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Zachary Taylor

Zachary Taylor

Zachary Taylor, hijo de un granjero, nació en Montebello, Virginia, el 24 de noviembre de 1784. Poco después de su nacimiento, la familia emigró a Kentucky y en 1806 Taylor se unió al ejército de los Estados Unidos.

En 1810 Taylor se casó con Margaret Smith y la pareja tuvo seis hijos, entre ellos Sarah Knox Taylor, que más tarde se casaría con Jefferson Davis. Durante la guerra de 1812, Taylor mantuvo con éxito Fort Harrison. También participó en Black Hawk War (1832) y Seminole Wars (1835-42) en Florida. Taylor derrotó a los Seminoles en Okeechobee Swamp en 1837 y se le dio el mando del ejército en el suroeste.

En diciembre de 1845, James Polk, presidente de los Estados Unidos, anunció la anexión de Texas. Esto marcó el comienzo de la Guerra Mexicana y Taylor y un ejército de 4.000 hombres marcharon hacia el Río Grande. Taylor derrotó a los mexicanos en Palo Alto el 8 de mayo de 1846 y en septiembre capturó Monterrey.

Taylor molestó a James Polk cuando otorgó al ejército mexicano un armisticio de ocho semanas. Polk se llevó las mejores tropas de Taylor y le ordenó que librara una guerra defensiva. Taylor desobedeció estas órdenes y en febrero de 1847 marchó hacia el sur y, aunque superado en número cuatro a uno, derrotó al ejército mexicano en Buena Vista.

En 1848, el Partido Whig eligió a Taylor como su candidato a presidente. Obtuvo 1.360.101 votos y derrotó al candidato del Partido Demócrata, Lewis Cass (1.220.544) y Martin Van Buren (291.263) del Partido Suelo Libre.

El gran tema que tenía ante sí la nación era el problema de la esclavitud en la tierra arrebatada a México. Nuevo México y California estaban gobernados por gobernadores militares, pero Taylor favoreció que pasaran a formar parte de Estados Unidos. Esto se volvió más complicado después de que la gente de California y Nuevo México aprobaron constituciones que prohibían la esclavitud. El yerno de Taylor, Jefferson Davis y John Calhoun, encabezó la facción pro esclavitud en el Congreso que se opuso a la admisión de California y Nuevo México como estados libres. Zachary Taylor murió el 9 de julio de 1850 y fue reemplazado por su vicepresidente, Millard Fillmore, antes de que se decidiera este asunto.


El futuro presidente Zachary Taylor lucha en la Batalla de Palo Alto

Antes de que Estados Unidos declarara formalmente la guerra a México, el general Zachary Taylor derrota a una fuerza mexicana superior en la batalla de Palo Alto al norte del río Grande.

La deriva hacia la guerra con México había comenzado un año antes cuando Estados Unidos anexó la República de Texas como un nuevo estado. Diez años antes, los mexicanos habían librado una guerra infructuosa con los tejanos para evitar que se separaran y se convirtieran en una nación independiente. Desde entonces, se habían negado a reconocer la independencia de Texas o el Río Grande como una frontera internacional. En enero de 1846, temiendo que los mexicanos respondieran a la anexión de Estados Unidos afirmando el control sobre el territorio en disputa en el suroeste de Texas, el presidente James K. Polk ordenó al general Zachary Taylor que trasladara una fuerza a Texas para defender la frontera con Río Grande.

Después de que un esfuerzo de último minuto para resolver la disputa fracasara diplomáticamente, Taylor recibió la orden de llevar sus fuerzas hasta la disputada frontera del Río Grande. El general mexicano Mariano Arista vio esto como una invasión hostil del territorio mexicano, y el 25 de abril de 1846 llevó a sus soldados al otro lado del río y atacó. El Congreso declaró la guerra el 13 de mayo y autorizó un borrador para fortalecer el Ejército de los Estados Unidos.

Taylor, sin embargo, no estaba en condiciones de esperar la declaración formal de una guerra en la que ya estaba librando. En las semanas posteriores a la escaramuza inicial a lo largo del Río Grande, Taylor enfrentó al ejército mexicano en dos batallas. El 8 de mayo, cerca de Palo Alto, y al día siguiente en Resaca de la Palma, Taylor llevó a sus 200 soldados a la victoria contra fuerzas mexicanas mucho más grandes. El entrenamiento deficiente y los armamentos inferiores socavaron la ventaja de tropas del ejército mexicano. La pólvora mexicana, por ejemplo, era de tan mala calidad que los bombardeos de artillería solían enviar balas de cañón que rebotaban perezosamente por el campo de batalla, y los soldados estadounidenses simplemente tenían que apartarse del camino para evitarlas.


Las tropas de la Unión tomaron el control de Fort Zachary Taylor a principios de la Guerra Civil y lo mantuvieron durante toda la guerra. Hicieron uso de la impresionante artillería del fuerte, incluidos los cañones Rodman y Columbiad de 10 pulgadas para detener a los barcos que bloqueaban y buscaban abastecer a la Confederación.

En 1968, se descubrió una gran cantidad de armas y municiones de la época de la Guerra Civil en el arsenal enterrado del Fuerte. De hecho, Fort Zachary Taylor tenía la mayor colección de cañones de la época de la Guerra Civil en los Estados Unidos.


Guerra mexicana

En mayo de 1845, Taylor recibió la orden de mantener correspondencia con el gobierno de la República de Texas, negociando entonces la anexión a los Estados Unidos y repeler cualquier invasión de mexicanos. En julio trasladó su ejército de 4000 hombres al sitio de Corpus Christi, Texas. En enero de 1846 se le ordenó que se dirigiera a la desembocadura del Río Grande para apoyar el reclamo estadounidense de ese río como límite de Texas. En marzo construyó Ft. Brown, frente al pueblo mexicano de Matamoros.

Cuando las fuerzas mexicanas atacaron a sus tropas, Taylor no esperó a que el Congreso declarara la guerra. El 8 de mayo de 1846, en Palo Alto, derrotó a un ejército mexicano tres veces mayor que su propia fuerza, en gran parte gracias a la precisión de su artillería. Al día siguiente ganó la batalla de Resaca de la Palma y luego ocupó Matamoros. El presidente James K. Polk lo nombró entonces comandante del Ejército del Río Grande y lo ascendió a general mayor brevet. Un Congreso agradecido le votó agradecimiento y dos medallas de oro.

Con 6, 000 hombres, Taylor partió en septiembre de 1846 hacia Monterrey, México, que capturó del 20 al 24 de septiembre, otorgando a los mexicanos un armisticio de 8 semanas. La administración Polk criticó la indulgencia de Taylor hacia los mexicanos y lo habría reemplazado de no ser por su creciente popularidad. Por eso, y porque el nombre de Taylor se mencionaba de manera prominente como el candidato Whig a la presidencia, el demócrata Polk reasignó la mitad de sus tropas al general Winfield Scott, que debía invadir México en Veracruz. Taylor recibió la orden de aguantar en Monterrey y estar a la defensiva.

Taylor ignoró sus órdenes, avanzando hacia el sur hasta que entró en contacto con el ejército mexicano de Antonio López de Santa Ana de 15.000-20.000 hombres. Del 22 al 23 de febrero lucharon en la Batalla de Buena Vista. Muchos de los hombres de Taylor, principalmente voluntarios, se escaparon y huyeron, pero su artillería resultó tan eficaz que los mexicanos se vieron obligados a retirarse. En agradecimiento por esta victoria, el Congreso le votó otra medalla de oro, pero Polk continuó obstaculizando y degradando sus actividades. Taylor permaneció en México hasta noviembre de 1847, cuando regresó a hacer campaña a su manera peculiar para la presidencia.


Zachary Taylor & # 039s cuerpo exhumado, 17 de junio de 1991

En este día de 1991, los investigadores exhumaron el cuerpo de Zachary Taylor para hacer frente a la persistente especulación de que los políticos del sur habían hecho arreglos para envenenar al duodécimo presidente de la nación porque se oponía a extender la esclavitud a los territorios occidentales.

Taylor, que gozaba de buena salud, murió a la edad de 65 años en 1850, cinco días después de asistir a la ceremonia de inauguración del Monumento a Washington el 4 de julio. El presidente había buscado refugio del sofocante calor y la humedad consumiendo una jarra de leche helada y un cuenco de cerezas.

El 26 de junio de 1991, George Nichols, médico forense jefe de Kentucky, informó que la muerte de Taylor fue el resultado de cualquiera de "una miríada de enfermedades naturales que podrían haber producido los síntomas de la gastroenteritis".

Las pruebas nucleares realizadas en el Laboratorio Nacional Oak Ridge de Tennessee encontraron rastros de arsénico en el cabello, los huesos y los tejidos carnosos secos de los restos de Taylor. Pero parecían ser de origen natural y en dosis demasiado bajas para ser consideradas letales, dijo Nichols a los periodistas.

Los hallazgos concluyentes de Nichols, que descartan cualquier posibilidad de juego sucio, pueden no haber satisfecho al historiador Samuel Eliot Morison. Escribió en su "Oxford History of the American People" que Taylor murió de una "combinación de escándalos oficiales, el calor de Washington y los médicos".

Morison creía que Taylor "probablemente se habría recuperado si lo hubieran dejado solo". El historiador denunció que el médico de Taylor, asistido por "un charlatán de Baltimore", llevó a cabo lo que podría considerarse un asesinato médico. Morison escribió: “Lo drogaron con ipecacuana, calomelanos, opio y quinina (a 40 granos por golpe) y también le sangraron y le hicieron ampollas. El 9 de julio, entregó el fantasma ".

Los restos de Taylor fueron devueltos al cementerio de Louisville, donde fue enterrado de nuevo en el mausoleo donde se colocó su cuerpo en 1926.

FUENTE: “LA HISTORIA DE OXFORD DEL PUEBLO AMERICANO”, POR SAMUEL ELIOT MORISON (1965)


Éxito militar

En 1845, Taylor ganó prominencia como & # x201CIndian fighter & # x201D en la batalla de la nación & # x2019s con los nativos americanos en lo que hoy es Wisconsin, Minnesota, Mississippi, Oklahoma, Kansas, Louisiana, Arkansas, Florida y Texas. Aunque luchó contra los nativos americanos, también quería proteger sus tierras de los colonos blancos y creía que una fuerte presencia militar era la solución para la convivencia.

Taylor se ganó el apodo de & # x201COld Rough and Ready & # x201D debido a su apertura para compartir las dificultades del servicio de campo con sus tropas. Obtuvo el estatus de héroe nacional durante la Guerra de México cuando ganó importantes batallas en Monterrey y Buena Vista. Los partidarios lo miraron como un candidato presidencial.


Los hogares esclavizados del presidente Zachary Taylor

No habla bien, ni de la independencia de Estados Unidos, ni de las virtudes cívicas de sus dirigentes, que ninguno de los soldados o esclavistas sea considerado digno de su silla presidencial ... a veces los han unido en una misma persona, como en los casos de George Washington y Zachary Taylor.

- The Anti-Slavery Reporter, vol. III, No. XXXVI, 1 de diciembre de 1848

Nacido en 1784, Zachary Taylor creció en una plantación en Virginia. Su padre, Richard Taylor, era un oficial del Ejército Continental y un plantador del sur. Aproximadamente seis años después, el coronel Taylor compró una plantación y trasladó a su familia a Springfield, Kentucky, y para 1800, Taylor había expandido sus propiedades esclavistas a veintiséis personas esclavizadas. 1 Zachary Taylor vivió en la plantación de su padre hasta que se fue para unirse al ejército en 1808. Dos años más tarde, se casó con Margaret Mackall Smith, hija del acaudalado propietario de una plantación de tabaco Walter Smith, del condado de Calvert, Maryland. 2

Taylor Home en Springfield, Kentucky, construida y mantenida por mano de obra esclava.

Los presidentes de los Estados Unidos, 1789-1914 por James Grant Wilson

Cuando Richard Taylor murió en 1829, Zachary heredó a dos hombres esclavizados, Charles y Tom, que permanecieron con él hasta su muerte en 1850. 3 En 1842, Taylor compró Cypress Grove, una plantación en Rodney, Mississippi, aunque ya poseía plantaciones cultivadas por trabajo esclavizado en otras partes de Mississippi, así como en Baton Rouge, Louisiana. 4 Además de la superficie, las cosechas y los recursos transferidos a Taylor en su compra de Cypress Grove, también compró los siguientes ochenta y un hombres, mujeres y niños esclavizados:

Nelson, Milley, Peldea, Mason, Willis, Rachel, Caroline, Lucinda, Ramdall, Wirman, Carson, Little Ann, Winna, Jane, Tom, Sally, Gracia, Big Jane, Louosa, Maria, Charles, Barnard, Mira, Sally, Carson, Paul, Sansford, Mansfield, Harry Oden, Harry Horley, Carter, Henrietta, Ben, Charlotte, Wood, Dick, Harrietta, Clarissa, Ben, Anthony, Jacob, Hamby, Jim, Gabriel, Emeline, Armstead, George, Wilson, Cherry, Peggy, Walker, Jane, Wallace, Bartlett, Martha, Letitia, Barbara, Mathilda, Lucy, John, Sarah Bigg Ann, Allen, Tom, George, John, Dick, Fielding, Nelson o Isom, Winna, Shellod, Lidney, Little Cherry, Puck, Sam, Hannah o Anna, Mary, Ellen, Henrietta y dos niños pequeños. 5

Taylor ganó prominencia nacional después de varias victorias clave en la Guerra México-Estadounidense (1846-1848). Luego ganó las elecciones de 1848 y asumió la presidencia mientras el país se encaminaba hacia otra crisis sobre el tema de la esclavitud. El presidente Taylor, dueño de esclavos, adoptó algunas posiciones políticas contra la esclavitud. Se opuso a la expansión de la esclavitud a nuevos territorios estadounidenses. Sin embargo, también dudó en apoyar al Wilmot Proviso, un jinete que prohibía la esclavitud en cualquier territorio adquirido de México después de la Guerra México-Estadounidense. 6 Aunque sus contemporáneos lo consideraban más un presidente antiesclavista, Taylor no tuvo reparos en argumentar contra la expansión de la esclavitud mientras poseía cientos de hombres, mujeres y niños esclavizados. 7 Continuó siendo propietario y administrador de su plantación Cypress Grove en Mississippi durante su breve mandato como presidente, y se cree que fue el último presidente que llevó a hombres y mujeres esclavizados a vivir y trabajar en la Casa Blanca.

Una representación de una de las plantaciones de Zachary Taylor.

Henry Lewis, Das illustrirte Mississippithal (1857)

Al igual que otros presidentes propietarios de esclavos, Taylor llevó a personas esclavizadas a la Casa Blanca para que proporcionaran mano de obra. Sin embargo, Taylor era dueño de tantas personas, repartidas en varias plantaciones en el sur, que es un desafío discernir las identidades exactas o el número de trabajadores esclavizados que Taylor realmente trajo consigo a la Casa Blanca. 8 Además, pocos de los artículos de Zachary Taylor sobreviven. En 1862, su plantación, Fashion, heredada por su hijo después de su muerte, fue confiscada y vaciada por las tropas de la Unión. Casi todos los documentos personales y artefactos que documentan la vida de Taylor se perdieron durante la ocupación de la Unión. 9 Estos factores, junto con el mandato relativamente corto de Taylor como presidente, hacen que sea difícil descubrir el alcance de la esclavitud en la Casa Blanca durante su administración.

A pesar de estos obstáculos, los registros apuntan a algunas personas que probablemente acompañaron a Taylor a la Casa Blanca. Un individuo confirmado fue Charles Porter, quien era un "sirviente corporal" de Taylor. En 1849, los periódicos informaron que Porter, "quien lo acompañó durante la guerra con México, murió repentinamente el domingo por la mañana en la Mansión Ejecutiva". 10

En su testamento, Taylor dejó a seis personas esclavizadas a la primera dama Margaret Taylor, sugiriendo quizás que estas personas eran favorecidas por la pareja y, por lo tanto, probablemente trabajaron en la Casa Blanca. Estos individuos esclavizados incluyen a Charles Porter, así como a Tom, Dicey, Jane, William y Caroline. 11 Los comprobantes de pago militares de la guerra entre México y Estados Unidos indicaron que Charles, Tom, Jane y William (o Will) también acompañaron a Taylor durante los campamentos militares antes de su presidencia. 12 La aparición constante de sus nombres en estos documentos sugiere que probablemente lo habrían acompañado a la Casa Blanca.

Este es un recorte de periódico del número del 1 de agosto de 1849 de la Alexandria Gazette, que detalla la muerte de Charles, el sirviente esclavizado del presidente Taylor.

En 1862, Jane se menciona nuevamente junto con otras dos personas esclavizadas llamadas Nancy y Henrietta en formularios de petición presentados por la hija de Taylor, Ann Wood. Estos formularios, que permitían a los propietarios de esclavos reclamar una compensación por las personas esclavizadas después de la aprobación de la emancipación en Washington, DC, registraban que Ann Wood: "heredó a Jane Webb de su difunta madre, la Sra. Margaret Taylor, reliquia del general Z Taylor ... Henrietta Evans bajo el mismas circunstancias (por herencia) ... ella entró en posesión de Nancy Reed por una escritura de donaciones y por herencia de su difunto padre, el general Zachary Taylor ". 13

En esta petición, Wood los describió como "sirvientes de familia de primera clase ... siempre habiendo trabajado en esa capacidad en la familia de su solicitante ... Jane es una excelente cocinera ... las tres son buenas costureras". 14 La naturaleza doméstica de estas tareas es el tipo de trabajo que se habría requerido en la Casa Blanca de Taylor.

Betty Bliss, la hija de Taylor, y su esposo, William Wallace Smith Bliss, también vivieron en la Casa Blanca durante la administración de Taylor y pueden haber traído a sus trabajadores esclavizados para ayudar con las labores domésticas. En 1849 y 1850, mientras Bliss trabajaba y vivía con Taylor, presentó comprobantes de pago del ejército para individuos esclavizados llamados Lawrence Smith, Eliza Smith y Eli. 15 Lawrence, Eliza y Eli probablemente trabajaron y vivieron en la Casa Blanca bajo la dirección de Bliss.

Taylor está representado en esta caricatura política que intenta equilibrar los derechos del sur y el Wilmot Proviso.

Mientras vivía en Washington, D.C., Taylor era un propietario ausente pero activo de una plantación. Con frecuencia visitaba Cypress Grove en Mississippi y constantemente escribía a su supervisor contratado, Thomas W. Ringgold, para garantizar el buen funcionamiento de la propiedad mientras él estaba fuera. En estas cartas, Taylor mencionó a menudo a trabajadores esclavizados en Cypress Grove. Escribió sobre el sustento de lo que llamó sus "sirvientes", una vez le dijo a Ringgold "Que su primera consideración sea la salud de los sirvientes", e instruyó que se distribuyeran $ 5 a cada trabajador esclavizado el día de Navidad. 16 Estas narrativas del "benevolente dueño de esclavos", repetidas en biografías y artículos sobre Taylor desde su muerte, han ocultado su sorprendente contribución y perpetuación de la esclavitud como institución, y deben interpretarse como tal, especialmente porque el trato "justo" de los esclavos las poblaciones aseguraron operaciones de plantación sin problemas y hombres y mujeres mejor equipados para el trabajo. 17 Alimentar bien a los esclavizados o mantener alta la moral fue una astuta elección de negocios por parte de Taylor, más que un acto de paternalismo o compasión.

Zachary Taylor murió solo dieciséis meses después de su presidencia y, como tal, la población estadounidense celebró su memoria como líder militar y presidente. Sin embargo, también dejó un legado de plantaciones mantenidas por mano de obra esclava. De hecho, Taylor compró una plantación para su hijo, Fashion en Luisiana, justo antes de su muerte en 1850, y compró sesenta y cuatro personas esclavizadas más para trabajar la tierra. 18 Mantener la esclavitud fue uno de sus últimos actos en la vida. En su testamento, aproximadamente 131 hombres, mujeres y niños esclavizados, de edades comprendidas entre bebés y ancianos, quedaron en manos de la esposa de Taylor, Margaret, las hijas Ann y Betty y su hijo Richard. Taylor también señaló en su testamento: "Deseo que los sirvientes trabajen moderadamente y que los traten con amabilidad y que los ancianos estén bien cuidados y se sientan cómodos, lo cual espero que mis hijos hayan atendido". 19 A pesar de este tono paternalista, Zachary Taylor no logró liberar a ninguno de estos individuos esclavizados después de su muerte. En cambio, prolongó su esclavitud y sufrimiento, señalando en su testamento que estos hombres, mujeres y niños serían "esclavos de por vida". Afortunadamente, este no sería el caso de todas las personas sometidas a esclavitud por la familia Taylor. Nancy, Henrietta y Jane son ejemplos verificables de eventual emancipación, y después de la confiscación y el saqueo de la plantación de Taylor durante la Guerra Civil, muchos de los hombres y mujeres esclavizados por los descendientes de Taylor escaparon a la libertad.


Períodos de tiempo:

Lo siguiente, adaptado del Manual de estilo de Chicago, 15ª edición, es la cita preferida para esta entrada.

K. Jack Bauer, & ldquoTaylor, Zachary & rdquo Manual de Texas en línea, consultado el 30 de junio de 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/taylor-zachary.

Publicado por la Asociación Histórica del Estado de Texas.

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Una misión secreta a California

Para crear ese estado libre, Taylor eludió a las fuerzas a favor de la esclavitud enviando un improbable agente secreto a California.

El agente de Taylor fue el Representante de los Estados Unidos T. Butler King (W-Georgia). King, un sureño dueño de esclavos zarpó de Savannah, Georgia, en abril de 1849, para evitar ser detectado por sus enemigos.

La misión de King era simple, decirle a los californianos que organizaran un gobierno y solicitaran la estadidad. Luego, déjele saber a los californianos Free Soilers que el presidente estaba de su lado.

La misión fue arriesgada porque reveló las simpatías de Taylor por el suelo libre. Además, los sureños podrían intentar sabotear los esfuerzos de King.

King llegó a California y se puso en contacto con una convención que organizaba un estado libre. La convención adoptó una Constitución que prohibió la esclavitud en el Estado Dorado. El camino para la admisión de California a la Unión como Estado Libre estaba claro.


Muerte

En un día caluroso de julio, Taylor solo comía verduras crudas, cerezas y leche. Contrajo gastroenteritis poco después, junto con violentos calambres. Murió el 8 de julio de 1850 en la Casa Blanca, y el vicepresidente Millard Fillmore prestó juramento como presidente al día siguiente. Algunos creían que Taylor podría haber sido asesinado por veneno. Su cuerpo fue exhumado en 1991 y las pruebas concluyeron que no había signos de arsénico presente en sus restos (aunque es posible que otros venenos pudieran haber causado su muerte).