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James Madison - Historia

James Madison - Historia

Madison nació en la casa de sus abuelos maternos en Port Conway, Virginia. Su padre era dueño de una propiedad considerable. Madison recibió tutoría privada hasta que ingresó en el College of New Jersey (ahora Princeton), donde estudió teología. Después de completar la universidad en 1774, Madison estudió derecho. Sin embargo, nunca fue admitido en el colegio de abogados.

En 1776 y 1777 Madison sirvió como delegado a la Convención de Virginia. En 1778 y 1779 se desempeñó como miembro del Consejo del Estado de Virginia.

En 1780, a los 29 años, se convirtió en el miembro más joven del Congreso Continental, donde sirvió hasta 1783. De 1784 a 1786 se desempeñó como miembro de la Cámara de Delegados de Virginia.

En 1787 se convirtió en delegado de la Convención Constitucional de 1787, durante la cual se redactó la Constitución de los Estados Unidos. Madison se ganó la reputación de ser el padre de la Constitución. Esto se debió al papel clave que jugó al convencer a los delegados de la virtud de un gobierno central fuerte. Además, tomó abundantes notas de todo lo ocurrido durante la convención. La convención estuvo cerrada a la prensa, por lo que las anotaciones de Madison se convirtieron en las notas de registro de todas las deliberaciones que tuvieron lugar.

De 1789 a 1797, Madison fue representante de Virginia en la Cámara. Allí, su logro más notable fue la introducción de la Declaración de Derechos (las primeras 10 enmiendas a la Constitución).

Madison era un firme partidario del punto de vista jeffersoniano de una interpretación estricta de la Constitución y argumentó con vehemencia contra el punto de vista de Hamilton sobre los poderes implícitos del presidente. De 1801 a 1809, Madison se desempeñó como secretaria de estado de Jefferson. Fue un firme partidario tanto de la Compra de Luisiana como de la Ley de Embargo.

La guerra en Europa dominó la presidencia de James Madison. La política anterior de la Ley de Embargo había fracasado y Madison la derogó con la Ley de No Relaciones Sexuales, que permitía el comercio con cualquier país excepto los beligerantes. Cuando esto se volvió inaplicable, el proyecto de ley Macon, que establecía que Estados Unidos podía comerciar con cualquier país que aceptara respetar la neutralidad estadounidense, lo reemplazó. Napoleón aceptó esta estipulación, los británicos se negaron, por lo que Estados Unidos comenzó a comerciar con Francia pero no con Gran Bretaña. Esto condujo a una mayor tensión con los británicos, que se manifestó tanto en la continua impresión de los marineros estadounidenses por parte de los británicos como en una población india cada vez más hostil en el noroeste supuestamente incitada por los británicos.

El 1 de junio de 1812, Madison solicitó al Congreso una declaración de guerra contra los británicos. Estados Unidos estaba mal preparado para una guerra. Aunque muchas de las mejores tropas británicas estaban ocupadas en Europa, el ejército estadounidense sufrió varias derrotas iniciales. Después de que los británicos quemaron la ciudad de Washington, la guerra se paralizó. Bajo el nuevo mando de Andrew Jackson, el ejército de los Estados Unidos obtuvo una sorprendente victoria sobre los británicos en la Batalla de Nueva Orleans, poniendo fin a la guerra. La victoria en esa batalla y un tratado de paz justo ayudaron a revivir la popularidad de Madison.


Universidad James Madison

Universidad James Madison (también conocido como JMU, Madison, o James Madison) es una universidad pública de investigación en Harrisonburg, Virginia. Fundada en 1908 como Escuela Normal e Industrial del Estado para la Mujer en Harrisonburg, la institución pasó a llamarse Madison College en 1938 en honor al presidente James Madison y luego a la Universidad James Madison en 1977. [5] La universidad está situada en el valle de Shenandoah, al oeste de la montaña Massanutten.


Dolley Madison

Dolley Madison (1768-1849) fue una primera dama estadounidense (1809-1817) y esposa de James Madison, el cuarto presidente de los Estados Unidos. Una de las azafatas más exitosas de Washington, D.C. & # X2019, Dolley Madison usó sus habilidades sociales, encanto y popularidad personal para ganarse a su esposo y sus oponentes políticos y ayudarlo a avanzar en su carrera. Dolley Madison ayudó a definir el papel de la primera dama y estableció muchos de los precedentes que seguirían sus sucesores, incluido el trabajo con organizaciones benéficas y organizaciones locales en temas sociales importantes para ella y la supervisión de la decoración de la mansión ejecutiva para reflejar la importancia de la presidencia. . Probablemente sea más recordada por salvar el retrato histórico de George Washington de la Casa Blanca y el histórico Gilbert Stuart de George Washington de una destrucción segura debido al avance de las tropas británicas durante la Guerra de 1812.

Dolley Payne nació en el asentamiento cuáquero de New Garden en el condado de Guilford, Carolina del Norte, y se mudó a una plantación en Virginia y el condado de Hanover a los 10 meses de edad. Hija mayor de Mary Coles y John Payne, aprendió habilidades domésticas como costura, almacenamiento de alimentos y manejo de la ayuda doméstica, recibiendo poca educación formal fuera del hogar. Después de que Payne emancipó a sus esclavos en 1783 y llevó a la familia a Filadelfia, Dolley se vio expuesta a una existencia cosmopolita marcadamente diferente a la de sus primeros años. Sin embargo, también experimentó la desgracia cuando los fracasos comerciales de su padre lo dejaron incapacitado para pagar sus deudas, lo que provocó su expulsión de los cuáqueros y el inicio de la angustia emocional que contribuyó a su muerte en 1792.

Acomodando los deseos de su padre, Dolley se casó con el abogado y compañero cuáquero John Todd Jr. en 1790. Dio a luz a sus hijos Payne en 1792 y William en 1793, pero su tranquilidad doméstica se vio interrumpida ese verano cuando una epidemia de fiebre amarilla arrasó Filadelfia. Todd permaneció en la ciudad demasiado tiempo para atender sus negocios, una decisión que resultó fatal cuando contrajo la enfermedad. Dolley había escapado a un centro turístico suburbano con sus hijos, pero William también se infectó y murió el mismo día que su padre. Para agravar la difícil situación, el cuñado de Dolley & # x2019 intentó acaparar el patrimonio familiar, negándole la oportunidad de obtener el alivio financiero necesario para volver a ponerse de pie.

Mientras estaba en Filadelfia para las sesiones del Congreso, el representante de Virginia, James Madison, se dio cuenta de la atractiva joven viuda que vivía cerca de su pensión. Un hombre tímido conocido más por su intelecto que por su encanto, le pidió al senador de Nueva York Aaron Burr que organizara una presentación. Dolley se sorprendió inicialmente por el interés de la & # x201C gran pequeña Madison, & # x201D, pero ella llegó a apreciar su afecto y el potencial de seguridad, y se casaron el 15 de septiembre de 1794. Posteriormente fue expulsada de los cuáqueros por casarse fuera la secta, se despojó de su ropa sencilla y comenzó a usar los atuendos de moda que se convirtieron en una parte indeleble de su imagen pública.

El nombramiento de Madison & # x2019 como secretario de estado en 1801 marcó el inicio de la transformación de Dolley & # x2019 en una célebre esposa política y funcionaria pública. Se desempeñó como coanfitriona de las recepciones del presidente viudo Thomas Jefferson & # x2019s, ayudando a reparar cualquier falta de decoro que surgiera al tratar con dignatarios extranjeros. También asumió la responsabilidad de liderar los esfuerzos de recaudación de fondos para la exploración de Lewis y Clark & ​​# x2019s del desierto occidental. Aunque la participación de una mujer en los asuntos políticos fue mal vista, Dolley reunió el apoyo para su esposo en la carrera presidencial de 1808 a través de su extensa red de contactos. Su éxito llevó al candidato de la oposición Charles Pinckney a quejarse, & # x201CI podría haber tenido una mejor oportunidad si me hubiera enfrentado al Sr. Madison solo. & # X201D

Una figura deslumbrante en el primer baile de inauguración presidencial, Dolley mostró un entusiasmo por los asuntos sociales que resultó útil para la administración de su esposo y el desarrollo continuo de la Unión. Ella estableció la mansión ejecutiva como Washington, DC & # x2019s centro social, su popular & # x201Csqueezes & # x201D proporciona un ambiente en el que los rivales políticos pueden mezclarse fuera de los pisos calientes del Congreso. Después de que los británicos arrasaron la ciudad en 1814, Dolley reanudó las fiestas casi inmediatamente después de establecerse en una nueva residencia, una muestra de determinación que se cree que ayudó a convencer a sus amigos en el Congreso de rechazar un plan para trasladar la capital a Filadelfia.

Cuando las finanzas empezaron a decaer, Madison, cada vez más frágil, empezó a preparar sus documentos presidenciales con la esperanza de que su venta pudiera proporcionarle a Dolley un ingreso confiable. Sin embargo, estaba mal preparada para las dificultades que siguieron a su muerte en 1836, una situación agravada por las fechorías de su hijo. Al no haber podido encontrar una carrera adecuada, Payne pidió mucho dinero prestado para financiar su frívolo estilo de vida, lo que obligó a Dolley a vender las propiedades familiares para pagar sus deudas. Finalmente fue rescatada de la desesperación financiera cuando el Congreso compró parte de los papeles de Madison & # x2019s, poniendo el dinero en un fideicomiso para mantenerlo fuera de las manos de Payne & # x2019s.

Dolley regresó a la capital de forma permanente en 1844, lo que marcó el comienzo de sus años dorados como la gran dama de Washington. Aclamada como una conexión viva con los padres fundadores del país y # x2019, se le otorgó un escaño honorario en el Congreso y se la invitó a convertirse en la primera ciudadana privada en transmitir un mensaje por telégrafo. También se mantuvo estrechamente relacionada con el papel público que popularizó al brindar orientación a las esposas presidenciales Julia Tyler y Sarah Polk. Cuando falleció a los 81 años, el presidente Zachary Taylor la elogió como la primera dama del país, que se cree que es la primera referencia pública conocida al término.

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# 2 Madison redactó el influyente Plan Virginia

El Plan de Virginia fue redactado por James Madison pero presentado a la Convención de Filadelfia por Edmund Randolph, los gobernador de Virginia. Lo más importante pidió El número de votos que recibió cada estado en el Congreso se basará en la población.. Esto fue contrarrestado por el Plan de Nueva Jersey, que pidió un voto por estado independientemente de la población. En última instancia, la Convención decidió crear un Cámara de los Representantes prorrateado por población y un Senado en el cual cada estado está igualmente representado. Otras propuestas del Plan Virginia incluidas una rama legislativa que consta de dos cámaras (legislatura bicameral) y un gobierno de tres partes que consta de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial. Aunque el Plan de Virginia se modificó ampliamente durante el debate, ayudó a dar forma a la forma en que funciona el gobierno de los Estados Unidos. La mayoría de las disputas durante la Convención de Filadelfia fueron sobre el equilibrio de poder entre los gobiernos central y estatal. Madison se acredita por cambiar el debate hacia un compromiso de & # 8220 soberanía compartida & # 8221.


Cotizaciones James Madison & gt

& ldquoEl propósito de la separación de la iglesia y el estado es mantener para siempre lejos de estas costas la lucha incesante que ha empapado de sangre el suelo de Europa durante siglos.

[Carta objetando el uso de tierras gubernamentales para iglesias, 1803] & rdquo
& # 8213 James Madison

& ldquoPuede que no sea fácil, en todos los casos posibles, trazar la línea de separación entre los derechos de la religión y la autoridad civil con tal distinción que evite colisiones y dudas sobre puntos no esenciales. La tendencia a la usurpación de un lado o del otro, oa una coalición o alianza corruptora entre ellos, será mejor protegido contrast. por una completa abstinencia del gobierno. de interferencia de cualquier forma, más allá de la necesidad de preservar el orden público, y proteger a cada secta contra el. infringe sus derechos legales por parte de terceros.

[Carta al reverendo Jasper Adams, 1 de enero de 1832] & rdquo
& # 8213 James Madison, Cartas y otros escritos de James Madison Volumen 3


La familia esclavizada del presidente James Madison

En una sola semana a principios de 1801, James Madison experimentó dos acontecimientos importantes en su vida. El 27 de febrero murió su padre James Madison Sr. Legó su propiedad a Montpelier en el condado de Orange, Virginia, y más de 100 personas esclavizadas a su hijo. El 5 de marzo, el presidente Thomas Jefferson nombró a Madison secretaria de estado y se preparó para mudar a su familia a Washington, D.C., por primera vez. 1 Durante el tiempo que la familia estuvo en la ciudad, incluido el mandato de Madison como secretario de estado, su presidencia y la viudez de Dolley Madison, dependerían de la mano de obra esclavizada para administrar su hogar. Este enfoque era común entre los hogares de élite de la nueva ciudad capital. La sociedad de Washington se mantuvo a espaldas de las personas esclavizadas. Haga clic aquí para obtener más información sobre los hogares esclavizados del presidente Thomas Jefferson.

Los Madison trajeron consigo a varias personas esclavizadas desde Montpelier, pero también contrataron trabajadores esclavizados de otros propietarios de esclavos en DC, pagando salarios directamente a los propietarios de esclavos en lugar de a las personas que realmente realizaban el trabajo. En 1801, Madison llegó a un acuerdo con Benjamin Orr "que Platón, el esclavo de dicho Orr, debe servir a dicho Madison durante cinco años", y que durante ese tiempo Platón estaría "bajo la dirección en todos los aspectos de dicho Madison, tan completa y completamente como si fuera su propia propiedad de esclavos ". 2 Cinco años fue un período de contratación inusualmente largo, pero por lo demás, este tipo de arreglo era bastante común. La contratación de trabajadores esclavizados proporcionó flexibilidad en el mercado laboral, especialmente en las zonas urbanas, lo que permitió a los propietarios de esclavos expandir temporalmente su fuerza laboral o alquilar a personas esclavizadas como fuente de ingresos según fuera necesario. En Washington, D.C., donde cada ciclo electoral trajo nuevos residentes y nuevas demandas laborales a la ciudad, tales arreglos fueron particularmente esenciales. James Madison, como muchos de sus contemporáneos, continuó haciendo uso de este sistema durante toda su vida. 3

James Madison era, según la historiadora Elizabeth Dowling Taylor, un "esclavista de jardín". Se adhirió a las normas sociales establecidas de la sociedad de Virginia en lo que respecta al trato y las condiciones de vida de su hogar esclavizado. Las personas esclavizadas trabajaban desde el amanecer hasta el anochecer, seis días a la semana, con el acostumbrado domingo libre. Madison mantuvo el control, pero evitó el tipo de crueldad excesiva que podría haber provocado el juicio de sus compañeros. 4 Como muchos en su época, le preocupaba la posibilidad de que los esclavos se rebelaran. Un intento de revuelta en Richmond en 1800 avivó los temores de levantamientos masivos de esclavos, y la voluntad británica de aceptar fugitivos durante la Guerra de 1812 solo aumentó esos temores. 5 De lo contrario, generalmente aceptó la esclavitud como una forma de vida. Su esposa, Dolley Madison, había sido criada por un padre cuáquero que emancipó a su propio pueblo esclavizado después de la Revolución, pero no parece haber compartido sus convicciones sobre la inmoralidad de la esclavitud.

Extracto de un acuerdo entre James Madison y Benjamin Grayson Orr. Madison contrató a Platón, el esclavo de Orr, para que trabajara en su casa durante un período de cinco años.

Biblioteca del Congreso, División de Manuscritos

Una carta a su amigo y exsecretario Edward Coles ofrece información sobre las actitudes de Madison hacia la esclavitud. Coles había sido dueño de esclavos, pero después de dejar el empleo de Madison se mudó a Illinois, liberó a su gente esclavizada y compró suficiente tierra para darle a cada familia liberada una granja. Madison elogió este esfuerzo como "un experimento justo para su felicidad", pero escribió que a menos que Coles pudiera cambiar "su color y su condición legal", los libertos carecerían del "rango moral" y las "bendiciones sociales" para realmente aprovechar de su recién descubierta libertad. 6 Coles más tarde le confió a su hermana que creía que Madison liberaría de manera similar a su propia mano de obra esclavizada cuando muriera, como había hecho el presidente George Washington. 7 Sin embargo, él estaba equivocado. Madison especificó en su testamento que “ninguna de [las personas esclavizadas] debería ser vendida sin su consentimiento”, para mantener unidas a las familias, pero se las dejó a su esposa en lugar de liberarlas. 8 Su instrucción de no vender a personas esclavizadas sin consentimiento no era legalmente vinculante, y Dolley Madison vendría a la mayoría de esas personas esclavizadas para aliviar sus problemas financieros más adelante en la vida.

Si bien la mayoría de las personas esclavizadas permanecieron en Montpelier durante su presidencia, el presidente Madison llevó a varios a la Casa Blanca para que sirvieran como personal doméstico. Un hombre esclavizado, John Freeman, ya estaba en la Casa Blanca cuando llegaron los Madison. Freeman, que trabajaba principalmente como sirviente de comedor, había sido contratado y luego comprado por Thomas Jefferson durante su presidencia. Cuando terminó el segundo mandato de Jefferson, Freeman se resistió a regresar a Virginia porque habría significado dejar atrás a su familia. Jefferson acordó vender Freeman al presidente entrante, James Madison, para que pudiera quedarse. 9 Fue liberado en 1815 de acuerdo con los términos de su contrato de venta original. Luego compró una casa, crió a ocho hijos y se convirtió en un pilar de la comunidad negra libre de D.C.

La propiedad de James Madison en Montpelier, que heredó de su padre junto con más de 100 hombres, mujeres y niños esclavizados. Las reconstrucciones de los edificios donde vivían y trabajaban las personas esclavizadas se pueden ver en el lado derecho de la foto.

Foto de Jennifer Wilkoski Glass, cortesía de la Fundación Montpelier

Como John Freeman, Joseph Bolden, un hombre esclavizado llevado a la Casa Blanca en cautiverio dejó un hombre libre. Bolden se preocupaba por los caballos y los carruajes de la familia Madison. Mary Cutts, sobrina de Dolley Madison que vivió con ellos durante un tiempo, señaló que "con su propio salario pronto se liberó". 10 Cutts no dio detalles específicos sobre estos salarios, pero presumiblemente o los Madison lo valoraban lo suficiente como para pagarle un pequeño estipendio, o Bolden trabajaba por salarios para otras familias durante su limitado tiempo libre. Aunque Joseph Bolden se ganó la libertad, su esposa, Milley, permaneció esclavizada. Pertenecía a Francis Scott Key, el hombre que escribiría lo que se convertiría en el himno nacional. "Su sirviente Joe ha estado ansioso por comprar la libertad de su esposa", escribió Key a Dolley Madison en 1810. La Sra. Madison acordó adelantar a la pareja $ 200 para comprar la libertad de Milley y su hijo, con la condición de que trabajen para Madison para pagar esa deuda. 11 Llegaron a un acuerdo, y Joseph y Milley Bolden continuaron trabajando en la Casa Blanca como sirvientes contratados libres durante el resto de la presidencia de Madison.

El miembro mejor documentado de la familia esclavizada del presidente Madison fue Paul Jennings. Jennings tenía diez años cuando Madison asumió la presidencia y lo llevó a la Casa Blanca para que actuara como lacayo. En D.C., Jennings se encontró por primera vez con una importante comunidad negra libre. Fue testigo de eventos históricos como el incendio británico de la Casa Blanca y el Capitolio en 1814. Cuando terminó la presidencia de Madison, Jennings regresó a Montpelier, donde se desempeñó como ayuda de cámara de Madison. Se casó con su esposa Fanny, una esclava que vivía en una plantación vecina y, a pesar de su separación, formaron una familia. Cuando James Madison murió, sin embargo, Dolley Madison regresó a Washington, trayendo a Jennings con ella. Cuando quedó claro que los problemas financieros requerirían la liquidación de la población esclavizada propiedad de la Sra. Madison, Jennings utilizó sus contactos en la comunidad negra libre para ponerse en contacto con el senador de Massachusetts Daniel Webster. Webster acordó ayudar a comprar la libertad de Jennings en 1847. Jennings continuó escribiendo Las reminiscencias de James Madison de un hombre de color, la primera memoria publicada sobre la vida en la Casa Blanca. 12

Paul Jennings trabajó muy cerca de los Madison durante décadas. "Siempre estuve con el Sr. Madison hasta que murió, y lo afeité día por medio durante dieciséis años", recuerda en sus memorias. 13 La familia conocía bien a Jennings y claramente valoraba su servicio, pero eso no les impidió explotar su trabajo. Cuando murió el presidente Madison, Edward Coles lamentó haber "muerto sin haber liberado a nadie, ni siquiera a Paul". 14 Los presidentes anteriores, incluidos George Washington y Thomas Jefferson, habían liberado a sus sirvientes tras su muerte, y Coles esperaba que Madison hiciera lo mismo. Sin duda, Jennings albergaba la misma esperanza. Mary Cutts describió cómo Jennings "suspiró por la libertad" e intentó huir a Nueva York. 16 Las historias orales familiares también sugieren que usó su habilidad para leer y escribir para falsificar documentos de libertad para otras personas esclavizadas que buscaban escapar. Estos talentos eran particularmente raros ya que la mayoría de los propietarios de esclavos se resistían a la idea de educar a las comunidades esclavizadas, temiendo que pudieran usar estas habilidades para escapar u organizar un levantamiento. 17 Después de que consiguió su propia libertad, Jennings probablemente ayudó a orquestar el intento de fuga de casi ochenta individuos esclavizados a bordo de la goleta. Perla, que fue frustrado por los malos vientos y una propina hecha a los dueños de esclavos locales. 18

Un extracto de la carta de James Madison de septiembre de 1819 a Edward Coles, en la que sugiere que las personas esclavizadas liberadas por Coles carecen de "la instrucción, la propiedad y los empleos de un hombre libre".

Biblioteca del Congreso, División de Manuscritos

Uno de los intentos documentados de libertad de Jennings revela a dos miembros adicionales de la casa esclavizada de Madison: Jim y Abram. A principios de 1817, el sobrino de James Madison, Robert Lewis Madison, añadió la siguiente nota en una carta a su tío: “Capt. Eddins cree que debería saber que cuando estaba en Orange, sus sirvientes Jim, Abram y Paul observaron en presencia de Warrell que nunca tuvieron la intención de regresar a Virginia. Al preguntarles qué pensaban hacer, respondieron que su eran capitanes de embarcaciones que querían cocineros y que entraran a su servicio ". 19 Los tres hombres deben haber entendido que tenían más posibilidades de escapar del Washington metropolitano, con su proximidad al agua y el territorio libre y la comunidad negra libre bien conectada, que nunca en el condado de Orange, Virginia. Con el mandato del presidente Madison a punto de terminar, tuvieron que aprovechar esa oportunidad o perderla para siempre.

Desafortunadamente para ellos, alguien avisó a Abraham Eddins, un supervisor de la plantación de Montpelier. 20 No hay registro de cómo el presidente Madison lidió con este intento de plan de fuga, pero sabemos que Paul Jennings regresó a Virginia al final de la presidencia de Madison, por lo que probablemente el complot se frustró. Jim y Abram desaparecen después de este punto. Como muchas de las personas esclavizadas que sirvieron en la Casa Blanca, solo aparecían en el registro escrito cuando se resistían a la autoridad de un dueño de esclavos. Una vez que se resolvió, dejaron de aparecer en las cartas de Madison. De estos tres, solo Jennings trabajó lo suficientemente cerca con la familia como para ser mencionado regularmente en sus periódicos. Podemos suponer que Jim y Abram fueron reprendidos o castigados de alguna manera, lo que podría haber significado trabajo adicional, castigo físico o incluso venta, aunque no hay registros que sugieran que fueron vendidos.

Sukey (posiblemente la abreviatura de Susan), la doncella de Dolley Madison, fue uno de los contemporáneos de Paul Jennings en la Casa Blanca. Como Paul, ella era una adolescente durante sus años en la Casa Blanca. Ayudó a la Sra. Madison en todos los aspectos de la vida diaria, desde bañarse hasta vestirse y peinarse. 21 Las cartas de la Sra. Madison sugieren una tensión creciente entre sus enfrentamientos personales con Sukey y su total dependencia del trabajo de Sukey. En una carta de 1818 a su hermana Anna Payne Cutts, Dolley Madison escribió que Sukey “ha hecho tantas privaciones en todo, en cada parte de la casa que la envié a Black Meadow la semana pasada, pero me resulta terriblemente inconveniente prescindir de ella. ella, y supongo que la tomaré de nuevo ". 22 Aparentemente creía que Sukey le estaba robando y trató de castigarla enviándola a una de las granjas del barrio periférico a unas pocas millas de Montpelier, pero después de solo una semana descubrió que no podía arreglárselas sin ella. Reconoció su propia dependencia y lo poco que podía hacer sin Sukey. "Incluso debo dejar que me robe, para evitar el parto", le dijo a su hermana. 23

Colección de la Casa Blanca / Asociación Histórica de la Casa Blanca

Después de pasar su adolescencia en la Casa Blanca, Sukey regresó a Montpelier con los Madison y crió a cinco hijos. Regresó a Washington, DC con Dolley Madison después de la muerte de James Madison, pero los problemas financieros de la ex primera dama pronto amenazaron a la familia de Sukey. Su hijo Ben, de dieciocho años, fue vendido por Madison y enviado a Georgia en 1843. Los otros pronto lo siguieron. En 1848, todos los hijos de Sukey, excepto la más joven, Ellen, de quince años, habían muerto o habían sido vendidos. Cuando Ellen se enteró de que también la iban a vender, intentó escapar en el Perla, probablemente con la ayuda de Paul Jennings. Dolley Madison, furiosa porque Ellen había desaparecido, vendió a Sukey a una familia local de Washington. Ellen fue capturada con el resto de los Perla fugitivos, pero los abolicionistas recaudaron los fondos para comprar su libertad y encontrar su empleo en Boston. 25

Unos meses más tarde, Ben, que había estado en Georgia durante cinco años, escribió una carta desgarradora a Dolley Madison, animándola a comprarlo de nuevo o encontrar otro comprador en Virginia para que pudiera volver a casa. "Si tienes la amabilidad de llevarme de regreso a Virginia, puedo decirte que seas un siervo fiel y obediente mientras puedas vivir", escribió Ben. Él le pidió que "considerara mi desafortunada situación lejos de mis familiares, que son muy cercanos y muy queridos para mí". 26 Dolley Madison nunca respondió. Por supuesto, Ben no sabía que el resto de su familia ya había sido vendido, por lo que el esperado reencuentro habría sido imposible de cualquier manera. Al final, Ben no regresó a Washington hasta después de la Guerra Civil, cuando encontró un trabajo como guía turístico en el Capitolio de los Estados Unidos y se ganó la vida contando a los turistas historias sobre los Madison. 27 Finalmente compró una casa en L Street, a solo una cuadra de la casa de Paul Jennings. 28

Con cualquier investigación sobre la historia de las personas esclavizadas, el mayor obstáculo es la falta de fuentes definitivas y completas. El presidente Madison indudablemente utilizó más mano de obra esclavizada trabajando para él en la Casa Blanca que los mencionados anteriormente, pero en muchos casos la conexión con la Casa Blanca es difícil de probar. Un esclavo llamado Gabriel, nacido en 1792, trabajaba para los Madison como sirviente doméstico y mensajero. Benjamin McDaniel fue uno de los pocos individuos esclavizados y alfabetizados confirmados propiedad de los Madison. Tenía aproximadamente la misma edad que Paul Jennings. 29 Sus edades y tareas asignadas sugieren que podría han estado entre los sirvientes esclavizados traídos de Montpelier a la Casa Blanca, pero ninguno de los registros existentes prueba un vínculo definitivo. Ralph Philip Taylor, otro sirviente doméstico esclavizado, nació durante la presidencia de James Madison. Su madre también trabajaba en el servicio doméstico, por lo que si trabajaba en la Casa Blanca, es posible que Taylor haya pasado los primeros años de su vida allí. 30

Dolley Madison durante sus años de jubilación en Washington, D.C.

Tanto si Ralph Taylor pasó su infancia en la Casa Blanca como si no, ciertamente sirvió en el Barrio del Presidente. Dolley Madison lo llevó a Washington para trabajar en su casa en Lafayette Square durante su jubilación, y se convirtió en su sirviente de mayor confianza después de que Paul Jennings se fuera. De hecho, debido al mandato de James Madison como secretario de estado antes de convertirse en presidente y al retiro de Dolley Madison en Lafayette Square, los Madison tienen conexiones más profundas con la esclavitud en el vecindario del presidente que cualquier otra primera familia.

Debido a que la casa de Madison estuvo dividida entre Montpelier y Washington durante tanto tiempo, las cartas fueron un medio de comunicación esencial tanto para las personas libres como para las esclavizadas. Algunas de las personas esclavizadas propiedad de los Madison sabían leer y escribir. Algunas cartas escritas a Dolley Madison e incluso entre personas esclavizadas han sobrevivido, en su mayoría de los últimos años de la vida de la Sra. Madison. Sarah Stewart, una mujer esclavizada que permaneció en Montpelier cuando Dolley Madison se retiró a Washington, envió a la Sra. Madison actualizaciones sobre matrimonios, hijos y enfermedades entre la comunidad esclavizada de la plantación. Cuando el alguacil local confiscó a personas esclavizadas en Montpelier debido a casos judiciales sobre las deudas de la Sra. Madison, fue Sarah Stewart quien transmitió los temores de quienes la rodeaban, muchos de los cuales estaban preocupados de ser separados de sus familias. Ella le suplicó a Madison que "hiciera un trato con algún organismo mediante el cual pudiéramos mantenernos juntos". 31 En cambio, la propiedad fue vendida a Henry Moncure poco después en 1844. Moncure compró a varias de las personas esclavizadas que vivían en Montpelier, pero otras fueron retenidas por Dolley Madison o entregadas a Payne Todd, su hijo de su primer matrimonio. Muchos de ellos se vendieron más tarde a una variedad de compradores. La comunidad esclavizada de la plantación quedó permanentemente fracturada. 32

Más como este

Creado como parte de la exposición The Mere Distinction of Color en el Montpelier de James Madison, este video relata las experiencias de Ellen Stewart, una joven esclavizada por los Madison.

Paul Jennings, en los últimos años antes de obtener su libertad, también le escribió a la Sra. Madison, principalmente cuando estaba fuera de Washington para visitar a su esposa enferma Fanny. Fanny murió en 1844, con Paul a su lado. 33 La carta más notable de Jennings, sin embargo, es una escrita directamente a Sukey aproximadamente al mismo tiempo. Es un caso raro de correspondencia sobreviviente entre dos personas esclavizadas. La carta de Jennings, dirigida a la "Hermana sukey", ilumina la profundidad y la importancia de las conexiones relacionales dentro de la comunidad esclavizada de Montpelier. Jennings estaba en Montpelier con su esposa Fanny, esperando "todos los días ver lo último de ella", pero incluso durante esta crisis personal, tuvo cuidado de asegurarse de que las noticias y los saludos se pasaran entre la comunidad esclavizada en Montpelier y los que estaban en Washington con La Sra. Madison, muchos de los cuales habían estado separados de sus familias durante meses. Jennings envió sus bendiciones a "Beckey Ellen Ralph y su hermana jane Bell" de regreso en Washington e informa a Sukey que "Cattey y los chicos y el peater están bien". 34 “Cattey y los muchachos” eran Catharine Taylor y sus hijos, quienes fueron separados de Ralph Taylor mientras él servía a Dolley Madison en Washington. De manera similar, “Beckey”, o Rebecca Walker, debió haber apreciado recibir la noticia de que a su esposo Peter le estaba yendo bien en Montpelier. Debido a que tan pocas personas esclavizadas sabían leer y escribir, era difícil para las familias separadas comunicarse entre sí, pero de esta carta se desprende claramente que Paul Jennings envió intencionalmente un mensaje para informar a los separados de sus seres queridos.

Antes del final de su vida, Dolley Madison tenía una deuda significativa debido a las recesiones en la economía de Virginia y el gasto de su hijo, Payne Todd. Vendió los papeles políticos de su marido, la plantación de Montpelier y la mayor parte de la comunidad esclavizada allí, y su hijo heredó el resto cuando ella murió. In his will, he attempted to free those that remained in bondage after his death in 1852. However, he was in such deep debt that those enslaved people were likely sold to pay his creditors. 35 Beyond a few well-documented individuals like Paul Jennings and John Freeman, we know little about what happened to most of the household. As this research initiative continues, we hope to uncover additional stories about the enslaved people who worked under James and Dolley Madison during their multiple residencies in Washington, D.C.

Thank you to Dr. Elizabeth Chew, Executive Vice President and Chief Curator at James Madison’s Montpelier, and Christian Cotz, Director of Education & Visitor Engagement, for their contributions to this article.


The father of the Constitution

Reentering the Virginia legislature in 1784, Madison defeated Patrick Henry’s bill to give financial support to “teachers of the Christian religion.” To avoid the political effect of his extreme nationalism, he persuaded the states-rights advocate John Tyler to sponsor the calling of the Annapolis Convention of 1786, which, aided by Madison’s influence, produced the Constitutional Convention of 1787.

There his Virginia, or large-state, Plan, put forward through Governor Edmund Randolph, furnished the basic framework and guiding principles of the Constitution, earning him the title of father of the Constitution. Madison believed keenly in the value of a strong government in which power was well controlled because it was well balanced among the branches. Delegate William Pierce of Georgia wrote that, in the management of every great question, Madison “always comes forward the best informed Man of any point in debate.” Pierce called him “a Gentleman of great modesty—with a remarkable sweet temper. He is easy and unreserved among his acquaintances, and has a most agreeable style of conversation.”

Madison took day-by-day notes of debates at the Constitutional Convention, which furnish the only comprehensive history of the proceedings. To promote ratification he collaborated with Alexander Hamilton and John Jay in newspaper publication of the Federalist papers (Madison wrote 29 out of 85), which became the standard commentary on the Constitution. His influence produced ratification by Virginia and led John Marshall to say that, if eloquence included “persuasion by convincing, Mr. Madison was the most eloquent man I ever heard.”

Elected to the new House of Representatives, Madison sponsored the first 10 amendments to the Constitution—the Bill of Rights—placing emphasis in debate on freedom of religion, speech, and press. His leadership in the House, which caused the Massachusetts congressman Fisher Ames to call him “our first man,” came to an end when he split with Secretary of the Treasury Hamilton over methods of funding the war debts. Hamilton’s aim was to strengthen the national government by cementing men of wealth to it Madison sought to protect the interests of Revolutionary veterans.

Hamilton’s victory turned Madison into a strict constructionist of the congressional power to appropriate for the general welfare. He denied the existence of implied power to establish a national bank to aid the Treasury. Later, as president, he asked for and obtained a bank as “almost [a] necessity” for that purpose, but he contended that it was constitutional only because Hamilton’s bank had gone without constitutional challenge. Unwillingness to admit error was a lifelong characteristic. The break over funding split Congress into Madisonian and Hamiltonian factions, with Fisher Ames now calling Madison a “desperate party leader” who enforced a discipline “as severe as the Prussian.” (Madisonians turned into Jeffersonians after Jefferson, having returned from France, became secretary of state.)

In 1794 Madison married a widow, Dolley Payne Todd (Dolley Madison), a handsome, buxom, vivacious Quaker 17 years his junior, who rejected church discipline and loved social activities. Her first husband had died in the yellow fever epidemic the previous year. She periodically served as official hostess for President Jefferson, who was a widower. As Madison’s wife, she became a fixture at soirées, usually wearing a colourful feathered turban and an elegant dress ornamented with jewelry and furs. She may be said to have created the role of first lady as a political partner of the president, although that label did not come into use until much later. An unpretentious woman, she ate heartily, gambled, rouged her face lavishly, and took snuff. The “Wednesday drawing rooms” that she instituted for the public added to her popularity. She earned the nation’s undying gratitude for rescuing a Gilbert Stuart portrait of George Washington in 1814 just ahead of the British troops who put the torch to the White House in the War of 1812.

Madison left Congress in 1797, disgusted by John Jay’s treaty with England, which frustrated his program of commercial retaliation against the wartime oppression of U.S. maritime commerce. The Alien and Sedition Acts of 1798 inspired him to draft the Virginia Resolutions of that year, denouncing those statutes as violations of the First Amendment of the Constitution and affirming the right and duty of the states “to interpose for arresting the progress of the evil.” Carefully worded to mean less legally than they seemed to threaten, they forced him to spend his octogenarian years combating South Carolina’s interpretation of them as a sanction of state power to nullify federal law.

During eight years as Jefferson’s secretary of state (1801–09), Madison used the words “The President has decided” so regularly that his own role can be discovered only in foreign archives. British diplomats dealing with Madison encountered “asperity of temper and fluency of expression.” Senators John Adair and Nicholas Gilman agreed in 1806 that he “governed the President,” an opinion held also by French minister Louis-Marie Turreau.


James Madison: Impact and Legacy

For many historians, Madison is a puzzle: "the Father of the Constitution," co-founder of the Democratic-Republican Party, and brilliant secretary of state under Jefferson, yet he is not rated as a spectacular President. Part of the explanation for this contrast has to do with Madison's personal strengths. He is said to have been a master of the small arena. Studious, keenly political, and a perceptive judge of men and issues, Madison could shape constitutions and influence legislation with few peers, but he was too cautious for the kinds of presidential leadership that left clear marks upon the political landscape. Moreover, unlike the tall, statuesque Washington and Jefferson, Madison's shorter-than-average body seldom dominated the scene. Even the very short John Adams, with his rocklike character, had exuded authority, yet among his contemporaries, Madison had trouble outshining anyone else in the room. Behind the scenes, in small intimate groups, few men, however, could resist his sharp mind or his persuasive reasoning.

But for his good luck, such as Andrew Jackson's victory at New Orleans and England's preoccupation with Napoleon, Madison might have lost more than his high place in history. He barely escaped capture when the British sacked the capital, for example. And in Dolley, he had the great fortune of a wife who endeared the Madison family to the nation. She always made him look good, reflecting good luck on his part rather than style of leadership or executive ability.

Recently, however, historians have begun to pay more attention to Madison, seeing his handling of the war as similar to Lincoln's wartime management. Madison's government marshaled resources, faced down secessionist threats from New England, and proved to the British the folly of fighting wars with the Americans. He established, once and for all, respect for American rights on the high seas and emerged from the war with more support than he had when he was first inaugurated in 1808. Had Madison been assassinated by a British sympathizer a week after the Battle of New Orleans or killed by the British in resisting their attack on the White House, he would have died a national hero.

Also, historians note in Madison a flexibility of temperament—equaling Jefferson's practical mood—which did not undermine his basic principles. A strong nationalist and supporter of a powerful central government as the author of the Constitution, Madison nevertheless resisted extreme centralism with his Bill of Rights, Virginia Resolution, and opposition to Hamilton. Similarly, when he became President, Madison saw the need for a national bank and supported its establishment, enlarged government powers during the war, and took a firm federal stance in the face of treason and sedition. His executive sense of priorities, in other words, always considered first and foremost the immediate demands of crisis and the national needs of the moment. In some ways—because he was on the winning side of every important issue facing the young nation from 1776 to 1816—Madison was the most successful and possibly the most influential of all the Founding Fathers.


Marriages and Family

In 1790, Dolley married John Todd, a Quaker lawyer in Philadelphia. The couple had two sons, John Payne (called Payne) and William Temple. After Dolley’s mother left Philadelphia, her sister Anna Payne moved in with the Todds.

In August 1793, a yellow fever epidemic broke out in Philadelphia. More than 4,000 people died over the spring and summer months. By mid-September, thousands had fled the city. Dolley’s husband John and son William died of yellow fever on the same day. She was a widow at the age of 25, with her young son Payne to support.

It was not long before she met the man who would become her second husband. James was a delegate to the Continental Congress, which met in Philadelphia. In 1794, James asked his friend Aaron Burr to introduce him to Dolley, who was well known and liked in the city’s social circles. James was 43, a lifelong bachelor 17 years older than Dolley. Several months later, Dolley accepted his proposal of marriage. They were married on September 15, 1794, and remained in Philadelphia for the next three years. Since James was not a Quaker, Dolley had to relinquish her religious identity in order to marry him.

By 1797, James decided to retire from politics after eight years in the House of Representatives. He and his family returned to Montpelier, the Madison family plantation in Virginia. When his political ally Thomas Jefferson was elected as the third president of the United States in 1800, however, he asked James to serve as his secretary of state. The Madisons, including Dolley’s son Payne, moved to Washington, along with their domestic enslaved people from Montpelier.


The Health Of The President: James Madison

When James Madison was President, Washington Irving described him as a “withered little Apple-John.” He meant the exquisite kind of apple which attains its finest flavor when it looks wrinkled and shrunken. Since early childhood Madison appeared delicate and fragile and never displayed youthful vigor and exuberance. He had the high, bald forehead and the worried look of a premature infant born into a world for which it is not ready.

Madison was about five feet six inches tall. His weight hardly ever exceeded a hundred pounds. The smallest of all American Presidents, he was one of the mental giants among them. On the other hand, his emotional range was limited. He seems to have been incapable of the fire of passion or of suffering on the rack of guilt, like Jefferson and Lincoln.

The flame of his life burned slowly within his meager frame and could rarely be fanned to a faster pace by the whirlwinds that shook the world around him. He was one of the Presidents who had to bear the crushing responsibility of a war of life and death. And the War of 1812 was possibly the most ill-prepared and inconclusive of all American wars and the most unnecessary. The frail President often looked gloomy and exhausted from his labors and disappointments but never seems to have lost his composure, remaining at all times calm and dignified.

In 1817, sixty-six years old, Madison retired from the Presidency, emotionally unscarred and physically none the worse for having given almost forty-one years of toil to his country. He lived nineteen years longer, most of them in comparative good health and comfort, to the age of eighty-five, the second oldest President up to recent times.

The principal factor influencing a man’s life expectancy is heredity. We do not know the ages of Madison’s four grandparents, but we know that his mother reached the age of ninety-seven and his father seventy-eight. Contributing to Madison’s longevity was the economy of circulatory and caloric energy with which his small thin body could be sustained, also his calm disposition.

Helping him to preserve his emotional equilibrium and physical stamina was his extraordinary wife, who was his perfect foil. He had the unusual good sense, at the age of forty-three, to fall in love with the widow Dolley Payne Todd, about seventeen years his junior, after having been jilted by two other women nine and eleven years previously. Dolley Madison gave him the companionship and affection that most men need in order to be at their best. She had a great and kind heart, unusual thoughtfulness and tact, as well as an extraordinary memory for names. The society women of Washington, D.C., at first looked down their noses at the President’s wife, who used snuff and rouge and wore flamboyant oriental headdress and French gowns but her popularity soon silenced them.

A Quaker’s daughter, the widow was the mother of two children. Her first husband and the younger child were victims of the yellow fever epidemic in Philadelphia in 1793. Dolley herself was reportedly stricken by the fever. Her elder child, a son, appears never to have amounted to much, sponging on his mother up to her death at eighty-one in Washington, D.C. It was Aaron Burr who introduced the voluptuous-looking young woman to his austere, apparently sexless classmate from Princeton, and James Madison, with unusual speed, overcame his shyness and proposed. He was accepted after the proper waiting period.

It is not impossible that Dolley married the old bachelor, who was a head shorter than herself, for the sake of security and social prestige. After all, Madison came from a prominent family he was a gentleman and had already made a name for himself as the chief author of the American Constitution and the Bill of Rights. Apparently he faced a great political future. Dolley soon learned to admire her husband’s mind and to love his sweetness and considerate nature. They had no children, but with the years she bestowed all her maternal affection upon her “Little Jemmie,” who returned her love in his unostentatious way.

Madison was born in Montpelier, Orange County, Virginia, the eldest of twelve (?) children. From early infancy his frail and puny appearance deceived his parents and doctors, who believed that he was doomed to fall early prey to the host of diseases surrounding him. With these forebodings, his family, being in comfortable circumstances, gave the firstborn son all possible care and protection. Surviving the critical first decade, he received an excellent education in the classics, French and Spanish.

At eighteen James was considered ready for college. Doctors advised against sending the delicate youth to William and Mary, located at Williamsburg on the swampy peninsula between the James and York Rivers—the fashionable college, where the sons of Virginia landowners acquired their education and the germs of malaria. In order to avoid exposure to the “bilious fever” of the southern lowlands, James was sent north to the healthier climate of the College of New Jersey at Princeton. He became an outstanding student, working so hard and sleeping so little that he could finish the three-year course within two years. After his graduation, he continued his studies, taking Hebrew and Ethics, which was construed as an indication that he contemplated entering the ministry.

However, Madison was full of indecision and returned home. He was twenty-one years old and probably in the stage of delayed adolescence, deeply disturbed and unsure of himself, his emotional equilibrium oscillating with the changing balance of his hormones. He felt unable to tear himself loose from the close family ties and strike out on his own. Added to these conflicts was the primitive sense of physical inadequacy felt by every man deficient in the male attributes of size and strength compared with his competitors.

The stress of all these factors was too much for him and resulted in a depressive reaction characterized by brooding inertia, hypochondria, and wishful expectation of an early death. Contributing to his depression was the shocking news that his roommate and best friend at Princeton, Joseph Ross, had suddenly died. In the summer of 1772, he wrote to another friend, “As to myself, I am too dull and infirm now to look out for any extraordinary things in this world, for I think my sensations for many months have intimated to me not to expect a long or a healthy life . . . therefore have little spirit or elasticity to set about anything that is difficult in acquiring, and useless in possessing after one has exchanged time for eternity.”

At the same time Madison suffered from strange seizures during which he suddenly appeared to be frozen into immobility. These attacks were diagnosed by his doctors as epilepsy. Modern historians assumed these episodes to have been of a psychophysiologic nature and manifestations of epileptoid hysteria. In psychoanalytic terms, they probably represented a “conversion reaction” whereby some of the patient’s frustrations are relieved by conversion into physical disability.

Madison had the good fortune of having an unusually progressive family physician who did not resort to the customary practice of draining depressed patients of several pints of blood, supposedly containing the mythical black bile of melancholia. The doctor tried to strengthen his patient by physical exercise, like horseback riding and walking. He encouraged him in all kinds of diversions which might take his mind off himself and reawaken his interest in the world around him, and finally sent him away to another climate, to Warm Springs in western Virginia.

Eventually, chance provided Madison with the shock he needed to be jolted out of his depression. It was the cry of a persecuted minority of Baptists in Virginia which stirred his sympathy. The ideal of religious freedom was closest to his heart, and its violation by his very neighbors aroused in him a healthy indignation. In Princeton he had learned to consider the ideals of humanism as embodied in the principles of democracy, not as nebulous theories but as guiding stars toward human progress.

A veil fell from his eyes and suddenly he knew what he must do with his life. He would devote it to working for his ideals and the betterment of his fellow man. In vigorous language he wrote a pamphlet contrasting the religious freedom in Pennsylvania with the intolerance in Virginia. Soon after, he accepted the election to the Committee of Safety in Orange County, his first office in public service.

In 1775, an epidemic of enteric fever swept over the colonies. Madison, twenty-four years old and considered unfit for military service, was one of the few members of his family who did not contract the violent infection which carried away a younger brother and a sister.

The following year he was elected delegate from Orange County to the Virginia constitutional convention, charged with framing a new constitution. He introduced a resolution for religious freedom, which was rejected at the time. He had the hearty support of Thomas Jefferson, already well known for the Declaration of Independence. During their close cooperation in the governors’ council in 1778, Jefferson recognized the great potentialities of Madison and the kinship of their minds. Thus began their lifelong friendship.

In 1787, Madison reached the climax of his career, framing the American Constitution in which he reconciled the states’ rights ideas of Jefferson with the Federalist tendencies of Hamilton. Convinced of the necessity for a strong central government, he cooperated with the latter in advocating it. During the next year he saw himself forced to fight for the adoption of the Constitution and achieved a great political triumph by overcoming the violent objections of the diehard states’ righters of Virginia, led by Patrick Henry, whose booming oratory Madison refuted by the cold facts in his barely audible speeches.

At the time of the crucial debates, Madison was handicapped and enfeebled by an attack of malaria, a disease his parents had endeavored to spare him but which nevertheless plagued him repeatedly during his later life.

In October 1788, Madison campaigned for election to the first U.S. Congress against James Monroe, who had voted against the ratification of the Constitution. The weather was unusually cold and during a long ride, his ears and nose were severely frozen resulting in open sores followed by visible scars—Madison afterward pointed to them with pride as his battle scars. Unquestionably, this was his way of answering the election propaganda of Monroe’s supporters, who vaunted their hero’s war record and the scars won by shedding his blood for his country, while Madison stayed at home spilling ink. But in spite of “waving the bloody shirt” that all through history proved to be a magic lure in attracting votes, this time the pen was mightier than the sword the statesman Madison won over the soldier Monroe by a wide margin.

In the fine spring weather of 1791, Thomas Jefferson, Secretary of State, and James Madison, member of Congress, rode northward from Philadelphia on a “botanizing” excursion. In Vermont, they were arrested for riding in a carriage on Sunday. Actually, they wanted to clear their brains from the poisonous political atmosphere of Philadelphia. On this trip their plans matured for the founding of a new party which would uphold the democratic principles of the Revolution against Hamilton’s cynical depredations and the reactionary drift of his Federalist Party. No politics were mentioned in their letters when they wrote letters home about strawberries in bloom and the speckled trout they caught, they were really pondering how to catch the souls of men.

During the Federalists’ heyday in 1797, Madison, in disgust, tried to retire from the bedlam of politics and bury himself at his farm in Montpelier. But like Jefferson, he was not granted his wish for very long, but was summoned again by the call of his conscience. In 1798, the Alien and Sedition laws compelled the two friends to break their silence and draw up a resolution declaring these acts unconstitutional and not binding upon the states, a resolution adopted by Kentucky and Virginia.

In March 1801, to his deep regret, Madison was unable to witness the crowning reward of a decade of unstinting labor: the inauguration of his friend Jefferson as the first President from the “new Republican” Party—their creation. He could not leave Montpelier because his father was critically ill, to die soon after. For the same reason he was unable to take up his duties as Secretary of State until May 3.

In October 1805, Dolley Madison wrote of a recurrence of her husband’s “old complaint.” “I saw you in your chamber, unable to move.” The immediate cause of this symbolic expression of frustration at that time is unknown, but quite likely it followed one of the humiliating acts of piracy by the English navy against American ships, acts of violence against which the Secretary of State lacked any stronger means of retaliation than futile paper protests.

President Jefferson’s choice of Madison as his successor was not as much motivated by friendship as by his belief that Madison would be able to maintain the uneasy peace with England and France. He hoped that Madison could muddle through long enough, keeping the nation out of war until the holocaust in Europe had burned itself out and the threat of its sparks had passed. On the occasion of his inauguration Madison appeared for once to be overcome by the grave responsibility thrust upon him. He was extraordinarily pale and visibly trembling when he began to speak.

In June 1813, after a year of war disasters, Madison was seized by a severe febrile disease which was diagnosed as malaria. Preceding his sickness, sleepless nights and loss of appetite had wasted him, robbing him of his physical reserves. Monroe, then his Secretary of State, reported that for two weeks “The fever has, perhaps, never left him, even for an hour, and occasionally the symptoms have been unfavorable.” The fever continued for more than three weeks, and the physicians did not dare, during his high temperature, to give their patient the bark of quinine.

Like his friend Jefferson, Madison felt greatly relieved when he could retire from the toil of the Presidency into the well-deserved peace of his country home. But also for him there was to be no peace, and the last years of his life were clouded by a continuous struggle for economic survival. Again and again, he had to sell parcels of his land to meet his most pressing debts. His residence fell into disrepair. Like Jefferson, Madison up-held the tradition of Virginia hospitality, and treated his friends and visitors to the best he could provide. According to a friend’s description, the host’s conversation was rich in sentiment and facts, “enlivened by episodes and epigrammatic remarks . . . His little blue eyes sparkled like stars under his bushy gray eyebrows and amidst the deep wrinkles of his face.”

Occasionally, as in 1821 and 1832, he suffered chills and fever, thought to be relapses of malaria, and was treated with quinine. He was quite ill in 1827, and also in 1829 before he served once more as delegate to the state convention. Gradually his little body shrank more and more to skin and bone. In 1834 his eyesight began to fail and he became deaf in one ear.

For several years preceding his death, Madison was plagued by rheumatism, affecting especially his arms and his hands. He was suffering from some kind of deforming arthritis, a chronic inflammation and degeneration of the ligaments, cartilages and bones connected with the joints. This condition gradually grew worse by periodic exacerbations. Scar tissue formed about the diseased joints, causing painful limitation of motion and increasing stiffness. The arthritis crippled the wrists and the fingers of the right hand so severely that with the narrowing arc of mobility Madison’s handwriting shrank to minute size. Eventually, he was unable to manage the knife, and the food had to be cut for him.

In time he had to give up all his customary physical activity, his daily drive and even his walk to the porch, and spent all of his time in the bedroom. Here he had his meals on a small table placed near the door of the dining room so that he could chat with his guests. As in most people with superior intelligence, his mind and his memory never deteriorated. His listeners found him bright and alert up to the last.

Unquestionably, he was suffering from the aging process of progressive arteriosclerosis—degeneration and narrowing of the arteries of the brain, kidneys and heart that gradually impaired the function of these organs. The ultimate outcome of this process is the progressive restriction of the vital functions, often accelerated by occlusion of essential blood vessels by blood clots.

As his helplessness increased, Dailey Madison, aided by his favorite niece, devoted more and more of her time to his care. The stoic patient never complained. During the last week of June 1836, it became apparent to his doctors that the end was only a question of days, and they advised Madison to take stimulants which might prolong his life to July Fourth. But, true to his unpretentious sincerity, Madison declined to meddle with his destiny for the sake of vainglory.

On the morning of June 28, 1836, he was moved from his bed to his table as usual. His niece brought him his breakfast, urging him to eat, and left. When she returned after a few minutes, he was dead. He died as he had lived, simply, undramatically.


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