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Carter llama al boicot de los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980

Carter llama al boicot de los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980

El presidente Jimmy Carter anuncia que los atletas estadounidenses no asistirán a los Juegos Olímpicos de Verano en Moscú a menos que los soviéticos se retiren de Afganistán antes de la fecha límite establecida del 20 de febrero de 1980.


Ali se retira sobre el boicot a Moscú

Todavía resentido por las críticas africanas a su papel como enviado presidencial de Estados Unidos que intenta ganar apoyo en África negra para un boicot a los Juegos Olímpicos de Moscú, Muhammad Ali dijo hoy que estaba transformando su viaje en una misión de investigación sobre los agravios africanos contra Estados Unidos.

"No estoy aquí para aceptar los azotes de Estados Unidos", dijo Ali a los periodistas a su llegada aquí. "No estoy aquí para recibir un castigo por Estados Unidos. No estoy aquí para presionar a nadie".

Pero Ali, que llegó hoy aquí desde Tanzania, dijo que continuaría con el viaje porque quería ayudar a prevenir una guerra nuclear en la que los negros quedarían "atrapados en el medio".

El campeón mundial retirado de boxeadores de peso pesado también reveló que el presidente soviético Leonid Brezhnev le había enviado un mensaje instándolo a no visitar África en nombre de la campaña de boicot del presidente Carter.

"Me han dicho que Rusia ha tomado un país musulmán por la fuerza", dijo Ali, refiriéndose a la intervención soviética en Afganistán, "y yo soy musulmán. Esto podría iniciar una guerra nuclear y estoy en este viaje para evitarlo".

"Hay dos hombres blancos malos en el mundo", dijo, "los hombres blancos rusos y el hombre blanco estadounidense. Son los dos hombres más malos en la historia del mundo y si estos dos hombres blancos comienzan a pelear, todos nosotros los pequeños negros van a quedar atrapados en el medio ".

Kenia, donde Ali pasará dos días hablando con figuras políticas y del deporte, es uno de los tres países africanos negros que ya han anunciado su apoyo al boicot de los Juegos Olímpicos de Verano en Moscú.

Tanzania, donde Ali fue inesperadamente sacudido por algunos interrogatorios hostiles y antiamericanos de los reporteros ayer, ha rechazado la petición de boicot de Carter.

Los países restantes en el itinerario de Ali son Nigeria, Liberia y Senegal.

Senegal ha anunciado que sus atletas asistirán a los Juegos Olímpicos de Moscú y el gobierno de Nigeria ha calificado el esfuerzo de boicot liderado por Estados Unidos como "inmoral" dada la oposición occidental anterior a los boicots liderados por africanos sobre cuestiones sudafricanas, informó el corresponsal del Washington Post, Leon Dash, desde Abidjan, Ivory. Costa.

Aunque su recepción aquí fue más amistosa que en Tanzania, la incursión de Ali en la diplomacia todavía tenía a sus escoltas del Departamento de Estado sudando y mordiéndose las uñas hoy.

[En Washington, sin embargo, el portavoz Hodding Carter III expresó su confianza en la misión de Ali y dijo: "El hecho de que continúe el viaje con el mismo mensaje habla por sí mismo".]

El portavoz Carter dijo que la embajada de Estados Unidos en Dar es Salaam, Tanzania, había calificado la turbulenta visita de Ali allí como "de lo más útil" e informó que "tuvo efectos positivos" en general.

[Carter sugirió que algunas de las preguntas hostiles planteadas a Ali en Dar es Salaam habían sido planteadas por funcionarios o partidarios soviéticos, pero dijo que no tenía pruebas de que ese fuera el caso].

Ayer, los funcionarios de la embajada de Estados Unidos en Dar es Salaam intentaron avergonzados de poner fin a la conferencia de prensa de Ali cuando, después de que los interrogadores señalaron la negativa de Estados Unidos a respaldar los boicots negros pasados ​​contra Sudáfrica, el ex campeón dijo: "Tal vez estoy siendo utilizado para hacer algo". eso no está bien ".

Pero hoy dijo que continuaría el viaje y les contó a los periodistas sobre el esfuerzo de Brezhnev para disuadirlo.

Ali dijo que después de que funcionarios estadounidenses lo contactaran sobre la asignación mientras realizaba una gira por India la semana pasada, Brezhnev le envió un mensaje a través de la embajada soviética en Nueva Delhi pidiéndole que no lo aceptara, informó Associated Press. Ali había conocido a Brezhnev durante una gira soviética de 1973.

El mensaje, según Ali, decía que la cuestión afgana tenía dos lados, los soviéticos no tenían planes sobre los puertos o el petróleo de ninguna otra nación y Ali descubriría que los estadounidenses estaban equivocados. Después de consultar nuevamente con funcionarios estadounidenses, Ali dijo que decidió seguir adelante con la misión.

[Carter, portavoz del Departamento de Estado, sin mencionar un mensaje de Brezhnev, dijo que los soviéticos habían hecho "un intento activo de disuadir a Ali de hacer esto"].

Ali dijo hoy que convertiría el viaje en una misión de investigación para evaluar las quejas de los africanos negros contra Estados Unidos y dijo que le daría a Carter el siguiente mensaje:

"Lo que quieres que hagan los africanos es algo que tú no hiciste por ellos" en campañas de boicot pasadas. "Es simple. Si haces un movimiento contra Sudáfrica, entonces esta gente estará encantada de ayudarte.

"Me tienes en el lugar. Te metes en un gran lugar y luego me envías alrededor del mundo para recibir los azotes. Te subes a un gran lugar y me envías alrededor del mundo para manejar las críticas....

"No estoy aquí para recibir los azotes de Estados Unidos. No estoy aquí para recibir un castigo por Estados Unidos", dijo que le diría a Carter.

"No estoy aquí para presionar a nadie. Haz lo que quieras hacer" sobre los Juegos Olímpicos de Moscú, dijo que le diría al África negra.

Luego agregó: "Me asusta cuando pienso en Estados Unidos comenzando a presionar botones y Rusia comenzando a presionar botones y un par de bombas destruyen ambos países y, de hecho, el mundo. Eso es lo que creo que estoy tratando de detener".

El corresponsal del Washington Post, Dash, agregó desde Abidjan:

La radio administrada por el gobierno de Nigeria ha caracterizado la propuesta de Carter como hipócrita e inconsistente con las posiciones estadounidenses en el pasado, particularmente sobre el boicot africano de los Juegos Olímpicos de Montreal de 1976. En ese momento, 28 países africanos boicotearon para protestar por la presencia de Nueva Zelanda después de la participación de ese país en deportes con Sudáfrica segregada racialmente.

"Desde hace muchos años", decía el comentario nigeriano, "siempre que los estados africanos intentaban retirarse de cualquier competición internacional debido a naciones que participaban en actividades deportivas con Sudáfrica", Estados Unidos y sus aliados occidentales siempre habían argumentado "en contra de mezclar deportes y política." a

El comentario criticó a Occidente como "insensible a los sentimientos africanos" y agregó que "es inmoral para ellos ahora dar la vuelta para defender el boicot de los Juegos Olímpicos de Moscú".

El ministro de Información de Sengal, Daouda Sow, ha anunciado que Senegal asistirá a los Juegos Olímpicos de Moscú como lo hizo en Montreal, Senegal, dijo Sow, que no cree en mezclar deportes y política.


Ghost Olympians: La saga del boicot estadounidense a los Juegos Olímpicos de 1980

Sus corazones se hundieron por etapas. Meses antes de un verano olímpico, en las pistas y piscinas de todo Estados Unidos, con julio marcado en los calendarios de las habitaciones, la preocupación comenzó a aumentar. Sorprendió a los atletas en los bares y en las casas de los padres en los aeropuertos y en el Centro de Entrenamiento Olímpico en las conferencias de prensa y en los hoteles en los vestuarios y en la escuela.

Se encontraban entre los mejores del mundo y anhelaban tener la oportunidad de demostrarlo. Así que durante años investigaron los límites del esfuerzo humano. Algunos se levantaron de la cama antes de las 5. Otros trabajaron después de la medianoche. Algunos, de vez en cuando, se paraban en sillas y cerraban los ojos. Verían anillos olímpicos. Escucharían el himno. Sentirían el oro descansando suavemente sobre su pecho.

Y luego, a principios de la primavera, sus vidas se congelaron.

En la era del coronavirus, es una historia demasiado familiar. Los Juegos Olímpicos de 2020, por supuesto, se han pospuesto. La incertidumbre y el vacío nublan el ínterin. Para miles de atletas en todo el mundo, el cumplimiento de sus sueños está en suspenso.

Sin embargo, estos atletas, sobre los que leerás pronto, no son aspirantes a Tokio. Probablemente ni siquiera sepa sus nombres.

Ahora tienen entre 50 y 60 años. Pero cuando COVID-19 barrió el mundo en marzo, sus corazones volvieron a hundirse. Cuando la pandemia canceló las temporadas deportivas y puso fin a las carreras, la empatía los atravesó. Y con él vino un pensamiento espeluznante: Sé exactamente lo que sienten los atletas de hoy.

Hace cuarenta años, eran campeones nacionales y poseedores de récords mundiales. Todos los días se despertaban con visiones de Moscú en 1980. Luego, el boicot más grande en la historia del deporte arrasó con los Juegos.

Son 458 hombres y mujeres a quienes la USOC reconoce como deportistas olímpicos de 1980, pero que no compitieron en los Juegos Olímpicos de 1980. Yahoo Sports habló con más de 100 de ellos durante los últimos meses. Mientras sus mentes regresaban a los momentos oscuros, echaron humo y suspiraron, recordaron y reflexionaron, cruzados y llorando. La mayoría se ha recuperado de la decepción, la ira y la depresión provocadas por el boicot. Muchos aprendieron de eso. Otros todavía luchan con y si y por qué.

Cada uno de sus viajes es único, impulsado por diferentes fuerzas a diferentes resultados. Un tema común reaparece constantemente. Ellos, como equipo olímpico de 1980, se sienten “olvidados”, despojados de legados y experiencias que les cambiaron la vida. Algunos llegan a decir: "No existimos".

Por eso la mayoría, aunque no todos, estaban dispuestos a examinar los recuerdos y revivir el dolor. Quieren que se cuente su historia.

En un abrasador día de verano de 1972, poco antes del mediodía, a unas pocas millas de la costa sur de Puerto Rico en la modesta ciudad industrial de Ponce, Jesús Vassallo salió de la escuela en busca de un almuerzo. Era finales de agosto. Recientemente había cumplido 11 años. Caminó por la carretera, hacia una cercana colmado, o mini-mercado. Pasó junto a los productos, hacia el mostrador de los sándwiches, y se puso en fila. Y esperó.

Era uno de los cinco hermanos, todos varones y deportistas entusiastas. El baloncesto y el boxeo enriquecieron sus primeros años. Sin embargo, era la natación lo que unía a la familia las tardes y los fines de semana Club deportivo. Fue el agua lo que se convirtió en el amor principal de Jesús. Por eso, en la fila del colmado, cuando miró por encima de una pila de periódicos, una imagen y un titular llamaron su atención. El nadador estadounidense Mark Spitz gana la primera medalla de oro, él leyó.

Y mientras lo hacía, a un par de miles de millas de distancia en Nashville, Tennessee, Tracy Caulkins, de 9 años, se sentó frente a su televisor, fascinada. En los suburbios de Buffalo, Nueva York, Sue Walsh, de 10 años, también lo hizo. Por todas partes, los niños vieron los Juegos Olímpicos y aspiraron. Unos días después, Jesús regresó al mini-mercado y vio otro titular: Spitz gana la quinta medalla de oro.

Y se dijo a sí mismo: Guau. ¿Cómo sería ser tan bueno?

El pensamiento era tan de otro mundo. Durante los siguientes años, fue menos. La familia se mudó a Miami, donde Jesús rompió récords de natación por grupos de edad. Un día, en busca de un entrenador de élite, su padre metió las pertenencias de la familia en un automóvil, cuatro hermanos se apiñaron en el asiento trasero y viajaron hacia el oeste. Papá se aseguró de reservar hoteles con piscina. Los hermanos se levantaron temprano antes del viaje de cada día y nadaron.

En Mission Viejo, California, aumentaron incluso antes. Mamá los dejó a las 5:20 para practicar y luego se fue a casa. Mientras cortaban el agua, ella cocinó sándwiches de jamón, huevo y queso. Cuando sus cuerpos cansados ​​emergieron alrededor de las 8, ella estaba de regreso con el combustible casero mientras se apresuraban a ir a la escuela. Por las tardes, regresaban a la piscina para el entrenamiento con pesas y la práctica No. 2.

La rutina de los 20.000 metros por día devoraba a Jesús, pero lo endurecía. Cayeron más récords. Los Juegos Olímpicos, a los 14 años, aparecieron a la vista. Los Vassallos se comunicaron con la federación de natación de Puerto Rico. Jesse, como lo llamaban los anglos, sería su joya de la corona.

¿Qué tenemos que hacer para competir por Puerto Rico en los Juegos Olímpicos de 1976? ” preguntaron los hermanos.

"No puedes" la federación les dijo. "Tienes que En Vivo en Puerto Rico ”.

En cambio, hicieron el viaje corto por la costa de California hasta Long Beach para las pruebas olímpicas de Estados Unidos. Durante cinco días, vieron a compañeros de equipo y leyendas clasificarse para los Juegos de Montreal. En el sexto, Jesse tocó un bloque para la final de estilo libre de 1.500 metros. Se sumergió, cansado, y terminó sexto. Gritó.

Al regresar a casa, su padre le entregó un recordatorio necesario.

"Eres tan joven," padre le dijo al hijo. "Vamos a levantarnos mañana y empezar a trabajar".

A la mañana siguiente, Jesse saltó de la cama, salió a la pequeña piscina del patio trasero que papá había construido y se metió en el agua con los sueños de 1980.

En 1978, Nancy Hogshead se fue de casa. Primero los fines de semana, luego también los viernes y luego para siempre. Ella era una estudiante de segundo año de secundaria de 15 años. También resultó ser una atleta poderosa y poseedor de un récord estadounidense. Entonces, antes de que pudiera conducir, se mudó de su familia en Jacksonville, Florida, a la cercana Gainesville, para perseguir los Juegos Olímpicos de Moscú.

En Gainesville, la natación monopolizó su vida. Antes del amanecer, se subió a su bicicleta y pedaleó para practicar. Después de dos horas y 400 vueltas, con el rímel suelto debajo de los ojos, se sacó los pantalones y una sudadera sobre su traje de baño y se apresuró a ir a clase. Horas más tarde, volvió en bicicleta a la piscina. Ella corrió y levantó. Su entrenador le ataba un cinturón a la cintura y a una serie de poleas. Sus miembros desgastados salpicaban ferozmente en el agua, tirando de ella en una dirección. Una canasta de pesas, en el otro extremo de la polea, se retiró.

Esto, a finales de los 70, es lo que exigían los anhelos olímpicos. En Hamburgo, Nueva York, Sue Walsh duplicó las clases de la escuela secundaria para graduarse temprano y despejar su horario de 1980. En la Universidad de Auburn, la fórmula de Rowdy Gaines era una carga ligera, seis agotadoras horas de natación al día, seis días a la semana. En Nashville, la ruta de Tracy Caulkins a docenas de campeonatos nacionales cuando era adolescente fue entrenar, ir a la escuela, entrenar, comer, dormir, entrenar de nuevo. La tenía en posición de ganar seis medallas en Moscú.

En Bartow, Florida, la madre de Susie Thayer encontró una piscina de 25 metros en una antigua base de la Fuerza Aérea y ayudó a remodelarla para convertirla en un centro de entrenamiento. Susie nadaba varios kilómetros todos los días. Ella bombearía 200 flexiones y 500 abdominales. Su cuerpo temblaría. Ella recurría a las pesas, las que había hecho a mano con tuberías, hormigón y cuerda. Los ponía en marcha, y volvía a girar un poco más, hasta que físicamente no podía levantar los brazos para lavarse el pelo. Todas las noches, abría un diario y registraba sus entrenamientos, sus tiempos, sus repeticiones. Ella también anotó metas. Uno en particular fue garabateado en las páginas del diario y en la pared del centro de capacitación: Haz el equipo olímpico. El 23 de diciembre de 1979, cuando Susie, de 17 años, y cientos de otros atletas estadounidenses cerraron los ojos por la noche, estaba a su alcance.

El 24 de diciembre de 1979, la Unión Soviética invadió Afganistán y todo cambió.

A la 1 pm. el 2 de enero de 1980, en un mundo cada vez más inestable, 12 hombres se reunieron alrededor de una mesa en Washington. A mitad de una reunión de dos horas y 25 minutos, el asesor de seguridad nacional de EE. UU., Zbigniew Brzezinski, dirigió la atención de la sala a un tema delicado. Era Ítem ​​I.A.13.g de un documento del Departamento de Estado que describe posibles respuestas a la invasión soviética. Su lista en la tabla de contenido era una palabra.

Desde los inicios modernos de los Juegos, Estados Unidos había estado presente. Los políticos se preguntaron si eso debería cambiar. "La retirada de los Juegos Olímpicos de Verano en Moscú sería un duro golpe para el prestigio internacional soviético", escribió el Departamento de Estado al grupo. Advirtió que un boicot "dañaría a los atletas estadounidenses mucho más de lo que afectaría las políticas o acciones soviéticas". Pero en la reunión, el subsecretario de Estado Warren Christopher presentó nueva información: el representante de la OTAN de Alemania Occidental había comparado Moscú 1980 con Berlín 1936, que muchos creían que había sido propagado por Hitler. En retrospectiva, el representante alemán sintió que Occidente debería haber boicoteado esos Juegos, y opinaba de manera similar sobre estos.

La discusión rebotó en la sala, de secretaria de prensa a secretaria de estado, de pros a contra. Christopher les recordó a sus colegas que consideren a los atletas y sus oportunidades únicas en la vida. El abogado de la Casa Blanca, Lloyd Cutler, señaló que los Juegos Olímpicos eran una entidad privada, pero que los pasaportes ofrecían al gobierno un mecanismo de control. El vicepresidente Walter Mondale dijo que la acción contra los Juegos Olímpicos podría capturar la imaginación del público estadounidense.

Y en la cabecera de la mesa, los escalofríos recorrieron la espalda del presidente Jimmy Carter.

Carter estaba en conflicto, equívoco. Dos días después, se enfrentó a una cámara de la Casa Blanca y, por extensión, a la nación. "Aunque Estados Unidos preferiría no retirarse de los Juegos Olímpicos programados en Moscú este verano", dijo hacia el final de su discurso, "la Unión Soviética debe darse cuenta de que sus continuas acciones agresivas pondrán en peligro tanto la participación de los atletas como la viajar a Moscú por espectadores que normalmente desearían asistir a los Juegos Olímpicos ".

Durante las próximas semanas, una amplia gama de voces llegó a los oídos de Carter. Un estudio de la CIA concluyó que el impacto de la acción contra los Juegos Olímpicos sería limitado. Brzezinski le dijo a Carter lo contrario. En los desayunos de los viernes sobre política exterior, la administración elaboró ​​su postura y trazó su curso. El 18 de enero, con retratos de presidentes venerados mirándolo, Carter dijo que los Juegos Olímpicos eran "la cuestión más difícil de todas".

El 20 de enero, se sentó frente a un micrófono y frente a cuatro periodistas. Se rodaron las cámaras de "Meet the Press" de NBC. Los atletas olímpicos se sentaron en sus salas de estar mirando. La inquietud tiñó el rostro de Carter. "¿Está a favor de que Estados Unidos participe en los Juegos Olímpicos de Moscú?" Preguntó Bill Monroe de NBC.

"No", respondió Carter en un tono escrito. “Ni yo ni el pueblo estadounidense apoyaríamos el envío de un equipo estadounidense a Moscú con tropas de invasión soviéticas en Afganistán. Hoy envié un mensaje al Comité Olímpico de los Estados Unidos en el que explicaba mi propia posición: que a menos que los soviéticos retiren sus tropas dentro de un mes de Afganistán, los Juegos Olímpicos se trasladen de Moscú a un sitio alternativo, o varios sitios, o pospuesto o cancelado. Si los soviéticos no retiran sus tropas inmediatamente de Afganistán dentro de un mes, no apoyaría el envío de un equipo estadounidense a los Juegos Olímpicos ".

Sentada en su casa en Hamburgo, con sus padres a su lado, Sue Walsh miró fijamente la televisión en estado de shock. Otros deportistas escucharon días después de segunda mano. Algunos leen columnas de periódicos, muchos de los cuales apoyan un boicot. Más de 100 en el Centro de Entrenamiento Olímpico en Colorado Springs, Colorado, emitieron un comunicado rechazando. Pero no había teléfonos móviles para zumbar ni Internet para comprobar. Allí fueron aún las alarmas antes del amanecer y las prácticas de las 5:30 a.m. Jesse Vassallo y Nancy Hogshead todavía les hicieron caso y siguieron adelante. Día tras día. Accidente cerebrovascular tras accidente cerebrovascular.

Casi todos sus pares también lo hicieron, porque el USOC les dijo que lo hicieran. El 7 de enero, les envió una carta diciendo que los comentarios iniciales de Carter habían sido "malinterpretados". A finales de enero, las federaciones deportivas dijeron a los aspirantes a Moscú que "todas las actividades preolímpicas del USOC y de los Cuerpos Directivos Nacionales [NGB] avanzan según lo programado". El primer párrafo de otra carta del USOC del 4 de febrero les aseguraba “que ni el presidente de los Estados Unidos le ha pedido al USOC que considere retirarse de los Juegos, ni el USOC ha aceptado tal acción en este momento, en contra de lo que usted” he estado leyendo y escuchando. SELECCIONAREMOS UN EQUIPO OLÍMPICO ".

Y seguiremos entrenando la mayoría de los deportistas pensaban, convencidos de que todo lo que se hablaba era una simple pose. El farol de Carter, se dijeron a sí mismos. Entrenadores intransigentes, optimismo e ingenuidad alimentaron la negación.

Mientras tanto, la administración Carter se puso manos a la obra. Formó un grupo de trabajo especial para los Juegos Olímpicos dentro del Departamento de Estado y presionó a los aliados extranjeros para que se alinearan. En la Casa Blanca, Cutler, el abogado adjunto Joe Onek y el miembro del personal de política nacional Bob Berenson encabezaron el esfuerzo. Querían operar en un mundo olímpico del que "no sabían nada". Los líderes del COI se burlaron rápidamente de sus propuestas de reubicación.

Sin embargo, con el respaldo abrumador y bipartidista del Congreso, la Casa Blanca comenzó a presionar al USOC. Públicamente, el presidente Robert Kane y el director ejecutivo Don Miller pisaron con cuidado. Apoyaron los puntos de vista de la administración, pero se burlaron de las sugerencias de un boicot. A principios de febrero, Cutler y Onek volaron a Lake Placid, Nueva York, el sitio de los Juegos de Invierno de 1980, para presionar por más. Poco después de su llegada, se reunieron con Kane y otros líderes del USOC. Cuando sus demandas encontraron resistencia, las discusiones se convirtieron en argumentos. La tensión se convirtió en ira. Onek amenazó con destruir la USOC si no cumplía. Kane abandonó la reunión furioso.

A pesar de las disculpas del día siguiente, los secuaces de Carter siguieron adelante. El secretario de Estado Cyrus Vance inauguró la 82ª reunión del COI. Se ahorró una frase de bienvenida y luego fue al grano. “Al reunirnos aquí esta noche, el mundo enfrenta una seria amenaza para la paz, lo que plantea un tema de fundamental importancia para el movimiento olímpico”, dijo a los líderes olímpicos de todo el mundo. "Permítanme aclarar la posición de mi gobierno: nos opondremos a la participación de un equipo estadounidense en los Juegos Olímpicos en la capital de una nación invasora".

El silencio barrió la habitación cuando terminó. Algunas caras mostraban repugnancia. Días después, el COI anunció que era "unánime que los Juegos deben celebrarse en Moscú como estaba previsto". Envalentonado, el USOC emitió una declaración propia, diciendo que "continúa instando a los aspirantes a los Juegos Olímpicos a continuar con su entrenamiento dedicado". Una semana después, siguió con un recordatorio: "Cualquier decisión con respecto a nuestra no participación en los Juegos corresponde a la Cámara de Delegados de la USOC".

Mientras los calendarios cambiaban a marzo y los ciudadanos estadounidenses se deleitaban con el Milagro sobre el hielo, una invitación a los Juegos Olímpicos de verano seguía sentada en la puerta de la USOC.

Unos 100 atletas estadounidenses pronto recibieron otro tipo de invitación: a la Casa Blanca, para reunirse con el presidente. El 21 de marzo, se apiñaron hombro con hombro en un húmedo East Room para lo que supusieron que sería un ayuntamiento. La luz del día se filtraba a través de las ventanas entre cortinas. Candelabros grandiosos se cernían sobre sus cabezas.

Brzezinski, el asesor de seguridad nacional, fue el primero en saludarlos. Al tocar con un puntero un mapa del Medio Oriente, entregó lo que algunos atletas tomaron como una "lección geopolítica condescendiente".

Mira, fui a la universidad, puedes usar palabras grandes, Ziggy," Algún pensamiento. A otros les daba vueltas la cabeza.

"¿Puede suceder algo ahora que nos deje ir?" preguntó uno.

"Ciertamente reconsideraremos si [los soviéticos abandonan Afganistán]", respondió Brzezinski, "pero eso parece muy, muy poco probable".

Onek, el abogado adjunto, lo reemplazó en el podio y describió los planes del gobierno para juegos alternativos contraolímpicos. Mientras se preparaba para responder una pregunta, las puertas se abrieron y Carter entró. Nadie aplaudió. Los periodistas, que esperaban una ovación presidencial estándar, se sorprendieron y lo enmarcaron como un desaire. Los atletas, que dos días antes estaban en piscinas o en pistas, no tenían idea de que habían hecho algo indebido.

Carter luego habló y aplastó los ánimos. “La nuestra es una era nuclear”, dijo. “Tenemos una perspectiva mucho más seria ahora incluso que la que existía en 1936 cuando se celebraron los Juegos Olímpicos en Berlín. Entonces era serio. En retrospectiva, es obvio. Me reuní la semana pasada con el Ministro Presidente de Baviera, en Alemania Occidental. … Dijo que si los Juegos Olímpicos no se hubieran celebrado en Berlín en 1936, el curso de la historia podría haber sido diferente. Ahora nos enfrentamos a una perspectiva similar.

“Los Juegos Olímpicos son importantes para la Unión Soviética. Han hecho inversiones masivas en edificios, equipamiento, propaganda. Como probablemente ya se le ha señalado, han distribuido cientos de miles de copias de un documento oficial soviético que dice que la decisión de la comunidad mundial de celebrar los Juegos Olímpicos en Moscú es un reconocimiento de la aprobación de la política exterior de la Unión Soviética. Unión y prueba para el mundo de que la política de los soviéticos conduce a la paz internacional.

“No puedo decir en este momento qué otras naciones no irán a los Juegos Olímpicos de Verano en Moscú. El nuestro no se irá. Digo que no con equívocos se ha tomado la decisión ”.

Los atletas se fueron atónitos. Habían venido esperando diálogo. En cambio, obtuvieron un decreto. Al día siguiente, propusieron una solución intermedia: competir en Moscú, pero evitar todas las ceremonias. La Casa Blanca lo rechazó de inmediato.

No hubo compromisos, ni medias tintas. "Ahora está claro que no enviaremos un equipo a Moscú en 1980", escribió un representante del Consejo Asesor de Atletas en una carta a sus compañeros. Faltaban tres semanas para la votación decisiva del USOC sobre la participación, el 12 de abril. Pero algunos altos funcionarios de la Casa Blanca asumieron que tenían un trato. Supusieron que el USOC había cedido y votaría a favor del boicot. Asumieron que habían ganado.

Eso es, hasta que Berenson, el asistente de la Casa Blanca, y Nelson Ledsky, jefe del grupo de trabajo de los Juegos Olímpicos del Departamento de Estado, volaron a Colorado Springs para una reunión de NGB el 29 de marzo. Don Miller, el director ejecutivo de USOC, abrió la reunión. Mencionó que un grupo de comités olímpicos nacionales de Europa occidental había votado recientemente para desafiar a sus gobiernos e ir a Moscú. Los líderes del NGB afirmaron que sus equipos se estaban entrenando y estarían preparados. Cuando Ledsky y Berenson se unieron a la discusión, se calentó. Detallaron planes para Olimpiadas alternativas. Los NGB dijeron no, gracias.

Los oficiales olímpicos abandonaron la sala esperanzados. Berenson y Ledsky, mientras tanto, abordaron alarmados su vuelo comercial a casa. Mientras navegaban sobre América Central, redactaron un memorando para Christopher, el subsecretario de Estado: El presidente va a sufrir una de las derrotas más bochornosas y humillantes de la historia de la presidencia, ellos escribieron. Van a votar para ir a Moscú.

Durante meses, la administración se había apoyado en la opinión pública. Las primeras encuestas mostraron que tres cuartas partes de la nación estaban a favor de un boicot. ¿Cómo se atreven esos niños egoístas a desafiar al presidente?, Sintieron los estadounidenses, y una minoría de atletas estuvo de acuerdo en que era su deber.

Pero el público no sabía sobre sus tres por día o su enfoque singular. La mayoría de los atletas no podían imaginarse renunciar a los Juegos Olímpicos por un propósito intangible. Anita DeFrantz, una remera que lideró la resistencia, recibió correos de odio y amenazas de muerte. La asustaron. Sin embargo, en una reunión privada con funcionarios del Departamento de Estado, hizo su pregunta más importante: "¿Puedes prometerme que una vida será salvada o perdonada si no competimos?" No pudieron, y su determinación se fortaleció. Carter había intentado cortejar al movimiento olímpico con un discurso, pero los olímpicos se mantenían firmes. Así comenzó la represión.

A fines de marzo y principios de abril, la administración comenzó a mover los hilos. Exploró formas de bloquear el próximo pago de ocho cifras de NBC a los soviéticos. Llamó a los donantes corporativos de USOC y supuestamente se retuvieron unos 200.000 dólares.

Los funcionarios de la Casa Blanca, en discusiones con el Congreso, también compilaron una lista de sanciones que podrían imponer al USOC si votaba a favor de Moscú. Algunos, revocando su estado de exención de impuestos, despojándolo de tierras federales, enmendando su estatuto, se filtraron a los medios de comunicación.

Cutler, el Consejero de la Casa Blanca, incluso viajó a Chicago el 4 de abril para el funeral de Jesse Owens, menos para rendir homenaje a la leyenda de la pista, más para sentarse con los líderes del USOC, Miller y Kane. Cuando Miller dejó el servicio en la Rockefeller Memorial Chapel, los periodistas le colocaron micrófonos en la cara y le preguntaron sobre las amenazas del gobierno filtradas. "Chantaje flagrante", gritó en respuesta.

Y las amenazas no se hicieron todas de forma tortuosa. En declaraciones a la Sociedad Estadounidense de Editores de Periódicos el 10 de abril, dos días antes de la votación de la USOC, Carter dijo: "Si son necesarias acciones legales para hacer cumplir la decisión de no enviar un equipo a Moscú, entonces tomaré esas acciones legales".

Ese mismo día, hablando con el comité administrativo de la USOC, Kane finalmente cedió. “Si decidimos ir, [Carter] nos lo dará. Vamos a perder nuestro estatuto, perder nuestro todo ”, dijo.

Al día siguiente, Rowdy Gaines, de 21 años, se abalanzó sobre una piscina en Austin, Texas, y se deslizó hacia un campeonato nacional de EE. UU. Se dio la vuelta una vez, luego otra vez, luego una tercera vez. Aceleró hacia la pared, la tocó y miró hacia arriba. Había nadado 200 metros en 1 minuto y 49,16 segundos. Nadie en la historia documentada de la humanidad había ido más rápido.

Unas 16 horas después, un grupo heterogéneo de administradores y atletas veteranos se reunieron en Colorado Springs para decidir si a Gaines se le permitiría ir a los Juegos Olímpicos.

Temprano en la mañana del 12 de abril, ellos, la Cámara de Delegados de la USOC, entraron en un cavernoso salón de baile en el Hotel Antlers. El vicepresidente Walter Mondale subió al podio como el primer orador importante. Estableció los paralelismos con Berlín 1936 que habían marcado la retórica de la administración desde el principio. Rindió homenaje a Owens, que había ganado cuatro oros en esos Juegos, "pero ni los logros de Jesse en Berlín ni las palabras pronunciadas en los Juegos impidieron que el Reich explotara los Juegos Olímpicos para sus propios fines brutales", dijo.

Mientras hablaba, algunos atletas negaron con la cabeza.

Pero fue Bill Simon, el tesorero de la USOC, a quien muchos consideraron que cambiaría el voto. El comité administrativo de la USOC, temiendo las consecuencias, se había pronunciado a favor del boicot. Si Simon estaba a bordo, la mayoría de los delegados también lo estarían. Simon pasó la noche anterior en su habitación de hotel escribiendo en un bloc de notas amarillo, redactando y volviendo a redactar su discurso en agonía. Doce horas después, se presentó ante una organización cuyo futuro dependía de sus palabras. Habló durante 20 minutos. Estaba dividido, pero elocuente y convincente.

“Lo que deberíamos decidir aquí”, dijo, “no es la jerga legal de varias enmiendas, sino un voto inequívoco de apoyo a nuestro país. Y le sugiero que si la ruta que desea tomar es votar para desafiar al presidente, estará votando para destruir el Comité Olímpico de los Estados Unidos, el movimiento olímpico, y negará a las generaciones futuras de estadounidenses el privilegio y el honor de representar. nuestro país en los próximos Juegos Olímpicos.

“Independientemente de qué lado se oponga en este tema, el presidente ha dicho que no iremos a Moscú. Ha tomado esa determinación de seguridad nacional, y el pueblo estadounidense lo apoya de manera abrumadora. Y, de hecho, si hay alguien que desee morir y vote para desafiar al presidente, que Dios nos ayude ".

Los delegados se levantaron y aplaudieron. Más tarde en la tarde, marcharon al frente de la sala y presentaron sus votos. Kane recogió los trozos de papel en una jarra vacía y luego anunció el resultado: 1.604 a favor del boicot, 797 en contra.

Lenta, solemnemente, los delegados se filtraron, a través de puertas dobles, pasando por rostros llenos de lágrimas y miradas fúnebres. Los atletas deambulaban, algunos sin rumbo fijo, otros hacia el aeropuerto, algunos en busca de teléfonos para informar a sus compañeros de equipo.

Docenas de ellos, competidores de clase mundial que habían marcado el 19 de julio en sus calendarios, a quienes se les había dicho cuatro años antes que 1980 sería su momento, que habían dormido en los sótanos y renunciado a sus trabajos, que habían aplazado la escuela y retrasado los matrimonios. , que habían soportado abusos y récords batidos y llevado sus cuerpos a límites incalculables, durante horas todos los días, con un objetivo irreplicable, nunca volvieron a participar en sus deportes.

En Austin, Rowdy Gaines hervía de ira. Nancy Hogshead’s soul sank to the bottom of a pool. Jesse Vassallo later threw his arms up in despair. The 4:50 a.m. wake-up calls, he soon realized, were futile. Throughout May and June, workouts came and went Vassallo, quite often, stayed home.

In the face of disappointment, some athletes rebelled. DeFrantz and 25 other plaintiffs sued the USOC. Diver Greg Louganis explored his Greek ancestry, in search of dual citizenship. He couldn’t secure it, but if he had been able to compete under another flag, he would have.

Several teams looked into circumventing the boycott. The women’s rowing team perhaps came closest. DeFrantz got conditional approval from the IOC – if she could get approval from U.S. Rowing, which she couldn’t. Various athletes were in Europe at the time, a train ride away from Moscow. Some considered hopping aboard for an adventure. But they’d heard that the government might target their passports or visas. The warnings ultimately quelled their dissent.

Instead, all who qualified at “trials” were invited to D.C. for a four-day fiesta. Most, though not all, attended. They partied at hotel pools, feasted and commiserated. When they arrived at the White House, they were ushered into line for a photo op with the President. Roughly half of them spurned him. One argued with parents on the South Lawn. Another cried, conflicted. Twenty-seven of the 30 female rowers who’d made the trip refused to shake Carter’s hand. They took off plaid Olympic-uniform tops to reveal shirts that read: “Jimmy Carter’s threat to national security.” They also wore stickers that informed anyone they came across: “I’m here to make sure this never happens again.”

The only sport not represented in D.C. that week was swimming. Officials decided a White House visit could wait. They rescheduled “trials” for a few days después the analogous races in Moscow. A scoreboard extension displayed Olympic times. The entire event was designed to motivate and prove superiority. Instead, it reminded some U.S. swimmers of what had been stolen.

Together, they had expected to win some 30 medals in Moscow. Instead, across all sports, the Soviet Union won a record-shattering 195. The boycott weakened many events. Sixty-five nations in total declined their Olympic invitations. But 80, including most European powers, competed. They arrived to find Moscow “considerably spruced up and dehumanized.” In athletic venues and away from them, the Soviets went to immeasurable lengths to put on a show for the West.

Yet in America, nobody watched. Most reporters and tourists stayed home. The Olympics remained the Olympics, but NBC, under pressure from the government, did not broadcast them.

Athletes, meanwhile, confronted life. The optimistic teens among them figured 1984, with the Games coming to Los Angeles, would offer belated opportunity. Few, however, realized just how turbulent four years could be.


Reviews & endorsements

"Meticulously researched and engagingly written, Dropping the Torch will stand as the standard account of an episode that Americans might well wish to forget: the Carter administration’s clumsy attempt to lead a boycott of the 1980 Moscow Olympics. Cold War historian Nicholas Evan Sarantakes has reconstructed the whole story in all its intricacies and ineptitude, revealing just how close the Olympic movement came to destruction. A truly fascinating piece of political, diplomatic, and sporting history."
Nicholas J. Cull, University of Southern California, author of The Cold War and the United States Information Agency, 1945–1989

"Well-written, thoughtful, and detailed international history. A brilliant example of the intersection between sports and diplomacy. Sarantakes has written the definitive history of the 1980 Olympic boycott."
Mitchell B. Lerner, Ohio State University

"Sarantakes successfully blends the history of sports with international relations. He provides an excellent overview of an often ignored, but important, chapter of the Cold War, one that helped reignite the conflict fully in the late 1970s. Thoroughly researched and well written, it is highly recommended reading."
Kyle Longley, Arizona State University

"This book is a scathing critique of President Jimmy Carter’s decision to boycott the 1980 Moscow Olympic Games in response to the Russian invasion of Afghanistan, arguing that Carter failed as a trusted president because of his poor judgment. Based on exhaustive research into several archives, newspapers in seventeen countries, and published sources in five languages, Dropping the Torch is well contextualized with chapters on the Russian invasion, Richard Nixon’s policies on Olympic sports, and the Moscow Games. This volume is essential reading for anyone interested in the exercise of presidential power, Cold War history, and sport history."
Steven A. Riess, Northeastern Illinois University

"Dropping the Torch is one of the most engagingly well-written, well-researched, and strongly argued books I have read over the last decade. Sarantakes tells the fascinating story of America’s 1980 boycott of the Moscow Summer Olympics in a manner that successfully integrates diplomatic, political, and international sports history. His portrayal of the clash between President Jimmy Carter and Lord Killanin is both dramatic and tragic and brings home the enduring issues of reconciling moral questions with international politics."
Thomas A. Schwartz, Vanderbilt University

"… an excellent new book."
Robert A. Strong, Journal of American History

"… an excellent book that should be read by anyone with an interest in the 1970's, the Carter administration, American/Soviet relations, or the history of the Olympics."
Andy DeRoche, Presidental Studies Quarterly

"… the book is engaging and thoroughly researched. Recommended."
Choice

"Strongly researched and soundly argued, Sarantakes deftly forges connections between the international athletics and high-level geopolitical diplomacy. In doing so, he has set a new standard in the study of sport and international relations … an exemplary piece of Cold War scholarship."
Thomas M. Hunt, SAIS Review

"… an engaging read that makes a meaningful contribution to the fields of sport history and diplomatic history. Sarantakes' use of the Olympic games as a lens for understanding foreign policy is a fresh and exciting perspective. Overall, he does an excellent job in demonstrating the importance of interrogating sporting events for the greater meaning they reveal about the wider world."
Robert J. Turpin, Journal of Sports History

"… unconventional Cold War history at its best."
Jeff Bloodworth, Canadian Journal of History

"Sarantakes's study is worth reading due to the rich material from a large number of archives and the attempt to focus not only on the United States, but to integrate different points of view based on newspapers and sources from several countries."
Stefan Wiederkehr, Diplomatic History

"… a well-researched, engaging, and forcefully argued book about a fascinating episode in Cold War sports diplomacy."
John Soares, Journal of Cold War Studies


President Jimmy Carter and the Olympics Boycott of 1980

As another set of Olympic Games come s to a close, the world is left with the usual rivalries, upsets, records, and inspiring stories that go down in history. In particular, much press before and during the 2018 Winter Olympics has focused on the Russian doping scandal and Vladimir Putin’s claims that the United States is behind the bans on Russian athletes , renewing tensions between Russia and the United States.

Many presidents and world leaders have used the athletic competition as a platform to discuss politics. Citizens rally around their athletes, resulting in a heightened sense of pride and patriotism, and the Olympics offer an international forum to discuss global relations.

One of the most well-known examples is President Jimmy Carter’s boycott of the 1980 Summer Games in Moscow to protest the Soviet Union’s politics. After a relatively quiet period of the Cold War, the Soviet Union invaded Afghanistan in late 1979, and several countries condemned the action. Threats by Carter included trade embargoes and a boycott of the Summer Games if the Soviets did not remove their forces from Afghanistan. Carter was not generally considered to be skilled at international politics, and his action was seen by many as a weak attempt at asserting himself. It is worth noting that his term was ending in 1980, and he would soon be running for reelection.

In a statement on January 4 th , 1980, Carter said, “ Although the United States would prefer not to withdraw from the Olympic games scheduled in Moscow this summer, the Soviet Union must realize that its continued aggressive actions will endanger both the participation of athletes and the travel to Moscow by spectators who would normally wish to attend the Olympic games.” He set a deadline of one month for troops to pull out of Afghanistan, which critics interpreted as a strangely specific ultimatum.

Ronald Reagan, running for the Republican nomination, was mixed in his response to Carter’s boycott. Reagan first said that the athletes should be allowed to decide whether or not they wanted to go, that it wasn’t the government’s place to direct them one way or the other. He later agreed with Carter that the United States “should boycott the Olympic games,” drawing criticism from right wing media and his Republican rivals, notably his future Vice President George H.W. Bush, of being “wishy-washy” on the issue. Reagan later stated that “if [Carter] cannot persuade the athletes to stay away from Moscow he has only himself to blame.” Reagan, playing politics, knew how to strike Carter where it hurt—his weakness at home and abroad.

Senator Ted Kennedy, who was running against Carter in the 1980 Democratic Primary, criticized Carter for the decision as well. Kennedy said, “I will support a boycott of the Olympics, but I want to make clear that the embargo and the boycott are basically symbols and they are not an effective substitute for foreign policy.” Carter’s competition on both sides of the aisle made the Olympic boycott a topic of debate. Both Republicans and Democrats used it as an indication of weakness in his presidency.

The tension eventually led to the largest boycott of the modern Olympic Games when the Soviets did not remove military forces from Afghanistan sixty-five additional countries did not attend for political or economic reasons. Many U.S. allies joined the boycott, and for others, it was an indication of support for anti-Soviet sentiments.

Notably, the Winter Olympics were also held in 1980- in Lake Placid, New York. The Winter Games began in mid-February, shortly after Carter’s January speech. Athletes from the USSR participated in the Lake Placid Olympics, earning a total of 22 medals, ten of which were gold, compared to a total of twelve from the United States. The rivalry between the two countries was amplified during these Games, and the USSR came out on top in the medal count.

However, one of the most famous moments from the games was the “Miracle on Ice” hockey match between the United States and the defending Olympic champions, the Soviet Union. The team from the United States, primarily consisting of amateur players, scored two goals in the final period to upset the Soviet team 4-3. President Carter called the locker room following the game to congratulate the team reportedly, they even briefly discussed the differing beliefs between the U.S. and U.S.S.R. The Miracle on Ice game is not only a highlight from the Lake Placid Games, but also one of the most iconic sports moments in history. It was especially significant considering the renewal of Cold War tensions and Carter’s boycott proposition, representing the conflict between the two nations and the ultimate victory of the United States.

Carter followed through with the boycott, and he additionally threatened to suspend the passports of any U.S. athletes who chose to attend the Moscow games. In turn, the U.S.S.R. initiated a boycott of the 1984 summer Olympics held in Los Angeles, as did more than a dozen additional countries.

Carter’s stance received mixed reviews. Many saw it as a commitment to overcoming the Soviet Union and the threat they posed to democracy. Much of the media and many prospective Olympians were unhappy that athletes lost the opportunity to compete. Several expressed that the best way to defeat the Soviets was to go to the Olympics and beat them in competition, similar to the victories of athletes like Jesse Owens winning four gold medals in the 1936 Nazi Olympics in Berlin.


President's Threat To Boycott Olympics Strongly Opposed

The Carter administration's threat to boycott the 1980 Olympics if they are not moved out of Moscow is meeting strong opposition from U.S. and international Olympics committees.

Deputy Secretary of State Warren M. Christopher, who left for Europe Sunday to consult with U.S. allies, reportedly will try to muster support for moving the Olympics from Moscow in protest of the Soviet invasion of Afghanistan.

Many Soviet experts within and outside the U.S. government are advocating a boycott of the games. A boycott, they say, would damage Soviet prestige throughout the world, potentially causing the Soviets more harm than the partial grain embargo already in force.

A boycott or moving of the games would be costly to the Soviets. U.S. intelligence sources estimate the preparations for the games will cost the Soviets $3 billion.

However, Olympic officials -- who in theory operate independently of their governments -- said yesterday it would be impossible to move next summer's games at such a late date. Formal invitations to the United States and 135 other national Olympic committees are scheduled to be sent out in the next two weeks.

National committees have until July to accept or decline. Should the United States decline and then change its mind, American athletes could be barred, under Olympic rules, from the 1984 Olympics in Los Angeles, according to Col. F. Don Miller, executive director of the U.S. Olympic Committee.

Miller said no one in the Carter administration has contacted the committee about boycotting the Olympics, despite statements by President Carter that he opposes holding the Olympics in Moscow if Soviet troops remain in Afghanistan.

"I wonder who in government is considering how to reimburse the dedicated amateur athletes for the many years they have given through self-sacrifice, financial hardships in their attempt to represent our country in the Olympic games," he said. "We should resist political, religious and racial intrusions into the games."

The 82-member executive board of the U.S. Olympic Committee voted Jan. 7 to "resist political intrusion into the games," despite U.S. concern over Afghanistan, Miller said.

Asked if the United States might still field an Olympic team if the administration requested a boycott, Miller said, "That possiblity does exist."

But if the administration took action to prevent participation, such as revoking passports, Miller said the U.S. committee wouldn't "really have any choice in that situation."

The International Olympics Committee (IOC) is adamantly opposed to any change of plans for the summer games. IOC President Lord Killanin said in an interview from his Dublin home, "It would be physically impossible to move [the games] at this stage."

In a separate statement, he said, "Up to this date there are no sporting grounds for the IOC to withdraw the games from Moscow. The IOC reiterates that National Olympic committees can compete or refuse to compete. rIt is up to them. The IOC does not want to interfere with the international affairs of the national Olympic committees."

He added, however, "We would remind that the games are for the athletes, not for the officials or for politicians."

Whether the Carter administration recommends a boycott may depend on what support it receives abroad. So far, the reception to the idea of an international boycott has been lukewarm.

Although Canada has said it favors moving the games from Moscow, and the Netherlands has withdrawn financial support from its athletes, the only country to announce formal boycott is Saudi Arabia.

Olympic officials in West Germany, Italy, Japan, Mexico, Spain, Denmark and Tanzania, said in interviews with Washington Post foreign correspondents this weekend that they oppose political interference in the games.

Other nations, including Britain, Norway, Sweden, Kenya, Thailand and Australia, are taking a wait-and-see attitude.

Olympic officials were also unreceptive to Carter's suggestion that the games could be held in several sites, for example, gymnastics in Japan, boxing in Cuba and field and track events in the United States.

New York businessman Julian Roosevelt, one of two Americans on the International Olympic Committee, said such a move "would destroy the whole idea of the games, which is to bring together top athletes from different sports."

"Any boycott isn't going to change the Soviets' mind and isn't going to get troops out of Afghanistan," Roosevelt said. "I'm as patriotic as the next guy, but the patriotic thing to do is for us to send a team over there and whip their ass."

The second American representative on the international committee, Douglas Roby of Ann Arbor, Mich., said, "I don't think the athletes will go for [a boycott]. I think they would have to be forced not to go. The State Department could refuse to issue passports or visas for them to travel to Moscow, but otherwise I think they would go."

About 10,000 Americans participate in the final U.S. Olympic trials and more than 500 are selected for the U.S. teams. NBC, which has paid $87 million to Moscow for television rights to the games, has said it would withdraw if the United States does not participate. The network carries insurance with Lloyd's of London for 90 percent of that payment should the telecast be canceled.

If the U.S. boycotts the games, Miller of the U.S. committee says, "We are punishing ourselves and using our athletes, who have dedicated themselves to representing the country in the Olympics, as pawns in an international struggle."

However, taking a more moderate stance, Edward G. Williams, chairman of the athletes' advisory committee to the U.S. Olympic Committee, said he doesn't believe "the USOC is going to second-guess what Carter deems appropriate in terms of policy.

"If Carter says, 'Look, boys and girls, you're not going,' then the USOC is hardly going to be the one to say, 'We're going anyway.' There won't be any need to lift [passports]. All he has to say is, 'Call it off,' and the USOC doesn't have any choice."


How the US Boycott of the 1980 Olympics Still Influences the Event Today

The word is out from America’s UN Representative Nikki Haley that the U.S. is considering keeping its athletes away from the 2018 Winter Olympics in Pyeongchang, South Korea. Like the controversial American boycott of the 1980 Olympics in Moscow, any short-term approval for such a decision is likely to lead to long-term unpopularity among the public, resentment among athletes and our allies and have no effect upon any possible foreign policy objectives sought, as the evidence will show.

Comparing the 2018 Winter Olympics to the 1980 Summer Olympic Boycott

U.S. Ambassador to the United Nations Nikki Haley said earlier this month on Fox News that it is “an open question” whether the U.S. Olympic athletes will compete in South Korea, citing tension with the North Koreans over nuclear weapons and missile tests. In addition to covering Haley’s notes, USA Today reported that France was making similar considerations over security. The White House has since clarified that the U.S. does not intend to pull out of the 2018 games, but the discussion raised the question of what a boycott might achieve.

Tensions between the U.S. and another communist country led to a prior Olympic boycott. Back in 1980, President Jimmy Carter announced on Conoce a la prensa that he had informed the U.S. Olympic Committee the United States would boycott the Summer Olympics in Moscow unless the Soviet Red Army withdrew from Afghanistan. Carter insisted that the games be moved, postponed or canceled.

Key Olympic figures argued that it would be logistically impossible to move the Olympics from Moscow. Fears emerged that if the event was canceled, another one may not be held (many African nations chose to boycott the 1976 games in Montreal over New Zealand being allowed to play after defying an international ban against competition in South Africa). And there were fears, later realized, of Soviet retaliation with a Russian and East European boycott of the 1984 Olympics in Los Angeles. It seemed the games, designed to halt international tensions, were only exacerbating them.

Even fellow Democrat Ted Kennedy, a Massachusetts Senator and competitor for the presidency, argued on ABC’s now defunct news program Issues and Answers that “I will support a boycott of the Olympics, but I want to make clear that the [grain] embargo and boycott are basically symbols and they are not an effective substitute for foreign policy.”

From Public Opinion Boost To Public Relations Nightmare

When it comes to support for pulling U.S. athletes out of the games, there is likely to be a surge of support due to the unpopular nature of the foe in both cases, there’s a communist country in the mix. But support for such a move is likely to wane as people consider the implications of skipping an event designed to promote peace.

Initially, the anti-communist nature of the 1980 boycott appealed to Congress. According to the State Department, the measure supporting the Moscow Olympic boycott passed the House of Representatives easily by a margin of 386 to 12. It was a similar story in the Senate, where another non-binding bill was backed 88 to 4.

In the court of public opinion, support for the boycott fell dramatically from more than 85 percent to 49 percent, as Nicholas Evan Sarantes noted in his book Dropping the Torch. This is because people began to not only realize the futility of the measure to sway the Soviets into abandoning Afghanistan, but also to sympathize with the athletes who had trained so hard and sacrificed so much only to be the real victims of the boycott.

There were even tensions in the Carter Administration about what to do, as Politico reported in a 2014 feature. While National Security Adviser Zbigniew Brzezinski (an anticommunist hawk) and Vice President Walter Mondate were cheerleaders for the proposal, it was not well received by the more diplomatic Secretary of State Cyrus Vance. CIA Director Admiral Stansfield Turner went on record as saying the boycott would have little financial impact on Moscow, nor would they force the Soviets from Afghanistan. Many of our allies came to the same conclusion, and chose to participate anyway, including Margaret Thatcher’s United Kingdom. Many who stayed away did so out of financial hardship, not political opposition. Only Islamic countries by-and-large joined the boycott.

Hurting Athletes and Ties to Allies

Today, the tensions on the Korean Peninsula have really put an economic squeeze on our South Korean ally, who worked hard to get the 2018 Winter Games, and may face a financial calamity if few athletes and fans show up. NBC has reported that ticket sales have been pretty sluggish internationally, especially in South Korea, with the international tensions cited as a likely culprit.

France may agree with the boycott, but few others are likely to do so, seeing how skipping the Winter Olympics in 2018 will only hurt South Korea, an ally, as well as athletes.

Back in 1980, a number of athletes spoke out against the boycott. “I think it should be up to the individual,” cross-country runner Margaret Groos, told Runners World. “I don’t like having my livelihood wasted,” added Garry Bjorklund. “And that’s what I feel they’re doing. I’ve run 17,000 miles since the ’76 Games in preparation for 1980.” Runner Carl Hatfield pointed out “the Olympics is one of the few events that’s conflict-free. It’s a step in a positive direction. Take away that step and you’re further down that continuum that leads to war.”

In fact, the Carter Administration employed Muhammad Ali to rally world support for the boycott back in 1980, according to Politico. But even he eventually turned against the idea. And ugly threats of passport seizures were issued against American athletes who wanted to defy the boycott and compete, Politico contends.

Short-Term Security and Long-Term Solution?

Of course, the greatest concern is that North Korea could still disrupt the Winter Olympics in South Korea with its bellicose posturing, and maybe an intimidating missile or bomb test nearby, to get attention and scare those in the Olympic Village. But there’s a solution that new South Korean President Moon Jae-in has to make the Winter Games a lot more peaceful, which involves postponing or canceling the annual winter drills (a pair known as “Foal Eagle” and “Key Resolve”) between the Americans and South Korean troops, which is something the North Koreans have cited as a step toward freezing their nuclear and missile program.

According to NBC News, “The North has offered to freeze its nuclear and missile programs in exchange for the U.S. and South Korea halting these drills, which it sees as a rehearsal for an invasion. Russia and China also back what they call a ‘dual suspension’ solution to the standoff.” With Russia and China on board, it should increase chances for Pyongyang to honor the deal.

“If North Korea stops its provocations leading up to the Pyeongchang Olympics, it will greatly help in holding a safe Olympics,” President Moon Jae-in told NBC in an interview. “Also, it will help in creating conducive atmosphere towards inter-Korean as well as U.S.-North Korean dialogue.”

Keeping America out of the 2018 Winter Olympics will be just as ineffective as the 1980 Summer Olympics boycott was. It will hurt a valued ally and also hand their enemy North Korea a win as fewer folks attend the game, showing the value of nuclear and missile intimidation. Moreover, any patriotic burst from pulling out is like to be short-term, as the public considers the terrible priced paid by hard-working athletes. Plus, there’s an opportunity to make some real progress in reducing international tensions, if we take up the South Koreans on their offer.

John A. Tures is a professor of political science at LaGrange College in LaGrange, Georgia. He can be reached at [email protected]. His Twitter account is JohnTures2.


ENGLISH (TRANSCRIPTION) HTML

As President of this nation and as honorary President of the United States Olympic Committee, I write to advise you of my views concerning the Games of the XXII Olympiad scheduled to be held in Moscow this summer.

I regard the Soviet invasion and the attempted suppression of Afghanistan as a serious violation of international law and an extremely serious threat to world peace. This invasion also endangers neighboring independent countries and access to a major part of the world&rsquos oil supplies. It therefore threatens our own national security, as well as the security of the region and the entire world.

We must make clear to the Soviet Union that it cannot trample upon an independent nation and at the same time do business as usual with the rest of the world. We must make clear that they will pay a heavy economic and political cost for such aggressions. That is why I have taken the severe economic measures announced on January 4, 2 and why other free nations are supporting these measures. That is why the United Nations General Assembly, 3 by an overwhelming vote of 103 to 18, condemned the invasion and urged the prompt withdrawal of Soviet troops.

I want to reaffirm my own personal commitment to the principles and purposes of the Olympic Movement. I believe in the desirability of keeping government policy out of the Olympics, but deeper issues are at stake.

In the Soviet Union international sports competition is itself an aspect of Soviet Government policy, as is the decision to invade Afghanistan. The head of the Moscow Olympic Organizing Committee is a high Soviet Government official.

The Soviet Government attaches enormous political importance to the holding of the 1980 Olympic Games in Moscow, and if the Olympics are not held in Moscow because of Soviet military aggression in Afghanistan, this powerful signal of world outrage cannot be hidden from the Soviet people, and will reverberate around the globe. Perhaps it will deter future aggression.

I therefore urge the USOC, in cooperation with other National Olympic Committees, to advise the International Olympic Committee that if Soviet troops do not fully withdraw from Afghanistan within the next month, Moscow will become an unsuitable site for a festival meant to celebrate peace and good will. Should the Soviet Union fail to withdraw its troops within the time prescribed above, I urge the USOC to propose that the Games either be transferred to another site such as Montreal or to multiple sites, or be cancelled for this year. If the International Olympic Committee rejects such a USOC proposal, I urge the USOC and the Olympic Committees of other like-minded nations not [Page 745] to participate in the Moscow Games. In this event, if suitable arrangements can be made, I urge that such nations conduct alternative games of their own this summer at some other appropriate site or sites. The United States Government is prepared to lend its full support to any and all such efforts.

I know from your letter to me and your meeting with Secretary Vance and Lloyd Cutler of your deep concern for the men and women throughout the world who have trained tirelessly in the hopes of participating in the 1980 Olympic Games. I share your concern. I would support the participation of athletes from the entire world at Summer Olympic Games or other Games this summer outside the Soviet Union, just as I welcome athletes from the entire world to Lake Placid for the Winter Olympic Games.

I have the deepest admiration and respect for Olympic athletes and their pursuit of excellence. No one understands better than they the meaning of sacrifice to achieve worthy goals. There is no goal of greater importance than the goal at stake here&mdashthe security of our nation and the peace of the world.

I also urge that the IOC take a further step to eliminate future political competition among nations to serve as hosts for the Olympic Games. I call upon all nations to join in supporting a permanent site for the Summer Olympics in Greece, and to seek an appropriate permanent site for the Winter Olympics.

The course I am urging is necessary to help secure the peace of the world at this critical time. The most important task of world leaders, public and private, is to deter aggression and prevent war. Aggression destroys the international amity and good will that the Olympic Movement attempts to foster. If our response to aggression is to continue with international sports as usual in the capital of the aggressor, our other steps to deter aggression are undermined.

The spirit and the very future of the Games depends upon courageous and resolute action at this time. I call for your support and your help in rallying the support of the other Olympic Committees throughout the world.


1980 Summer Olympics

On July 19, 1980, the Summer Olympic Games opened in Moscow, Soviet Union. They were the first Olympics to be held in Eastern Europe.

Moscow was selected as the host city for these games in 1974, beating out Los Angeles by 19 votes. The games would only include 80 nations, the smallest number since 1956, as a result of protests led by US President Jimmy Carter.

US #1791-94 – Silk Cachet First Day Cover.

In late December 1979, the Soviet Union invaded Afghanistan and began nearly 10 years of fighting between the two countries. The invasion was sparked by a Soviet desire to keep communist leaders in power in Afghanistan. In response, US President Jimmy Carter denounced the Soviet Union’s actions and gave a State of the Union address to America promising to keep Middle East oil supplies safe from Soviet influence.

US #1791-94 – Classic First Day Cover.

Carter also imposed economic sanctions, a trade embargo, and led a boycott of the 1980 Summer Olympics in Moscow. Eventually, 65 other countries joined in the boycott as well. In spite of this, athletes from some of those nations still participated, playing under the Olympic Flag.

US #1790 was issued in September 1979.

Many of the boycotting countries attended the Liberty Bell Classic (commonly called the “Olympic Boycott Games”) in Philadelphia, Pennsylvania, instead. Four years later, the Summer Olympics were held in Los Angeles, California, and the Soviet Union and its allies boycotted them in response to the 1980 boycott.

In spite of the controversy surrounding the games in Moscow, they went ahead as planned, opening on July 19, 1980. The opening ceremony included a parade of Greek chariots and a series of artistic performances. Among these performances were a dance suite of the traditional dances of the 15 Soviet republics, a gymnastics display, and a children’s performance.

In all, 5,179 athletes (4,064 men and 1,115 women) from 80 nations participated in 203 events in 21 sports during the games. A total of 21% of the competitors were female, the highest percentage up to that point. And the total of 203 events was the most up to that time in Olympic history.

More records were set than at the Montreal Olympics, with 36 World records, 39 European records, and 74 Olympic records. Throughout the games, new Olympic records were set 241 times and world records were beaten 97 times.

US #1790 – Colorano Silk cachet First Day Cover.

Seven nations made their first Olympic appearances: Angola, Botswana, Laos, Jordan, Seychelles, Mozambique, and Cyprus. Additionally, Zimbabwe made its first appearance under its new name, having previously competed as Rhodesia.

The games came to an end on August 3. In all, Russia won the most medals with 195, of which 80 were gold.

The US 1980 Olympic Games Stamps

US #C97 – Because of a dispute with the International Olympic Committee, the US stamps couldn’t picture the Olympic rings, so they pictured stars instead.

In late 1979, the USPS issued several stamps and postal items in anticipation of the Olympics, mere months before the Soviet invasion of Afghanistan. After that invasion and President Jimmy Carter’s call to boycott the games, the stamps were removed from sale. That quickly drove up demand for the stamps. Dealers were paying up to seven times the face value of the stamps. The day after the games ended, the USPS suddenly made all the stamps available through the philatelic Bureau. They stated it was to honor “the fine men and women of the US Olympic team who [had] sacrificed months and years of training.”

US #UX80 – Postal card issued in September 1979. US #UC52 – 1980 Olympics Aerogramme First Day Cover. US #UXC18 – Airmail Postal Card issued in December 1979. Russia #B85-90


What if the United States did not boycott the 1980 Moscow Olympics

With regards, to Russian crowd reactions to events and other teams, remember " Ordinary " Russians didn't get tickets. They also sent alot of Moscow's population south to "resorts," during the games. As for treatment, USA is likely treated well. Russian's were fascinated by Americans, and Americans, unlike, the client states, were considered equals.

One note, a Warsaw Pact (read Soviet) boycott of LA is still VERY possible (actually HIGHLY likely is closer). While the Moscow boycott made a good excuse, even without it, the games in LA scared the Soviets, namely too easy for defections (and the Reagan administration wasn't the Carter Administration, no one was going to be handed back . ). FTR, Lake Placid was a small, isolated location and the Winter team was small, making it easier to keep watch on everyone.

I suspect, if the US goes to Moscow, in 84, the Soviet's make the excuse of "safety" and STI or end a "reduced" team.
See this TL (https://www.alternatehistory.com/discussion/showthread.php?t=248660)

Zajir

Imagine the ratings for the next two Olympiads. In 1984, NBC stirs the pot with a not-so-subtle (snipped)QUOTE]

With regards, to Russian crowd reactions to events and other teams, remember " Ordinary " Russians didn't get tickets. They also sent alot of Moscow's population south to "resorts," during the games. As for treatment, USA is likely treated well. Russian's were fascinated by Americans, and Americans, unlike, the client states, were considered equals.

One note, a Warsaw Pact (read Soviet) boycott of LA is still VERY possible (actually HIGHLY likely is closer). While the Moscow boycott made a good excuse, even without it, the games in LA scared the Soviets, namely too easy for defections (and the Reagan administration wasn't the Carter Administration, no one was going to be handed back . ). FTR, Lake Placid was a small, isolated location and the Winter team was small, making it easier to keep watch on everyone.


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