombeo, pero fue inútil controlar la inundación bombeando así los pasillos del pozo. Además, no se pudo tomar succión de los tanques de aceite dañados (lo que podría haber sido deseable para reducir el flujo de aceite al agua exterior) porque el colector de succión estaba sumergido en D-1 y también había sido roto por la bomba.

Incendios y daños diversos

19. La explosión de la bomba que golpeó hacia adelante provocó incendios en A-14-1 / 2 y A-9, en papel, trapo empacado y estiba de desechos. Los cargadores de avanzada A-5-M, 6-M y 7-M se inundaron como medida de precaución después de que se retiraron algunas de las municiones. La bodega delantera (A-3) y el cargador de armas pequeñas (A-3-1 / 2-M) se inundaron debido a una fuga de los cargadores delanteros. Las superficies libres en estos compartimentos contribuyeron a la pérdida de altura metacéntrica discutida en el párrafo 16.

20. Los incendios emitieron una gran cantidad de humo. Se dejaron caer nueve cilindros de CO2 de 50 libras en A-14-1 / 2 y se aisló el compartimiento lo mejor posible para controlar el fuego. Sin embargo, se abrieron las tapas de las escotillas y el fuego finalmente se extinguió inundando la mitad inferior del compartimiento con mangueras contra incendios.

21. El aparato respiratorio de salvamento se utilizó satisfactoriamente. Los trajes de amianto habrían sido útiles pero no estaban disponibles.

22. Hubo incendios menores en las cubiertas meteorológicas causados ​​por las explosiones y el incendio en ARIZONA. Estos fueron controlados por extintores de CO2 de quince libras y mangueras contra incendios. La pintura se quemó en áreas considerables en el lado de babor desde el marco 80 hasta la popa, esto se puede ver en la Foto 1.

23. La tubería contraincendios de proa se rompió en la cubierta del atracadero, pero la sección dañada se aisló y se evitó mediante puentes de manguera. La bomba rompió los cables principales de energía e iluminación que daban servicio a la parte delantera del barco (ver fotos 2 y 3, por ejemplo), y la inundación en popa apagó la energía y la luz en la sala de máquinas y en la parte de popa del barco. Embarcacion. No se explica en las referencias si quedó algo de iluminación o cuando se restauró la iluminación en las áreas afectadas. Esta pérdida de iluminación enfatizó el gran valor de las linternas eléctricas portátiles, una característica que se repite constantemente en los informes de otros barcos averiados.

24. Los daños diversos, todos causados ​​por la explosión de la revista ARIZONA y por los incendios en VESTAL, incluyeron:

Dañado o faltante en el área de popa de la caseta de cubierta en medio del barco:

Asta de bandera de los candeleros de la línea de vida.
Escalera de alojamiento del puerto superior.
Dos trampillas de escalera y brazolas de trampilla.
Tres tragaluces de tienda.
Un despeje de 10 pies.
La tolva de basura.
Varias líneas, obenques, eslingas, drizas, etc.

En las cubiertas del barco y de la superestructura:

Escaleras y pasamanos rotos.
Cristales rotos y lentes de aeropuerto.
Caperuzas de ventilación dañadas.
Burned awnings and weather screens.
Two life rafts missing and four burned.

(C) Damage to boats was superficial: broken taffrails, thwarts, beadings, etc., and much lost or damaged boat equipment.

25. There was, of course, a great deal of damage to the contents of the storerooms A-l6-1/2 and A-14-1/2. One row of stock bins containing pipe fittings was completely obliterated, and the bomb appears to have exploded in a metal rack containing pipe, tubing and bar metal.

Repairs by the Ship's Force

26. Salvage pumps were obtained from the Navy Yard and the ship was gradually unwatered. A patch was built and placed over the hole in the hull. Divers sealed this patch and the water was pumped out until a form could be built between frames 108 and 110. Concrete was poured into the form to within 4 inches of the inner bottom, which plugged the hole completely and permitted the compartments to be pumped dry. Photo 7 shows the hole in the inner bottom, through which the concrete can be seen, and Photo 8 shows the temporary patch as it appeared when the ship was docked at the Navy Yard.

27. Practically all of the damage, with the exception of that to the outer and inner bottoms aft, was completely repaired by the ship's force.

23. The most remarkable feature of this incident is the reduction in the effectiveness of the first bomb by the pipe and bar stowage. Because of it, the hull was not pierced and the large compartments between frames 27 and 47 did not flood. Had this bomb gone through the ship as the other one did, the ship would have settled to a draft of about 25 feet with a further free-surface reduction of about 4 inches in metacentric height. She would probably not have capsized, as some 11 feet of freeboard would have remained but the extra flooding would have added considerably to the repair job. The armor-piercing bombs were probably intended for ARIZONA. It was fortunate for VESTAL that the 250-kilograrn bombs, so freely used elsewhere that morning, were not the type which struck her, as these bombs contain much more explosive and are more effective against unarmored ships than armor-piercing bombs.

29. VESTAL had to be beached because flooding was progressive through lack of watertight integrity. Not only did flooding spread from areas actually damaged, but it also spread from leaking magazine boundaries. This adds another example to the many cases on record of the dangers of boundaries which are supposedly watertight and actually are not. This ship, however, is thirty-two years old and has had a varied career. Regardless of how or why the progressive flooding occurred, it is not surprising. The watertight integrity of old ships should be viewed with suspicion. Commanding Officers of such ships should anticipate leakage through bulkheads and decks unless corrective measures are taken. All practicable steps to improve the tightness of boundaries and fittings should be accomplished by the ship's force, with necessary assistance from repair activities.


Meet the USS Vestal: The Non-Combat Ship That Survived Pearl Harbor And Went On To Win World War II

On Saturday, December 6, 1941, the repair ship USS Vestal eased alongside the USS Arizona at her berth at Pearl Harbor. Vestal moored herself outboard of the battleship, port side to port side. los Arizona had just returned from maneuvers and had scheduled some long overdue maintenance. She was due to move into dry dock the next week. los Vestal would begin the routine of rewinding the armatures of the battleship’s huge electric motors and other tasks that would shorten her stay in dry dock.
[text_ad] The crews of both ships settled down for a relaxing weekend. Scheduled work on the Arizona would begin Monday. For Seaman First Class Henry Emlander, Sunday was a day to sleep in. Aboard the Vestal only a month, he was still finding his way around. Assigned to the print shop, he also bunked in that compartment, forward on the port side, three decks down.

The next morning, he was awakened by a jarring blast on the other side of the bulkhead. It was a bomb meant for Arizona. The next 60 hours were a nightmare.

los Vestal was already one of the oldest ships in the fleet in 1941. She had been launched during another era, as a collier in 1909. Even as she slid down the ways at the New York shipyard, she was becoming obsolete. The world’s navies were converting from coal-fed engines to cleaner, far less smoky fuel oil. In 1913, Vestal was converted for use as a repair ship, though ironically she continued to burn coal in her boilers until 1921. Other colliers were also being converted at this time. The collier USS Júpiter se convirtió en el Langley, America’s first aircraft carrier.

In 1927, Vestal was assigned to the Pacific Fleet. A leisurely cruise (her top speed was 16 knots) through the Panama Canal brought her to San Diego where she began her depression era service to the fleet. Belt tightening in the armed services kept older ships like Vestal working for longer periods of time than they had been designed.

In May 1940, the Pacific fleet moved its headquarters from San Diego to Pearl Harbor, Hawaii. To the United States this was a defensive move aimed at protecting national interests in the Philippines and the Far East. To the Japanese, moving the American fleet 3,000 miles closer to their shores was a provocative act of aggression.
The crew of the Vestal was not concerned. A full day of activities was planned for Sunday December 7, 1941. Reveille was at 6:30 am, breakfast at 7. The crew was to muster to stations at 8, followed by shore leave for the starboard watch. There would be mail call, inspections, and a movie in the evening. But, of course, that Sunday was far from routine.

Seaman Emlander was jolted from his sleep by the blast starboard of his print shop. He heard the call to general quarters and rushed on deck. Once topside, he was sent below again to make sure everyone had gotten out of the blast area. He poked through the blast- damaged decks but found no one. When he tried to return topside he found most of the hatches closed and sealed. At last he found an open hatch and squeezed out on deck.

His action station was in the aft magazine at the other end of the ship. As he rushed there, he passed a wounded sailor. He pulled the man into the nearby officers’ companionway to give him some shelter from the carnage. “Don’t leave me here,” the wounded man scolded, “This is officer’s territory.” Emlander told him to rest easy and continued on to his post.

Before he could reach the aft magazine, he learned that it had been flooded to prevent an explosion after a second bomb hit aft. He ran forward again. The next thing he knew, the order was given to abandon ship. He flagged down a passing launch, yelling that he couldn’t swim. The launch came alongside for him and some of his mates.

Below decks, the damage control parties were working feverishly to shore up the bulkheads against the pressure of seawater flooding in through buckled hull plates blown open by the bomb blast aft. The chief engineer instinctively fired the boilers to work up steam. There were many leaks and ruptured lines hindering the work.
Communication with the bridge was cut off, so a seaman was sent topside to assess the situation and receive orders. He returned with the order to abandon ship, and all moved out of the boiler room to obey. When they came out into the flame-and smoke-shrouded sun, the public address system ordered all hands back to their battle stations. The Captain wanted to slip the Vestal’s moorings and save the ship by getting away from the doomed Arizona.

“Get Back Here” Young Screamed at Men Trying to Jump Overboard.

Vestal’s captain also had a busy morning. Commander Cassin Young, a U.S. Naval Academy graduate, had been a submariner in the last decade and was navy to the core. He was named for a naval hero of the War of 1812 and ironically a destroyer, the USS Joven, named for the same hero, was also in Pearl Harbor that day.

For reasons of his own, Commander Young left the bridge the morning that his ship was attacked. He found himself commanding the ship’s three-inch antiaircraft gun. That is where he was when the Arizona’s forward magazine blew up. The force of the explosion rattled Vestal as if she had been hit again, and Commander Young and other members of his gun crew were thrown overboard into the oily water.

At that time, the executive officer (also named Young) gave the order to abandon ship. Henry Emlander found his way off the deck, and others began the search for safety.

Commander Young, soaking wet and covered in oil, emerged from the burning sea fuming that the ship was not to be abandoned. “Get back here,” he screamed at men trying to jump overboard. He ordered everyone to return to battle stations and prepare to get underway. The chief engineer and his men doggedly descended back into the smoky, leaking boiler room and fueled the fires to get any pressure possible from the leak-strewn steam system.

Ordinarily it would take 250 pounds of steam pressure to get under way. All the Vestal could manage that day was 50 pounds, but it was enough to turn over her engines and get moving. Other crewmen were ordered to cut the mooring lines to the Arizona, which was burning out of control and settling into the mud below, never to rise again.

Commander Young hailed a passing tug to assist Vestal in maneuvering the harbor. As damage reports came in it was clear that the ship would not stay afloat much longer. She was taking water from the aft bomb hit. She also began listing to starboard as the men frantically sealed compartments and shored up bulkheads. Captain Young made the decision to beach his ship to save it.

The momentous day ended for Vestal, aground but safe. That could not be said for all of her crew. Seven men were officially reported dead, many others wounded. A detachment from Vestal’s weld shop was sent to the capsized battleship Oklahoma that evening as desperate efforts were made to cut through the upturned hull and rescue sailors trapped inside.

The following weeks were busy ones for the crew of that repair ship. No solo Vestal require repair to her bomb-damaged hull and bulkheads, the crew was constantly called upon to assist in the repair of the fighting ships, which had a higher priority to dry dock facilities.

So it was that on April 18, 1942, the commander of the Pacific Fleet, Admiral Chester Nimitz, was piped aboard the still-damaged Vestal. He had come to award the newly promoted Captain Young the Medal of Honor for his fearless actions on December 7. Vestal herself would be awarded a battle star for her courageous action under fire that day, a rarity for a service ship.

Repairs to the Vestal were finally completed in August 1942, and she was urgently dispatched to the South Pacific where the Marines had just begun offensive operations at a place no one had ever heard of — Guadalcanal.

Hit by a Japanese Torpedo, the USS Saratoga was Dead in the Water

The naval battles in support of the landing on this remote island were some of the most crucial of the war. Despite their setback at the Battle of Midway, the Japanese still had naval capabilities which exceeded those of the Americans. In their first engagement, the Battle of Savo Island on the night of August 9, the Japanese sank four Allied cruisers without any loss of their own. Vestal arrived at the scene on August 29, and none too soon.

Two days later while on patrol the aircraft carrier USS Saratoga was hit by a single torpedo from a Japanese submarine. While no one was killed, the damage played havoc with the ship’s electrical system, and she was soon dead in the water. She was towed to the nearest repair base at Tongatabu, where Vestal had just dropped anchor. Divers found a gaping 40-foot hole in the carrier’s starboard hull.

Repair crews from Vestal and other ships trimmed and braced the hole, sealed and pumped out nearby compartments, and prepared Saratoga for the trip to Pearl Harbor where major repairs could be accomplished. En todo, Vestal’s crew worked on projects large and small involving over 50 ships while at Tongatabu.

In late October, Vestal was transferred closer to the action at Noumea, the capital of New Caledonia. Admiral William “Bull” Halsey had just arrived at Noumea and he was shaking things up. He promised to support the Marines with everything he had, and that meant that a lot more ships would be sent into harm’s way. He also did not want his precious few warships sent to Pearl Harbor for repair. If at all possible, ships were to be repaired on site and returned to action as soon as possible. Vestal arrived in Noumea on October 31 and began work the same day.

los Vestal’s arrival in Noumea also brought a promotion for Captain Young. He was given command of the cruiser USS San Francisco with unforeseen consequences. There was little time for ceremony as there was so much to do. Ships large and small were limping back from the battles around Guadalcanal in need of immediate attention.

One of the most important was the aircraft carrier Empresa, which had been severely damaged by three bombs during the Battle of the Eastern Solomons. She was not to be sent back to Pearl Harbor. She had to be repaired on site.

Vestal’s crew got right to work on the Empresa. Two of the carrier’s aircraft elevators were out of commission as well as a torpedo elevator. Crew quarters were severely damaged, and arrestor cables were severed, their gear damaged.

On November 12, the First Naval Battle of Guadalcanal was developing. A strong force of Japanese battleships supported by cruisers and destroyers was observed heading for Henderson Field to bombard the facilities there. Admiral Halsey responded by dispatching the only surface units he had available, a cruiser squadron whose flagship was Captain Young’s new command, the San Francisco.

In a confused night action, the Japanese battleship Hiei was sunk, but every single American ship engaged was damaged, including the San Francisco. Much of her bridge was shot away at point blank range, killing the officers on duty, including Captain Cassin Young. los Vestal’s crew was shocked and saddened by the news. Repair work to the San Francisco would be bittersweet.

The war, however, would not wait for mourning. More Japanese ships were spotted headed for the American positions on Guadalcanal. Admiral Halsey had to use everything available. The crippled carrier Empresa was ordered into action.

Forty of Vestal’s officers and men were still aboard Empresa, working furiously to repair the ship, when she stood out to sea. They were at work until preparations were made to launch planes. Empresa, still not completely repaired, could only launch and land at half capacity. Her planes were sent over Henderson field and returned that way so enemy spotters could not follow them directly back to the crippled ship.

los Empresa played an important part in winning a victory at the Second Battle of Guadalcanal, for which she was awarded a Presidential Unit Citation. Vestal’s crewmen aboard at the time shared in that honor.

Vestal was only at Noumea for twelve days, but during that time her crew worked on over 20 ships, completing some 158 job orders. From there, she was ordered forward to Espiritu Santo, some 500 miles closer to the fighting.

Vestal would spend over a year in the South Pacific, and except for a two-week overhaul and barnacle scraping in Australia, the work never ended. There were light moments however. los Vestal Virgins softball team went 24–1 in games against other ships’ companies. They became the South Pacific Softball Champions of 1943.

All the while, the battered ships came in. The cruiser Pensacola limped in from the Battle of Tassafaronga with heavy damage. She had taken a torpedo in her stern, which almost completely severed it from the rest of the ship. Only a few bent beams and hull plating held her together while the whole weight of her stern was resting on one propeller shaft. This was a new problem, but the Vestal repairmen were up to it. Compartments were sealed and pumped out and the stern shorn up gingerly for the long but necessary trip back to Pearl Harbor.

Wounded Leviathans: Two Warships Collide

El crucero Minneapolis, also damaged at Tassafaronga, showed up with 75 feet of her bow blown off by a torpedo. Another Tassafaronga veteran, the cruiser USS New Orleans, also had her bow blown off, yet still made it to port. In all, 279 ships came to Vestal for triage during her year in the South Pacific. Vestal’s crew serviced merchantmen, amphibious craft, service ships, and tankers, as well as every type of fighting ship.

As the war moved into the Central Pacific, Vestal moved too. Serving briefly in the Ellice Islands, from November 1943 to January 1944, Vestal serviced more than 70 vessels supporting the deadly landings at Makin and Tarawa. At the end of January, she was ordered forward again to the just-captured Makin Island, but events intervened.

A powerful American naval squadron was pounding Kwajelien atoll in preparation for invasion. On the night of the February 1, two leviathans collided. During fleet maneuvers, the battleship USS Indiana was ordered to the front of her battle squadron. She abandoned her zigzag course in order to take up her new station. When her sister ship, the battleship USS Washington, made her scheduled turn to port she sliced into Indiana en medio del barco. Washington’s bow telescoped back in upon itself, and as she pulled away most of the bow dropped into the sea. The captains of both injured ships, fearing submarine attacks, struggled to bring their vessels to the safety of Majuro harbor at a labored four knots.

Vestal was ordered to meet them there. Her crew was used in patching up destroyers, cruisers, carriers, and anything else afloat. los Washington was just another job, only bigger. Within 10 days, Washington was patched up sufficiently to steam to Pearl Harbor and on to Seattle where a new bow awaited her. She was back in action in three months.

After a year and a half of continuous sea duty, Vestal herself was in need of an overhaul. She steamed to the Mare Island shipyard to have her evaporators replaced and other new equipment fitted.

After a well deserved rest for her war weary crew and the much-needed refit, the aged Vestal was back on station by September 1944, in time for the Battle of Leyte Gulf. During the battle, the American fleet’s forward base was at the large atoll of Ulithi. A whole fleet could shelter within the protective embrace of the atoll’s coral barrier.

During her time at Ulithi, Vestal completed jobs on over 140 ships, large and small. The grand old lady of the fleet, Vestal was often referred to as the “Mighty V” or by some wags as the “Mighty Lucky V.”

Beginning in February 1945, Vestal would spend two months off the coast of Saipan supporting naval operations. Most of her jobs were on amphibious craft involved in the invasion of that island. In April, she was ordered north to support the landings on Okinawa. Vestal was given an anchorage that was already considered jinxed. The three previous occupants of that space had been hit by Kamikazes.

Once again, as at Pearl Harbor, she found herself in the line of fire. Fifty times during the month of May, her crew was summoned away from work by the call to battle stations. Again, her three-inch gun fired on an incoming enemy, and more than once an attacking plane crashed nearby. Repair jobs had to be accomplished between attacks. Many of those jobs consisted of patching up destroyers from the picket line, which had been hit particularly hard by the suicide planes.

For her service under fire at Okinawa, Vestal was awarded a second battle star. She was one of the few ships to survive both world wars and perhaps the most highly decorated service ship in the navy.

War’s end found Vestal still hard at work, repairing vessels damaged by typhoons that she herself barely avoided. She remained in Japanese and then Chinese waters to support the occupation, finally returning home in April 1946, to be decommissioned at last and broken up.

Vestal’s surviving crew is still active at reunions, and the ship’s veterans remember their World War II odyssey that began that Sunday morning at Pearl Harbor.

sGlenn Barnett is a frequent contributor to WWII History. He lives and writes in the Los Angeles area.


22 thoughts on &ldquo The Navy Deck Logs &rdquo

Thank you so much for your hard work on this project. I’ll be digging into the stacks soon for information on my grandpa’s ship, Navy Destroyer Escort 536, the USS Biven, and it sounds like you’re making my job a lot easier. My grandpa will be so excited to read the logs! ¡Sigan con el buen trabajo!

Please Help: I’ve been trying to find out about my Farther 󈬤 Navy Seaman Arthur Mayfield” (he had no middle name) at Pearl Harbor 1941. Can you find his name on any of the deck logs and the Ship’s Name he was on? Thanks & God Bless

I’m trying to locate deck logs for my husband David Lee Beauvais for the uss princeton lph-5. (1959-1962) Don’t know where to start. Any help appreciated. Gracias

Need deck logs from USS ORISKANY CVA-34.May 1969-Mar-1970 Thanks Jeff

Please send me the deck log for the USS Princeton – LPH-5 from Sept. 25th to Oct. 15th of 1969. Thank you Connie

Great project. Any idea how I can get a copy of my ship’s (USS Belknap) log?

As with any reference request, please email [email protected], from which point you will receive direct assistance or further direction. Gracias.

I need deck logs for USS ORISKANY 1969-1972.
Gracias
Nick

Thank you, Nick. We have forwarded your request to our reference staff. For further information, you may contact them directly at [email protected] .

How do I get deck logs (ship logs) for the USS Constellation from Jan. 1968 – Aug. 1969.

Mary,
Please send an email to [email protected], and an archivist will be able to facilitate your request.

Hi Ms Jones
I need your help in getting the flight manifest or deck log for the USS Oriskany’s COD flights. I need proof that I flew off of the Oriskany to DaNang on December 3, 1972
You can email me for my full name and ssn if need be.
Gracias,
David

David,
Please submit your request by e-mail to [email protected]

I am interested in finding the Deck logs for the USS Belknap (DLG-26) for the period October 23, 1968 to April 1, 1969.

Please send me deck logs from the Oriskany for august 1969 thru Sept 1969 to show that I flew on the ship while at sea with a stop over on the mainland of Vietnam on the way to the ship on a cod.

please send me deck logs for the USS SAVAGE (DER-386) for january 1965 thru september 1968 thank you

Hi Mitch, please direct your inquiry to [email protected] — thanks!

We are trying to find ship’s rosters and deck logs for the USS Illusive MSO 448. The dates in question are for the years of 1966 through 1969. We are trying to piece together the actions of this old lady during the Viet Nam conflict (Market Time Patrol? Please let me know if you can help on this project.


Ver el vídeo: Bravery of USS Vestal crew saved many lives (Octubre 2021).