Noticias

Khaled Al-Asaad: Héroe de Palmyra asesinado por proteger los antiguos tesoros de Siria

Khaled Al-Asaad: Héroe de Palmyra asesinado por proteger los antiguos tesoros de Siria

El 18 de agosto de 2015, los insurgentes de ISIS ejecutaron a uno de los expertos más importantes del mundo en la antigua ciudad de Palmira, Khaled al-Asaad. Khaled al-Asaad, director del sitio arqueológico ubicado en Palmyra, fue acusado de apoyar al actual régimen sirio y promover la idolatría, entre otros presuntos delitos. Khaled al-Asaad estaba muy asociado con la ciudad de Palmyra, una antigua metrópolis que creció alrededor de un oasis. Este antiguo sitio perdió a su principal erudito y defensor ese día.

Convertirse en un héroe de Palmyra

Khaled al-Asaad nació en la moderna ciudad de Palmyra, a menos de un kilómetro de la antigua ciudad romana. Mientras vivía allí, desarrolló un gran interés en el pasado, particularmente en la historia de su ciudad natal.

En 1960, Khaled al-Asaad asistió a la Universidad de Damasco, donde recibió una licenciatura en historia y educación. En 1963, el joven al-Asaad fue elegido director de las actividades arqueológicas en Palmyra y curador del museo.

  • Zenobia, la reina guerrera de Palmira, Siria
  • Borrando la historia: por qué el Estado Islámico está haciendo explotar artefactos antiguos
  • Los petroglifos que desaparecen de los Emiratos Árabes Unidos: una tragedia en curso y evitable

El arqueólogo sirio Khaled al-Asaad. ( Uso justo )

Durante los siguientes 50 años, al-Asaad trabajó incansablemente como director para facilitar el descubrimiento de los secretos de la ciudad antigua. En 1974, al-Asaad comenzó a ayudar a organizar exposiciones en museos sobre antigüedades de Palmyra. También escribió muchos libros sobre la historia de la ciudad y su cultura.

Además de ser bueno con el público, al-Asaad también fue un erudito brillante por derecho propio y tradujo regularmente textos arameos hasta 2011. Khaled al-Asaad se retiró en 2003, pero aún permaneció activo en la arqueología de Palmyra. Sintió que tenía un deber con la ciudad.

Su hijo, Walid al-Asaad, asumió el cargo de director. La misión vital de Khaled al-Asaad era descubrir y proteger los secretos de la antigua ciudad. Esta es una de las razones por las que decidió quedarse cuando ISIS se apoderó de su ciudad del régimen sirio.

Palmira, Siria. (James Gordon / CC BY 2.0 )

Toma de Palmyra por ISIS

Como funcionario del gobierno, Khaled al-Asaad era miembro del partido gobernante Baath, un partido nacionalista laico en Siria. Sin embargo, estaba retirado cuando los yihadistas del ISIS tomaron su ciudad natal en mayo de 2015. Sus familiares lo instaron a que abandonara la ciudad, pero él se negó. Era su ciudad y no la iba a abandonar. También pensó que lo ignorarían. Estaba jubilado y anciano, inofensivo para ellos.

Este plan pareció funcionar al principio. En mayo de 2015, fue detenido durante unos días y luego liberado por los ocupantes de la ciudad. En agosto, sin embargo, él y su hijo, Walid, fueron arrestados y torturados para obtener información. Parece que ISIS estaba interesado en determinar el paradero de los artefactos Palmyrene. Las numerosas estatuas que datan del período romano de la ciudad, por ejemplo, violan la estricta interpretación del Islam practicada por ISIS. También es probable que quisieran vender los artefactos para obtener ganancias. Una de las principales formas en que ISIS ha obtenido ingresos es vendiendo antigüedades del Medio Oriente; para disgusto de la comunidad internacional de eruditos históricos y arqueológicos.

Busto funerario de Aqmat, hija de Hagagu, descendiente de Zebida, descendiente de Ma'an, con inscripción palmirena. Piedra, finales del siglo II d.C. De Palmira, Siria. ( CC BY SA 3.0 )

Khaled al-Asaad, sin embargo, aparentemente estaba dispuesto a morir defendiendo estos artefactos del abuso. Dado que Khaled al-Asaad se negó a decirles a sus torturadores lo que querían escuchar, fue ejecutado públicamente. Supuestamente, su cuerpo fue colgado de un poste de luz con su cabeza cortada colocada debajo de los pies colgantes de su cadáver. Aún tenía las gafas en la cara. Sobre su pecho colgaba un cartel que registraba todos sus presuntos delitos.

El legado de Palmyra

Palmyra, el antiguo sitio que al-Asaad murió defendiendo y ayudó a convertirlo en un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, fue una vez una antigua metrópolis en expansión que fue posible gracias a un oasis local. La primera referencia literaria a la ciudad es un texto de la ciudad de Mari en el segundo milenio antes de Cristo. Palmira ya formaba parte de una ruta comercial que conectaba el mundo mediterráneo con el este. A mediados del siglo I d.C., fue ocupada por los romanos.

Restos del campamento de Diocleciano (primer plano) en Palmyra. (Ulrich Waack / CC BY SA 3.0)

Durante el período romano, la ciudad alcanzó su apogeo y fue adornada con numerosas estructuras monumentales, incluido el Templo de Bel, el Templo de Baalshamin y la Gran Columnata que decora la calle principal de la ciudad. Fuera de la ciudad también existía una extensa necrópolis.

  • La antigua ciudad de Palmira: la perla del desierto
  • ¿Se fue para siempre? La historia y el posible futuro del arco monumental de Palmira recientemente destruido
  • Erudito hizo el último sacrificio para salvar los antiguos tesoros de Palmira de las manos del ISIS

La ciudad fue un punto de conexión entre varias civilizaciones, incluidas Roma, Persia, China y Arabia durante el período romano. Después del siglo III d.C., la ciudad declinó hasta que finalmente se redujo a un pequeño pueblo en medio de ruinas antiguas. Después de los siglos XVII y XVIII, se redescubrió la importancia de las ruinas de Palmira, lo que dio lugar a excavaciones arqueológicas en el siglo XX que volvieron a hacer famosa a la ciudad.

Tanto la academia como el público en general le deben mucho a Khaled al-Asaad por lo que se conoce actualmente de la civilización palmireña. Muchas partes del sitio arqueológico de Palmyra han experimentado la destrucción y el saqueo a manos de ISIS, incluidas las ruinas de un templo que alguna vez fue prominente. Parece que el sitio arqueológico de Palmyra ha estado en peligro de sufrir la misma suerte que su guardián y defensor del siglo XX.

Por Caleb Strom


Dos héroes más & # 8216EverySyrian & # 8217 asesinados mientras protegíamos nuestro patrimonio cultural compartido

Conservar antigüedades o asistir a conferencias internacionales sobre arqueología se han convertido en delitos capitales entre algunos supuestos "puristas religiosos". Dos nacionalistas sirios más que nos sirvieron a todos protegiendo y preservando nuestro patrimonio cultural mundial en esta cuna de la civilización fueron asesinados en las últimas dos semanas con solo seis días de diferencia.

Qassim Abdullah Yehya 37, y Khaled al-Assad 83, fueron dos de los 14 profesionales comprometidos que sirven a su país y a toda la humanidad a través de asociaciones actuales y pasadas con la reconocida Dirección General de Antigüedades y Museos (DGAM) de Siria. Al igual que con una docena de sus colegas de la DGAM antes que ellos, las Sras. Yehya y al-Assad fueron asesinados en el cumplimiento del deber desde que estalló la crisis siria en marzo de 2011. Las últimas estadísticas de la ONU de hoy estiman que más de 250.000 sirios han perdido la vida devastando por completo a sus familias y a uno de sus seres queridos durante estos últimos 53 meses de carnicería casi inimaginable.

Este observador se reunió con ambos caballeros durante los últimos casi tres años mientras realizaba una investigación sobre el tema del Patrimonio en Peligro de Siria. Qassim fue el popular viajero, especialmente a Italia, donde obtuvo un título de posgrado y consultó sobre el tema de los mosaicos antiguos. Era subdirector de los laboratorios de la DGAM cuando este observador lo conoció por primera vez en 2013. En ese momento, Qassim me mostró el trabajo que él y su equipo, incluidos estudiantes talentosos de “restauración de antigüedades” de varias instituciones de educación superior en Siria que estaban reparando la guerra. Mosaicos dañados de todo el país. A veces llegaban en bolsas de plástico o amontonadas en el maletero de un automóvil o incluso en vehículos del ejército sirio, innumerables miles de chips Mosaic conocidos como Terrasse, algunos quemados, otros destrozados o cubiertos de barro o lo que fuera que llegara a sus instalaciones en el interior. la antigua ciudadela de Damasco en la Ciudad Vieja para la reconstrucción minuciosa, Terrasse by Terrasse Mosaic.

Nuestro segundo cruce de caminos fue a principios de este año cuando el gobierno de Siria, aunque el Dr. Maamoun Abdel-Karim, un héroe nacional e internacional por su trabajo como Director General de la DGAM, gentilmente organizó el Museo Nacional de Siria, que había estado cerrado por más de dos años, y sigue siéndolo hoy, para estar abierto por unas horas. El propósito era permitir que este observador, con la ayuda de su hijo Alistair, examinara y fotografiara la antigua sinagoga Dura-Europos de Zor del 290 a. C., que desde 1932 ha sido asegurada y protegida por el gobierno sirio y completamente reensamblada dentro del vasto complejo del Museo. Durante los últimos 18 meses he intentado visitar e investigar lo que queda de la sinagoga de Jobar, pero el ejército sirio responde a cada solicitud renovada que sigue siendo demasiado peligroso. Entonces, el siempre comprensivo Dr. Maamoun, ordenó que se abriera el Museo Nacional para mí.

Qassim se unió a nosotros dentro del museo casi vacío de artefactos y fortificado, y brindó una sesión informativa esclarecedora.

Bajo todo tipo de circunstancias extremas y excepcionalmente peligrosas, la Dirección General de Antigüedades y Museos de Siria (DGAM) está cumpliendo sus responsabilidades confiando en el carácter y la perseverancia de sus 2.500 empleados que tienen la voluntad de defender y preservar la memoria cultural y nacional de Siria. y nuestra herencia global compartida.

El 12 de agosto de 2015, los rebeldes dispararon seis cohetes cerca de Douma, una zona cercana al este de Gouta soberbia de Damasco. Apuntaron a la antigua ciudadela de Damasco y al Museo Nacional. Qassim Abdullah Yahya, fue martirizado en el ataque mientras inspeccionaba los laboratorios de la Dirección de Antigüedades dentro de la ciudadela. Varios empleados que trabajaban en el interior en diversos proyectos de restauración resultaron heridos, dos de gravedad. El ataque terrorista también provocó daños materiales pero reparables en el edificio del museo y en la antigua ciudadela de Damasco, inscrita desde 1979 en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Qassim era un especialista altamente profesional y sus asociados lo recuerdan por trabajar desde el comienzo de la crisis actual en circunstancias de emergencia extremadamente estresantes, incluida la evacuación y la documentación de los artefactos del museo. El caballero será recordado para siempre como un héroe para todos los que valoraron nuestra identidad, revelada por nuestro pasado compartido. Dejó una esposa amorosa y tres preciosos hijos pequeños, así como muchos colegas y amigos afligidos.

Bajo todo tipo de circunstancias extremas y excepcionalmente peligrosas, la Dirección General de Antigüedades y Museos de Siria (DGAM) está cumpliendo sus responsabilidades confiando en el carácter y la perseverancia de sus 2.500 empleados que tienen la voluntad de defender y preservar la memoria cultural y nacional de Siria. y nuestra herencia global compartida.

Apenas seis días después del asesinato de Qassim, otro nacionalista sirio al servicio de todos nosotros por su trabajo en la preservación y protección de nuestra herencia cultural compartida fue brutalmente asesinado el 18/8/2015.

Khaled al-Assad era casi medio siglo mayor que Qassem Yehya, pero pertenecían al mismo grupo de hermanos y hermanas en su trabajo y en sus objetivos compartidos de preservación cultural. A partir de esta experiencia de los observadores, una gran parte de la población de Siria comparte estos objetivos.

Actualmente, los medios de comunicación están prestando atención al asesinato de Khaled al-Assad dada su naturaleza espeluznante y su reputación mundial ganada durante cinco décadas de trabajo en su lugar de nacimiento, Palmyra (Tadmor) en el desierto del este de Siria. La mayoría de nosotros estaremos horrorizados para siempre por los hechos ahora revelados del asesinato de Khaled al-Assad.

El académico al-Asaad, que tiene un diploma en historia y educación de la Universidad de Damasco, escribió muchos libros y textos científicos, ya sea individualmente o en cooperación con otros arqueólogos sirios o extranjeros, dijo SANA. También descubrió varios cementerios antiguos, varias cuevas y el cementerio bizantino en el jardín del Museo de Palmyra.

Su asesinato ha subrayado los temores de que los grupos extremistas, para quienes nada es sagrado, destruyan o saqueen la ciudad de la era romana de 2.000 años de antigüedad en las afueras de la ciudad moderna del mismo nombre, ya que tienen otros importantes sitios arqueológicos en Siria e Irak. El 20 de agosto de 2015, este observador recibió un informe creíble de Palmyra de que los milicianos de Da'ish (ISIS) están colocando explosivos entre las ruinas de Palmyra como una especie de 'escudo de antigüedades' contra el ataque armado del ejército sirio o del gobierno liderado por Estados Unidos. coalición anti-ISIS, esta última ahora en su segundo año de atacar a los yihadistas con resultados accidentados.

Durante la mañana del 18/8/2015, los psicópatas que ocupaban el área desde mayo pasado llevaron a Khaled en una camioneta a una plaza principal repleta de compradores. Un militante leyó cinco acusaciones contra al-Asaad, incluyendo que él era el "director de ídolos paganos que supervisaban, escondían y administraban la colección de Palmyra", que apoyaba a Bashar al-Assad, representaba a Siria "en conferencias de infieles" y "visitó Irán, el Gran Satanás ".

Inmediatamente, otro militante desenvainó un cuchillo de su cintura y cortó el cuello del erudito al-Assad como un carnicero haría un pollo, oveja o cabra sin siquiera hacer una mueca, según un testigo presencial. Se colocó una tabla y se balanceó frente a su cuerpo colgando y enumeró los cargos en su contra. El cuerpo empapado de sangre de este erudito y padre de seis hijos y cinco hijas fue luego suspendido con un cordel rojo por las muñecas de un semáforo, con la cabeza apoyada en el suelo entre los pies, las gafas todavía puestas, según una foto distribuida en redes sociales por partidarios de Da'ish.

Como explicó ayer un sobrino del Sr. Assad desde Palmyra a través de Skype: “Después de sujetar y torturar a mi tío durante tres semanas, Da'ish se dio cuenta de que no sabía nada sobre dónde se habían escondido los tesoros del Museo o si lo sabía, como sospechaban, que mi tío no diría nada ". Por tanto, decapitaron al octogenario.

En mayo de 2013, el Dr. Khalad al-Assad mostró a este observador y a su colega el Museo Nacional de Palmyra y señaló, con una especie de orgullo, las pesadas puertas de hierro colocadas en la entrada principal y también varias otras medidas de seguridad tomadas en algunos de las salas de exposiciones interiores que fueron diseñadas para proteger las colecciones que eran demasiado grandes para trasladarlas a casas de seguridad. Me faltó el coraje o tal vez la descortesía para preguntarle a este renombrado arqueólogo si realmente pensaba que tales precauciones eran algo más que cosméticas y si realmente disuadirían a alguien de saquear el museo & # 8211 excepto quizás a algunos delincuentes menores. De vez en cuando me he preguntado desde esa reunión qué pensaba de los escudos de hierro "impenetrables" en el museo de Palmyra.

El académico al-Assad estaba legítimamente orgulloso de su papel en la ocultación y seguridad de los tesoros sirios de posibles saqueadores durante la crisis actual y del extenso sistema de seguridad que ordenó que se estableciera en el Museo Nacional de Palmyra. Miles de artefactos de valor incalculable aún están seguros y, hasta la fecha, mi Da'ish no ha sido descubierto. En Raqqqa, algunos empleados de la DGAM prestaron juramento de silencio con respecto a los tesoros escondidos del Museo de Raqqa y un miembro del personal advirtió a este observador que era un juramento aceptar la muerte en lugar de permitir que las antigüedades de su país fueran saqueadas y enviadas fuera de Siria.

Khaled al-Assad vio la continuidad entre la cultura árabe siria y la de los muchos pueblos que habían habitado anteriormente Palmyra y amaba a ambas. Incluso nombró a su primera hija en honor a Zenobia, la reina de Palmira que desafió el gobierno de Roma hace 1.700 años.

Un amigo y colega de toda la vida, que prefiere permanecer en el anonimato porque todavía visita el área, observó: “Khalad tenía un enorme depósito de conocimientos en el sitio, y eso se lo va a perder. Conocía cada rincón y grieta. Ese tipo de conocimiento es insustituible, no puedes simplemente comprar un libro y leerlo y luego tenerlo. Hay una cierta dimensión personal en ese conocimiento que proviene solo de haber vivido eso y haber estado tan involucrado en él y eso se ha perdido para siempre. Ahora está perdido. Ya no tenemos eso ".

Según un informe de la edición actual de The Economist, en abril pasado, justo antes de que Da'ish invadiera Palmyra, “el arqueólogo describió en una página de Facebook los rituales primaverales que habrían tenido lugar en la ciudad con columnas durante la época grecorromana. Esos rituales "encajan perfectamente" con los árabes preislámicos, escribió.

Al monitorear las actividades resentidas de la iconoclasia de Da'ish (ISIS) en Irak y Siria, este observador siente cada vez más que la destrucción de ídolos blasfemos puede estar disminuyendo un poco. Uno percibe que, dados los déficits presupuestarios, algunos causados, por ejemplo, por los ataques aéreos liderados por Estados Unidos contra sus instalaciones petroleras, los militantes encuentran que el saqueo y el tráfico de antigüedades de Siria son cada vez más rentables y que las antigüedades de Siria son más valiosas cuando se venden que cuando se destruyen. en cámara con fines publicitarios y de contratación.

Lamentablemente, la comunidad mundial aún no ha sido eficaz para detener o incluso hacer mella significativa en este comercio de robo cultural.

Franklin Lamb

Franklin Lamb, ex abogado adjunto del Comité Judicial de la Cámara de los EE. UU. En el Congreso de los EE. UU. Y profesor de derecho internacional en la Northwestern College of Law en Oregon, obtuvo su título de abogado en la Universidad de Boston y sus títulos de LLM, M.Phil y PhD en la Escuela de Economía de Londres. Después de tres veranos en la Corte Internacional de Justicia en La Haya, Lamb fue miembro visitante en el Centro de Estudios Legales de Asia Oriental de la Facultad de Derecho de Harvard, donde se especializó en derecho chino. Fue el primer occidental al que el gobierno de China le permitió visitar la famosa prisión "Ward Street" en Shanghai. Lamb está investigando en el Líbano y trabaja con la Campaña Palestina de Derechos Civiles-Líbano y la Fundación Sabra-Shatila. Su nuevo libro, El caso de los derechos civiles palestinos en el Líbano, se publicará en breve.

Deja una respuesta Cancelar respuesta

Este sitio utiliza Akismet para reducir el spam. Conozca cómo se procesan los datos de sus comentarios.


& # x27Tiendas de oro & # x27

La agencia de noticias estatal siria, Sana, y el Observatorio Sirio de Derechos Humanos con sede en el Reino Unido informaron que el señor Asaad había sido decapitado el martes en una plaza frente al museo en la ciudad moderna junto a las ruinas, también conocida como Tadmur, frente a decenas de personas.

Los partidarios del EI han difundido en línea fotos que aparentemente muestran el cuerpo del Sr. Asaad y # x27 atado a lo que parece ser un poste de luz junto a una carretera principal. Su cabeza cortada fue colocada debajo.

Un letrero adjunto al cuerpo lo acusaba de ser un apóstata que estaba en comunicación regular y apoyaba al gobierno del presidente sirio Bashar al-Assad.

También fue acusado de representar a Siria en conferencias en el extranjero con & quotinfidels & quot, además de ser director de Palmyra & # x27s & quotidols & quot.

El homicidio sumario fue uno de los varios que ha llevado a cabo el Estado Islámico en Palmira y sus alrededores desde que tomaron la ciudad en mayo.

El Sr. Asaad pasó la mayor parte de su vida trabajando para promover y proteger Palmyra.

Estuvo a cargo del sitio durante cuatro décadas hasta 2003, cuando se jubiló. Luego trabajó como experto en el departamento de antigüedades y museos.

  • Nacido en Palmyra en 1934
  • Se desempeñó como director de antigüedades de Palmyra desde 1963 hasta 2003 hasta su jubilación.
  • Trabajó con la Unesco y la Comisión Europea en proyectos relacionados con Palmyra.
  • El descubrimiento más importante fue el de la mayor parte de la ciudad y la intersección principal de la ciudad y varias tumbas alrededor de las ruinas.
  • Se informó haber escrito más de 20 libros sobre Palmira y la Ruta de la Seda.
  • Se dice que domina el arameo y los textos traducidos del idioma hasta 2011
  • Recibió honores de Francia, Polonia y Túnez

Los yihadistas en Palmyra buscaban & quot; tiendas de oro & quot; en la ciudad, dijo Karim, [pero] & quot; Niego de todo corazón que estas tiendas existan & quot.

El Sr. Karim describió al Sr. Asaad como & quot; estudioso de cuotas & quot, mientras denunciaba la presencia del EI en Palmyra como & quot; maldición de cuotas y un mal presagio & quot en la ciudad y & quot; cita cada columna y cada pieza arqueológica en ella & quot.

Abdalrazzaq Moaz, codirector de iniciativas de patrimonio cultural en las Escuelas Estadounidenses de Investigación Oriental (ASOR), le dijo a la BBC que Asaad había dedicado toda su vida al sitio y murió tratando de protegerlo.

Desde que invadió Palmira, IS ha destruido una estatua de un león del siglo II y dos santuarios islámicos cercanos, que describió como "manifestaciones del politeísmo".

El grupo también lanzó un video en julio que muestra a unos 20 soldados del gobierno capturados siendo asesinados a tiros en el teatro Palmyra & # x27s.

Las fuerzas del gobierno sirio han intentado expulsar a ISIS fuera del área de Palmyra en los últimos meses y ha habido feroces combates en las ciudades cercanas.

También el miércoles, se publicaron nuevas imágenes en línea que parecen mostrar a la "policía religiosa" destrozando artefactos antiguos en la provincia norteña iraquí de Nínive.

La declaración de la Unesco & # x27 dijo que la muerte del Sr. Asaad & # x27 fue parte de dos golpes intensos en una semana que habían sufrido la comunidad del patrimonio cultural de Siria.

Dijo que también se informó que Qasem Abdullah Yehiya, un alto miembro de la Dirección General de Antigüedades y Museos, murió en un ataque con cohetes contra la Ciudadela de Damasco la semana pasada.


Dos héroes más "de todos los sirios" asesinados mientras protegíamos nuestro patrimonio cultural compartido

Conservar antigüedades o asistir a conferencias internacionales sobre arqueología se han convertido en delitos capitales, según algunos que afirman ser "puristas religiosos". Dos nacionalistas sirios más que nos han servido a todos protegiendo y preservando nuestro patrimonio cultural mundial en esta cuna de la civilización fueron asesinados en las últimas dos semanas, con solo seis días de diferencia.

Qassim Abdullah Yehya 37, y Khaled al-Assad 83, fueron dos de los 14 profesionales comprometidos que sirven a su país y a toda la humanidad a través de asociaciones actuales y pasadas con la reconocida Dirección General de Antigüedades y Museos (DGAM) de Siria. Al igual que con una docena de sus colegas de la DGAM antes que ellos, las Sras. Yehya y al-Assad también han sido asesinados en cumplimiento del deber desde que estalló la crisis siria en marzo de 2011. Según las últimas estadísticas de la ONU de hoy, más de 250.000 sirios han perdido la vida, devastando por completo a sus familias y seres queridos, durante los últimos 53 meses de carnicería casi inimaginable.

Conocí a estos dos caballeros durante los últimos tres años mientras realizaba una investigación sobre el tema del Patrimonio en Peligro de Siria. Qassim era popular y viajaba mucho, especialmente en Italia, donde obtuvo un título de posgrado y fue consultado a menudo sobre el tema de los mosaicos antiguos. Era subdirector de los laboratorios de la DGAM cuando este observador lo conoció por primera vez en 2013. En ese momento, Qassim me mostró el trabajo que él y su equipo (que incluía estudiantes talentosos de “restauración de antigüedades” de varias instituciones de educación superior en Siria) estaban haciendo. , reparando mosaicos dañados por la guerra de todo el país. A veces, al llegar en bolsas de plástico o amontonadas en el maletero de un automóvil o incluso en vehículos del ejército sirio, innumerables miles de chips de mosaico conocidos como Terrasse, algunos quemados, otros destrozados o apelmazados en el barro, llegaban a sus instalaciones en las profundidades del la antigua ciudadela de Damasco en la Ciudad Vieja para una minuciosa reconstrucción de mosaicos terraza por terraza.

La segunda vez que nos cruzamos fue a principios de este año cuando el gobierno de Siria, aunque el Dr. Maamoun Abdel-Karim, un héroe nacional e internacional por su trabajo como Director General de la DGAM, gentilmente organizó el Museo Nacional de Siria, que había sido cerrado. desde hace más de dos años y sigue siéndolo hoy, para estar abierto por unas horas. El propósito era permitir que este observador, con la ayuda de su hijo Alistair, examinara y fotografiara la antigua sinagoga Dura-Europos del 290 a. C. de Deir Ez Zor, que desde 1932 ha sido asegurada y protegida por el gobierno sirio y completamente reensamblada dentro del vasto Museo. complejo. Durante los últimos 18 meses he estado tratando de visitar e investigar lo que queda de la sinagoga en Jobar, pero el ejército sirio responde a cada solicitud renovada que sigue siendo demasiado peligroso. Entonces, el siempre comprensivo Dr. Maamoun ordenó que se abriera el Museo Nacional para mí.

Qassim se unió a nosotros dentro del Museo fortificado, ahora casi vacío de artefactos, y brindó una sesión informativa esclarecedora.

En todo tipo de circunstancias terribles y excepcionalmente peligrosas, la DGAM de Siria está cumpliendo con sus responsabilidades y confiando en el carácter y la perseverancia de sus 2.500 empleados que tienen la voluntad de defender y preservar la memoria nacional y cultural de Siria y nuestro patrimonio mundial compartido.

El 12 de agosto de 2015, los rebeldes dispararon seis cohetes cerca de Douma, una zona cercana al este de Gouta soberbia de Damasco. Apuntaron a la antigua ciudadela de Damasco y al Museo Nacional. Qassim Abdullah Yahya fue martirizado en el ataque mientras inspeccionaba los laboratorios de la Dirección de Antigüedades dentro de la ciudadela. Varios empleados que trabajaban en el interior en diversos proyectos de restauración también resultaron heridos, dos de gravedad. El ataque terrorista también causó daños materiales (pero reparables) en el edificio del museo y en la antigua Ciudadela de Damasco, que desde 1979 está inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Qassim era un especialista altamente profesional y sus asociados lo recuerdan por trabajar desde el comienzo de la crisis actual en circunstancias de emergencia extremadamente estresantes, tanto en la evacuación como en la documentación de artefactos de museos. Este caballero será recordado para siempre como un héroe para todos los que valoran nuestra humanidad, que se revela en nuestro pasado compartido. Dejó una esposa amorosa y tres preciosos hijos pequeños, así como muchos colegas y amigos en duelo.

Apenas seis días después del asesinato de Qassim, otro nacionalista sirio, que nos ha servido a todos mediante su trabajo de preservación y protección de nuestra herencia cultural compartida, fue brutalmente asesinado el 18/8/2015.
Khaled al-Assad era casi medio siglo mayor que Qassem Yehya, pero pertenecían al mismo grupo de hermanos y hermanas vinculados por su trabajo y sus objetivos compartidos de preservación cultural. Según la experiencia de este observador, una gran parte de la población siria comparte estos objetivos.

Actualmente, los medios de comunicación están prestando mucha atención al asesinato de Khaled al-Assad, dada su naturaleza espeluznante y la reputación mundial que se había ganado durante cinco décadas de trabajo en su lugar de nacimiento de Palmyra (Tadmor). La mayoría de nosotros siempre estaremos horrorizados por los hechos del asesinato de Khaled al-Assad, ahora que han sido revelados.

El académico al-Asaad, que tiene un diploma en historia y educación de la Universidad de Damasco, escribió muchos libros y textos científicos, ya sea individualmente o en cooperación con otros arqueólogos sirios y extranjeros, dijo SANA. También descubrió varios cementerios antiguos y varias cuevas, incluido el cementerio bizantino en el jardín del Museo de Palmyra.

Su asesinato ha subrayado los temores de que los grupos extremistas, para quienes nada es sagrado, destruyan o saqueen la ciudad de la era romana de 2.000 años de antigüedad, al igual que otros importantes sitios arqueológicos en Siria e Irak. El 20 de agosto de 2015, este observador recibió un informe creíble de Palmyra de que milicianos de Da'ish (ISIS) están colocando explosivos entre las ruinas de Palmyra como una especie de 'escudo de antigüedades' contra el ataque armado del ejército sirio o de los EE. UU. lideró la coalición anti-ISIS. Este último se encuentra ahora en su segundo año de apuntar a los yihadistas, con resultados dispares.

Durante la mañana del 18/8/2015, los psicópatas que han ocupado el área desde mayo pasado llevaron a Khaled al-Assad en una camioneta a una plaza principal repleta de compradores. Un militante leyó cinco acusaciones contra al-Asaad, entre ellas que era el "director de ídolos paganos, que supervisaba, ocultaba y administraba la colección de Palmyra", que había apoyado al presidente Bashar al-Assad y que había representado a Siria "en infidelidad conferencias "y" visitó Irán, el Gran Satán ".

Inmediatamente, otro militante desenvainó un cuchillo de su cintura y cortó el cuello del erudito al-Assad como un carnicero haría un pollo, oveja o cabra, sin ni siquiera una mueca, según testigos presenciales. Una tabla se balanceó frente a su cuerpo colgando, enumerando los cargos en su contra. El cuerpo empapado de sangre de este erudito y padre de seis hijos y cinco hijas fue luego suspendido con un cordel rojo por las muñecas de un semáforo, con la cabeza apoyada en el suelo entre los pies, las gafas todavía puestas, según una foto distribuida en redes sociales por partidarios de Da'ish.

Como explicó ayer un sobrino del Sr. Assad desde Palmyra a través de Skype: “Después de sujetar y torturar a mi tío durante tres semanas, Da'ish se dio cuenta de que no sabía nada sobre dónde se habían escondido los tesoros del Museo, o si lo sabía, como sospechaban. , mi tío no diría nada ". Por tanto, decapitaron al octogenario.

En mayo de 2013, el Dr. Khaled al-Assad había mostrado a este observador y a su colega el Museo Nacional de Palmyra y señaló, con una especie de orgullo, las pesadas puertas de hierro colocadas en la entrada principal, así como varias otras medidas de seguridad. tomada en algunas de las salas de exposiciones interiores diseñadas para proteger colecciones demasiado grandes para trasladarlas a casas seguras. Me faltó el coraje, o tal vez la descortesía, para preguntarle a este renombrado arqueólogo si realmente pensaba que esas precauciones eran algo más que una simple cosmética y si realmente disuadirían a alguien de saquear el museo, excepto quizás a algunos delincuentes menores. De vez en cuando me he preguntado desde esa reunión qué pensaba de los escudos de hierro "impenetrables" en el museo de Palmyra.

Khaled al-Assad vio la continuidad entre la cultura árabe siria y la de los muchos pueblos que habían habitado anteriormente Palmyra. Amaba a ambos. Incluso nombró a su primera hija en honor a Zenobia, la reina de Palmira que desafió el gobierno de Roma hace 1.700 años.

Un amigo y colega de toda la vida, que prefiere permanecer en el anonimato porque todavía visita el área, observó: “Khaled tenía un enorme depósito de conocimientos en el sitio, y eso se lo va a perder. Conocía cada rincón y grieta. Ese tipo de conocimiento es insustituible, no puedes simplemente comprar un libro y leerlo y luego tenerlo. Hay una cierta dimensión personal en ese conocimiento que proviene solo de haberlo vivido y estar tan involucrado en él y que se ha perdido para siempre. Ahora está perdido. Ya no tenemos eso ".

Según un informe de la edición actual de The Economist, en abril pasado, justo antes de que Da'ish invadiera Palmira, “el arqueólogo describió en una página de Facebook los rituales primaverales que habrían tenido lugar en la ciudad con columnas durante la época grecorromana”. Esos rituales "encajan perfectamente" con los árabes preislámicos, escribió el autor.

Al monitorear las actividades resentidas de la iconoclasia de Da'ish (ISIS) en Irak y Siria, este observador siente cada vez más que la destrucción de "ídolos blasfemos" puede estar disminuyendo ligeramente. One perceives that given its budget short-falls, some of this caused by US-led airstrikes against the oil facilities it currently holds, that the militants are finding looting and trafficking in Syria’s antiquities ever more profitable and that Syria’s antiquities are more valuable when sold than when obliterated on camera for recruitment and publicity purposes.

Regrettably, the global community has not yet been effective in stopping or even significantly putting a dent in this trade in cultural theft.


3 thoughts on &ldquo Khalid al-Asaad the Man vs. Cecil the Lion. Where’s the Outrage? & rdquo

This is not an equivalent comparison. Of course there’s outrage for al-Asaad’s death, but there are seven billion humans on this planet with their typical conflicts and wars. In contrast, there are only about 17,000 African lions remaining, down from millions only centuries ago. Proper perspective would have made this article unnecessary.

I believe that all of the loss to mankind and our prodigy created by the demented delusions of antiquities destruction has and will continue to reflect the real psychological and philosophical attributes of such activity that such activity is unwarranted in any manner at any time, and that the loss of any human life as a result of such activity is absolutely inane [insane]. I would like to thank you for your article, and compliment the efforts to expand human consciousness positively and progressively so that peace can be established in history ASAP.


In Original Languages

The National Museum, Damascus

Curating antiquities or attending international conferences on archaeology have become capital offenses among some claimed “religious purists.” Two more Syrian nationalists who served all of us by protecting and preserving our global cultural heritage in this cradle of civilization were murdered within the past two weeks just six days apart.

Qassim Abdullah Yehya 37, and Khaled al-Assad 83, were two of the 14 committed professionals serving their country and all of humanity through current and past associations with Syria’s renowned Directorate General of Antiquities & Museums (DGAM). As with a dozen of their DGAM colleagues before them, Mssrs. Yehya and al-Assad were murdered in the line of duty since the March 2011 Syrian crisis erupted. Today’s latest UN statistics estimate that more than 250,000 Syrians have lost their lives utterly devastating their families and loves one during these past 53 months of nearly unimaginable carnage.

This observer met both gentlemen during the past nearly three years while conducting research on the subject of Syria’s Endangered Heritage. Qassim was the popular well-travelled, especially to Italy where he earned a graduate Degree and consulted on the subject of ancient Mosaics. He was Deputy Director of the DGAM Laboratories when this observer first met him in 2013. At the time Qassim showed me the work he and his team, including gifted “antiquities restoration” students from several institutions of higher learning in Syria who were repairing war-damaged Mosaics from around the country. Sometimes arriving in plastic bags or heaped into a pile in the trunk of a car or even by Syrian army vehicles, countless thousands of Mosaic chips known as Terrasse, some burned, other shattered or caked in mud or whatever would arrive at his facility deep inside the ancient Damascus Citadel in the Old City for painstaking, Terrasse by Terrasse Mosaic reconstruction.

Our second crossing of paths was earlier this year when the government of Syria, though Dr. Maamoun Abdel-Karim, a national and international hero for his work as Director-General of DGAM, kindly arranged for Syria’s National Museum, which had been closed for more than two years, and remains so today, to be opened for a few hours. The purpose was to allow this observer, aided by his son Alistair, to examine and photograph the ancient 290 BCE Dura-Europos Synagogue from Zor which since 1932 has been secured and protected by the Syrian government and fully reassembled inside the vast Museum complex. For the past 18 months I have been trying to visit and research what’s left of the Synagogue at Jobar but the Syrian army replies to each renewed request that it’s still too dangerous. So, the ever understanding Dr. Maamoun, ordered the National Museum opened for me.

Qassim joined us inside the nearly empty of artifacts, and fortified Museum, and provided an enlightening briefing.

Under all sorts of dire and exceptionally dangerous circumstances, Syria’s Directorate General of Antiquities and Museums (DGAM) is carrying out its responsibilities relying on the character and persistence of its 2,500 employees who have the will to defend and preserve Syria’s cultural and national memory and our shared global heritage.

On August 12, 2015 six rockets were fired by rebels near Douma, a close-in eastern Gouta superb of Damascus. They targeted the ancient Citadel of Damascus and the National Museum. Qassim Abdullah Yahya, was martyred in the attack as he inspected the laboratories of the Directorate of Antiquities inside the citadel. Several employees who were working inside on sundry restoration projects were injured, two seriously. The terrorist attack also caused material but repairable damage to the museum building and to the ancient Citadel of Damascus, which since 1979 has been inscribed on the UNESCO World Heritage List.

Qassim was a highly professional specialist and is remembered by associates for working ever since the start of the current crisis under extremely stressful emergency circumstances including evacuating and documenting museum artifacts. The gentleman will forever be remembered as a hero to all who valued our identity, which is revealed by our shared past. He left a loving wife and three precious young children as well as many grieving colleagues and friends.

Under all sorts of dire and exceptionally dangerous circumstances, Syria’s Directorate General of Antiquities and Museums (DGAM) is carrying out its responsibilities relying on the character and persistence of its 2,500 employees who have the will to defend and preserve Syria’s cultural and national memory and our shared global heritage.

Barely six days after Qassim’s murder another Syrian nationalist in service to all of us for his work in preserving and protecting our shared cultural heritage was brutally murdered on 8/18/2015.

Khaled al-Assad was nearly half a century older than Qassem Yehya yet they were from the same band of brothers and sisters in their work and their shared cultural preservation goals. From this observers experience these goals are shared by a large part of Syria’s population.

Media attention is currently being given to Khaled al-Assad’s murder given its grisly nature and his worldwide reputation earned over five decades of work at his birthplace, Palmyra (Tadmor) in the eastern Syrian desert. Most of us will forever be horrified by the now revealed facts of Khaled al-Assad’s murder.

Scholar al-Asaad, who held a diploma in history and education from the University of Damascus, wrote many books and scientific texts either individually or in cooperation with other Syrian or foreign archeologists, SANA said. He also discovered several ancient cemeteries, various caves and the Byzantine cemetery in the garden of the Museum of Palmyra.

His murder has underscored fears that the extremist groups, for whom nothing is sacred, will destroy or loot the 2,000-year-old Roman-era city on the edge of the modern town of the same name, as they have other major archaeological sites in Syria and Iraq. On 8/20/2015 this observer received a credible report from Palmyra that Da’ish (ISIS) militiamen are currently laying explosives among Palmyra’s ruins as a sort of ‘antiquities shield ‘against armed attack from the Syrian army or from the US-led anti-ISIS coalition, the latter now in its second year of targeting the jihadists with checkered results.

During the morning of 8/18/2015 the psychopaths occupying the area since last May, brought Khaled in a van to a main square packed with shoppers. A militant read out five accusations against al-Asaad, including that he was the “director of pagan idols overseeing, hiding and managing Palmyra’s collection” that he supported Bashar al-Assad, represented Syria “at infidel conferences” and “visited Iran, the Great Satan.”

Immediately another militant unsheathed a knife from his waist and cut scholar al-Assad’s throat like a butcher would a chicken, sheep or goat without so much as grimace according to an eye-witness. A board was put and balanced in front of his dangling body and it enumerated the charges against him. The blood drenched body of this scholar and father of six sons and five daughters was then suspended with red twine by its wrists from a traffic light, his head resting on the ground between his feet, his glasses still on, according to a photo distributed on social media by Da’ish supporters.

As a nephew of Mr. Assad explained yesterday from Palmyra via Skype, “After holding and torturing my uncle for three weeks, Da’ish realized that he knew nothing about where the Museum treasures had been hidden or if he did, as they suspected, that my uncle would say nothing.” They therefore decapitated the octogenarian.

In May of 2013, Dr. Khalad al- Assad showed this observer and his colleague around the Palmyra National Museum and pointed out, with a sort of pride, the heavy iron gates placed at the front entrance and also several other security measures taken in some of the interior exhibition halls that were designed to protect the collections that were too large to move to safe-houses. I lacked the courage or perhaps the impoliteness to ask this renowned archaeologist if he really thought such precautions were anything more than thinly cosmetic and whether they would really deter anyone from looting the museum– except perhaps some petty criminals. I have occasionally wondered since that meeting what he thought of the ‘impenetrable’ iron shields in Palmyra’s museum.

Scholar al-Assad was rightfully proud of his role in hiding and securing Syrian treasures from would-be looters during the current crisis and of the extensive security system he ordered put into place at the National Museum at Palmyra. Thousands of priceless artifacts are still secure and to date undiscovered my Da’ish. In Raqqqa, some DGAM employees took an oath of silence regarding hidden treasures from the Raqqa Museum and one staff member advised this observer that it was an oath to accept death rather than allow their country’s antiquities to be looted and shipped out of Syria.

Khaled al-Assad saw the continuity between Syrian Arab culture and that of the many peoples who had previously inhabited Palmyra and he loved both. He even named his first daughter after Zenobia, the queen of Palmyra who challenged Rome’s rule 1,700 years ago.

Khalil Hariri, shown above, is the current but absent Palmyra Museum Director. Now reportedly in hiding, he is married to Zenobia, Khaled al-Assad’s daughter. Mr. Hariri vows to continue his father-in-laws work preserving our shared cultural heritage.

A longtime friend and colleague, who prefers to remain anonymous because he is still visits the area, observed “Khalad had a huge repository of knowledge on the site, and that’s going to be missed. He knew every nook and cranny. That kind of knowledge is irreplaceable, you can’t just buy a book and read it and then have that. There’s a certain personal dimension to that knowledge that comes from only having lived that and been so closely involved in it and that’s lost to us forever. Now it’s lost. We don’t have that anymore.”

According to a report in the current issue of The Economist, last April just before Da’ish invaded Palmyra, “the archaeologist described on a Facebook page the spring rituals that would have taken place in the colonnaded city during Greco-Roman times. Those rituals “fit perfectly” with pre-Islamic Arab ones, he wrote.

Monitoring the resent activities of Da’ish (ISIS) iconoclasm in Iraq and Syria, this observer increasingly senses that blasphemous idol destruction may be lessening a bit. One perceives that given its budget short-falls, some caused for example by US-led airstrikes against its oil facilities, that the militants are finding looting and trafficking in Syria’s antiquities ever more profitable and that Syria’s antiquities are more valuable when sold than when obliterated on camera for recruitment and publicity purposes.

Regrettably, the global community has not yet been effective in stopping or even significantly putting a dent in this cultural theft trade.

Franklin P. Lamb, LLB, LLM, PhD, Legal Adviser, The Sabra-Shatila Scholarship Program, Shatila Camp (SSSP-lb.com). Volunteer with the Palestine Civil Rights Campaign, Beirut and Washington, DC committed to help achieving the Right To Work and the Right to Home Ownership for every Palestinian Refugee in Lebanon. Lamb’s recent book, Syria’s Endangered Heritage, An international Responsibility to Protect and Preserve is in production by Orontes River Publishing House, Hama, Syrian Arab Republic. Inquires c/o [email protected]. Reachable c/o [email protected].

This article originally appeared on Transcend Media Service (TMS) on 24 Aug 2015.

Anticopyright: Editorials and articles originated on TMS may be freely reprinted, disseminated, translated and used as background material, provided an acknowledgement and link to the source, TMS: Two More ‘EverySyrian’ Heroes Murdered while Protecting Our Shared Cultural Heritage, is included. Gracias.

If you enjoyed this article, please donate to TMS to join the growing list of TMS Supporters.


'Islamic State' destroys more of ancient Palmyra

After war broke out between President Assad's forces and armed groups, researching ancient ruins became practically impossible and dangerous, Omar told DW.

Pollock, who worked as an archaeologist in Iraq when the country was at war with Iran in the 1980s, says archaeologists working in conflict zones often face logistical issues related to safety — both theirs and that of their team. "As outsiders, we rarely have sufficient insights into the inner workings of conflicts as well as to up-to-the-minute information," she added.

Asaad, who was inseparable from his work, continued to work in Palmyra even after the IS besieged the city. "Khaled Asaad's identity is Palmyra," according to Omar, who now lives in the US.

Asaad's commitment to Palmyra was unquestionable. However, Pollock believes his death raises an ethical question: "Is it appropriate to pursue archaeological research in the context of ongoing violent conflict? If so, where are the limits?"

Ancient treasures found in 2020


Remembering Khaled al-Asaad: the heroic archaeologist who died defending Palmyra from Isil

Khaled al-Asaad's research contributed to more than 20 books about Palmyra Credit: Getty

Sigue al autor de este artículo

Siga los temas de este artículo.

T he new BBC documentary series Civilisations asks what value we should place on the relics of the past. For one archaeologist, who is given a moving tribute in tonight’s episode, defending them was a matter of life and death.

Khaled al-Asaad was born and died in Palmyra, a Unesco world heritage site that ranks alongside Pompeii for its beauty and importance. For half a century, he was the ancient Syrian city’s most dedicated guardian – until he was beheaded by Isil militants in 2015.

After his death, unverified images were circulated of a dismembered corpse, supposedly his, hanging from a traffic light in the surrounding modern town of Tadmor. But according to other sources – including his colleague Maamoun Abdulkarim – Asaad’s body was found tied to one of the ancient pillars in the ruins of Palmyra’s central square.

For a man who devoted his life to recording the past, parts of Asaad’s own history remain sadly obscure. His age, at the time of his death, was variously reported as 81, 82 or 83. Born in the early Thirties, as a boy he went to boarding school in Damascus, hitching rides with lorry-drivers at the start of every term. He studied history at university there, and learnt the ancient language of Aramaic (his later fluency was considered a rare achievement – few Syrian scholars mastered the language). He returned to Palmyra in 1963, and for the next 40 years worked as the director of its museum. Even after stepping down in 2003, he stayed on as a staff expert.

A saad’s love for the city was interwoven with his love for his family Palmyra became a family business. His daughter Zenobia (named after the ancient city’s third-century queen) was head of the museum’s collections, while his son-in-law Khalil became its curator. When he stepped down in 2003, one of his sons, Walid, took his place, while his other son Mohammed would later help to rescue more than 400 artefacts from Isil.

A s the Syrian Civil War raged – with Isil destroying the façade of the Temple of Bel, one of Palmyra’s greatest jewels, in 2013 – Asaad refused to leave. "He loved it so much," Mohammed told the BBC shortly after his father’s death. "He refused to flee because he believed it should be protected from any harm.”

“He died for the rest of us,” the historian Dan Snow wrote in The Telegraph at the time. “Asaad knew that his ruined city could help to heal a shattered country. Its columned streets will one day bring in much needed tourist dollars. Its presence in the desert is a lasting rebuke to religious zealots and political despots, bursting with a misplaced certainty of their place in history.”

More than any other city, Palmyra was a symbol of the kind of religious freedom Isil hated. At its peak as a trading power in the second century, it was a cultural melting-pot much like Venice in the Renaissance. In 129AD it was visited by the Roman emperor Hadrian who granted it privileged status as a free city.

“Aramean, Mediterranean, Arab and even Persian and Egyptian gods… they all came to Palmyra, where they were universally welcomed,” writes French historian Paul Veyne, whose book Palmyra: An Irreplacable Treasure is dedicated to Asaad’s memory. The city’s real state religion was trade – spices, ivory and pearls. It was a metropolis where everything could be bartered. A third of a kilo of Chinese silk, Veyne writes, was worth 6,000 haircuts.

I n May 2015, Isil took control of Palmyra and destroyed its most famous landmark: the Monumental Arch of Septimius Severus, Rome’s first black emperor. Asaad, who specialised in the study of such third-century monuments, would surely have been devastated by its loss.

W orse was to come. That summer, Isil abducted Asaad and held him captive for more than a month. His family were offered a fragile kind of hope in early August, when his captors claimed he would soon be released. That promised freedom never came days later, Asaad had been beheaded.

“There were stories that they killed him because he knew the secrets of Palmyra and [refused to tell Isil] the locations of its ‘gold treasures’,” Mohammed has said, “but that's false. They killed him because he refused to pledge allegiance to Isil."

I t was widely reported that Isil terrorists ransacked the site looking for hidden stores of gold. There had been valuable discoveries under Asaad’s watch – a 2001 dig uncovered a trove of 700 antique silver coins. But a note reportedly found on Asaad’s body supports Mohammed’s claim that he was killed for ideological reasons. One report (cited in Civilisations) describes the note as a hand-written placard labelling Asaad, like some kind of grotesque exhibit, as the city’s “director of idolatry”.

‘They killed him because he would not betray his deep commitment to Palmyra”, Unesco director general Irina Bokova has said. “They murdered a great man, but they will never silence history.”

In the months that followed his death, the siren call of history was heard louder than before. “History is ourselves,” as Sir Kenneth Clark said in the final episode of the original Civilisation TV series. Asaad’s friend Abdulkarim, Syria’s director-general of museums and antiquities from 2012-2017, put the same idea more passionately: “Destroying our heritage is the same as killing a child.”

Asaad’s work lives on. Abdulkarim has said he hopes to one day rebuild Palmyra’s ruined Temple of Ballshamin, using the extensive documentation his friend helped to assemble over the course of his life. Asaad contributed to more than 20 books on the area. In the words of another Syrian antiquities official, Amr al-Azm, he was “Mr Palmyra.”

A rt experts are now using that research, and other records from Palmyra, to digitally reconstruct lost or damaged artefacts with 3D printing technology. Using computer modelling, a full-size replica of the Monumental Arch was created from Egyptian marble and put on display at sites around the world including Dubai and London’s Trafalgar Square, before finishing its world-tour in Syria. It has proved controversial. When the arch was unveiled in New York’s City Hall Park in 2016, it prompted accusations of “digital colonialism”.

B ut at its best, this kind of digital restoration work can be a powerful symbol of international solidarity. Two badly damaged funeral busts, rescued from Palmyra and restored in Italy, were returned to Syria last year, in a move the local press hailed as a tribute to Asaad’s work. "What the Islamic State has destroyed, we have rebuilt," said Antonio Iaccarino, one of the restorers. "Through culture, we also wage an ideological battle."

Since Asaad's death, exhibitions on Palmyra have been held in museums everywhere from Scotland to Norway, while in October 2015 Boston’s Museum of Fine Arts put a new installation in place in tribute to Asaad – a beautiful 2nd century statue from Palmyra, alongside one of Asaad's scholarly works, and a book of condolences. "The memory of your sacrifice in defense of culture and humanity will live forever,” one visitor wrote. “You are a hero”. The award-winning Iranian-American writer Kaveh Akbar dedicated a poem to Asaad “horror leans in and brings / its own light”.

U ntil there is peace in Syria, however, that light will remain wavering and uncertain. In 2016, Russian-backed government forces took control of Palmyra. In the ancient Roman theatre, where just months earlier teenage Isil militants had executed 25 people, a Russian orchestra held a concert of classical music. But Isil soon wrested back their grip on the ancient site, and were only ousted again in March last year. The second time the celebrations were more muted one reporter described the odd sight of Russian soldiers standing about taking selfies in the rubble.

S trangely, some of the people who aimed to despoil Palmyra have unwittingly played a part in preserving it. The beautiful artefacts seen in tonight’s episode of Civilisations were not preserved by archaeologists, but stolen by racketeers hoping to sell them on the black market – and reclaimed by customs officers when they tried to smuggle them out of the country. It’s an ironic twist that Asaad, remembering Palmyra’s history of international bartering, would surely appreciate.


UNGA. Alfano at the side-event on the protection of cultural heritage: “We have put culture at the top of the international peace and security agenda”

“Today we can download practically anything from the Internet, but not ethical values. Yet it is precisely these that must be our ‘moral browser’ because without them, we are disconnected and risk not being able to adequately respond to large-scale atrocities,” said the Minister of Foreign Affairs and International Cooperation, Angelino Alfano, on opening his address at the high-level side-event “Protecting cultural heritage from terrorism and mass atrocities: links and common responsibilities”, organised by Italy on the sidelines of the 72th UNGA, at the presence, among others, of the High Representative of the Union, Federica Mogherini, and of the directors of UNESCO and UNODC.

The Foreign Minister added: “Today we see that in Syria, Iraq, Afghanistan and Mali, the brutality of the crimes against humanity run in parallel with “cultural cleansing” crimes: the terrible destruction of priceless cultural heritage. The intentional destruction of a people’s cultural capital constitutes an enormous obstacle to peace, hindering dialogue and reconciliation, and fuelling hatred that perpetuates across generations.”

“This is why Italy put culture at the top of the international peace and security agenda promoting, together with France, Security Council resolution 2347, the first passed to defend cultural heritage as a factor of global security. We ask that the protection of culture be included in the mandate of international peacekeeping operations, in line with the model already adopted in Mali.”

“We are convinced that culture must unite, not divide: this is the key message of the UNESCO Unite4Heritage initiative, of which we are honoured to be among its most convinced supporters. The tragedy of Daesh has taught us that culture is more powerful than a bomb, stronger than terrorism: this is why we hosted the G7 meeting on culture in Florence, reproducing for the occasion, a replica of the Arch of Triumph of Palmyra. And we want to rightfully honour the memory of Khaled al-Asaad, the custodian of the treasures of Palmyra slaughtered by Daesh. Often archaeologists are our best diplomats. Because the bond between culture and peace must be defended. It is not only a moral duty but a political and security-assuring imperative,” the minister concluded.


Islamic State beheads antiquities scholar for protecting ancient Palmyra

The extremist group held the scholar for about a month before murdering him in front of dozens in a courtyard in Palmyra.

Islamic State (IS) militants beheaded renowned antiquities scholar Khaled al-Asaad in the ancient town of Palmyra Tuesday after he refused to reveal the location of treasures in the site.

The extremist group held the 81-year old scholar for about a month before murdering him in front of dozens in a square outside the town’s museums, according to the state-run Syrian Arab News Agency (SANA) and the Britain-based Syrian Observatory for Human Rights.

Militants then took Mr. al-Asaad’s body to Palmyra’s archaeological site and hung him from one of the Roman columns, Maamoun Abdulkarim, the head of the Antiquities and Museums Department in Damascus, told SANA.

Born in Palmyra, a 2,000-year-old Roman-era city and UNESCO World Heritage site, Asaad led the town’s Antiquities and Museums Department for forty years. He continued to work as an expert on the archeological site after retiring in 2003, SANA reports.

Mr. Abdulkarim described Asaad as "one of the most important pioneers in Syrian archaeology in the 20th century."

Inheritance, fairness, and the billionaire class

“Just imagine that such a scholar who gave such memorable services to the place and to history would be beheaded . and his corpse still hanging from one of the ancient columns in the centre of a square in Palmyra,” Abdulkarim said.

“The continued presence of these criminals in this city is a curse and bad omen on (Palmyra) and every column and every archaeological piece in it.”

ISIS Beheads Elderly Archeologist In Palmyra, Syrian Official Says #iraq http://t.co/6uyTcuTFOb pic.twitter.com/FpzDuDne2e

— iraq happenings (@iraqhappenings) August 18, 2015

An unverified, chilling photo circulating on social media shows Asaad’s body tied to a pole on a street in Palmyra. A board resting on his head in front of his body lays out the charges against him, accusing him of loyalty to the Syrian president, Bashar al-Assad, maintaining contact with senior regime intelligence and security officials and managing Palmyra’s collection of “idols,” the Guardian Reports.

The historian had been a member of President al-Assad's ruling Baath party since 1954, Khalil Hariri, Asaad's son-in-law, told The Associated Press. He studied Aramaic, the lingua franca of the area before the rise of Islam in the 7th century, wrote several books and texts, and discovered several ancient cemeteries and caves in Palmyra.

Yet his accomplishments would only provoke IS. The group has seized a third of Syria’s territory since it established itself as a caliphate last summer. Under their violent interpretation of Islamic law, or Shariah, extremist militants claim ancient artifacts and archeological sites “promote idolatry” and should be obliterated.

Before the group captured Palmyra from government forces in May, Syrian officials said they relocated hundreds of ancient statues to safe locations out of fear they would be demolished, Reuters reports.

Yet many still fear the extremists would sabotage the town’s ancient ruins as they continue to destroy its artifacts seen as idolatrous, including a lion statue dating back to the 2nd century.

Several historical sites are now under threat from IS. Last week, a mortar attack killed another archeologist working at the fortified Citadel of Damascus, according to Syria’s Culture Ministry. And on Wednesday, images surfaced online of IS “religious police” destroying ancient artifacts in the northern Iraqi province of Nineveh, the BBC reports.

Get the Monitor Stories you care about delivered to your inbox.

"Al-Asaad was a treasure for Syria and the world," Mr. Hariri, al-Asaad's son-in-law told the AP. "Their systematic campaign seeks to take us back into pre-history," he added.


Ver el vídeo: Estado Islámico asesina a reconocido arqueólogo de Siria en Palmira (Octubre 2021).