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Bray Dunes, al este de Dunkerque, 1940 (1 de 2)

Bray Dunes, al este de Dunkerque, 1940 (1 de 2)

La guerra en el mar, 1939-1945, Volumen I: La defensiva, S. W. Roskill. Este primer volumen de la historia oficial británica de la guerra en el mar cubre el período desde el estallido de la guerra hasta los primeros desastres británicos en el Pacífico en diciembre de 1941. Entre otros temas, cubre la campaña noruega, la evacuación de Dunkerque y el primeros dos años de la Batalla del Atlántico. El texto está meticulosamente investigado y se basa en un estudio detallado de los registros de tiempos de guerra, tanto británicos como alemanes. [ver más]


El último de la evacuación de Dunkerque de la Segunda Guerra Mundial & # 8220 Beachmasters & # 8221 muere a los 99 años

Vic Viner recordó el horror de los seis días y las noches que pasó organizando la evacuación de miles de soldados de las playas de Dunkerque cuando habló con el director de Hollywood Chris Nolan.

Nolan está dirigiendo actualmente la película "Dunkerque & # 8217", protagonizada por el ex miembro de One Direction, Harry Styles, y estaba encantado de poder hablar con el último maestro de la playa superviviente de aquellos terribles días a finales de mayo de 1940.

La literatura ciertamente puede proporcionar todos los datos necesarios para la película, pero la atmósfera, las vistas, los sonidos, los olores son vitales para la creación de una experiencia auténtica, y eso solo se puede obtener de alguien que estuvo allí, que lo vio todo. , que lo olió todo, que sintió el miedo constante.

Nolan tuvo la suerte de tener la oportunidad de hablar personalmente con este ilustre veterano, ya que la familia de Vic Viner informó que este gran anciano falleció pacíficamente el jueves 29 de septiembre.

Vic Viner sirvió en la Royal Navy desde 1933 hasta 1947. Su tarea más gratificante y difícil fue actuar como maestro de playa para la evacuación de Dunkerque.

Como maestro de playa, a este joven de 23 años se le dio la responsabilidad de dirigir tropas en la arena y luego en la miríada de embarcaciones grandes y pequeñas que habían llegado para llevarlas de regreso a través del Canal de la Mancha a Inglaterra.

El día antes de la Operación Dynamo, el nombre oficial de la misión de rescate, que resultó en más de 190,000 soldados salvados de la captura por el avance de las fuerzas alemanas, se le ordenó a Vic que tomara un bote pequeño de un destructor y fuera a la playa a recoger soldados. .

Recuerda que después de su cuarto viaje uno de sus compañeros mencionó que tenía las manos manchadas de sangre. Al mirar hacia abajo vio que estaba cubierto de sangre. Al día siguiente, 27 de mayo, fue enviado de regreso a Bray-Dunes, al norte de Dunkerque, para "hacer orden desde el caos". # 8217

Pasó los siguientes seis días y noches haciendo exactamente eso.

Destructores llenos de tropas británicas evacuadas atracando en Dover, 31 de mayo de 1940.

"Fue terrible, por supuesto que fue bombardeado todos los días, sin comida, sin agua, apestando como un loco", dijo.

"No puedes decirle a nadie cómo fue, tenías que haber estado allí".

Vic no solo tuvo que lidiar con el estrés constante de tratar de transportar a miles de soldados, tanto en forma como heridos, sino que también tuvo que aceptar el hecho de que su hermano mayor, Albert, había sido asesinado cuando explotó. a bordo del barco de vapor MV Crested Eagle.

Esta fue una de las embarcaciones que acudieron en ayuda de los soldados varados, y Vic vio cómo fue bombardeada por los alemanes el 29 de mayo, provocando más de 300 muertos. Más tarde se enteró de que su hermano de 25 años estaba a bordo en ese momento, informó Mirror.

Vic asistió a un servicio conmemorativo por los hombres que murieron ese día. En el servicio, dijo,

Es un gran honor estar aquí y estoy muy orgulloso.

“Solo me quedan un año y 303 días antes de cumplir los 100.

& # 8220Bert, allá arriba, probablemente esté mirando hacia abajo diciendo: '¡Continúa hermano, continúa!' "

Ian Gilbert, ex comodoro de la Asociación de Barcos Pequeños de Dunkerque (ADLS), rindió tributo a Vic "Fue muy importante para nosotros, ya que fue el último superviviente de lo que se conocía como los maestros de playa de la Royal Naval.

“Aterrizaron con la Royal Navy en las playas de Dunkerque, y su trabajo consistía en reunir a las tropas de manera ordenada para llevarlas a los barcos.

"Sin duda, es el último veterano de la Royal Navy que conozco que participó en la Operación Dynamo".

A Vic le sobreviven sus dos hijos y dos nietos.

Patrick Viner, de 43 años, dijo que su abuelo, cuya frase habitual era "todo está bien" & # 8211, creía que el secreto de su larga vida era "una copa de vino y chocolate".

Creo que decidió que había hecho todo lo que quería ”, agregó Patrick.

"Su esposa, Winnie, falleció unos años antes, y creo que él estaba listo y feliz de ir a verla".


Otro día de fuertes pérdidas británicas y francesas frente al puerto de Dunkerque y las playas de Bray-Dunes y La Panne. Las pérdidas se debieron a ataques aéreos (particularmente a los bombarderos en picado Ju-87 Stuka), botes eléctricos portadores de torpedos y artillería del ejército alemán colocados como baterías en tierra.

HMS Keith (Capitán E. Berthon, RN) fue objeto de un ataque aéreo alemán sostenido frente a La Panne. Muy dañada y con la dirección averiada, Keith Luchó hasta que se agotó su munición. Una bomba alemana entró en la sala de calderas número 2 y provocó incendios internos. Se dio la orden de abandonar el barco y el HMS se llevó a los supervivientes. Salamandra, HMS Abbs, y los & # 8220pequeños barcos. & # 8221

HMS Havant (Teniente Cdr A. Burnell-Nugent, RN) que transportaba más de 500 tropas recibió 3 impactos directos de aviones alemanes. El expediente señala: “algunos sobrevivientes fueron ametrallados” mientras estaban en el agua.

HMS Havant fuera de Dunkerque. Pintura de Rex Phillips.

HMS Basilisco (Cdr M. Richmond, RN) bombardeado y gravemente dañado por bombarderos en picado Ju-87 Stuka. Sobrevivientes sacados por HMS Whitehall. Basilisco fue echado a pique por disparos de Whitehall.

HMS Barrilete (Lr Cdr F. Proudfoot, RN) hundido por 5 impactos directos de aviones alemanes. Barrilete tenía 275 soldados evacuados a bordo, la mayoría de los cuales se perdieron durante el ataque y el hundimiento.

Destructor francés clase Hábil "Foudroyant"Bombardeado y hundido por aviones alemanes. 137 tripulantes y 83 soldados rescatados.

HMS Mosquito (Teniente H. Gardiner, RN) bombardeado y hundido por aviones alemanes.

Buscaminas auxiliar francés "Denis Papin'Bombardeado y hundido por bombarderos en picado Ju-87.

El dragaminas auxiliar francés "La Mousaillon" bombardeado y hundido por los bombarderos en picado Ju-87.

Buque de pasajeros SS Scotia que transportaba 2500 soldados franceses hundidos por aviones alemanes. Más de 300 perdidos. Sobrevivientes rescatados por el destructor HMS Esk y & # 8220pequeños barcos. & # 8221

HMT Argyllshire (Lt S / Lt J. Weddle, RNR) torpedeado y hundido por el E-boat alemán S.34.


HMT Stella Dorado (Skr W. Burgess, RNR) torpedeado y hundido por el E-boat alemán S.34 con pérdida de todas las manos.

HMT Lord Cavan (Cdr A. Cubison, Rtd) hundido por la artillería alemana.


HMS St Abbs, con más de 120 supervivientes del HMS Keith, hundido por aviones alemanes.

HMS St Fagan (Teniente Cdr G. Warren, RN) bombardeado y hundido por aviones alemanes.


Milagros y mitos: La evacuación de Dunkerque - Parte 1: ¿Dónde estaba la RAF?

"Duelo aéreo por una playa de evacuación llena de gente" por el artista de Dunkerque, Bryan de Grineau. Ref catálogo: INF 3/1578

El 10 de mayo de 1940, las fuerzas de Hitler abrieron repentinamente su ofensiva en Europa Occidental. Atacando a través de Bélgica y Luxemburgo neutrales, pronto destrozaron las defensas aliadas y desordenaron a los ejércitos británico y francés. En 10 días, la Luftwaffe derribó a los escuadrones de combate de la RAF que operaban como parte de la "Fuerza de ataque aéreo avanzada", enviada en apoyo de la Fuerza expedicionaria británica (BEF) en Francia. Los pilotos de los cazas Hurricane, aunque habían luchado heroicamente, fueron superados en número y obligados a retirarse con los restos de sus escuadrones entre los ejércitos en retirada y los civiles que huían 1.

Los supervivientes de estos escuadrones se retirarían muy pronto, y los escuadrones de caza que operaban desde Gran Bretaña tendrían la tarea de proporcionar cobertura aérea para el BEF mientras retrocedían hacia la costa norte de Francia. Sin embargo, las divisiones Panzer de la Wehrmacht habían atravesado las líneas aliadas y se dirigieron a los principales puertos británicos de embarque y suministro en Francia. Para el 26 de mayo, tanto Calais como Boulogne habían caído en manos de los alemanes, dejando el pequeño puerto y la localidad costera de Dunkerque como el único lugar desde el que evacuar al BEF.

Uno de los mayores mitos de la Segunda Guerra Mundial fue que la RAF no hizo lo suficiente para proteger a los soldados británicos atrapados en el saliente de Dunkerque o para apoyar a los buques de guerra de la Royal Navy que fueron enviados para evacuarlos. Desde el 27 de mayo, segundo día de la 'Operación Dinamo', la operación para rescatar al BEF de las playas de Dunkerque, la RAF inició un esfuerzo supremo para repeler los ataques aéreos de la Luftwaffe contra los buques británicos que cruzaban el Canal de la Mancha, levantando tropas del playas o cargarlas a bordo en el Mole. El Comando de combate enviaría a la refriega 16 escuadrones de combate de primera línea para proporcionar una cobertura aérea continua durante la evacuación. Solo en ese primer día, 287 salidas de cazas volaron sobre los accesos al puerto 2.

Durante los nueve días de operaciones, la RAF llevó a cabo 171 reconocimientos, 651 bombardeos y 2739 salidas de cazas, perdiendo 177 aviones, incluidos 106 cazas, lo que elevó el número total de cazas perdidos en toda la campaña de la Batalla de Francia a 250. Las pérdidas sobre Dunkerque redujo la fuerza del Comando de Combate a 570 cazas de operación 280 Spitfires y 290 Hurricanes, el último de los cuales incluía tres escuadrones en Francia.

Con estos números, el Jefe Aéreo Marshall Sir Hugh Dowding del Comando de Combate, en su evaluación aérea del 3 de junio al Gabinete de Guerra, había predicho con tristeza que sus escuadrones no podían garantizar nada más que 48 horas de superioridad aérea contra un ataque concertado de la Luftwaffe 3.

Por lo tanto, está claro que la RAF hizo un esfuerzo tremendo y soportó muchos sacrificios para proporcionar cobertura aérea para la evacuación del BEF durante la Operación Dynamo, casi hasta el punto de poner en peligro las defensas aéreas de Gran Bretaña.

Sin embargo, a pesar de su abrumador esfuerzo, el insulto contra la RAF comenzó tan pronto como terminó la evacuación. Una serie de comentarios familiares de boca de muchos soldados británicos evacuados durante y después de la terrible experiencia incluyó "¿Dónde está la RAF?" Y "¡Nunca vimos un caza!" 4.

A pesar de las quejas de sus compañeros de armas en los años y décadas que siguieron, la evidencia del papel de la RAF en la evacuación es omnipresente, especialmente en los registros de la Oficina de Guerra y el Almirantazgo relacionados con la Operación Dinamo. Dentro de ADM 199/786, especialmente, hay algunos relatos sorprendentes que dan testimonio del papel constante de la RAF en los eventos de Dunkerque, mientras que el documento WO 106/1613 contiene evidencia oficial de los esfuerzos hercúleos realizados por los escuadrones del Comando de Combate, ya diezmados y desorganizado después de la Batalla de Francia, contra viento y marea abrumadores y bajo las circunstancias más tensas.

Varios informes de destructores de la Royal Navy describieron la presencia de la RAF en los cielos sobre Dunkerque. Un informe del comandante del HMS Montrose, de fecha 2 de junio, describió el cruce del Canal del Norte a Dunkerque el 27 de mayo:

& # 8216 El tiempo estuvo tranquilo y agradable en el camino, con nubes bastante altas. En un período se escuchó una tremenda batalla aérea sobre las nubes, pero no se vio ninguno de los combates reales & # 8217 (ADM 199/786) 5.

En su informe del 19 de junio, el comandante del HMS Wivern registró lo siguiente para el viernes 31 de mayo:

& # 8216 No se experimentó ninguna interferencia de la acción enemiga en el paso, aunque entre F.G. Boya y W. Boyas se observaron algunos bombardeos a una milla más adelante, aparentemente ineficaces. Pronto aparecieron cazas de la RAF y no se observaron más acciones aéreas enemigas & # 8217 (ADM 199/786) 6.

Wivern hizo el pasaje, embarcó un contingente de tropas en Dunkerque y regresó a Dover sin incidentes ese día. Sin embargo, durante las primeras horas de la mañana siguiente, sábado 1 de junio, como Wivern cruzaron el Canal de la Mancha en otra carrera hacia Dunkerque, observaron que otro barco estaba siendo atacado por cazas alemanes. WivernLas tripulaciones antiaéreas se enfrentaron inmediatamente a los cazas, pero el capitán del barco también notó la rápida respuesta de la RAF al ataque enemigo:

& # 8216 Después de pasar F.G. Boya, se observaron 9 combatientes y al principio se pensó que eran amistosos. Más tarde se los vio como Messerschmitts y poco después de que esto se estableciera atacaron un barco de unos 3 cables en el barrio del puerto con munición trazadora. Se abrió fuego y fue eficaz para prevenir nuevos ataques. Otros combatientes se acercaron más tarde y fueron identificados como Spitfires & # 8217 (ADM 199/786) 7.

HMS Sable tuvo la participación más activa en la evacuación de todos los barcos de la Royal Navy que participaron en Dynamo, y realizó más viajes de ida y vuelta que la mayoría. SableEl oficial al mando, el teniente comandante Dean, a quien se le otorgaría la Orden de Servicio Distinguido por la conducción de su barco en todo el Dynamo 8, registró ataques aéreos persistentes durante la evacuación, pero también la presencia activa de la RAF.

En la mañana del 28 de mayo, por ejemplo, mientras Sable se paró frente a la entrada del puerto de Dunkerque junto a Montrose, mientras esperaban para embarcar tropas desde el Mole, observaron & # 8220un avión de aterrizaje forzoso & # 8221 Hurricane en la playa al oeste de Dunkerque '. Se botó una lancha a motor para recuperar al piloto, pero el esfuerzo fracasó cuando encalló en una 'marea baja' (ADM 199/786) 9.

El 1 de junio, cuando Dynamo estaba llegando a su clímax, Sable se paró frente a Bray Dunes, al este de Dunkerque, y envió botes para sacar tropas de la playa. Mientras el barco sacaba tropas de un remolcador por orden del "Vicealmirante Dover", sufrieron un ataque aéreo. SableEl relato del incidente confirma que la intervención de la RAF tuvo un impacto mitigador:

& # 8216Durante este tiempo, un solo avión (aparentemente un Messerschmitt 109) se acercó e hizo algunos ataques de ametralladora bastante poco entusiastas. Intenso A.A. el fuego impidió que estos fueran presionados a casa. También hubo un bombardeo en picado fallido de un Junkers 87. Se vieron numerosos combatientes británicos, y nuestra libertad de interferencias graves se debió presumiblemente a ellos & # 8217 (ADM 199/786) 10.

Incluso dentro de los registros de la Oficina de Guerra que documentan el curso de la evacuación, se pueden encontrar testimonios del Ejército sobre las inmensas empresas de la RAF para garantizar que la BEF regresara a casa de manera segura.

Tales elogios no fueron subestimados. Según el acta de la reunión de jefes de personal del 3 de junio, el mariscal del aire Peirse describió el estado desesperado del Comando de Combate a los jefes de los otros servicios y describió el comando como "completamente desorganizado". Estaba claro que la tensión sobre los escuadrones de combate de primera línea se estaba volviendo intolerable, con cuatro escuadrones siendo improvisados ​​con los remanentes de ocho para mantener el deber de patrulla.

Peirse les dijo claramente a sus homólogos del Ejército y la Armada que si se requirieran patrullas de combate sobre Dunkerque al anochecer ese día, así como una patrulla al amanecer en la mañana del 4 de junio, el Comando de Combate tendría que convocar a sus tres escuadrones intactos en el norte. Afortunadamente, el Primer Lord del Mar, Almirante de la Flota, Sir Dudley Pound, informó a Peirse que el viaje de ida y vuelta final de los buques de la Royal Navy se realizaría al amparo de la oscuridad, lo que significa que no sería necesaria una patrulla al atardecer y que solo una patrulla al amanecer. sería necesario (WO 106/1613).

Gabinete de Guerra: Conclusiones de la reunión del Comité de Jefes de Estado Mayor, 3 de junio de 1940. Referencia del catálogo: WO 106/1613

En opinión del oficial retirado de la Marina Real e historiador militar, el mayor general Julian Thompson, las afirmaciones de los soldados británicos que regresaron que se quejaron de que nunca vieron a la RAF en los cielos de Dunkerque desmienten la realidad de lo que sus colegas de la Fuerza Aérea realmente lograron por su bien. . `` Aunque la aeronave podría no haber sido visible en lo alto durante la mayor parte del tiempo '', en opinión de Thompson, `` el excelente desempeño de la RAF fue fundamental para evitar que la Luftwaffe tuviera una carrera libre sobre la cabeza de puente, y sin ella solo una fracción del BEF lo habría hecho ''. sido evacuado '11.

El 4 de junio, la necesidad de cobertura aérea de la RAF para la Operación Dynamo llegó a su fin cuando se terminó formalmente la evacuación. Al día siguiente, 5 de junio, el recientemente nombrado Jefe del Estado Mayor Imperial, el Mariscal de Campo Sir John Dill, escribió una conmovedora carta al Jefe del Estado Mayor del Aire, Sir Cyril Newall, en la que rindió un brillante tributo al RAF (WO 106/1613):

Memorando de C.I.G.S., el mariscal de campo Sir John Dill, a C.A.S., mariscal de la RAF, Sir Cyril Newall, 5 de junio de 1940. Referencia del catálogo: WO 106/1613


10 lugares relacionados

Castillo de Dover, Kent

Donde miles de tropas llegaron a casa

Dover fue un puerto de primera línea en dos guerras mundiales, y en mayo y junio de 1940 fue una importante zona de recepción para las tropas de la BEF que regresaban de Dunkerque. Muchos de los "barcos pequeños" y buques de guerra más grandes trajeron hombres aquí y luego hicieron un viaje de regreso por más. Parte de la evacuación también se ordenó desde posiciones en los famosos White Cliffs.

El castillo de Dover, ahora declarado Patrimonio de la Humanidad y ubicado en un terreno elevado con vistas al puerto, aún conserva muchas de sus características de la Segunda Guerra Mundial, incluidas las defensas antiaéreas. Las exhibiciones militares abundan en la torre principal recientemente restaurada y en el museo vecino del Regimiento de la Reina.

En 2010, el castillo contará con una exposición especial para conmemorar los eventos en el Canal y Francia durante 1940. Es un buen lugar para comenzar un Camino de Dunkerque antes de dirigirse al ferry o al túnel del Canal.

Memorial du Souvenir - Museo de la Guerra de Dunkerque, Dunkerque

Donde se cuenta toda la historia

Cualquier visita al campo de batalla de Dunkerque debe comenzar en el excelente museo conmemorativo construido en una de las casamatas del puerto (emplazamientos de cañones fuertes). El museo abrió en 2000 y se ha desarrollado ampliamente en los últimos tiempos.

Sigue la historia de la Batalla de Francia, la formación del Perímetro de Dunkerque y los eventos de la Operación Dynamo. Explica bien la evacuación con algunos modelos geniales del Topo y las playas, y las paredes están cubiertas con ilustraciones contemporáneas.

Los artefactos van desde pequeños objetos que se encuentran hoy en las playas, hasta piezas de artillería, torretas de tanques y motores de aviones, todos explicados de forma exhaustiva y contextualizados. La visita comienza con una película en inglés y el amable personal está siempre disponible para responder preguntas. Para 2010, una exhibición especial mostrará algunos de los artículos presentados en la serie BBC One. Cavar 1940.

El Mole, Dunkerque

Donde fueron evacuados 200.000 hombres

El famoso Mole de Dunkerque fue el punto de evacuación de más de dos tercios de los rescatados en 1940. El Mole era un embarcadero de piedra que desembocaba en la entrada del puerto. Desde allí, un embarcadero de madera pintada de blanco se extendía hacia el mar. Fue a lo largo de este embarcadero de madera donde se amarraron la mayoría de los barcos, y fue desde allí donde se evacuó a unos 200.000 hombres.

La sección de madera se perdió en una gran tormenta en la década de 1970, pero los visitantes aún pueden caminar por la sección de piedra hasta una cerca de metal justo antes de donde estuvo la última sección. Es uno de los lugares más evocadores del campo de batalla de Dunkerque: en un día despejado se puede ver todo el tramo de las playas hasta Bray Dunes y más allá.

De pie allí, recordando los eventos de junio de 1940, vale la pena considerar que la próxima vez que muchos de esos soldados evacuados verían Francia sería el Día D, cuatro años después.

Cementerio y monumento de guerra de Dunkerque, Dunkerque

Donde los caídos son honrados

El Monumento a Dunkerque, ubicado en la sección British War Graves del cementerio de la ciudad de Dunkerque, lleva los nombres de unas 4.500 víctimas de la Fuerza Expedicionaria Británica que no tienen tumba conocida. No solo conmemora a los que murieron en Dunkerque, sino también a los desaparecidos de la Batalla de Francia, cubriendo acciones tan distantes como Ypres y Abbeville.

Una gran proporción de los muertos en la campaña nunca se ha recuperado, en parte porque muchos de ellos cayeron en las playas del norte de Francia y sus alrededores. Inusualmente, las unidades del cuerpo como el Pioneer Corps y el Royal Army Service Corps están fuertemente representadas en el monumento, lo que refleja las pérdidas de unidades de apoyo completas a bordo de los barcos.

El cementerio de guerra en el que se encuentra el monumento está al sur del canal en la carretera Veurne. De las casi 800 tumbas ubicadas aquí, la mayoría son víctimas de mayo y junio de 1940.

Entre ellos se encuentra un joven artillero, Ralph Macdonald, que murió de sus heridas en manos alemanas el 14 de junio, a los 17 años. El reverendo Geoffrey Hobson Matthews tenía 36 años cuando murió el 31 de mayo, uno de los muchos no combatientes que se ofrecieron como voluntarios para quedarse. detrás. La inscripción en su tumba dice: "... este monje y sacerdote de Downside Abbey se quedó con los heridos en Dunkerque".

Los muertos de los combates en Dunkerque y sus alrededores fueron enterrados originalmente en tumbas de campo aisladas en 1940. Algunos nunca fueron enterrados correctamente hasta que los británicos se fueron. La población civil local ayudó a preparar varias tumbas, y varias aldeas dentro del perímetro enterraron a algunos de los caídos en sus cementerios comunales.

Debido al asedio de Dunkerque (los defensores alemanes resistieron a las fuerzas aliadas desde septiembre de 1944 hasta mayo de 1945), la Comisión Imperial de Tumbas de Guerra no pudo acceder al área hasta después de la guerra, cuando comenzaron las obras en un cementerio principal de Dunkerque. Las tumbas aisladas fueron exhumadas y trasladadas, sumándose a los entierros en la ciudad que se remontan a la Primera Guerra Mundial.

El sitio está siempre abierto y hay estacionamiento limitado frente a la entrada principal en la N1, con el área de estacionamiento principal dentro de la entrada al sitio del cementerio civil, que está bien señalizado.

Perímetro de Dunkerque, Dunkerque

Donde las fuerzas británicas y francesas se atrincheraron y lucharon

Una vez que Dunkerque fue seleccionado como el lugar desde el cual el BEF sería evacuado, fue necesario establecer un perímetro defensivo para mantener a raya a los alemanes mientras llegaban los barcos para sacar a los hombres. Alrededor de la ciudad había una serie de canales que ofrecían líneas defensivas perfectas, y tanto unidades británicas como francesas establecieron posiciones a lo largo de ellos.

Los franceses mantuvieron el terreno entre Dunkerque y la pequeña ciudad fortificada de Bergues, y las líneas británicas se dirigieron hacia el este desde Bergues a lo largo del canal Furnes (ahora Veurne). En la mayoría de los casos, los defensores utilizaron trincheras y trincheras preparadas apresuradamente, pero ocasionalmente emplearon búnkeres franceses existentes, incluidos algunos de las posiciones más septentrionales de la Línea Maginot.

Con un par de horas de sobra, puede explorar el perímetro en automóvil o incluso en bicicleta. Desde Dunkerque, siga la D916 hacia Bergues. En el camino, pasará por Fort de Vallières, un antiguo fuerte de Vauban utilizado por las tropas británicas y francesas en 1940.

Las murallas defensivas de Bergues merecen un paseo y muestran signos de daños por proyectiles debido a los combates. Desde aquí, siga el canal Veurne a través de Hoymille hasta La Brouckstraete, recordando cruzar del norte al lado sur del canal para verlo desde ambas perspectivas.

Más allá de eso, en la Rue des Trois Rois, justo antes de la frontera belga, hay un búnker de la Línea Maginot utilizado por el 2º Regimiento de Equitación del Oeste en mayo de 1940. Se puede ingresar con cuidado y muestra signos de la lucha. Al cruzar a Bélgica, la línea se puede seguir a través de Houtem y Bulskamp hasta Veurne.

Veurne

Donde los francotiradores lucharon por el control

Veurne es una atractiva ciudad flamenca, con edificios que datan de la época medieval, muchos de los cuales muestran signos de daños por metralla de 1940. Fue defendida por la Séptima Brigada de Guardias en mayo de 1940 y se mantuvo hasta la etapa final de la defensa cuando el perímetro fue acortado. Los guardias excavaron a lo largo del canal; una unidad incluso cargó con la bayoneta contra los alemanes en las calles.

El canal al norte a lo largo de la N39 ofrece las mejores vistas de la zona, mientras que el pequeño cementerio británico en Oude Vestingstraat contiene las tumbas de los militares belgas, británicos y franceses que murieron en defensa de la ciudad.

Entre los entierros se encuentra el teniente coronel John Arthur Lloyd, al mando de la 2.a Guardia de Granaderos, que fue baleado por un francotirador alemán el 29 de mayo mientras caminaba por las calles de Veurne con su segundo al mando y uno de los comandantes de la compañía. El coronel murió instantáneamente y los otros dos resultaron heridos. No fue posible recuperar a los heridos hasta que anocheció, momento en el que ya habían muerto.

Toda la tripulación de un bombardero Wellington del 38 ° Escuadrón también está enterrada aquí. Se estrelló en las afueras de la ciudad, regresando de una misión en la costa mientras se desarrollaba la batalla en las calles.

Hospital Marítimo, Zuydcoote

Donde los heridos fueron atendidos

Construido en 1910, el Hôpital Maritime era un sanatorio donde los enfermos podían acudir a convalecer y disfrutar de los beneficios del aire del mar. Era un edificio grande con más de 1.400 camas construidas en ladrillo rojo con muchas dependencias. Cuando los británicos establecieron el perímetro de Dunkerque, el cuerpo médico del ejército real se apoderó inmediatamente del hospital para el tratamiento de los heridos.

Para el 4 de junio, más de 1.400 hombres estaban siendo acogidos aquí, junto con muchos miembros del personal de RAMC que no habían resultado heridos pero que se habían ofrecido como voluntarios para quedarse.

El ejército alemán utilizó el edificio con el mismo propósito durante el asedio de 1944/45 y, al final de la guerra, estaba en ruinas.

Hoy en día, solo la sección central del hospital es original, pero muchas de sus extensas dependencias y muros todavía muestran signos de daños por batalla. Hoy en día todavía se utiliza como sanatorio y, como tal, no está abierto al público. Sin embargo, hay acceso público al frente del edificio desde la playa de Zuydcoote.

Naufragios, Bray-Dunes

Donde quedan los naufragios

Cuando los británicos abandonaron Dunkerque en junio de 1940, abandonaron una gran cantidad de material, incluidos muchos barcos dañados o destruidos, ahora varados en la arena a lo largo de la costa. Algunos fueron reparados y reutilizados por los alemanes, y otros cortados para desguazar, pero increíblemente los restos de varios de ellos son claramente visibles en la playa hoy. De hecho, algunos se pueden encontrar fácilmente con Google Earth.

Los pecios más impresionantes son Devonia y Crested Eagle entre Zuydcoote y Bray-Dunes. Se puede llegar a ellos a pie desde las áreas de estacionamiento cercanas a los apartamentos frente al mar en Bray, pero solo se pueden ver durante la marea baja. Ambos eran vapores de paletas: el Crested Eagle trabajaba en la costa de Essex y Kent y el Devonia en el canal de Bristol.

El águila con cresta se incendió después de ser atacado por los alemanes. Se cree que más de 300 soldados a bordo murieron en las llamas. Hoy en día, ambos conjuntos de restos y más de una docena de otros barcos pequeños se utilizan en gran medida como lechos de mejillones.

Nieuwpoort, Flandes Occidental, Bélgica

Donde se defendió el final del perímetro de Dunkerque

El tamaño del perímetro de Dunkerque a menudo se pasa por alto. Era, por ejemplo, más grande que el Ypres Salient, que fue defendido por tropas británicas y del imperio durante cuatro años durante la Primera Guerra Mundial. El borde oriental del perímetro de Dunkerque descansaba en Nieuwpoort, una ciudad belga con un topo que se usaba para evacuar a los soldados.

The Mole permanece intacto, lo que ofrece una idea de cómo era su contraparte en Dunkerque. Las tropas británicas de la 4ª División defendieron la ciudad hasta que el perímetro se redujo el 1 de junio. Los que murieron aquí están enterrados en el cementerio comunal cercano de Oostduinkerke.

Nieuwpoort es ahora un importante centro turístico junto al mar, y es posible que desee terminar un día explorando los campos de batalla en uno de los bares con vista a sus playas.

Sitio de la masacre de Wormhoudt

Donde las SS ejecutaron a prisioneros británicos y franceses

El 28 de mayo de 1940, soldados de la SS Leibstandarte Adolf Hitler masacraron a prisioneros británicos y franceses entre Esquelbecq y Wormhoudt, al sur de Dunkerque. Esta fue una de varias atrocidades llevadas a cabo por las fuerzas alemanas durante la retirada aliada a la costa.

Este en particular fue perpetrado contra territoriales de la Artillería Real, el Regimiento Real de Warwickshire y el Regimiento de Cheshire, todos de la 48ª División.

Puede acceder al gran monumento a la masacre desde Esquelbecq (que también alberga un cementerio comunal que contiene las tumbas de los fallecidos). El granero original en el que fueron asesinados los hombres fue demolido hace algunos años, pero desde entonces grupos de veteranos han construido una reconstrucción del mismo, lleno de cruces de amapolas y coronas de flores durante todo el año.

Paul Reed es un historiador militar y autor de Arras caminando (Pluma y espada, 2007).


1 Dunkerque WW2 - Veterano Bill Cheall & # x27s historia de las playas, Segunda Guerra Mundial

El intento de un hombre de morderse las uñas de Francia en 1940. Descubra cómo Bill Cheall y sus camaradas de los 6 Green Howards sobreviven a los stukas para abordar un barco y regresar a Inglaterra.

`` Pudimos ver barcos en el mar que se dirigían desde Dunkerque a Inglaterra y también podíamos ver a los bombarderos en picado detrás de los barcos. Para nuestro horror, muchos otros barcos se habían hundido, sus embudos y superestructuras sobresalían del agua; era un cementerio de barcos y # x27 y se veía espantoso.
¡Gran historia inédita de la Segunda Guerra Mundial!

Conmovedor relato veterano de las playas de Dunkerque, 1940, Segunda Guerra Mundial.

Bill Cheall & rsquos experiencia dramática en las playas de Bray-Dunes, Francia, 1940, tratando de regresar a Inglaterra en la Segunda Guerra Mundial.

¡Gran historia inédita!

Comentarios / reseñas en los podcasts de Apple: gracias.

Historia de la Segunda Guerra Mundial, Segunda Guerra Mundial

Bill Cheall - Primera foto en uniforme

Luchando desde Dunkerque hasta Hamburgo, tapa dura, rústica y Kindle, etc.

39 de julio en el Ejército de Reserva Territorial

"Pudimos ver barcos en el mar que se dirigían desde Dunkerque a Inglaterra y también podíamos ver a los bombarderos en picado detrás de los barcos. Para nuestro horror, muchos otros barcos se habían hundido, sus embudos y superestructuras sobresalían del agua. un cementerio de barcos y se veía espantoso ".

Tomado después de Dunkerque, Bill Cheall a la izquierda. "Habíamos pasado por un momento difícil" [¡No sé quiénes eran los otros dos muchachos, sino muchachos valientes, cuidando nuestro país!]

Tres meses después de Dunkerque. Tomada en Highcliffe cerca de Bournemouth.

"Ninguno de nosotros podía ver ninguna señal de nuestra zona de reunión y nadie parecía saber qué hacer para mejor. Entonces los aviones volvieron a acercarse, causando más muertes. A sólo veinte metros de mí algunos muchachos habían sido alcanzados por metralla y uno de ellos estaban en una condición grave, los médicos estaban allí, pero él no viviría.

1994 - Bill en una emotiva visita a las dunas de arena de Bray Dunes (Dunkerque en la distancia) donde él y sus compañeros se refugiaron de los bombarderos en picado Stuka que gritaban en las playas - 1940.

Fighting Through WW2 podcast 1, Dunkerque 1940

Hola, mi nombre y rsquos Paul Cheall.

Soy el hijo y editor de las memorias de la segunda guerra mundial de mi difunto padre Bill Cheall & rsquos. - Pluma y espada peleando desde Dunkerque hasta Hamburgo

Extracto del Capitán W A T Synge, quien escribió un libro llamado Historia de los Green Howards 1939-45:

"En esa hermosa mañana de domingo del 3 de septiembre de 1939, cuando a las 11 de la mañana el Primer Ministro anunció por radio que existía un estado de guerra entre Gran Bretaña y Alemania, había miles de hombres que vivían pacíficamente en North Riding de Yorkshire, que Nunca soñé que, en el transcurso de los próximos seis años, el destino los llevaría a regiones muy dispersas de la tierra. Hombres de los valles y de la rica llanura central de York, hombres de las minas de Cleveland y de la ciudad industrial. of Middlesbrough, from the market towns of Thirsk and Northallerton, and from the seaside towns of Scarborough, Redcar, Whitby and Bridlington, all joined or rejoined the Green Howard family. Those who were too old proudly took up arms in 1940 as members of the Home Guard, ready to face any invader who should dare to attempt to put a foot on Yorkshire soil.

Before this, you were listening to Prime Minister Neville Chamberlain&rsquos declaration of war speech. Dad was listening to that speech live on a wireless whilst camping with pals in Devon - and he had to beetle back up North quickly, in what was his first car, to join his regiment, the Green Howards, in Middlesbrough.

Dad was in the war from beginning to end &ndash and he was involved in several major conflicts, including.

He was an ordinary soldier who had what I feel was a quite extraordinary war. His war started off at Dunkirk &ndash and that&rsquos the subject of this, my very first podcast.

The aim of the podcasts is to give you snippets from the book as well as some fascinating updates on his so-called Band of British brothers, some of whom wrote their own memoirs too. So you&rsquoll be hearing quite a lot of great previously unpublished history.

Dad&rsquos note &ndash Not included in final recording for podcast

Now, before I read the first Dunkirk chapter of the book, I want to read this note drafted by Dad for his family which was intended to provide more background on the Dunkirk episode in his war diary. So this is a soldier&rsquos perspective on the situation &hellip

Although it will be very condensed, I will try to explain to you about Dunkirk, but first a few facts.

Winston Churchill was a brilliant man and for years he had been warning the government that Germany was rearming and preparing for war, but his warnings fell on deaf ears. All Europe, except for Germany, were totally unprepared for war. The men of our 23rd division, who were Territorials, had never done any training to turn us into fighting units. The same thing applied to other Territorial Army divisions. Belgium and Holland wanted to remain neutral so did not arm or prepare defences and would not allow our observers into their countries so as not to offend Germany.

Our divisions went to France early April 1940 as a labour division. None of us had even fired a rifle. We prepared landing strips for the RAF. Now when the war really started and Hitler attacked on 10 May 1940, our only real plan was to push into Belgium whenever Germany crossed the frontier and that is what happened. The Dutch were soon overrun and the Belgians capitulated soon after. British troops were moved anywhere to try and plug gaps along the front.

Our lot were constantly on the move, never in one place for more than two days. We soon got used to our weapons, trying to hold the German advance, but could never attack because we didn&rsquot have the training or weapons. We just had to take all they threw at us and fired our rifles whenever we saw a grey uniform and square helmet! End 3

The enemy all along the front were most powerful and used what was described as blitzkrieg tactics. Their bombers would give our lads a good pasting and straight away the tanks would attack, followed by a well-armed infantry. It was the infantry we went for.

When the evacuation from Dunkirk first started, all non-combatants were lifted by ships off the beach straight away to avoid congestion, and as the perimeter became smaller, less well-trained soldiers made their way to the beaches, while the better-trained soldiers held off the enemy to enable the ships to get men away.

Without going into detail, from May 10 to May 28 we were plugging gaps wherever we were sent to. Then we had to make our way to the beaches &ndash being bombed and strafed all the way for 12 miles - and finally got away on 1 June. Some day, you will have time to read my war books and only then will you fully understand why and how it all happened as it did.

If our army had not got away from Dunkirk, some 340,000 men would have been finished because England was very short of manpower and could not otherwise have taken the aggressive action we took as the war progressed.

Looking for Bray-Dunes &ndash WWII

May, 1940. Britain and her allies were at war with Germany. My B Company was part of the WW2 British Expeditionary Force in France. Germany had invaded the country and was now putting pressure on the Allied forces. We had orders to retreat to the coast to a place called Bray-Dunes, near Dunkirk, in order to evacuate back to England.

It seemed to have taken a very long time but, after some hours and twelve miles, we saw a cluster of buildings in the distance and added a little more haste to our walking. We were surprised that our destination seemed no larger than a seaside village. Eventually, we came upon one main road through the centre of the village, rather shabby and uncared for, which was understandable. It looked just like Dodge City, but it was great to us. It was Bray-Dunes and we were very pleased to have sight of it but other troubles were very soon to descend upon us.

We walked down the sand-blown main street and at the end came to a small promenade overlooking the sea. Not a soul was in sight apart from our lads. We turned left and walked along this narrow promenade it had a wooden rail along the seaward side, and there was a six-foot drop to the beach. We stood and looked at the sea which could mean our salvation - the other side of that water was England. Oh, that lovely sea, with England just on the other side - how simple!

We walked to the end of the promenade, about two hundred yards, which led on to deep soft sand, followed by huge, six-foot sandbanks. The sea was about two hundred yards away from the high water mark and both east and west the beach was very flat. The accompanying sight which greeted us will forever live in our memories. On the beach, running both ways, there were many tens of thousands of khaki-clad figures milling around for as far as we could see, but there was nowhere to go. And there were columns of soldiers, three-deep, going out to sea up to their shoulders trying to get onto the small boats to take them to England. It was 30 May. End 5

I don&rsquot know how, but we made our way to the water&rsquos edge and looked out to sea across to the horizon and saw the ships going to Dunkirk, further along the coast. We then made our way back to the deep sand dunes in order to gain some protection from the bombing and strafing which was taking place. Many of the boys on the beach were in a sorry state the Stukas had just been over.

One must remember that not all soldiers are hard-bitten individuals and some of the younger lads showed great emotion. I saw young soldiers just standing, crying their hearts out and others kneeling in the sand, praying. It is very easy to pass critical remarks about these lads, but we others knew the ordeal these weaker-willed boys were going through, and helped them as much as we could during their emotional and distressful ordeal as medical help was a very scarce thing on the beaches. So much had been bottled up inside these young soldiers that, at last, the bubble had burst and it was uncontrollable.

Dead soldiers and those badly wounded lay all over the place and many of the wounded would die. It was tragic to see life ebbing away from young, healthy lads and we could not do a thing about it - it was heartbreaking. What few stretcher-bearers there were always gave of their best - they were extraordinary. How does one quantify devotion to duty under the conditions which prevailed in those days? The folk at home could not possibly have any idea what their boys were going through.

There was no panic, just haste. We joined this mass of tired and hungry lads. Amidst all this tragedy, the Stukas would return, machine-gunning the full length of the thousands of men. They could not miss and a swathe of dead and wounded would be left behind really it was awful, many of us fired our rifles at the planes, but they were useless. Nobody can imagine what it is like to be bombed by a German Stuka. They came out of the sky, screaming straight down, then dropped their bombs and pulled up into the sky again. I don't know why we ran - it was just instinct, I suppose.

Near the shoreline, one boy of about twenty not far from me had his stomach ripped open and he was fighting to live, asking for his mum and crying. A few of us went to him but he was too bad for us to help him blood was everywhere. That poor boy soon died, out of pain, to join his mates. It is the most dreadful experience to see a comrade killed in such a way. Some young lads who had lost their nerve went crazy and lay on the sand crying others knelt and prayed. Mind you, I am sure we all prayed in our own way. No one, of course, could help behaving like this - it was just because of the trauma they had endured and had at last given way to their feelings.

The near impossibility of getting back to England left many of us rather stunned, as it just did not look possible. Our lads, or what was left of our battalion, stuck together among the dunes to obtain some protection from the bombing and strafing. We had had nothing to eat except hard tack biscuits and bully beef - we hadn't had a hot meal for God knows how long and the lads who usually shaved looked really haggard. End 6

None of us could see any sign of the 23rd Divisional assembly area and nobody seemed to know what to do for the best. Then the planes came over again, causing more deaths. Only twenty yards from me some lads had been hit by shrapnel and one of them was in a serious condition - the medics were there - but he would not live.

A sleepless night was ahead of us. There was no plan of action and even the officers seemed to be showing signs of tension. At about midnight we heard a plane coming, but it was not a bomber it was dropping parachute flares and suddenly it was as light as day and eerie and fluorescent. Towards Dunkirk, there were dozens of fires caused by burning vehicles, and the flames from the burning oil storage tanks lit up the clouds. Very quickly, the Stukas came over doing their killing, flying the length of the beach, and we dug even deeper into the sand. Lads on the beach were running all over the place, but there was nowhere to go. I don&rsquot know why God was allowing this to happen, yet I saw so many boys praying to him, on their knees.

The morning eventually came and we were very cold, hungry and utterly miserable but there was no let up from our discomfort. I was beside Major Petch and he said, &lsquoCome along, Cheall, I want to see if I can find somebody in authority to give guidance to us.&rsquo From our elevated positions among the sand dunes we could see, more so, the thousands of soldiers on the beaches. Most of them, at this early hour, were lying around on the sand, certainly wondering what the day would bring it would take a miracle for us all to be lifted off. I can&rsquot recall seeing any signs of despondency though after all, we were soldiers, even if we were somewhat dishevelled and only showed natural tendencies to want to get out of the predicament we now found ourselves in. Oh, for a mess tin full of tea and, for most of the lads, a Woodbine!

Around 1100 hrs it looked as though officers on the beach were trying to organize the men. The Major and I went along the beach to try and find somebody with any news of what was happening about the evacuation. We had walked about one mile when we met our divisional commander, Major General Herbert. He was collecting a column of our 23rd Division in order to proceed to Dunkirk to try and get on a boat, since there was no chance of us being evacuated if we stayed where we were. He told Major Petch to collect his lads and join the column with utmost urgency. We hurried back to where our company was waiting to give them the news. End 7

In the distance, we could see what must be Dunkirk. The five miles&rsquo walk there, exhausted as we were, seemed like fifty on the soft sand, which played havoc with tired legs. Ahead of us I could see the oil tanks with black smoke and flames pouring from them after they had been bombed. As we made our way along the beach, a fighter plane zoomed down to machine gun the men many of us knelt down and fired with our rifles without any success.

We could see ships out at sea making their way from Dunkirk to England and could also see the dive-bombers after the ships. To our horror, many other ships had been sunk, their funnels and superstructures sticking out of the water - it was a ships' graveyard and it looked dreadful.

Eventually, our column reached the pier, or East Mole as it was called, and we waited in a long queue until it was possible for us to board a ship. Really, it is almost unbelievable, but even when we were attacked by planes we didn't move in case we lost our place in the column. The Mole was a wooden jetty only about five feet wide and one thousand four hundred yards long it was never supposed to have large ships berth alongside.

Thousands of men had formed queues leading down to the sea and were in the water up to their shoulders, doing their utmost to get onto one of the small boats, which very often capsized. Beach masters had a very difficult task keeping some semblance of order, but by and large the lads just waited patiently for their turn to come until the planes came over. Those in the water just ignored the bombs - where could they run? And anyway, the sea absorbed a lot of the blast. There was always the hot-headed lad who thought he had more right to get away, but the officers only had to draw a revolver and they calmed down and accepted the inevitable. In the prevailing mood of many of the men it was common to see groups of soldiers kneeling down, being led by a Padre, in prayer.

There by the side of the jetty, a ship was waiting to be loaded with human cargo. We walked along the wooden pier and back came the planes - it seemed never-ending - trying to bomb our ship but without success. We walked along for about a half-mile to the ship we would be boarding. Miraculously, the Mole was still intact, but there was a six-foot gap in the planking where a bomb had gone through without exploding and loose planks had been put across. Some lads, in their desperate hurry, chose to jump the gap with their full kit on &ndash luckily, none fell through into the water. Another thirty yards and we came to our ship. At the top end of a gangway stood an officer, counting soldiers as they went aboard.

The ship was a ferry ship called The Lady of Man (how could I forget that name?). How lucky we considered ourselves to be out of all those thousands of men, we were being given the opportunity to be evacuated. It was almost impossible for men of the same companies to stay together, but that was no consequence at a time like this. End 8 ww2 podcast

The ferry was fast becoming packed with grateful lads. The Captain would know how many men the ship could carry, but God alone knows what would have happened had a bomb hit us! I was lucky enough to be on deck to see what was happening and it must have been very claustrophobic down below deck. I kept my eyes on the nearest Carley float in case the worst happened. The fact that we had managed to get on a boat was no guarantee that we would reach England because the Luftwaffe was doing its utmost to prevent us. As the ship was filling up, a Padre came and stood on a ladder, called for silence and prayed for our deliverance to England. At last, packed like sardines, the ship started to tremble and, so very slowly, we pulled away from the Mole - it was 1800 hrs.

Being a little taller than many of the lads enabled me to have a panoramic view of the whole length of the beach &ndash how many of those boys would get back to England and how many would be killed or taken prisoner? The beach was as crowded as ever then suddenly I saw a German fighter plane skimming above them, firing cannons &ndash it reminded me of a row of dominoes being knocked down from one end. The dense black smoke from the blazing oil storage tanks still reached far into the sky. There was another loaded ship about one mile ahead of us, and suddenly

I heard the ww2 Stukas returning, screaming down almost vertically. I saw bombs leaving one of the planes and was certain our time had come, and that this was the end. My thoughts were mixed with prayer and despair as I prepared for what I thought was inevitable.

How the heck did it all come to this? As the bombs came tumbling out of the sky towards

us, my life flashed before me and in an instant I relived every moment of my time since

just before the start of the war, when life had seemed so good.

If you want to find out what happens next, Fighting Through from Dunkirk to Hamburg, is available through Pen and Sword, Amazon and most book stores. For more information visit fightingthrough.co.uk or penandsword.co.uk.

Following now is a summary of Dad&rsquos war, which I hope makes you want to buy the book:

Bill Cheall joined up with the Territorials in April 1939, and back then he could not have imagined the drama that lay in store. As a Green Howard, he saw the sharp end of Hitler&rsquos May 1940 Blitzkrieg and was evacuated exhausted from Dunkirk. His next move was to North Africa, courtesy of the Queen Mary, to be part of Monty&rsquos 8th Army. After eventual victory in Tunisia, the Sicily invasion followed. The Green Howards were ordered back to England to form part of the vanguard of the Normandy Invasion. In the fierce fighting that followed the D-Day landing with the first wave of troops on GOLD Beach, Bill was wounded and evacuated. His comrade, Sergeant Major Stan Hollis, won the only VC to be awarded on 6 June 1944. End 10

Once fit, he returned to the war zone and he finished the war with the East Lancs as Corporal in the Regimental Police, keeping the peace in devastated occupied Germany. For all this he earned seven medals and a wounded-in-action stripe.

Bill was number one on Bren and mortar at various times while fighting in some incredibly bloody episodes around the world. On one occasion he had to bury the shattered remains of a fallen comrade.

When he wasn&rsquot fighting, he offered kindness to a German POW and found a case of Heinz Baked Beans in a bombed-out ambulance. He also did a host of part-time jobs, looking after a senior officer as his batman, dicing with death as a despatch rider and serving up good army grub as an officer&rsquos cook, including preparing a meal for Montgomery and Eisenhower.


So, I jumped. Immediately, I Realized I had Made a Big Mistake.

Commanders in London, Dover, and Dunkirk felt increasing trepidation at the escalating destroyer losses. The decision was made to stop using Royal Navy vessels during daylight hours. At 1:45 pm, all destroyers received orders to return to England immediately.

Commander Allison of the destroyer Worcester was entering Dunkirk harbor when the message arrived. Deciding it did not make sense to return to Dover empty, he berthed at the mole. I watched as lines of soldiers disappeared onto the destroyer. Brigadier Parminter, aware this would be the last vessel until nightfall, told me to get myself and my men onto the destroyer. “We’re going to need men like you back in England to continue the fight,” he said.

Urging the men along the mole, I took a last look around, making sure everyone had gone, and then raced down the walkway. The destroyer was pulling away from its berth. Yo dudé. The gap was too wide. “Jump, you silly bugger, jump!” yelled a burly sailor at the ship’s rail.

So, I jumped. Immediately, I realized I had made a big mistake. In mid-air, I glanced down. The foaming water churned wildly where the destroyer’s sharp propeller blades were waiting to chop me to pieces. Leaning far out, the muscular sailor grabbed my shredded epaulette, flapping loosely from my uniform. With a crash, I slammed against the ship’s rail. Using brute strength, the sailor hauled me over, where I fell in a crumpled heap on the deck. Unbridled joy and relief overwhelmed me. I was on the destroyer, safe and on my way home. Then, all hell let loose.

“Get up against the bulkhead,” shouted the sailor. Stunned and winded, I stumbled across the deck. As I pressed against the gray metal, I heard the planes. Stukas, 30-40 of them, dived on the Worcester time and time again. Bombs rained down like confetti all around the ship. The destroyer, so filled with troops it was top heavy, heeled over wildly at heart-stopping, stomach-lurching angles to evade the falling bombs. Bombs to the rear lifted the stern clear of the water. The massive propellers screamed until the ship crashed down again. Colossal columns of water washed over the ship. I closed my eyes and tried to make my body disappear into the bulkhead.

By some miracle, none of the 100 bombs made a direct hit on the ship. Shrapnel killed 46 and wounded another 180 before the attacks tapered off. As sanity returned, I opened my eyes and looked round. The planes had disappeared. los Worcester, with its crowded decks, was steaming across the channel to the British coast. I may have been exhausted by the day’s events, but I felt exhilarated. I was one of 64,429 men who returned home on this horrific day.

Unable to escape, a large number of British and French prisoners await instructions from their German captors on a now quiet Dunkirk beach.

Having failed in battle, we poured off the ships, expecting a cold reception. It may have been a defeated Army coming home, but a jubilant welcome awaited us. The local populace offered friendly smiles and joyous greetings. Better still, the Red Cross and women volunteers were ready with hot cups of tea, cocoa, sticky buns, and sandwiches. Exhausted, bleary eyed and hungry if not starving, we soaked up the warm reception. We smoked the proffered cigarettes and gulped down the hot, sweet tea and sandwiches before dragging ourselves onto the waiting trains.

I pushed forward to give my name and number to the clerks, wanting Ivy to know I had made it back. Then I pushed onto the train, collapsed into a corner seat, and closed my eyes. Darky, squeezing through the crowds into the carriage, noticed me in the corner of the compartment. He stepped inside and nudged me awake. I jumped up, and we pounded the living daylights out of each other’s backs. “Had to make it back,” said Darky. “You owe me a pint.”

As we rested after our ordeal, Winston Churchill’s rousing June 4 “We shall fight them on the beaches” speech united and galvanized the people into action. The deliverance at Dunkirk had brought the troops home, but we were not in good shape to defend the country against the expected seaborne invasion. The British Expeditionary Force had lost almost all of its heavy equipment, transport and personal weapons in France. In 62 Chemical Warfare Company Company all we had was one rifle between seven men and one machine gun per section.

Of the 850 vessels, large and small, that took part in Operation Dynamo, 243 were lost and 45 damaged. The Royal Air Force lost 106 fighter planes, and the British Expeditionary Force lost almost all of its equipment, including 682 tanks, 120,000 vehicles, 2,700 artillery pieces, and 90,000 rifles. Over 68,000 men were killed, wounded, or taken prisoner. Nevertheless, in the nine desperate days of Operation Dynamo, 338,226 men were rescued.

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Comments

Looking at the photo of three Sappers posing triumphantly during the French campaign, I hate to tell you that that photo was almost certainly taken in Kent! The cottages in the background are definitely English, tile-hung and thus almost certainly in that part of the world.

This photo must, therefore, have been taken just before they embarked fro France, or after they were rescued from the beaches. I think the former, because they look far to chipper!

Unless, of course, it is a still from the old B&W film ‘Dunkirk’, which was all filmed in Kent rather than France (no oasthouses there!) though I doubt it, the men look far too authentic.


Acción

The film is set near Dunkirk on June 1 and 2, 1940, during the Battle of France in World War II . In the hasty retreat from the German troops , dispersed British and French troops gather around the city of Dunkirk . The British are embarked for England from the beaches around Dunkirk, but French soldiers are denied access to the evacuation ships. So the soldiers wander around in the dunes near Zuydcoote and Bray-Dunes without orientation, morality and discipline .

A small group of four French soldiers form a "club" that waits for further developments in a wreck of a Red Cross truck in the dunes. The four are Alexandre, Dhéry, Pastor Pierson and Julien Maillat. Everyone tries in their own way to cope with the situation and take advantage of the best of circumstances.

Dhéry seeks his personal profit with all kinds of stolen goods and courtesy services. Through such machinations he obtained a certificate from the assistant doctor Cirilli, which marked him unfit for war, and he also rented a room nearby. As a civilian, he would like to get off scot-free even in the event of a German occupation and is counting on good stolen goods, in which he purchases goods from the black market and wants to sell them lucratively to the future occupiers. Maillat should use his knowledge of German to help him negotiate with future “customers”. So Dhéry expects France to be finally defeated, wants to make personal profit from it and has no remorse whatsoever.

Maillat's declared goal is to get to England. He repeatedly tries to get on one of the evacuation ships, but is regularly turned away by the British. During one of the many German air raids, the machine gunner Pinot succeeds in shooting down a German fighter plane. This made Captain Robinson aware of Pinot and Maillat, and thanked him with a tip: Captain Gerald Clarck in Bray-Dunes would issue special permits with which the French would also be able to embark.

In Bray-Dunes Maillat has to wait until he is admitted to Captain Clarck, and in the meantime he meets Jeanne and her sister Antoinette. Jeanne is obsessed with protecting her house and cannot be persuaded to flee even when her sister moves to relatives in the hinterland.

When Maillat is finally allowed to see Captain Clarck, he is given the special permit requested. But at the loading stations on the beach Maillat is regularly turned back by the British officers. He also made the acquaintance of the British John and his newlywed wife Hélène. The couple also want to board an evacuation ship, but the British guards do not allow French or women, and John does not want to go alone. They use the confusion during another German air raid to escape the guards with a rowboat onto an evacuation ship.

Maillat meets Captain Robinson again on the beach, who ultimately helps him personally to get on an evacuation ship. Maillat meets John again on the ship, and the illegal presence of Hélène on the ship is exposed. But Captain Robinson also stands up for John and Hélène. Before the ship can leave for England, it is targeted by German dive bombers and set on fire. Robinson and Hélène are killed in the bombing, and John does not want to separate from his wife, but remains on the burning ship. Maillat saves himself by jumping into the water.

Back on the bank, Maillat seeks out Jeanne again, just in time to save her from being raped by French soldiers. He tries again to persuade Jeanne to flee and confronts her with an ultimatum: Jeanne has to choose between the house and Maillat, Maillat wants to wait for her at the old Sani truck in the dunes until 7 a.m. While Maillat is waiting for them in the now depopulated dunes, he falls victim to a last German artillery attack just before Jeanne reaches the dune.


British naval losses at Dunkirk, 1 June 1940

Another day of heavy British and French losses off the port of Dunkirk and the beaches at Bray-Dunes and La Panne. Losses were due to air attack (particularly Ju-87 Stuka dive bombers), torpedo-carrying E-boats, and German army artillery sited as shore batteries.

HMS Keith (Capt E. Berthon, RN) came under sustained German air attack off La Panne. Badly damaged and with her steering disabled, Keith fought on until her ammunition was expended. A German bomb entered No. 2 boiler room and started internal fires. The order to abandon ship was given and survivors were taken off by HMS Salamander, HMS Abbs, and the “little ships.”

HMS Havant (Lt Cdr A. Burnell-Nugent, RN) carrying 500+ troops received 3 direct hits from German aircraft. The record notes: “some survivors were machine-gunned” while in the water.

HMS Havant off Dunkirk. Painting by Rex Phillips.

HMS Basilisco (Cdr M. Richmond, RN) bombed and heavily damaged by Ju-87 Stuka dive bombers. Survivors taken off by HMS Whitehall. Basilisco was scuttled by gunfire from Whitehall.

HMS Skipjack (Lr Cdr F. Proudfoot, RN) sunk by 5 direct hits from German aircraft. Skipjack had 275 evacuated troops onboard, most of whom were lost during the attack and sinking.

French Adroit-class destroyer ‘Foudroyant’ bombed & sunk by German aircraft. 137 crew and 83 soldiers rescued.

HMS Mosquito (Lt H. Gardiner, RN) bombed & sunk by German aircraft.

French auxiliary minesweeper ‘Denis Papin’ bombed and sunk by Ju-87 dive bombers.

French auxiliary minesweeper ‘La Mousaillon’ bombed & sunk by Ju-87 dive bombers.

Passenger ship SS Scotia carrying 2500 French troops sunk by German aircraft. Over 300 lost. Survivors rescued by destroyer HMS Esk and “little ships.”

HMT Argyllshire (Lt S/Lt J. Weddle, RNR) torpedoed and sunk by German E-boat S.34.


HMT Stella Dorado (Skr W. Burgess, RNR) torpedoed & sunk by German E-boat S.34 with loss of all hands.

HMT Lord Cavan (Cdr A. Cubison, Rtd) sunk by German artillery.


HMS St Abbs, carrying 120+ survivors from HMS Keith, sunk by German aircraft.

HMS St Fagan (Lt Cdr G. Warren, RN) bombed and sunk by German aircraft.


Battle Honour DUNKIRK 1940

The Battle Honour DUNKIRK 1940 is emblazoned on The Queen's Colours of The Royal Irish Regiment. The distinction was awarded to The Royal Ulster Rifles for the 2nd Battalion’s actions in holding ground and defending the perimeter of the embarkation area during the fighting from 26 May-3 June 1940, when over 338,000 personnel were evacuated from Dunkirk.

During the last two weeks of May 1940, the 2nd Battalion The Royal Ulster Rifles, along with many other units of the British Expeditionary Force, closed on Dunkirk. On 31 May, the enemy concentrated on attacking the Belgian half of the bridgehead that would be evacuated during the coming night. This area was held by the 3rd Division, including 2 RUR near Furnes (Veurne), where 2 RUR was in unfavourable defensive positions, and by the 4th Division on the east end of the perimeter, where the heaviest attacks were falling around Nieuport. Germans massing for an attack that evening were prevented from mounting a break-through by RAF air attacks, allowing the units of II Corps holding the perimeter to withdraw to the beaches at La Panne.

(Below, 2 RUR dug in near Furnes (© IWM HU 1133))

Having received its orders for the final withdrawal to the beaches and embarkation, the Battalion remained in its position until 0230 hours on 1 June 1940. The first stages of the withdrawal went according to plan, but as the Battalion approached the beaches, it was clear that, with the heavy enemy shelling of the area, confusion was rife. No one could find the reception centre and the movement control staff had ceased to exist. Some Riflemen became lost in the dark and made their own way to the waiting ships.

The Battalion moved from La Panne towards Dunkirk, heading for Bray Dunes where they paused at one of the improvised piers (submerged vehicles with duck boards on top) until it became obvious that there would be no ship lift. The Battalion then moved on towards one of the moles at Dunkirk were the first embarkations began mid-morning. The Riflemen, like the Irish Fusiliers, were returning to England with more than their complement of LMG Bren Guns and Boys Anti-Tank Rifles as the CO had directed the companies to collect such discarded weapons as a priority.

Lieutenant Bredin and around 50 from D Company began boarding an Isle of Man steamer, the SS Ben-my-Chree, the Captain of which announced that he could not take the whole party however, he was persuaded and all embarked. Later, Lieutenant Bredin entering a saloon, saw a steward and asked, 'Would it be possible for you to produce a glass of beer for me . ? ' 'Yes, . but I can't supply you with any alcohol until we are three miles out . ' was the astonishing reply, as bombs fell around the ship. His ship reached Dover in safety.

When 2 RUR reassembled at Yeovil in England, the casualties sustained were calculated as 34 killed, 70 wounded with 70 missing or captured by the enemy.

(Below 2nd Battalion The Royal Ulster Rifles awaiting evacuation from the beach at Bray Dunes near Dunkirk. (image from the collection of The Royal Ulster Rifles [Bredin]).


Ver el vídeo: Bray-Dunes 2021 - Feu dArtifice 15082021 (Octubre 2021).