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Operación Tómbola, 4 de marzo al 24 de abril de 1945

Operación Tómbola, 4 de marzo al 24 de abril de 1945

Operación Tómbola, 4 de marzo al 24 de abril de 1945

La Operación Tómbola (4 de marzo al 24 de abril de 1945) fue una operación SAS exitosa en el norte de Italia que los vio formar un grupo de batalla junto con partisanos italianos y escapar de los prisioneros de guerra rusos, causando una gran interrupción antes del inicio de la ofensiva de primavera aliada de 1945. .

El objetivo de la operación era establecer una base en el área entre La Spezia y Bolonia, en el extremo occidental de la Línea Gótica, organizar a los partisanos locales e infligir el mayor daño posible a los alemanes. Los primeros hombres de un eventual grupo de 50 hombres de 2 SAS cayeron en el área el 4 de marzo de 1945. Entre ellos se encontraba el Mayor Roy Farran, quien "accidentalmente" se cayó del avión durante la caída. Habiendo escapado ya de la custodia alemana una vez, luchó como "Mayor Patrick McGinty" durante Tombola. Se produjeron más lanzamientos el 7 de marzo, el 9 de marzo y el 10 de marzo, trayendo consigo a algunos de los veteranos de la Operación Galia, que se había concentrado en la zona un poco más al suroeste. Dos hombres del grupo Brake 2 que habían sido enviados a buscar al grupo Galia y luego se quedaron atrás también cruzaron las montañas para unirse a la nueva operación.

El SAS organizó rápidamente una fuerza considerable en el área, compuesta por sus propios hombres, partisanos italianos locales y setenta prisioneros de guerra rusos escapados. La fuerza combinada se conoció como Battaglione Alleata.

El 27 de marzo, el battaglione llevó a cabo su primer ataque, un asalto al cuartel general alemán en Albinea, en el extremo norte de los Apeninos, al sur de Regio Emilia. Este era el cuartel general del 51º Cuerpo de Montaña, comandado por el general Hauk. El cuartel general estaba alojado en dos edificios, Villa Calvi y Villa Rossi, y contaba con unos 300 hombres. El ataque fue llevado a cabo por 170 hombres. Los rusos y algunos de los partisanos formaron una pantalla al sur de los edificios para evitar que los refuerzos alemanes interfirieran. Luego, cada edificio fue atacado por una fuerza de 10 SAS y 20 partisanos. Los atacantes infligieron grandes pérdidas a los alemanes, incluida la muerte del Jefe de Estado Mayor del Cuartel General, Oberst Lemelson, aunque el general Hauk estuvo ausente durante el ataque. El SAS perdió tres muertos y dos heridos, los partisanos perdieron cinco heridos y seis capturados y un oficial de enlace de la SOE resultó herido. Además, Farron fue criticado por su propio cuartel general por haber desobedecido una orden de posponer el ataque para que tuviera lugar al mismo tiempo que la ofensiva de primavera aliada, que se había pospuesto hasta principios de abril.

A principios de abril, los alemanes atacaron sin éxito el propio cuartel general del battaglione en un intento de vengarse del ataque a Albinea.

Después del inicio de la ofensiva de primavera aliada, el battaglione atacó la autopista 12, la carretera al norte de Módena a Verona y luego al lago de Garda. Esta fue una de las principales líneas de retirada de los alemanes, y el ataque ayudó a frenar su intento de escapar de los aliados que avanzaban y cruzar el Po.

La operación terminó oficialmente el 24 de abril, momento en el que los principales ejércitos aliados habían irrumpido en las llanuras del Po y los alemanes estaban en plena retirada del área operativa. En el mes de operaciones de combate activas, la Operación Tómbola había infligido 600 bajas a los alemanes y tomado 400 prisioneros, convirtiéndola en una de las misiones SAS más grandes de la guerra.


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