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Hefesto montando una mula

Hefesto montando una mula


¡Las mulas pueden saltar! Todo sobre Arkansas Mules

Todos hemos escuchado la frase “tan terco como una mula”, pero en realidad, las mulas son animales inteligentes y trabajadores que tienen una larga historia en Arkansas. Las mulas son el resultado de cruzar un burro macho con una yegua. El linaje de la mula estadounidense se remonta a George Washington.

El país recién acuñado tenía pocas mulas y Washington sintió que las mulas serían cruciales para el desarrollo agrícola de la nación. Le preguntó al rey español Carlos III si podía tener un gato real (burro macho) para comenzar un programa de cría. En ese momento, era ilegal exportar un gato español. El programa español de cría de mulas fue muy apreciado y las mulas españolas fueron muy apreciadas. El burro llegó en 1785 y comenzó la historia de las mulas en América.

La apuesta de Washington dio sus frutos, especialmente en el sur. Para 1808, Estados Unidos tenía alrededor de 855.000 mulas. Su resistencia los convirtió en el animal de granja preferido en el sur. Consumían menos que un caballo, eran animales más resistentes y trabajaban más. Pronto, las mulas arrastraron caravanas a lo largo del suroeste y también se convirtieron en la columna vertebral del ejército.

En 1850, Arkansas tenía unas 12.000 mulas. Para la siguiente década, ese número aumentó a más de 57,000 y continuó aumentando a medida que las mulas araron los campos, arrastraron carros a través de las empinadas montañas Ozark y Ouachita e incluso llevaron tranvías a través de Little Rock y Ft. Herrero. El número de mulas alcanzó su punto máximo en la década de 1930. Durante la era de la Depresión, más de 350.000 mulas de Arkansas trabajaron en los campos para ayudar a plantar y cosechar cultivos para una población hambrienta.


Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías, [número de reproducción, por ejemplo, [LC-F82-1234]

Al igual que el caballo, la mula sufrió un fuerte declive después de la Segunda Guerra Mundial a medida que se generalizó el uso de equipos agrícolas modernos. Sin embargo, todavía puedes encontrar mulas en Arkansas.

Loyd Hawley ha estado criando mulas en Prairie Grove durante más de 30 años. Como muchos entusiastas de las mulas, originalmente montaba a caballo y tropezó con el mundo de las mulas. Compró un par de mulas y las llevó a un espectáculo de mulas. La familia Hawley ya estaba compitiendo en espectáculos ecuestres. Loyd dice que decidieron participar en todos los eventos del espectáculo de mulas. & # 8220 No & # 8217t valía la pena, pero seguro que nos divertimos. & # 8221 Ese primer espectáculo de mulas fue solo el comienzo de la aventura de los Hawley.

Loyd siempre había estado interesado en la genética y vio una oportunidad en la cría de mulas. En ese momento, la gente criaba yeguas que consideraban de menor calidad que un gato para producir una mula. Loyd decidió buscar el mejor ganado reproductor que pudo y tratar de producir una mula de mayor calidad. Compró una hija del campeón de carreras de caballos cuarto de milla Easy Jet y la crió con Arkansas Red, un burro de alta calidad.

Construyó su manada de yeguas de cría hasta 35, cada yegua conocida por diferentes habilidades. La dedicación de Loyd a la cría superior ha producido muchas mulas finas a lo largo de su larga carrera. La mayoría de sus animales se utilizan para montar en senderos y se enorgullece de hacer coincidir al propietario potencial con la mula adecuada. & # 8220 & # 8217He hecho enojar a la gente porque no vendería una mula que sabía que no funcionaría para ellos. & # 8221

Las mulas son apreciadas por su paso seguro y su sentido de conservación. Los caballos se asustan con bastante facilidad y se llevan a un jinete con ellos, pero las mulas tienen una personalidad más estable. Proporcionan una experiencia de sendero más segura, especialmente para los ciclistas menos experimentados. Loyd dice que ha visto un aumento en la compra de mulas de los Baby Boomers a medida que los Boomers se jubilan y deciden que les gustaría montar, pero prefieren un animal suave con un paso fácil.

Robin Post, de Post Farms Mules en Dolph, Arkansas, está de acuerdo en que las mulas son un paseo increíble. Ella y su esposo han criado y criado mulas durante 20 años. Al igual que Loyd, comenzaron siendo pequeños y cruzaron un gato con una yegua Missouri Fox Trotter. Amaban a la mula y volvieron a criar a la yegua un año después para tener un juego a juego. Aunque las mulas eran originalmente para tirar de un carro, lo hicieron tan bien que rompieron las mulas para montarlas. Robin dice: & # 8220Cuando empezamos a montarlos, estábamos absolutamente enganchados. & # 8221 Ahora los Correos tienen 25 yeguas de cría. Han vendido mulas en todo Estados Unidos, Francia, Canadá y México.

En cuanto a por qué los Post hicieron la transición a la cría de mulas, Robin encuentra esa pregunta fácil de responder. & # 8220 Creo que las mulas son muy seguras y se unirán a sus dueños fácilmente. Son muy inteligentes y están dispuestos a complacer, y cada uno tiene su propia personalidad. Tienen una zancada larga y agradable y hace un viaje muy suave. Creo que cualquier cosa que pueda hacer un caballo también puede hacerla una mula. & # 8221

Si está intrigado por la idea de las mulas, pero no está listo para comprar las suyas propias, puede dirigirse al Pea Ridge Mule Jump celebrado en Pea Ridge el 14 de octubre. El salto de mula se originó en la caza de mapaches. Cuando los cazadores se encontraban con una cerca, desmontaban sus mulas, arrojaban una manta sobre la cerca y animaban a las mulas a saltar. Las mulas no son saltadores naturales, pero pueden saltar, y lo hacen desde el principio.

El salto de mula de Pea Ridge tiene tres eventos de salto, así como algunos eventos de estilo rodeo. También cuentan con música en vivo y más de 100 vendedores. Obtenga más información sobre el festival de salto de mulas en pearidgemulejump.com. Ya sea que visite el salto de mulas o decida ver a las mulas por sus habilidades para montar en senderos, encontrará un animal con un pasado presidencial que jugó un papel importante, aunque subestimado, en la historia de Arkansas.

Fotos de Post Farms Mules cortesía de Post Farms y utilizadas con permiso.


6 millones de mulas

Aquí está la historia de la mula americana en números. En 1786, no había cero, al menos ninguno registrado en los nuevos Estados Unidos. En 2007, había 28.000. Pero en 1925 —el apogeo del muledom estadounidense— había casi 6 millones de mulas en los Estados Unidos, la mayoría en el sur, la mayoría en arneses, la mayoría arando. Tenían su siglo, las mulas, y era glorioso, no importa cuán humildes u olvidadas nos parezcan ahora las criaturas. Las mulas empezaron a utilizarse ampliamente en la década de 1830 y, en la década de 1930, desaparecieron rápidamente, reemplazadas por el tractor. En ese siglo de tracción animal, hay una música perdida: la legendaria maldición de los arrieros de mulas, las palabras de urgencia pronunciadas por granjeros y aparceros, las canciones cantadas mientras ellos y las mulas realizaban su trabajo. Había hombres que decían más a sus mulas que a sus compañeros.

Los tractores no fueron la única razón por la que el número de mulas se redujo tan drásticamente después de 1925. La biología en sí tiene algo que ver con eso. En sus memorias, Ulysses S. Grant recordó las manadas de caballos salvajes en el sur de Texas, tan numerosas, escribió, como las manadas de bisontes más al norte. Convierta caballos y burros, los padres de la mula, en la naturaleza, y pronto tendrá muchos más caballos y burros de los que la naturaleza puede sostener. Pero convierta una manada de mulas en la naturaleza, y no durará más que la vida útil de la mula más longeva. Una mula tiene 63 cromosomas en lugar de los 62 del burro y los del caballo 64. Esa diferencia hace que la mula sea estéril.

Si el número de otras criaturas cayera tan drásticamente, diríamos que se dirigía hacia la extinción. Pero, ¿puede un animal que ya es incapaz de reproducirse por sí mismo extinguirse? Aquí nos adentramos en aguas filosóficas sorprendentemente profundas. Las mulas no son una especie o subespecie. Ni siquiera son una raza. O más bien, cada mula individual es una raza en sí misma. Las mulas vienen en tipos amplios que dependen de la lotería genética y las razas de sus padres. Algunos son altos, otros bajos, algunos de color gris hierro, algunos casi negros o marrón chocolate con adornos de color beige, como si una mula clara hubiera tomado prestada una piel de mula de color oscuro que era demasiado pequeña para ella. Algunas mulas parecen un cruce entre una liebre y un gran danés, y algunas son criaturas de asombrosa dignidad, dignas de los jinetes de la mayoría de las estatuas ecuestres. Pero no importa cómo se vean, te miran con sus oídos tanto como con sus ojos. Las orejas de una mula no son más móviles que las de un caballo. Hay mucho más oído para movilizar.

En cierto sentido, la mula es simple: por lo general, preferiblemente, es la descendencia de un gato (un burro macho) y una yegua (una yegua). Jack más yegua es igual a mula. Nada de eso, o eso parece. Pero las yeguas abundan y los buenos jureles nunca lo han hecho. Por lo tanto, el negocio de la fabricación de mulas, un antiguo pilar del Sur, requiere el negocio subsidiario de hacer buenos jinetes y jennets, que es el nombre de las burras. Dr. L.W. Knight, un "jackólogo" del siglo XIX de Murfreesboro, Tennessee, llamó a una burra una "jennet jack".

En los Estados Unidos, conseguir buenos gatos significaba importarlos al principio, comenzando con un gato andaluz y un jennet que el rey de España le dio a George Washington en 1787 (Lafayette le dio a Washington un gato maltés). Los criadores de gatos del siglo XIX como Knight se volvieron serios estudiantes de todas las razas extranjeras, incluidos el catalán y el poitou, un gato francés grande, de huesos gruesos y cabello abundante y rizado, así como lo que Knight llama "jacks premium célebres" y "jennet jacks premium de sorteo de renombre". La cría de gatos todavía continúa, por supuesto, bajo los auspicios del American Mammoth Jackstock Registry. De lo contrario, ¿de dónde sacaríamos mulas?

Los burros y los caballos se separaron de un ancestro común hace unos 2,4 millones de años. Ambos son miembros de especies actualmente existentes, completamente exitosas pero completamente separadas. Imagina un mundo en el que podrías crear una versión humana de la mula, un híbrido mitad humano. Para hacerlo, necesitaría tener a mano otra especie de homínido actualmente existente, completamente exitosa, una que evolucionó después de que ambos nos separamos de un ancestro común hace unos 2.4 millones de años. En aquellos días, mucho antes de los neandertales, Homo habilis estaba vivo. Si la humanidad es el caballo, algún descendiente colateral de Homo habilis sería el burro. O viceversa.

Sería un mundo interesante. Estaríamos compartiendo el planeta con otra especie de homínidos que prospera junto a nosotros, ni más ni menos evolucionados que nosotros, físicamente similares pero visiblemente diferentes. Nos repugnaríamos en gran medida el uno al otro. Podríamos cruzarnos, pero solo si nos coaccionaba una tercera especie más dominante a la que le gustara el resultado de nuestro cruce. La descendencia sería increíblemente útil, superior en algunos aspectos a cualquiera de sus padres. Pero serían estériles y probablemente condenados a una vida de trabajo duro y prejuicios.

Este es un mundo sacado de ciencia ficción. Este es el mundo de la mula. Como el gran Harvey Riley, autor de El mulo: un tratado sobre la cría, el entrenamiento y los usos a los que se le puede destinar—Escribió en 1869, la mula "no es un animal natural, sólo una invención del hombre". Aristóteles se preguntó sobre eso, al igual que Darwin. "Que un híbrido", escribió Darwin, "debería poseer más razón, memoria, obstinación, afecto social y poderes de resistencia muscular que cualquiera de sus padres, parece indicar que el arte ha superado aquí a la naturaleza".

El gran acontecimiento que atravesó la historia de la mula americana fue la Guerra Civil. Solo en los últimos ocho meses de la guerra, unas 74.000 mulas pasaron por el Eastern Branch Wagon Park en Washington, D.C., donde Harvey Riley era superintendente. Es imposible decir cuántas mulas sirvieron en la guerra, en el norte y en el sur, pero el número probablemente se acercó al medio millón, la mayoría de las cuales arrastraban el sustento del ejército en carros. John Billings, el autor de Hardtack and Coffee, o la historia manuscrita de la vida militar (1888), dice simplemente, "el Sur no podría haber sido derrotado en la Rebelión si no hubiera sido por el refuerzo constante que trajo la mula al lado de la Unión".

La Guerra Civil introdujo mulas a decenas de miles de humanos que nunca antes habían conocido a ninguno de su especie. Para algunos, como los esclavos liberados que creían que se les darían 40 acres y una mula excedente del gobierno, esto era una bendición potencial. Pero para las mulas fue una maldición. Grant, escribiendo sobre una era anterior, explica por qué. Los soldados que se convirtieron en arrieros, señala, “eran principalmente extranjeros que se habían alistado en nuestras grandes ciudades y, con la excepción de un carretero casual entre ellos, no es probable que ninguno de los hombres que se reportaran como camioneros competentes hubiera alguna vez condujeron un equipo de mulas en sus vidas, o de hecho, muchos habían tenido alguna experiencia previa en conducir cualquier animal para enganchar ". El resultado fue frustración, abuso, hostilidad inveterada y un prejuicio canceroso contra las mulas.

Aquí también nos encontramos en aguas profundas filosóficas. El prejuicio contra las mulas suponía que eran innatamente malvadas: tercas, astutas y perezosas, con un rebuzno estremecedor y una patada relámpago. En realidad, lo que la mayoría de los humanos ha visto en las mulas es lo que los humanos han plantado allí. De ahí las instrucciones de Harvey Riley para el nuevo mulero, extraídas de su experiencia con las mulas del gobierno en la Guerra Civil: “No saltes hacia él, como si fuera un tigre al que temes. No le grites, no le tires un tirón, no le pegues con un garrote, como se hace con demasiada frecuencia, no te emociones con sus saltos y patadas ". El remedio soberano de Riley fue la bondad.

Mucha gente odiaba cómo actuaba la mula, pero muchos también odiaban lo que era la mula: un mestizo. En lo que podría llamarse literatura anti-mula, se encuentra con escritores que hablan de la mula como si fuera el resultado de un mestizaje, una violación, de hecho, de una especie de pureza racial. El humorista estadounidense Josh Billings se burla de ello. “La única razón por la que son pashunt”, escribe, “es porque se avergüenzan de sí mismos”. Pero no fue una broma. Una y otra vez, los escritores señalan una supuesta afinidad entre mulas e indios americanos, mulas y mexicanos y, especialmente, mulas y esclavos. Una persona de ascendencia mixta en blanco y negro incluso llegó a ser conocida como mulata. Este es el racismo escrito en el mundo animal.

Pero para las personas que entienden la mula, está a la altura de las palabras de Harvey Riley: "Es un verdadero amigo de la humanidad que hace lo que puede para su beneficio". Algunos van aún más lejos. "Si un hombre tiene una mula de silla realmente buena", escribe un tejano, "es como los reyes y grandes hombres de la antigüedad, no cambiaría por todos los caballos del país".

Puedo comprender lo que significa ese tejano. Hace varios años, cabalgando tras los pumas, pasé cuatro días, días dolorosos, a lomo de mula. Cuando ensilla en la oscuridad, no puede distinguir una mula de un caballo. Pero al amanecer, allí estaba yo, en lo alto de las montañas del Peloncillo, en la frontera con México, montando un no caballo. Así me parecía mi montura, que sólo había montado caballos. Era un verdadero país de mulas: seco, empinado y sin caminos. En el lado opuesto, podría extender mi mano y tocar la pendiente ascendente. Si me hubiera bajado del lado cercano, habría bajado 40 o 50 pies de una vez hacia cactus y garra del diablo.

Cuando partimos antes del amanecer, el hombre con el que viajaba, Warner Glenn, un ganadero, conservacionista y hombre mulo consumado, me dijo todo lo que necesitaba saber. Todo se reducía a esto: la mula sabe todo lo que necesitas saber. Aprendí rápidamente a dejar que el mulo se abriera paso, a dejar las riendas sueltas, a sostenerlo sólo manteniendo mi peso en equilibrio sobre su abdomen. Confié en la mula, sabiendo que conocía su trabajo mucho mejor que yo. Mi trabajo consistía en nada más que un fardo que llevara la mula: un saco de sal para el ganado en las tierras altas o un cargamento de harina. Aprendí cómo se ve el mundo cuando lo ves entre las largas orejas de una mula. Se ve bien.

Verlyn Klinkenborg forma parte del consejo editorial de la New York Times y es el autor de La vida rural.

Publicado originalmente en la edición de octubre de 2012 de Historia americana. Para suscribirse, haga clic aquí.


HEPHAISTOS LAME

El regreso de Hefesto al Olimpo fue una escena popular en la pintura de vasijas áticas desde principios del siglo VI hasta finales del siglo V a. C., y también se encuentra ocasionalmente en otras formas de cerámica. Según el mito, Hefesto era cojo, y esta discapacidad a veces se representa en cerámica pintada, casi siempre en escenas de su Regreso. El ejemplo más conocido es el jarrón de François, que a menudo es el único jarrón que se cita cuando se analizan casos de cojera de Hefesto en la cerámica ateniense. Aunque ocasionalmente se citan otros tres jarrones áticos que muestran la discapacidad, uno de los cuales no muestra su Regreso, sino el Nacimiento de Atenea, en realidad hay muchos más jarrones áticos que representan su cojera de lo que se había reconocido anteriormente. En este artículo presento siete nuevos ejemplos áticos que muestran claramente su cojera y considero tanto las diferentes formas en que se representa su discapacidad como cómo se relacionan con los diversos epítetos asociados con él.Por ejemplo, a menudo se lo asocia con el epíteto 'pie zambo ', y aunque había una iconografía establecida de komasts corintios pie zambo, la discapacidad del dios nunca se representa de esta manera en los jarrones áticos. En cambio, se lo representa de manera más similar a otros epítetos asociados con él. En particular, cuatro jarrones representan la discapacidad de una manera que parece estar relacionada con el epíteto homérico más común de Hefesto, ἀμφιγυήεις, o "con ambos pies torcidos".

Η Eπιστροφή του Ηφαίστου στον Όλυμπο αποτελεί δημοφιλή σκηνή της αττικής αγγειογραφίας μεταξύ τωνατραφίας μεταξύ των ατχώου τουιου Η ίδια σκηνή ενίοτε απαντά και σε άλλα είδη αγγειοπλαστικής. Σύμφωνα με τον μύθο, ο Ήφαιστος ήταν χωλός, και σε ορισμένες περιπτώσεις η εν λόγω αναπηρία απεικονίζεται σε επιζωγραφισμένα αγγεία, σχεδόν πάντα σε σκηνές της Eπιστροφής του. Το πιο διάσημο παράδειγμα είναι ο μελανόμορφος ελικωτός κρατήρας Francois, το μοναδικό αγγείο στο οποίο παραπέμπει συχνά η εκάστοτε πραγμάτευση της χωλότητας του Ηφαίστου, όπως αυτή απεικονίζεται στην αττική αγγειογραφία. Αν και οι ερευνητές παραπέμπουν ενίοτε σε τρία επιπλέον αττικά αγγεία που απεικονίζουν την εν λόγω αναπηρία, ένα εκ των οποίων δεν αναπαριστά την επιστροφή του, αλλά τη γέννηση της Αθηνάς, στην πραγματικότητα υπάρχουν αρκετά περισσότερα αττικά αγγεία που εικονίζουν τη χωλότητα του θεού σε σύγκριση με όσα είχαν ταυτιστεί στο παρελθόν. Στο ανα χείρας άρθρο παρουσιάζω επτά νέα αττικά παραδείγματα που αναπαριστούν εμφανώς τη χωλότητά του, και πραγματεύομαι τους ποικίλους τρόπους με τους οποίους εξεικονίζεται η χωλότητά του αφενός, και τον συσχετισμό τους με τα ποικίλα λατρευτικά επίθετα του θεού αφετέρου. Παραδείγματος χάριν, ο Ήφαιστος σχετίζεται με το επίθετο “ῥαιβός”, και ενώ υπήρχε διαμορφωμένη εικονογραφία ραιβών Κορίνθιων κομαστών, η αναπηρία του θεού δεν αποδίδεται με τον τρόπο αυτόν στα αττικά αγγεία. Πιο αξιοσημείωτο είναι το παράδειγμα τεσσάρων αγγείων που απεικονίζουν την αναπηρία με τρόπο που υποδηλοί τον συσχετισμό της με το στερεότυπο ομηρικό επίθετο του Ηφαίστου “ἀμφιγυήεις” ή “στραβοκάνης”.


Historia de la mula

Las mulas se han criado deliberadamente durante siglos. La evidencia de su utilidad se remonta a la antigüedad y, en muchos casos, se los consideró más valiosos que sus homólogos de caballos y burros.

George Washington es considerado el & # 8220padre de la mula americana & # 8221, y se le atribuye la popularización de las mulas en los Estados Unidos. Convencido de la superioridad de la mula como animal de tiro, e impresionado por la calidad de los burros y mulos europeos, Washington escribió al rey Carlos III de España con la esperanza de comprar algunos de los famosos burros andaluces. En ese momento, España estaba tan orgullosa y protectora de estos burros que estaba prohibido venderlos fuera del país sin el permiso del rey.

En cambio, el rey Carlos envió un gato (burro) a Washington como regalo. El gato, apropiadamente llamado & # 8220Royal Gift & # 8221, fue la base de las mulas que revolucionarían el poder de tiro en los Estados Unidos. Con la adición de un gato maltés regalado a Washington por el Marqués de Lafayette, la descendencia de estas dos razas se convirtió en un ganado reproductor muy valioso y muy solicitado. La población de burros de Washington finalmente se convirtió en la base para la creación del Mammoth Jackstock estadounidense, una raza de burros muy conocida en la época por producir mulas de tiro fino.

Las mulas se convirtieron rápidamente en el animal de tiro preferido en el sur, donde su tolerancia al calor, su escaso apetito, su capacidad de trabajo y sus pequeñas patas les dieron una ventaja para plantar y cosechar.

Las mulas abrieron el camino hacia el oeste a principios del siglo XIX. Trenes de mulas de carga cruzaban regularmente senderos rocosos y peligrosos, llevando mercancías de un lado a otro de una cadena montañosa. Las mulas que tiraban de los colonos y los carros # 8217 también ayudaron a construir sus casas y arar sus campos. La elección de un compañero de mula fue una decisión importante y seria. Una buena mula podría significar la diferencia entre el éxito y el fracaso y, en algunos casos, entre la vida y la muerte.

Uno de los equipos de mulas más conocidos en la historia de los Estados Unidos fue el enganche de 20 mulas que sacó bórax de las minas en el Valle de la Muerte en la década de 1880. Dos equipos, un total de 18 mulas y dos caballos, se engancharon a un vagón, formando un enorme tren de 100 pies de largo. No había agua a lo largo del camino, por lo que las cuadrillas de mulas debían llevar su propia agua en el viaje. El peso combinado del carro pesado, el agua y el bórax fue de 36 toneladas. El viaje de 165 millas tomó 10 días de ida y atravesó un terreno bastante agotador con temperaturas que alcanzaron a veces más de 130 grados Fahrenheit.

Girar y maniobrar un tren tan largo requería una coordinación seria. A medida que el tren de mulas giraba, las mulas en el medio de la línea tendrían que saltar por encima de la cadena de remolque para evitar enredarse o golpearse mientras el carro se movía. Cada par de mulas tenía un papel específico en el complejo proceso de giro, y un momento específico en el que realizar su movimiento si no se cumplía el tiempo, podía causar lesiones graves.

En los seis años que se utilizaron los equipos de 20 mulas & # 8212 antes de que fueran reemplazados por un ferrocarril & # 8212 & # 8217 se estimó que sacaron unos 20 millones de libras de bórax del desierto. No se perdió una sola mula durante ese tiempo, un verdadero testimonio de su resistencia. La marca registrada 20 Mule Team se usó por primera vez en 1891 y permanece en cada caja de bórax 20 Mule Team en la actualidad.


Artesanía

Hefesto elaboró ​​gran parte de los demás magníficos equipos de los dioses, y se dice que casi cualquier trabajo de metal finamente forjado imbuido de poderes que aparecen en el mito griego fue forjado por Hefesto: el casco alado y las sandalias de Hermes, el peto de Aegis, el famoso cinturón de Afrodita. , El bastón de mando de Agamenón, & # 919 & # 93 'la armadura de Aquiles, los badajos de bronce de Heracles, el carro de Helios así como el suyo propio debido a su cojera, el hombro de Pélope, el arco y flechas de Eros. Hefesto trabajó con la ayuda de los cíclopes ctónicos, sus ayudantes en la fragua. También construyó autómatas de metal para que trabajaran para él. Esto incluyó trípodes que caminaban hacia y desde el Monte Olimpo. Le dio al ciego Orión a su aprendiz Cedalion como guía. En una versión del mito, Prometeo robó el fuego que le dio al hombre de la fragua de Hefesto. Hefesto también creó el regalo que los dioses le dieron al hombre, la mujer Pandora y su jarra. Siendo un hábil herrero, Hefesto creó todos los tronos en el Palacio del Olimpo. & # 9110 & # 93


Hefesto montando una mula - Historia

Cuando publiqué esto en Facebook sobre las mulas en la Biblia ...


Orígenes: La mula se menciona en los registros más antiguos de la humanidad. Considere este pasaje de la Biblia: “Y Absolón se encontró con los siervos de David. Y Absolom montó en un mulo, y el mulo pasó por debajo de las gruesas ramas de un gran roble, y su cabeza se agarró del roble, y fue llevado entre los cielos y la tierra, y el mulo que estaba debajo de él se fue. . " (II Samuel 18: 9). Si elige montar en mula, necesitará un buen sentido del humor.

… Nos preguntaron si las mulas realmente están en la Biblia. Enviamos un correo electrónico a un rabino preguntando sobre la traducción de la antigua palabra hebrea para "mula" o "pered". Aquí está la respuesta:

“Salomón montó en una mula (1 Reyes 1:38) porque su padre David le dijo a Sadoc, Natán y Benaía que & # 8220 hicieran que Salomón mi hijo montara en mi propia mula & # 8221 (v 33). Esta es la palabra para & # 8220she-mle & # 8221 (BDB, TWOT). Sus tres usos del Antiguo Testamento están todos en este pasaje (ver vers. 44), refiriéndose a una mula, la de David. El hecho de que Salomón montara la mula de David en compañía de los consejeros de David dio un mensaje claro: él era el sucesor que David había elegido. Años más tarde, en la historia secular, las mulas se volvieron preferibles para montar y los machos para llevar cargas. Ese puede haber sido un factor para que David tuviera esta mula especial. Segundo, una observación. Todos los hijos de David montaron en mulas (masculinas) (2 de Samuel 13:29) y Absalón montó una mula al final de su vida (2 de Samuel 18: 9). Dado que una mula se cruza entre una yegua y un burro macho, y dado que el cruzamiento estaba prohibido en Israel (Levítico 19:19), las mulas probablemente se importaban (TWOT) y, por lo tanto, eran más valoradas. Ellos (junto con caballos, plata y oro, etc.) simbolizaban la riqueza que otros reyes traían anualmente a Salomón (1Re 10:25). En tercer lugar, una sugerencia. La principal razón por la que David eligió una mula en lugar de un caballo pudo haber sido la prohibición de Dios de los reyes (Deuteronomio 17:16): no debían multiplicar caballos para sí mismos. David fue cuidadoso en esto. Salomón, para su propia destrucción, no lo fue (1Re 10:26, 28) ”.

Gracias por educarme sobre el uso de mulas por parte del rey David y sus hijos. Recientemente compré un burro y había recordado incorrectamente que David montaba un burro. Ahora conozco la verdad y entiendo mejor lo que está escrito en la Palabra. Dios te bendiga. Deborah Graham (Mi señor & # 8217s árabes)

El hijo de David, nuestro salvador montó en un burro.

Mi pregunta es, ¿qué es realmente una mula y por qué tienen una interpretación diferente cuando se usan? Ejemplo masculino para carga y femenino para otras cosas. ¿Podrías ayudarme por favor?
Muchísimas gracias.
Dios te bendiga ricamente por educarme.


La historia de las mulas en el Gran Cañón

Se les ha caracterizado como los tractores del siglo XIX. Por tanto, no es de extrañar que las mulas hayan jugado un papel central en la historia humana del Gran Cañón.

Los primeros buscadores usaban las bestias de carga para buscar fortuna. Y a fines de la década de 1880, cuando comenzaron a llegar los turistas, los animales robustos y de pies seguros proporcionaron una manera fácil de experimentar las maravillas dentro del gran abismo.

Más grandes y más fuertes que los caballos, estas bestias híbridas (la descendencia de una yegua y un burro macho) ofrecen un paseo relativamente suave mientras se abren camino a través de los estrechos senderos en zigzag que conducen al suelo del cañón.

Se cree que el hotelero pionero John Hance fue el primero en llevar a los turistas a lomos de una mula para el viaje al cañón. Abrió un hotel a unas 15 millas al este de donde se encuentra el actual Grand Canyon Village, y anunció alojamiento y paseos en mula desde 1887.

Las mulas también jugaron un papel decisivo en la ampliación de los antiguos senderos indios que hasta el día de hoy siguen siendo las principales rutas hacia el cañón. En 1890, el empresario y futuro senador estadounidense Ralph Cameron amplió Bright Angel Trail hasta Indian Garden, aproximadamente a la mitad del cañón. Gracias a los reclamos mineros en el área, desde 1913 hasta 1930 Cameron pudo cobrar $ 1 por cabeza por los jinetes de mulas en el popular sendero.

Pero casi una década antes, dos hermanos emprendedores, Emery y Ellsworth Kolb, establecieron un estudio fotográfico a la cabeza de Bright Angel Trail. Desde esta espectacular posición, tomaron fotos de los jinetes descendiendo al cañón. También cobraron el peaje de Ralph Cameron a cambio de poder crear un edificio que eventualmente se convertiría en su hogar. Establecieron una habitación oscura a 4.5 millas dentro del cañón en Indian Garden, donde había una fuente constante de agua para desarrollar las tomas. Los pasajeros que regresaron fueron recibidos con una foto de recuerdo. (El estudio Kolb en el borde se ha conservado con mucho cariño y está abierto al público).

Puede parecer extraordinario en este vertiginoso mundo digital, pero los paseos en mula siguen siendo un elemento básico de la experiencia del Gran Cañón. Miles de visitantes se reúnen anualmente en el Mule Barn del South Rim, ansiosos por dar una vuelta en el carril lento.

Te esperan dos opciones. El viaje nocturno a Phantom Ranch, ubicado a una milla debajo del borde en el piso del cañón, es un esfuerzo de la lista de deseos. El viaje de 10.5 millas por Bright Angel Trail toma alrededor de seis horas, incluidas las paradas de descanso. El viaje a la mañana siguiente es por el sendero South Kaibab Trail, más corto, pero más empinado, de 7.8 millas. Los huéspedes duermen en cómodas cabañas y disfrutan de una abundante cena y desayuno como parte de la tarifa.

Para aquellos con menos tiempo, el paseo Canyon Vistas es una experiencia de tres horas (que incluye cuatro millas y dos horas en la silla de montar) que serpentea a lo largo de un sendero en la parte superior del borde en medio de enebros y pinos piñoneros, y cada giro revela otra vista del cañón deslumbrante. .


El uso del asno, la mula y el caballo en los viajes medievales

Ya sea que viaje solo o en grupo, el viajero medieval a menudo usaba animales de carga para llevar equipaje o para montar.

El asno como medio de transporte en la época medieval

El asno, originario del norte de África y Arabia fue utilizado como medio de transporte desde la época bíblica y por la época medieval, estaba bien establecido como medio de transporte y de viaje. Dado que un asno puede llevar tanto una persona como un equipaje, era una forma ideal de transportar al viajero medieval, particularmente a través de regiones montañosas, donde otros animales vacilarían.

El asno fue especialmente utilizado por los miembros de las órdenes religiosas, ya que montar un asno se consideraba una forma de humildad, mientras que los caballos se consideraban un animal para las clases altas. Debido a que Jesús entró en Jerusalén en un burro, muchos clérigos estaban ansiosos por seguir su ejemplo.

El caballo como medio de transporte en la época medieval

Because the horse is a stronger and generally faster animal than the ass, it tended to be the transport of choice for moneyed people and those who needed to travel quickly, perhaps with urgent news. From the eleventh century onwards, successful breeding had made sturdy and reliable horses, some of which were strong battle chargers, others which were more suitable for long journeys. One of the reasons that horses were favoured by wealthier people was that a horse was less economical to keep than an ass. A horse could be fed on oats, which during medieval times, formed a significant portion of the human diet and so could be costly to feed to an animal.

The Mule as a Form of Transport in Medieval Times

A mule, which is an offspring of a he-ass and a mare, was another sturdy animal which could prove its worth on medieval journeys. The mule was particularly noted for its endurance, and so was an ideal mount for a long or arduous journey, particularly since it was less expensive to feed than a horse. However, for all pack animals, the costs of stabling, hay, and food all had to be taken into consideration.

Other animals used in the Middle Ages for travel included the camel, the elephant, and oxen, which were also used as plough animals on the medieval farm. Goats and sheeps were often taken on crusade, as not only could they be used to carry goods, but could be killed and eaten during the journey.


Battle of Packsaddle Mountain: Texans and a Mule vs. Apaches

Baalam, a robust roan mule, heat of the corral on cattleman Jack Martin’s ranch in southern Llano County, Texas. Musing mulelike on his habitual concerns of water, forage and shade from the stood dozing in the searing summer sun, the patient animal would have cared little even had he known that he was about to become a celebrated character in the folklore of the Texas frontier. It was August 5, 1873, and Baalam the mule was to play a major role that very day in defeating the last Indian raid ever launched into Llano County.

The stoic Baalam barely twitched an ear when a pair of riders thundered into the yard of the ranch house and reined to a halt, their horses’ mouths foaming thickly at the bit. The men were part of a posse formed by rancher James R. Moss, who had left his holdings between Sandy and Legion creeks at first light that morning in company with his two younger brothers, Stephen and William. Along with them rode drovers Elijah Deaver Harrington, Robert Brown, Eli Lloyd and George Lewis in pursuit of a band of 21 Mescalero Apache raiders (some accounts say Comanches) who had appeared two days earlier in the Llano area, bent on claiming livestock and plunder from the isolated local homesteads.

On the day before, the Mescaleros had left an arrow jutting from the flank of a milch cow and then briefly pursued Harrington and William Moss as they drove a herd of horses to safety in the ranch’s corral. The bullets had flown fast and thick past the Texans’ ears on that desperate ride, for it seemed that every one of the raiders carried a Henry or Winchester repeating rifle, making them an unusually well-armed band of hostiles.

James Moss had lived in the Llano Valley for 16 years, not counting three years spent with the 17th Texas Infantry as it chastised the Yankee invaders in Arkansas and Louisiana. Four years after the war’s end, he had led a trail drive that took 1,400 steers to California through the heart of Apacheria. Never easily intimidated, he was now bent on catching and punishing the raiders before they could work further mischief against his friends and neighbors in the isolated Texas Hill Country north of San Antonio and west of Austin.

E.D. Harrington picked up the hostiles’ trail on the morning of the 5th, and the Texans ranged eastward toward the hulking glacis of Cedar Mountain before following the tracks on a southeast bearing to reach the rocky maw of Cut-Off Gap on the Llano-Gillespie county line. There, the trail led them into a narrow channel hewn by nature through the converging flanks of Cedar, Solomon and Bee Rock mountains. All the men were armed with Spencer repeating carbines, and they entered the defile with cartridges chambered and their hammers at full cock, for if the Apaches sensed any pursuit, this would be an ideal location for them to have laid an ambush. Clearing the gap without incident, the Texans quirted their mounts onward to reach the summit of Bee Rock Mountain. A spring gushed from that peak, and next to it they found where the raiders had encamped the previous night, feasting from the butchered carcasses of stolen cattle.

“From Bee Rock Mountain we followed the trail north off the mountain into Cut-Off Gap,” recalled Harrington, “and then a little east through Jack Martin’s ranch.” James Moss sent brother William and Eli Lloyd to the ranch house in search of reinforcements, for their mounts were played out and faltering in the chase. Arch Martin immediately saddled a horse and mounted with his Spencer in hand. Cowboy Pinckney “Pink” Ayers, a recent emigrant from North Carolina by way of Tennessee, joined him astride the roan mule, Baalam. Ayers, who had a brass-framed Winchester tucked in his saddle scabbard, apparently had experienced difficulty staying aboard the ranch’s high-strung horses. The placid-tempered mule had thus become his preferred mount. It proved to be a fateful choice for Baalam, Pink Ayers and the entire little company of frontiersmen.

Martin and Ayers joined the posse on the move, and the trail led eastward onto “Uncle Jim” Wilson’s property, where the Apaches had paused on a whim to crush every one of his crop of pumpkins before proceeding northeastward to the ford on Sandy Creek. They found the water still muddied by the Indians’ passage. The ford was a particular danger point, for the brush lining the northern bank offered good cover for a waiting ambush party, while the deeply drifted sands of the creek bed impeded their horses’ movements, making the Texans ideal targets as they crossed the sparse flow of the creek. Happily, no muzzle flashes bloomed within the post oak and mesquite of the far bank as the group cleared the ford and pressed on to the northeast toward the landmark eminence of Spy Knob.

Moss’ company spurred on through the oppressively gathering heat of the day, eager to close the distance and start raising dust from their quarry’s blankets with the stubby .50- caliber rimfire rounds chambered in their Spencers. From Sandy Creek, the braves’ trail led arrow-straight to the soaring batholith of Packsaddle Mountain, 14 miles southeast of the town of Llano. This massive sandstone rampart stood at an elevation of 1,628 feet, and the tallest of its multiple peaks crested at 650 feet above the surrounding countryside. Resembling some mythical giant’s castle or the saddle once strapped to the back of God’s pack mule, Packsaddle Mountain dominated the countryside for miles in every direction. As the Texans approached the landmark’s base, they followed the raiders’ trail to the foot of its easternmost summit. There, a narrow, winding, rock-strewn trail climbed upward to reach the high meadow at the top.

The Texans reined to a halt in the shadow of the wind-scoured walls of the mountain’s southeastern flank. They had completed a pursuit of 25 miles only to find that their quarry occupied an ideal defensive position. The Apaches boasted superb observation and an ideal field of fire covering the single avenue of approach into their encampment among the eagles. James Moss realized that an advance up the narrow trail to the summit could well lead them into a fatal killing zone framed in the sights of the Apache Winchesters and Henrys, but he was determined to make the raiders pay in blood for their thievery, even at the risk of his own life and those of his men.

“Boys, you see that smoke up on the mountain?” James Moss asked. “They’re camped up there, and we’re going after them. If there’s any of you that don’t think you can stand to be shot at, here’s the place to turn back.” All the men remained silent, even though some, like Harrington, bore the scars of wounds suffered in earlier encounters with the Apaches and Comanches. Finally Pink Ayers answered, responding that he’d never been in an Indian fight before, and didn’t really know if he wanted to be in one now, but that he’d not turn back. Sitting astride Baalam, he made sure the magazine of his Winchester was full of .44-caliber rimfire cartridges and watched his comrades make similar last-minute checks of their carbines and pistols.

Moss held a brief council of war and outlined a simple plan of attack. Upon reaching the summit, barring any ambush, they would immediately charge the Indian encampment to employ the element of surprise and place themselves between the warriors and their grazing horses. Once that was accomplished, they would dismount, find cover and start making fierce music with their Spencers and Winchesters. With any luck they would kill or wound enough of the enemy in the opening moments of the fight to make it a more even contest.

“I’ll go ahead,” were James Moss’ final words of instruction, and then he turned and started up the rubble-strewn trail, followed by E.D. Harrington, Stephen Moss, William Moss, Bob Brown, Eli Lloyd, George Lewis and Arch Martin, with Ayers and Baalam bringing up the rear. “Our horses were pretty much jaded, and we were leading them up the mountain when we saw the Indians,” James Moss later recorded. The closer they came to the trail’s head, the greater their anticipation of an ambush, but, incredibly, they reached the summit undetected, for reasons that became clear only later.

Swinging up into their saddles, the stockmen charged forward. “[The Indians’] horses were grazing in a little flat directly between them and us,” recalled Moss, “so we mounted our horses and put the spurs to them until we got between them and their horses, some of the boys firing as they came up, but as the mountain was very steep and rough our men strung in one at a time.” One brave was standing by the horse herd as the Texans appeared. Someone fired at him, and he fled toward the camp with “an awful yell.” The Apaches had been taken by surprise, for some of them were roasting and eating meat by their fires while others lay asleep. A few of them awakened only long enough to stop a Spencer slug.

James Moss and his men stormed ahead, positioning themselves between the camp and the horse herd as planned, but the startled Mescaleros rallied quickly. “When they had gotten their arms and opened fire on us, we were not more than 30 steps from them and had them cut off from their horses,” boasted Moss, “so we dismounted and turned our horses loose, and then fight commenced in earnest on both sides.” Powder smoke began to drift across the summit in a gray caul as bullets impacted on rocks and then whined off into the ether, leaving bright splashes of lead behind them on the stone. The firing built in volume as men levered fresh loads into their repeaters. The Texans enjoyed a major stroke of luck when the Indians left behind several sacks filled with rifle cartridges as they fled for cover. With their reserve ammunition supplies thus captured, the raiders had to rely only on what cartridges rested in their rifles’ magazines and in their belt loops. The Apaches nevertheless seemed to be regaining their balance when Fate stepped in with an improbable long-eared messenger.

Pink Ayers was the last man to reach the scene, and his comrades had already dismounted when he rode up on his mule to the firing line. A bullet soon creased Baalam, and the startled animal went berserk, bolting into the Indian lines in what were described as “short, choppy jumps.” Baalam’s terrified rider held on for dear life. The crazed mule careened about among the braves, lashing out with iron-shod hooves and snapping his teeth while braying in outrage and pain. The Mescaleros either scrambled out of the rabid jack’s way or trained their rifles on him and his rider and blazed away in an effort to destroy the noisy threat that had suddenly materialized in their midst.

Nearly paralyzed with fright, Ayers could only clasp his Winchester’s stock in one hand while gripping the bucking Baalam’s mane with the other in a desperate effort to keep his seat. Bullets gouged his saddle and left the leather covering in tatters, but Ayers still lived. “Fortunately he sustained only flesh wounds albeit in a less glorious portion of his anatomy,” read a later account of the fight. “Baalam was also wounded but not seriously.”

Ayers finally regained enough control of his mount to steer him away from the Indians and back among the Texans. But that was not such a good thing for Stephen Moss, who sustained his only injury of the fight when the beast knocked him down and trampled upon him as he sought to seize its bridle and allow its rider to dismount. James Moss finally got the mad mule under control. A relieved Ayers swung down from the saddle and sought cover Baalam bolted to the rear. Once on solid ground, Ayers began burning powder with his Winchester for the first time.

The confusion wrought by Baalam in the Apache ranks had been a boon to the Texans. Instead of returning fire, many of the Mescaleros had been intent on ducking the mule’s flailing hooves and slashing teeth. The diversion bought the Texans some precious time. Still, they had a genuine fight on their hands. Three times during the next hour, the Mescaleros staged charges across the open ground in an effort to recapture their mounts, or attempted to shift off to the side and outflank the Texans. Each time the frontiersmen’s accurate shooting drove them back to the cover of a rock ledge. At that point, the Indians probably had only one man killed but more than a few wounded.

The Texans also sustained casualties in the fight. Several other men besides Ayers suffered wounds. William Moss had emptied his revolver and was crouching to extract the expended cartridge cases from the cylinder when he was hit. A bullet entered the point of his right shoulder and transited his arm to lodge in his back. The shot had been fired from behind by a warrior who had broken cover from just below the slope of the summit. This brave had originally been posted as a look out by his comrades, but he had apparently fallen asleep at his post and been bypassed unknowingly by the advancing whites. It was probably his fire that also wounded Eli Lloyd through both wrists. Moments later, a Spencer cracked, and the Mescalero paid for his earlier negligence with his life. Arch Martin meanwhile took a bullet in the left groin. An Indian slug blew the pocketknife from Bob Brown’s trouser pocket, leaving him with a grazing wound on his thigh. Rushed by an Apache, Brown grappled with the brave in a hand-to-hand fight and finally brained him with the butt of his revolver before taking his scalp as a trophy.

A lull in the fighting occurred as the braves began keening a doleful chant and disappeared behind the cover of the rock ledge. The stockmen took advantage of the break in the action to tend their wounded and reload their weapons. Suddenly eight warriors sprang over the crest of the ledge and charged forward in one

final desperate bid to reclaim their horses. Texan fire quickly drove them back to cover. Soon afterward, the band’s chieftain harangued his braves in their native language, exhorting them to follow him in another try for their mounts. When none rose to join him, he staged a solitary headlong charge that carried him to within a few yards of the stockmen before he fell, pierced by six bullets. He was wearing a deer hide jacket, and the riflemen could “see the hair fly” as the slugs struck the Mescalero. Later, the dead Indian leader was found to be wearing a belt made of the bones of human fingers.

With their leader gone, the surviving Mescaleros withdrew into a stand of cedars and began descending the treacherous slope afoot. James Moss and his companions were content to let them go, for with half their number wounded they were in no condition to mount a pursuit. The Texans bandaged their wounded and helped them back into their saddles. Elijah Harrington and Pink Ayers remained behind to round up the captured horses and collect what weapons and camp equipage had been left behind by the fleeing tribesmen. Ayers moved stiffly, favoring the two shallow wounds in his “hip.” The two men burned anything they could not use, and Harrington lifted the scalps of two of the three dead they found on the summit. For good measure, Harrington also took the ears of the slain chieftain. Numerous blood trails from wounded Indians were also visible. Some weeks later, the bones of a dead Indian were found near the base of the mountain and a recent grave was also discovered nearby, increasing the toll of Apache dead to at least five.

The victorious stockmen descended the trail and rode several miles northward to the John B. Duncan ranch, where the wounded were sheltered in a commodious two-story stone house. Baalam’s wounds were dressed, and the mule was well watered and fed. Not even Stephen Moss could complain about Ayers’ having brought a mule into battle. Harrington spurred northward to Llano, leaving the Duncan house a little after 5 p.m. and covering the 14 miles to town by 6:30. He summoned Dr. C.C. Smith and was back on the trail with him within an hour. The doctor offered little hope for William Moss, pronouncing his wound fatal, but the burly lad survived the night and in a week’s time rode a wagon home. He was in the saddle again within a month. The Indian .44 slug would remain in his body for the rest of his life. The medic set about extracting the bullet from Arch Martin’s groin wound without benefit of any anesthetic. Martin bore the pain as stoically as he could, but finally cried out to Smith, “Can’t you whet that damned old knife a little bit?”

All the men survived their injuries, although Pink Ayers was so humiliated by his brace of “hip” wounds that he gave up on cowboying and returned to Tennessee. In 1938 the citizens of Llano County erected a monument on the battle site. Among the honored guests, 65 years after the fight, was silver-haired Elijah Deaver Harrington, the last survivor of the celebrated engagement.

The Battle of Packsaddle Mountain marked the last Indian raid in Llano County, and a second marker alongside state Highway 71 also celebrates the heroism and dogged tenacity of James Moss and his compadres. A microwave relay tower now stands on the site of the Mescaleros’ defeat, and young men possessing more audacity than good sense use the peak as a launching site for hang gliders. Ayers’ Model 1866 Winchester rifle, serial number 105696, was presented to a friend in neighboring Burnet County upon his departure for Tennessee, and in 1988 it was acquired by a Texas gun collector to be rightfully cherished and preserved for posterity.

In 1927 an elderly Stephen Moss told an interviewer, “I have heard my brother, Jim, who was our captain, say many times that Pink Ayers won the battle for us, although in a manner that we refrained from making known because of our respect for the man’s sensitive feelings…now that he is dead, I want his people to know what a man he really was.” So were they all really men, except for the mule, of course. Where is the monument to noble Baalam?

Wayne R. Austerman is the command historian at the U.S. Army Medical Department Center and School at Fort Sam Houston, Texas. Suggested for further reading: Rangers and Sovereignty, by Dan W. Roberts and Austerman’s manuscript Instructor’s Guide for the Battle of Packsaddle Mountain Staff Ride (Fort Houston, Texas)

Originally published in the April 2006 issue of Salvaje oeste. Para suscribirse, haga clic aquí.


Horse-Riding Librarians Were the Great Depression’s Bookmobiles

Their horses splashed through iced-over creeks. Librarians rode up into the Kentucky mountains, their saddlebags stuffed with books, doling out reading material to isolated rural people. The Great Depression had plunged the nation into poverty, and Kentucky—a poor state made even poorer by a paralyzed national economy—was among the hardest hit.

The Pack Horse Library initiative, which sent librarians deep into Appalachia, was one of the New Deal’s most unique plans. The project, as implemented by the Works Progress Administration (WPA), distributed reading material to the people who lived in the craggy, 10,000-square-mile portion of eastern Kentucky. The state already trailed its neighbors in electricity and highways. And during the Depression, food, education and economic opportunity were even scarcer for Appalachians.

They also lacked books: In 1930, up to 31 percent of people in eastern Kentucky couldn’t read. Residents wanted to learn, notes historian Donald C. Boyd. Coal and railroads, poised to industrialize eastern Kentucky, loomed large in the minds of many Appalachians who were ready to take part in the hoped prosperity that would bring. "Workers viewed the sudden economic changes as a threat to their survival and literacy as a means of escape from a vicious economic trap," writes Boyd. 

This presented a challenge: In 1935, Kentucky only circulated one book per capita compared to the American Library Association standard of five to ten, writes historian Jeanne Cannella Schmitzer,. It was "a distressing picture of library conditions and needs in Kentucky," wrote Lena Nofcier, who chaired library services for the Kentucky Congress of Parents and Teachers at the time.

There had been previous attempts to get books into the remote region. In 1913, a Kentuckian named May Stafford solicited money to take books to rural people on horseback, but her project only lasted one year. Local Berea College sent a horse-drawn book wagon into the mountains in the late teens and early 1920s. But that program had long since ended by 1934, when the first WPA-sponsored packhorse library was formed in Leslie County.

Unlike many New Deal projects, the packhorse plan required help from locals. "Libraries" were housed any in facility that would step up, from churches to post offices. Librarians manned these outposts, giving books to carriers who then climbed aboard their mules or horses, panniers loaded with books, and headed into the hills. They took their job as seriously as mail carriers and crossed streams in wintry conditions, feet frozen in the stirrups. 

Carriers rode out at least twice a month, with each route covering 100 to 120 miles a week. Nan Milan, who carried books in an eight-mile radius from the Pine Mountain Settlement School, a boarding school for mountain children, joked that the horses she rode had shorter legs on one side than the other so that they wouldn't slide off of the steep mountain paths. Riders used their own horses or mules-—the Pine Mountain group had a horse named Sunny Jim—or leased them from neighbors. They earned $28 a month—around $495 in modern dollars.

The books and magazines they carried usually came from outside donations. Nofcier requested them through the local parent-teacher association. She traveled around the state, asking people in more affluent and accessible regions to help their fellow Kentuckians in Appalachia. She asked for everything: books, magazines, Sunday school materials, textbooks. Once the precious books were in a library’s collection, librarians did everything they could to preserve them. They repaired books, repurposing old Christmas cards as bookmarks so people would be less likely to dog-ear pages.

Soon, word of the campaign spread, and books came from half of the states in the country. A Kentuckian who had moved to California sent 500 books as a memorial to his mother. One Pittsburgh benefactor collected reading material and told a reporter stories she'd heard from packhorse librarians. "Let the book lady leave us something to read on Sundays and at night when we get through hoeing the corn," one child asked, she said. Others sacrificed to help the project, saving pennies for a drive to replenish book stocks and buy four miniature hand-cranked movie machines.

When materials became too worn to circulate, librarians made them into new books. They pasted stories and pictures from the worn books into binders, turning them into new reading material. Recipes, also pasted into binders and circulated throughout the mountains, proved so popular that Kentuckians started scrapbooks of quilt patterns, too.

In 1936, packhorse librarians served 50,000 families, and, by 1937, 155 public schools. Children loved the program many mountain schools didn't have libraries, and since they were so far from public libraries, most students had never checked out a book. "'Bring me a book to read,' is the cry of every child as he runs to meet the librarian with whom he has become acquainted," wrote one Pack Horse Library supervisor. "Not a certain book, but any kind of book. The child has read none of them." & # 160

"The mountain people loved Mark Twain," says Kathi Appelt, who co-wrote a middle-grade book about the librarians with Schmitzer, in a 2002 radio interview. "One of the most popular books…was Robinson Crusoe.” Since so many adults could not read, she noted, illustrated books were among the most beloved. Illiterate adults relied on their literate children to help decipher them.

Ethel Perryman supervised women's and professional projects at London, Kentucky during the WPA years. "Some of the folks who want books live back in the mountains, and they use the creek beds for travel as there are no roads to their places, " she wrote to the president of Kentucky's PTA. “They carry books to isolated rural schools and community centers, picking up and replenishing book stocks as they go so that the entire number of books circulate through the county "  

The system had some challenges, Schmitzer writes: Roads could be impassable, and one librarian had to hike her 18-mile route when her mule died. Some mountain families initially resisted the librarians, suspicious of outsiders riding in with unknown materials. In a bid to earn their trust, carriers would read Bible passages aloud. Many had only heard them through oral tradition, and the idea that the packhorse librarians could offer access to the Bible cast a positive light on their other materials. (Boyd’s research is also integral to understanding these challenges)

"Down Hell-for-Sartin Creek they start to deliver readin' books to fifty-seven communities," read one 1935 newspaper caption underneath a picture of riders. "The intelligence of the Kentucky mountaineer is keen," wrote a contemporary reporter. "All that has ever been said about him to the contrary notwithstanding, he is honest, truthful, and God-fearing, but bred to peculiar beliefs which are the basis of one of the most fascinating chapters in American Folklore. He grasped and clung to the Pack Horse Library idea with all the tenacity of one starved for learning." & # 160 & # 160

The Pack Horse Library ended in 1943 after Franklin Roosevelt ordered the end of the WPA. The new war effort was putting people back to work, so WPA projects—including the Pack Horse Library—tapered off. That marked the end of horse-delivered books in Kentucky, but by 1946, motorized bookmobiles were on the move. Once again, books rode into the mountains, and, according to the Institute of Museum and Library Services, Kentucky’s public libraries had 75 bookmobiles in 2014—the largest number in the nation.

About Eliza McGraw

Eliza McGraw is the author of Here Comes Exterminator! which is about the 1918 Kentucky Derby winner. She lives in Washington.


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