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Muere Robert Louis Stevenson - Historia

Muere Robert Louis Stevenson - Historia

Murió el escritor escocés Robert Louis Balfour Stevenson. Algunas de sus mejores obras incluyen Treasure Island y Dr. Jekyll y Mr. Hyde.

Muere Robert Louis Stevenson - Historia

El autor escocés Robert Louis Stevenson es más conocido por su novela & # 8220Treasure Island & # 8221, y por la novela gótica “Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde”, en la que se basa nuestro próximo London StoryTour. ¡Aquí hay diez datos rápidos para conocerlo mejor!

Vida temprana
  • Stevenson nació en Edimburgo en 1850 y la profesión de su familia era el diseño de faros. Una carrera que luego rechazaría para dedicarse a la escritura.
  • Cuando era niño, Robert Louis Stevenson a menudo padecía enfermedades respiratorias. Esto lo siguió a lo largo de la vida y resultó en que estuviera extraordinariamente delgado. Debido a su enfermedad crónica, recibió tutoría privada en casa durante largos períodos de tiempo. Fue entonces cuando comenzó a escribir historias. Su padre estaba inmensamente orgulloso de su escritura y pagó la primera publicación de Robert a los 16 años, titulada "The Pentland Rising: A Page of History, 1666".
  • Stevenson tuvo una pelea temporal con sus padres después de que su padre encontró un folleto en su habitación. Contenía la constitución del Club Libertad, Justicia y Reverencia, del cual Stevenson y su primo Bob eran miembros. La constitución comenzaba: & # 8220 Ignora todo lo que nos han enseñado nuestros padres & # 8221.
Fanny Van de Grift Osbourne
  • Conoció a su futura esposa estadounidense, Fanny Van de Grift Osbourne, en Francia en 1876 cuando tenía 26 años. Tres años más tarde dejó Europa en un barco de vapor para unirse a Fanny y sus hijos en San Francisco. Pero su mala salud casi lo mata antes de llegar allí. Tuvo que detenerse en Monterey en California, donde algunos ganaderos locales lo cuidaron hasta que recuperó la salud. No fue hasta casi seis meses después de que comenzara su viaje que volvió a encontrarse con Fanny en San Francisco. Más tarde escribió sobre la experiencia en "The Amateur Emigrant". Parece una gran experiencia para su escritura, pero le costó mucho físicamente.
Fanny Van de Grift Osbourne
  • La pareja se casó y pasó su luna de miel en un campamento minero abandonado en Napa Valley. Más tarde, el lugar se convirtió en un parque y recibió el nombre de Robert Louis Stevenson. Este viaje se describe en "The Silverado Squatters" de Stevenson.
  • Stevenson escribió “El extraño caso del Dr. Jekyll y el Sr. Hyde” mientras pasaba el verano en Bournemouth con su familia. Más tarde, Fanny le dijo al biógrafo de Stevenson que la historia le había llegado a su marido en forma de pesadilla. Ella lo despertó cuando gritó de horror. Pero cuando se despertó, estaba molesto: & # 8220 ¿Por qué me despertaste? ¡Estaba soñando un buen cuento de fantasmas! ”. Robert escribió el primer borrador del cuento en tres días. Y después de haber recibido notas de Fanny, lo quemó y lo reescribió en tres a seis días.
Los años en el extranjero
  • Siempre estaba a la caza de un clima que se adaptara a su mala salud. En 1888, él y su familia abordaron un barco que se dirigía al Pacífico central y oriental. Pasaron tres años viajando y durante su tiempo en las islas de Hawai, se hizo muy amigo del rey Kalākaua y la princesa Victoria Kaiulani, sobrina del rey y # 8217. La familia también pasó un tiempo en las islas Gilbert, Tahití, Nueva Zelanda y las islas de Samoa. Durante este período, Stevenson completó & # 8220The Master of Ballantrae & # 8221, compuso dos baladas basadas en las leyendas de los isleños y escribió & # 8220The Bottle Imp & # 8221.
Robert Louis Stevenson con el rey Kalākaua.
  • En 1890, Stevenson compró un terreno de aproximadamente 1,6 km² en Upolu, una isla de Samoa. Tomó el nombre nativo de Tusitala, que en samoano significa & # 8220Teller of Tales & # 8221.
Robert Louis Stevenson en la terraza de la casa de la familia en Samoa.
  • Robert Louis Stevenson murió a la edad de 44 años en 1894. Estaba hablando con su esposa mientras abría una botella de vino cuando de repente se derrumbó. Se cree que murió de una hemorragia cerebral. Stevenson está enterrado en Mount Vaea en Upolu, cerca de la casa de la familia & # 8211, que hoy es un museo dedicado al autor.

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La doble vida de Robert Louis Stevenson

Mi principal calificación para escribir sobre Robert Louis Stevenson es el afecto. Es el único autor del que puedo decir que lo he estado leyendo toda mi vida. Secuestrado fue el primer libro que leí que tenía capítulos, y todavía puedo recordar la encuadernación granate y el peso del libro en mi mano. En ese momento vivía con mis padres en el valle de Glenalmond, al borde de las Tierras Altas de Escocia. Quizás Stevenson conocía ese lugar, porque Lord Glenalmond juega un papel en su última obra, Presa de Hermiston. Solo tuve que mirar por las ventanas de nuestra casa para ver las colinas desnudas, los brezos y los helechos, el paisaje tan desprovisto de escondites, por donde David Balfour y Alan Breck se abrieron paso. Y en esos años de lectura sin género nunca se me ocurrió que no podría ir con ellos.

Además de ser el primer libro completo que leí, Secuestrado fue el primer libro cuyo autor conocí. En efecto. Antes no sabía que existía un autor. Los libros habían caído de las estanterías como hojas de los árboles. No cuestioné sus orígenes, eran absolutos en sí mismos. Pero en el caso del libro marrón, la música del nombre de Stevenson me impresionó. También tenía una copia de El jardín de versos de un niño. "Mi sombra." con su mezcla de observación y misterio, fue uno de mis poemas favoritos.

Un reconocimiento tan temprano puede parecer algo bueno para la reputación de un autor, pero de hecho es parte del largo proceso por el cual la obra de Stevenson ha sido devaluada. Que yo y tantos otros llegamos a su trabajo tan jóvenes nos ha hecho considerarlo un autor infantil del que tenemos poco que aprender de adultos. Esta opinión es una que sus contemporáneos no habrían compartido, ni en su caso particular ni como regla general. Los adultos victorianos se sintieron libres de abrazar los llamados libros para niños sin disculparse. El padre de Stevenson a menudo releía El asistente de los padres, un volumen de cuentos para niños, y registros de Virginia Woolf llevados a Peter Pan en su vigésimo tercer cumpleaños sin signos de que fuera un regalo infantil.

Como la sombra de su poema, la reputación de Stevenson ha aumentado y disminuido a un ritmo alarmante. El resplandor de la hagiografía en el que murió parece haber incitado a los críticos a una furia especial. F. R. Leavis, en La gran tradición, descartó a Stevenson como un escritor romántico culpable de buenos escritos, y la comunidad crítica en general lo ha designado como un autor menor que no es digno de la seria admiración que le concedemos a su amigo Henry James. La gente comenta con asombro que a Borges y Nabokov les gustó su trabajo. Este año marca el centenario de la muerte de Stevenson, y no soy el único que cree que es hora de reconsiderar su reputación.

Dos factores obvios en la caída en desgracia de Stevenson son la cantidad y la moda. La lista de sus publicaciones es mucho más larga de lo que la mayoría de la gente cree, pero las pocas obras por las que lo recordamos no constituyen una obra reconocible. Y el gusto literario ha girado en una dirección que a Stevenson le disgustaba e hizo todo lo posible por evitar, a saber, el pesimismo. Mientras admiraba a los primeros Hardy, por ejemplo, odiaba Tess de los D'Urberville, y reprendió a James por El retrato de una dama. John Galsworthy comentó memorablemente sobre esto cuando dijo que la superioridad de Stevenson sobre Hardy era que Stevenson era todo vida, mientras que Hardy era todo muerte.

Por supuesto, hay razones más cruciales por las que la sombra de Stevenson se ha reducido. A menudo no cumple con nuestras expectativas de un novelista serio, sus tramas tienden a ser demasiado simples en términos psicológicos y demasiado fantásticas en términos de eventos. El primer problema se derivaba en parte de su teoría de la ficción, el segundo sabía que era un defecto y lo achacaba a los cuentos de su infancia. Normalmente trabajaba en varios proyectos a la vez, signo de su prolijidad natural pero también de la dificultad que tenía para sacar conclusiones. La historia, que le dio muchas de sus tramas, no fue tan generosa con los finales, y al tratar de inventarlos, Stevenson a menudo sobrepasaba los límites de la credibilidad, como en El maestro de Ballantrae, o cayó en la planitud, como en Secuestrado.

La descripción más completa que tenemos de su teoría de la ficción está contenida en "A Humble Remonstrance", el ensayo que escribió en respuesta a "El arte de la ficción" de James. Aquí lo vemos refutando la opinión de James de que el arte debe competir con la vida:

De hecho, muchos de sus críticos han presentado esta acusación contra Stevenson: que en la búsqueda de significado se alejó demasiado de la vida.

Yo diría que en su mejor trabajo, sobre todo Secuestrado, El extraño caso del Dr. Jekyll y el Sr. Hyde, y Presa de Hermiston—Stevenson, quizás a su pesar, no logró castrar su arte. Abre sus ojos, y los nuestros, a la confusión de la realidad, y lo que nos muestra es algo que preocupa de manera vital al lector moderno: la dualidad ineludible de nuestra existencia.

Poco antes de su muerte, Stevenson escribió:

Dramatizó este espectáculo con especificidad lírica y, a medida que su obra maduraba, aumentaba la sutileza. Y nadie ha descrito mejor lo que vi desde la ventana de mi primer dormitorio.

CÓMO Stevenson llegó a preocuparse por la dualidad se puede ver incluso en un breve examen de su vida. Nació el 13 de noviembre de 1850 en Edimburgo. Su padre, Thomas, provenía de una línea de ingenieros de faros. Su madre, Margaret, era la menor de los trece hijos del reverendo Lewis Balfour. Louis, como se llamaba al niño, tenía una formidable niñera escocesa, Cummy, de quien más tarde afirmó que era una gran influencia. Cuando tenía siete años, la familia se había mudado al número 17 de Heriot Row en la Ciudad Nueva de Edimburgo, una dirección muy respetable desde la que Stevenson se aventuró más tarde a explorar los barrios más lascivos de la ciudad.

Comenzó a escribir a una edad temprana, dictando "Una historia de Moisés" a su madre cuando tenía seis años. A diferencia de mí, él conocía a los autores y se refería a sí mismo como uno. Leyó mucho, sobre todo historia, y creció vívidamente consciente de que Escocia estaba dividida tanto por la política como por el temperamento. La enemistad natural entre los fríos y correctos escoceses de las tierras bajas y los feroces montañeses informa gran parte de su trabajo.

Sus padres estaban orgullosos de sus precoces esfuerzos literarios, pero nunca se les ocurrió que su hijo sería un escritor, estaba destinado a ser un ingeniero de faros. Con este fin, Louis estudió ingeniería en la Universidad de Edimburgo, con mucha indiferencia, según todos los informes, y acompañó a su padre a faros remotos, viajes que luego utilizó en su trabajo, especialmente Secuestrado. Sus padres parecen haber tolerado su falta de estudios, pero en 1873 hubo una terrible crisis cuando descubrieron que Louis había perdido la fe. Afortunadamente, no parecen haber sabido que él también estaba involucrado con prostitutas. En parte como resultado de estas disputas, Luis se derrumbó y fue enviado a recuperarse al sur de Francia. Allí, en un decidido esfuerzo por mejorar su escritura, continuó interpretando al "simio diligente", como él lo describió, imitando a Wordsworth, Defoe, Hawthorne y Baudelaire, entre otros.

Durante los años siguientes, escribió una serie de ensayos, incluido uno muy controvertido en el que reprendió a Robert Burns por mujeriego y alcanzó un modus vivendi con sus padres. Le dieron una asignación de aproximadamente £ 80 al año y dejó la ingeniería en favor de la ley. En 1875 fue admitido en el colegio de abogados de Escocia. Sus ingresos totales como abogado se registran en cuatro guineas.

El acercamiento entre padres e hijo resistió incluso el escándalo del matrimonio de Louis. En 1876, mientras visitaba a un primo en Grez, Francia, Stevenson conoció a Fanny Osbourne. Ella era estadounidense, diez años mayor que él y estaba separada de su marido. Había venido a Grez con sus dos hijos, Lloyd y Belle, para recuperarse de la muerte de su tercer hijo. Más tarde, Osbourne afirmó que Stevenson se enamoró de ella a primera vista. Esto parece haber sido pura invención, pero poco después la visitó en París. Osbourne dio una imagen extraña de su pretendiente volátil "Ojalá Louis no se echara a llorar de una manera tan inesperada", escribió. También sufría de cataratas de la risa, la única cura para la cual, afirmó, era que alguien doblara los dedos hacia atrás. Es casi seguro que Osbourne y Stevenson se convirtieron en amantes en esta época.

En 1878 Osbourne regresó a Estados Unidos y Stevenson, brevemente, a Escocia. Ese otoño regresó a Francia, donde compró un burro por sesenta y cinco francos. La llamó Modestine, y durante su viaje de doce días por las Cevenas redujo su valor casi a la mitad. Más tarde la inmortalizó en Viaja con un burro. No sabemos exactamente en qué términos se habían separado él y Osbourne, pero en julio de 1879 ella le envió un telegrama. En el gesto más romántico de su vida, zarpó en secreto hacia América. Su relato del viaje y el posterior viaje en tren a San Francisco fue tan sombrío que su padre lo persuadió de que no publicara El emigrante aficionado. Cuando llegó a Osbourne, en Monterey, Stevenson necesitaba una enfermera más que una esposa. Ambas partes describieron su matrimonio al año siguiente como in extremis.

Fanny es un importante campo de batalla para los biógrafos de Stevenson, como dos libros recientes:Robert Louis Stevenson, por Frank McLynn, y Sueños de exilio, por Ian Bell — demuestre. Independientemente de lo que sucedió después, parece claro que la improbable pareja estaba inicialmente enamorada. Para Stevenson, Fanny fue el apogeo de varias relaciones importantes con mujeres mayores. En cuanto a ella, seguramente el amor era el único argumento para casarse con un escritor enfermizo y empobrecido. Más tarde, Fanny se promocionó a sí misma como la musa, colaboradora y niñera de Stevenson, afirmaciones que Frank McLynn desafía enérgicamente y, a menudo, de manera convincente. Aún así, me encuentro reacio a repartir culpas. ¿Quién puede decir quiénes son los criminales enamorados? Stevenson vivió con Fanny durante catorce años, y durante ese tiempo escribió las obras por las que lo conocemos.

Durante los primeros años de su matrimonio, los Stevenson viajaron de ida y vuelta entre Escocia y el continente, y finalmente se establecieron en 1884 en la ciudad costera inglesa de Bournemouth. Louis pasó gran parte de los siguientes tres años en la cama y más tarde se describió a sí mismo como habiendo vivido allí "como un gorgojo en una galleta". Durante este tiempo conoció mejor a Henry James, quien fue a Bournemouth para visitar a otro inválido: su hermana, Alice. Los dos pasaron de la admiración a una amistad que sobrevivió a una serie de desacuerdos estéticos. ¿Por qué no escribir sobre mujeres? Sugirió James. ¿Qué pasa con la acción? Instó Stevenson. Cuán diferente habría sido el trabajo de cada uno si hubiera prestado atención al otro.

A pesar de su mala salud, Stevenson fue maravillosamente productivo. En rápida sucesión publicó El jardín de versos de un niño, Jekyll y Hyde, y Secuestrado. Cuando él y Fanny dejaron Gran Bretaña, en 1887, era un escritor muy conocido. Thomas Stevenson había muerto en mayo de ese año y, con su muerte, Louis se sintió libre de irse al extranjero. En agosto, Be y Fanfly zarparon hacia América, y durante un tiempo llevaron una versión extrema de la vida itinerante que solía ser común para los escritores. Finalmente se dirigieron a los mares del sur y Samoa, donde en 1889 compraron una propiedad llamada Vailima. Para el público, esta fue la realización del mito: el autor de Isla del tesoro ahora vivía en su propia isla.

La vida en Vailima, sin embargo, estaba lejos de ser idílica. Fanny, que había sufrido durante mucho tiempo enfermedades nerviosas, se volvió cada vez más difícil y Stevenson, aunque ganaba más que nunca, estaba preocupado por el dinero. Estas inquietudes van de alguna manera a explicar por qué, a pesar de su mejor salud, tan poco del trabajo por el que lo recordamos proviene de este período. No es que estuviera inactivo; escribía constantemente, pero sobre todo libros de viajes y una historia de Samoa, todo lo cual provocó que James lo instara a no desperdiciar sus dones.

Quizás James fue clarividente. El 3 de diciembre de 1894, Stevenson escribió ficción por la mañana, escribió cartas por la tarde y murió por la noche. Estaba ayudando a Fanny a hacer aderezo de mayonesa, añadiendo el aceite gota a gota, cuando se derrumbó. Al amanecer del día siguiente, los samoanos estaban trabajando cortando un camino por las laderas del monte Vaca con cuchillos y hachas. Esa tarde su ataúd fue llevado en relevos a la cumbre.

Mapear la vida de Stevenson es producir un diagrama complejo en el que podemos ver, creo, por qué el dualismo era una preocupación tan central para él. Como hijo bohemio de padres convencionales, como escocés de las tierras bajas, como inválido, como exiliado, siempre estaba viviendo una doble vida, tratando de estar en dos lugares, o en dos posturas, al mismo tiempo, y en ninguna parte más que en su difícil relación con su padre. Esta relación era para Stevenson el dualismo central: su padre era la cara remilgada, él era los cimientos orgiásticos, y la disputa resultante entre ellos fue simultáneamente una gran fuerza y ​​una gran barrera en su trabajo. En Isla del tesoro y Secuestrado ofreció una solución preliminar a la disputa al matar al padre del narrador, en los primeros capítulos del primero, antes de que la novela comience en el segundo. Hasta después de la muerte de Thomas, Stevenson tuvo problemas para mantener vivos a los padres ficticios.

Como muchos grandes escritores, Stevenson tardó en descubrir sus verdaderos temas. "Me quedo sentado durante un largo rato en silencio sobre mis huevos", escribió. Tenía treinta años cuando comenzó el que sería su primer éxito, Isla del tesoro. La génesis de la novela es reveladora. La familia se alojaba en la pequeña ciudad escocesa de Braemar. Una tarde lluviosa, Stevenson dibujó un mapa de una isla y comenzó a inventar una historia para entretener a su hijastro, Lloyd. Thomas Stevenson estaba de visita en ese momento y contribuyó con entusiasmo con sugerencias al proyecto de su hijo. Los primeros capítulos se leyeron en voz alta a la agradecida familia. La novela se publicó por entregas en una revista para niños y se publicó como libro en 1883. Seguramente no es casualidad que Stevenson encontrara suerte narrativa en la primera ocasión para la que tenemos algún registro de la aprobación de su padre.

El objetivo declarado de Stevenson en Isla del tesoro era escribir una historia para niños: "No hay necesidad de psicología ni escritura fina", dijo. Muchos lectores, incluido James, elogiaron la novela. Probablemente nadie en ese momento, incluido el propio Stevenson, reconoció su logro más significativo. Tocando el bastón de Pew y algunos coros de yo-ho-ho, liberó la escritura infantil de las pesadas cadenas del didacticismo victoriano.

Uno de los grandes placeres de reconsiderar a Stevenson fue releer Secuestrado Volví a él vacilante, nerviosamente, esperando tomar a mi yo de siete años en serio, y descubrí en las hermosas y majestuosas páginas iniciales, en las que David Balfour deja su casa por última vez, que estaba cautivado. Alan Breck sigue siendo un personaje maravillosamente alegre, y me sorprendió el don de Stevenson para describir paisajes que dan forma y revelan las acciones de los personajes.

Sólo después de cerrar el libro se me ocurrió que la historia se desarrollaba casi un siglo antes del nacimiento de Stevenson. Atribuyo este descuido no a mi torpeza sino a su genio. Así como liberó la literatura infantil del didacticismo, liberó la novela histórica de la crujiente reverencia hacia el pasado. Presentó a los personajes en una prosa vivaz y lúcida y, lo mejor de todo, libre de nostalgia.

Jekyll y Hyde, la novela por excelencia de una doble vida, fue escrita "en un calor blanco" aproximadamente al mismo tiempo que Secuestradoy tuvo un largo período de eclosión: Stevenson había sabido sobre Deacon Brodic, el ebanista de Edimburgo del siglo XVIII en el que basaba Jekyll y Hyde, desde la infancia. La novela, publicada en 1886, logró algo incluso mejor que las buenas críticas y se convirtió en tema de numerosos sermones. Se vendieron cuarenta mil copias en los primeros seis meses, y desde entonces la frase "Jekyll and Hyde" ha entrado en la cultura.

Volver atrás y leer lo que Stevenson escribió en realidad es desorientador por varias razones. La novela está firmemente en la tradición romántica en la que un narrador seco como el polvo relata sucesos asombrosos. Solemos pasar por alto al abogado frío y silencioso Utterson que nos guía a través de la historia y que, precisamente por su reserva, es el mejor testigo posible del horror de Hyde. Parte de nuestra desorientación no es simplemente el olvido, sino el resultado del astuto diseño de Stevenson. Las calles laberínticas por las que perseguimos a Hyde se apartan cada vez más del mapa de la ciudad conocida. Lenta pero inexorablemente, estamos siendo llevados a un país extraño, donde se revelará la relación entre la mano blanca y remilgada de Jekyll y la pata peluda orgiástica de Hyde. Los dos no son simplemente opuestos o alter egos. En la útil analogía de Nabokov, Hyde es un precipitado de Jekyll. También podríamos pensar en él como el hijo de Jekyll.

Los críticos han especulado que tanto Jekyll como Hyde son culpables de delitos sexuales menores. Pero leo la novela como esencialmente escocesa, los pecados que atribuyo a Jekyll son los pecados de Edimburgo de secretismo y puritanismo que gobernaron la juventud de Stevenson y la mía. Independientemente de lo que el autor tuviera en mente, la vaguedad ha servido bien a la novela. Las fechas del pecado, y los lectores modernos, aunque frustrados, nos dejaron libres para imaginar su propia versión del horror.

Entre Jekyll y Hyde y Presa, Stevenson escribió varias novelas más, entre ellas El maestro de Ballantrae y David Balfour. El primero se considera comúnmente como su mayor obra de larga duración, aunque la trama, sobre un duelo de por vida entre dos hermanos, uno de los cuales resulta ser un íncubo, derrotó incluso a un admirador tan acérrimo como André Gide. Lo que es notable en términos del desarrollo de Stevenson como escritor es que el padre permanece vivo durante la primera mitad de la novela y que los personajes incluyen a una mujer inteligente y de mente fuerte.

Ambas promesas se cumplen en lo inconcluso. Presa de Hermiston. Aquí Stevenson finalmente exploró la disputa entre padre e hijo y creó dos magníficos personajes femeninos. Lord Braxfleld, el notorio juez de la horca escocés, era, como el diácono Brodie, un personaje famoso de Edimburgo. Stevenson se convenció de que Braxfleld era su gran tema, el que le permitiría alcanzar las cualidades épicas que le faltaban a su trabajo hasta ese momento.

La trama combina el deslumbramiento de la realidad con el significado del arte. Archie, el único hijo de padres mal emparejados, es criado en Hermiston por su madre religiosa, quien sin pensarlo le enseña a criticar a su padre. Tras su muerte, se traslada a Edimburgo para vivir con su padre, el juez. La crisis entre ellos se produce cuando Archie, ahora estudiante de derecho, ve a su padre sentenciar a muerte a un hombre.

Archie denuncia el ahorcamiento como asesinato y su padre lo destierra a Hermiston. Allí, la mayor Kirstie, su ama de llaves, se enamora de él, mientras que él se enamora de su sobrina, la joven Kirstie. La búsqueda idílica de esta última relación secreta se ve interrumpida por la llegada de Frank, una figura parecida a un lago. Frank descubre la relación y, con las peores intenciones, advierte a Archie contra ella. Su consejo es secundado por la mayor Kirstie, por razones muy diferentes. En el capítulo nueve vemos a Archie intentando actuar en consecuencia.

A partir de cartas y notas, tenemos una idea de cómo Stevenson imaginó el resto del libro. Frank iba a seducir a la joven Kirstie. Archie dispararía a Frank y sería arrestado. Iría a juicio y, de alguna manera —Stevenson estaba desesperado por hacer que esto funcionara— sería juzgado por su padre y condenado a muerte.

Todo esto, cualquiera que sea su credibilidad, tiene la resonancia de una epopeya. También es la exploración más profunda de la dualidad de Stevenson. Finalmente dejó a un lado los subterfugios de lo sobrenatural y creó personajes que están en oposición entre sí y en guerra consigo mismos. En su persona soltera, el juez mantiene el rostro cortés de la sociedad sin dejar de estar firmemente arraigado en los cimientos orgiásticos, y es crucial para la tragedia que Axvhie sea hijo de su padre y de su madre. Aquí lo vemos describiendo sus sentimientos enredados:

Y, sin embargo, prosigue Archie, ha pedido perdón a su padre y se ha puesto por completo en sus manos. Los dos Kirsties también nos muestran una tremenda vitalidad y sutileza de motivación.

Que Stevenson muriera en medio de esta historia es trágico, que haya vivido para escribirla es una maravilla. El canon nos ha enseñado a valorar un cuerpo de obra sobre una sola obra, pero en esta fecha tardía del siglo XX, ahogados en libros, seguramente podemos permitirnos estimar la calidad incluso cuando viene sin cantidad. Si Stevenson merece un lugar en nuestra vida adulta, su reputación, como la de varios autores, debe basarse solo en unas pocas obras. Como amamos a Shelley por Frankenstein, Di Lampedusa por El leopardo, Fournier para El dominio perdido, para que podamos amar a Stevenson por su ambición abovedada y porque en esos últimos días de su vida, al menos, escribió páginas dignas de esa ambición y de nuestra admiración. Trabajó en Presa de Hermiston intermitentemente desde 1892 en adelante. Las últimas palabras fueron dictadas la mañana de su muerte.


Robert Louis Stevenson

En septiembre de 1857, Stevenson fue a Sr. Henderson & # 8217s School en India Street, Edimburgo, sin embargo, debido al mal estado de salud, se quedó solo unas semanas y no regresó hasta octubre de 1859. Durante sus muchas ausencias, recibió clases de tutores personales. En octubre de 1861, fue a la Academia de Edimburgo, una universidad imparcial para varones, y permaneció allí esporádicamente durante unos quince meses. En el otoño de 1863, pasó un período de tiempo en un internado inglés en Spring Grove en Isleworth en Middlesex (ahora un espacio urbano del oeste de Londres). En octubre de 1864, tras una mejora en su bienestar, fue enviado a la universidad personal de Robert Thomson en Frederick Street, Edimburgo, donde permaneció hasta que fue a la universidad. [19] En noviembre de 1867, Stevenson ingresó a la Universidad de Edimburgo para revisar la ingeniería. Confirmó desde el principio que no tenía entusiasmo por su investigación y dedicó mucho poder a evitar las conferencias. Esta vez fue más necesaria para las amistades que hizo con diferentes estudiantes universitarios en The Speculative Society (una membresía de debate única), significativamente con Charles Baxter, quien se convertiría en el agente monetario de Stevenson, y con un profesor, Fleeming Jenkin, cuya casa montó un drama para principiantes durante el cual Stevenson tomó la mitad, y cuya biografía escribiría más tarde. [20] Quizás lo más necesario en este nivel de su vida fue un primo, Robert Alan Mowbray Stevenson (a menudo llamado & # 8220Bob & # 8221), un joven enérgico y alegre que, como sustituto de la ocupación doméstica, había elegido para comprobar las ilustraciones. [21]

Stevenson era solo un pequeño, cada uno de aspecto extraño y excéntrico, y descubrió que le resultaba difícil encajar cuando lo enviaron a una universidad cercana a los 6 años, un problema que se repitió a los 11 años cuando ingresó en la Academia de Edimburgo. sin embargo, se mezcló con eficacia en los videojuegos energéticos junto con sus primos en las vacaciones de verano en Colinton. [16] Por lo general, sus enfermedades frecuentes lo salvaron de su primera universidad, por lo que sus tutores personales le enseñaron durante períodos prolongados. Era un lector tardío, estudiaba a los 7 u 8 años, sin embargo, incluso antes de esto, le dictó cuentos a su madre y enfermera, [17] y escribió cuentos compulsivamente durante toda su infancia. Su padre estaba complacido con esta curiosidad; además, había escrito cuentos en su tiempo libre hasta que su padre personal los descubrió y le dio instrucciones de & # 8220 dejar esas tonterías y pensamientos de lo que estás promocionando. & # 8221 [5] Pagó por la impresión de Robert & # 8217s primera publicación a los 16 años, titulada The Pentland Rising: Una página de historia, 1666. Era un relato de la revuelta de los Covenanters & # 8217 que se imprimió en 1866, el segundo centenario de la ocasión. [18]

El padre y la madre de Stevenson habían sido presbiterianos religiosos, sin embargo, la familia no era estricta en su adhesión a las ideas calvinistas. Su enfermera Alison Cunningham (a menudo llamada Cummy) [12] era muy fervientemente espiritual. Su mezcla de calvinismo y creencias de la gente había sido una fuente temprana de pesadillas para el niño, y confirmó una preocupación precoz por la fe. [13] Pero también lo cuidó tiernamente cuando estaba enfermo, estudiándole de John Bunyan y la Biblia mientras él yacía enfermo en un colchón y contándole historias de los Covenanters. Stevenson recordó esta época de enfermedad en & # 8220The Land of Counterpane & # 8221 en Un niño y un jardín de versos n. ° 8217 (1885), [14] dedicando el ebook a su enfermera. [15]

Lewis Balfour y su hija tenían pechos débiles, por lo que normalmente querían permanecer en climas más cálidos por su bienestar. Stevenson heredó una inclinación a la tos y la fiebre, exacerbada cuando la familia se mudó a una casa húmeda y fría en 1 Inverleith Terrace en 1851. [8] La casa se mudó una vez más a la soleada 17 Heriot Row cuando Stevenson tenía seis años de antigüedad, sin embargo el La tendencia a las enfermedades excesivas en invierno permaneció con él hasta los 11 años. La enfermedad era una función recurrente de su vida adulta y lo dejaba terriblemente delgado. [9] Las opiniones contemporáneas habían sido que tenía tuberculosis, sin embargo, las opiniones más moderadas son que se trataba de bronquiectasias [10] e incluso sarcoidosis. [11]

El diseño del faro era la ocupación del hogar y el padre de Thomas (el abuelo de Robert y el abuelo) era el ingeniero civil Robert Stevenson, y los hermanos de Thomas y los tíos de Robert, Alan y David, habían estado en el mismo tema. [5] El abuelo materno de Thomas, Thomas Smith, había estado en la misma ocupación. Sin embargo, la familia de la madre de Robert había sido noble, remontando su linaje nuevamente a Alexander Balfour, quien había ocupado las tierras de Inchyra en Fife durante el siglo XV. Su madre y el padre Lewis Balfour (1777–1860) fue ministro de la Iglesia de Escocia cerca de Colinton, [6] y sus hermanos incluían al doctor George William Balfour y al ingeniero marino James Balfour. Stevenson pasó la mayor parte de las vacaciones de su niñez en la casa de su abuelo materno. & # 8220Ahora normalmente me sorprende lo que heredé de este ministro obsoleto, & # 8221 Stevenson escribió. & # 8220 Debo suponer, ciertamente, que él estaba interesado en predicar sermones, y yo también, aunque de ninguna manera escuché que sostuviera que a los dos nos encantaba escucharlos. & # 8221 [7]

Stevenson nació en el número 8 de Howard Place, Edimburgo, Escocia, el 13 de noviembre de 1850 de Thomas Stevenson (1818–1887), un ingeniero de faros número uno, y su esposa, Margaret Isabella (nacida en Balfour, 1829–1897). Fue bautizado como Robert Lewis Balfour Stevenson. Aproximadamente a los 18 años, modificó la ortografía de & # 8220Lewis & # 8221 a & # 8220Louis & # 8221, y eliminó & # 8220Balfour & # 8221 en 1873. [3] [4]

Una estrella en su vida, la popularidad esencial de Stevenson ha fluctuado desde su desaparición, aunque en este momento sus obras son normalmente aclamadas. In 2018 he was ranked, simply behind Charles Dickens, because the Twenty sixth-most-translated writer on the earth. [2]

Born and educated in Edinburgh, Stevenson suffered from critical bronchial hassle for a lot of his life, however continued to write down prolifically and journey broadly in defiance of his poor well being. As a younger man, he blended in London literary circles, receiving encouragement from Andrew Lang, Edmund Gosse, Leslie Stephen and W. E. Henley, the final of whom could have supplied the mannequin for Long John Silver in Treasure Island. In 1890, he settled in Samoa the place, alarmed at growing European and American affect within the South Sea islands, his writing turned away from romance and journey towards a darker realism. He died in his island house in 1894. [1]

Robert Louis Stevenson (born Robert Lewis Balfour Stevenson 13 November 1850 – 3 December 1894) was a Scottish novelist, poet and journey author, most famous for writing Treasure Island, Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde, Secuestrado, y A Child’s Garden of Verses.


Early works

When Stevenson was twenty-one years old, he openly declared his intention of becoming a writer, against the strong opposition of his father. Agreeing to study law as a compromise, in 1875 Stevenson was admitted to the Scottish bar, an organization for lawyers. Having traveled to the European mainland several times for health and pleasure, he now swung back and forth between Scotland and a growing circle of artistic and literary friends in London, England, and Paris, France. Stevenson's first book, An Inland Voyage (1878), related his adventures during a canoe trip on Belgium and France's canals.

In France in 1876 Stevenson met an American woman named Fanny Osbourne. Separated from her husband, she was eleven years older than Stevenson and had two children. Three years later Stevenson and Osbourne were married. After accompanying his wife to America, Stevenson stayed in an abandoned mining camp, later recounted in The Silverado Squatters (1883). A year after setting out for the United States, Stevenson was back in Scotland. But the climate there proved to be a severe hardship on his health, and for the next four years he and his wife lived in Switzerland and in the south of France. Despite his health, these years proved to be productive. The stories Stevenson collected in The New Arabian Nights (1883) and The Merry Men (1887) range from detective stories to Scottish dialect tales, or tales of the region.


Posthumous Publications

1895

Amateur Emigrant
Songs of Travel and other Verses

1896

Weir of Hermiston (an unfinished novel)
In the South Seas
Fables
Lay Morals

1897 – May 14, Margaret Stevenson dies in Edinburgh.

1897

St. Ives: Being The Adventures of a French Prisoner in England

1914 – February 19, Fanny Stevenson dies in Santa Barbara, California.

1915 – June, Fanny buried with Stevenson on the summit of Mount Vaea, Samoa.


Robert Louis Stevenson

The author and poet is best known for his novels Treasure Island (1881), Kidnapped (1886), Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde (1886), and The Master of Ballantrae (1889).

Primeros años

Born in Edinburgh, Stevenson began writing as a teenager, a passion that eclipsed any desire to become part of the family profession of lighthouse engineering, or the law career he chose and studied but never practised.

Despite frail health due to tuberculosis, Stevenson, who enjoyed a bohemian lifestyle, travelled abroad often, and many of his books were produced during those journeys. He married American Fanny Vandegrift in 1880 and they lived, broke, in California before sailing to Scotland.

Stevenson split his time between Switzerland and Scotland - on medical advice for his ongoing problems with tuberculosis - and during this time began work on his famous novel, Treasure Island, as well as many other published works.

In 1887, by then living in the south of England where he wrote Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde, it became clear Stevenson&rsquos health could not cope with the climate. He left for New York&rsquos Adirondack Mountains with his wife, mother and stepson where he continued to write and found editors and publishers were willing to offer lucrative contracts.

The following year, Stevenson chartered a yacht for a holiday on the seas from which he would never return and which would result in the publication of in-depth insights about the South Seas.

Arrival in Samoa

After visiting a number of islands for extended stays, where Stevenson found a great interest in immersing himself in the local lifestyle, they reached Samoa in 1889 for a six-week stay. After a stint in Sydney, he returned to Samoa and set up life in the Vailima house in what is today the Robert Louis Stevenson Museum.

Stevenson became a popular and well-respected member of the community and continued to write, the climate suiting his health, until his death at age 44 - not from tuberculosis, but a cerebral haemorrhage. He was buried on top of Mount Vaea, overlooking the sea.

Today, the Robert Louis Stevenson Museum includes excerpts from his work and family memorabilia.


Robert Louis Stevenson Dies - History

Robert Lewis (later: “Louis”) Balfour Stevenson was born in Edinburgh on 13 November 1850. His father Thomas belonged to a family of engineers who had built many of the deep-sea lighthouses around the rocky coast of Scotland. His mother, Margaret Isabella Balfour, came from a family of lawyers and church ministers. In 1857 the family moved to 17 Heriot Row, a solid, respectable house in Edinburgh’s New Town.

At the age of seventeen he enrolled at Edinburgh University to study engineering, with the aim – his father hoped – of following him in the family firm. However, he abandoned this course of studies and made the compromise of studying law. He “passed advocate” in 1875 but did not practice since by now he knew he wanted to be a writer. In the university’s summer vacations he went to France to be in the company of other young artists, both writers and painters. His first published work was an essay called “Roads”, and his first published volumes were works of travel writing.

Early Published Works

His first published volume, An Inland Voyage (1878), is an account of the journey he made by canoe from Antwerp to northern France, in which prominence is given to the author and his thoughts. A companion work, Travels with a Donkey in the Cevennes (1879), gives us more of his thoughts on life and human society and continues in consolidating the image of the debonair narrator that we also find in his essays and letters (which can be classed among his best works).

Meeting with Fanny, Journey to California, Marriage

The meeting with his future wife, Fanny, was to change the rest of his life. They met immediately after his “inland voyage”, in September 1876 at Grez, a riverside village south-east of Paris he was twenty-five, and she was thirty-six, an independent American “New Woman”, separated from her husband and with two children. Two years later she returned to California and a year after that, in August 1879, RLS set out on the long journey to join her. This experience was to be the subject of his next large-scale work The Amateur Emigrant (written 1879-80, published in part in 1892 and in full in 1895), an account of this journey to California, which Noble (1985: 14) considers his finest work. In this work of perceptive reportage and open-minded and humane observation the voice is less buoyant and does not avoid observation of hardship and suffering. (The light-hearted paradoxes and confidential address to the reader of the essays written a few years before (1876-77) and then published as Virginibus Puerisque (1881) continue in the creation of that original debonair authorial persona.) After Fanny obtained a divorce, she and RLS were married in San Francisco in May 1880. Concluding this first period of writing based closely on his own direct experiences is The Silverado Squatters (1883), an account of their three week honeymoon at an abandoned silver mine in California.

Short Stories

Stevenson has an important place in the history of the short story in the British Isles: the form had been elaborated and developed in America, France and Russia from the mid-19th century, but it was Stevenson who initiated the British tradition. His first published fictional narrative was “A Lodging for the Night” (1877), a short story originally published in a magazine, like other early narrative works, such as “The Sire De Malétroit’s Door” (1877), “Providence and the Guitar” (1878), and “The Pavilion on the Links” (1880, considered by Conan Doyle in 1890 as “the high-water mark of [Stevenson’s] genius” and “the first short story in the world” (Menikoff 1990, p. 342). These four tales were collected in a volume entitled New Arabian Nights in 1882, preceded by the seven linked stories originally called “Latter-Day Arabian Nights” when published in a magazine in 1878. This collection is seen as the starting point for the history of the English short story by Barry Menikoff (1987, p. 126). The Arabian stories were described by critics of the time as “fantastic stories of adventure”, “grotesque romances” “in which the analytic mind loses itself” (Maixner, pp. 117, 120), and are seen by Chesterton as “unequalled” and “the most unique of his works”(p. 169). They have an affinity with the Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde in their setting in the labyrinthine modern city, and the subject matter of crimes and guilty secrets involving respectable members of society. Stevenson continued to write short stories all his life, and notable titles include: “Thrawn Janet” (1881), “The Merry Men” (1882), “The Treasure of Franchard” (1883), “Markheim” (1885), which, being a narrative of the Double, has certain affinities with Dr Jekyll and Mr Hyde. “Olalla” (1885), which like Dr Jekyll and Mr Hyde originated in a dream also deals with the possibility of degeneration. The above short narratives were all collected in The Merry Men and Other Tales and Fables in 1887.

“Olalla” was written in the period of just over two years (1885-87) when Stevenson and Fanny were living in Bournemouth. Despite problems of health and finances, this was a period of meetings with Henry James, W.E. Henley and other literary figures, and when he wrote the long short-story (published as a single volume), his “breakthrough book” Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde (1886).

Another collection Island Nights’ Entertainments, tales with a South Sea setting, was published in 1893, including “The Bottle Imp” (1891), “The Beach of Falesà” (1892, a long short story of the same length as Dr Jekyll and Mr Hyde), and “The Isle of Voices”(1893).

Novels and Romances

Prince Otto (1885), his second full-length narrative, is defined by as “a philosophical-humouristical-psychological fantasy” (Maixner, p. 181). The action is provocatively set in the imaginary state of Grünewald, an unusual choice for Stevenson, and it was to historical Scotland (which had already provided the setting for Secuestrado y Catriona) that he turned for his next full-length “adult” story, The Master of Ballantrae (1889). This is a Doubles narrative in which the brothers James and Henry have similarities with Jekyll and Hyde, not only in their initials, but also because of the mixed personality of the “good” character, the constant return of the persecuting Double, and the simultaneous death of the two antagonists. Both Calvino and Brecht consider it to be the best of Stevenson’s works, and it is highly praised by writers as diverse as Henry James, Walter Benjamin and André Gide. The novel that he was working on when he died, Weir of Hermiston (published incomplete and posthumously in 1896), is also set in Scotland in the not-too-distant past and has also been often praised and seen as Stevenson’s masterpiece. The centre of the story is the difficult relationship of an authoritarian father and a son who has to assert his own identity (a theme present in many of Stevenson’s works – and we may remember that Hyde is presented in some ways as Jekyll’s son – clearly a way for Stevenson to explore and come to terms with his difficult relationship with his own father).

In the South Seas

Weir of Hermiston, Stevenson’s very Scottish romance, was written when Stevenson was far away on the other side of the world. His decision to sail around the Pacific in 1888, living on various islands for short periods, then setting off again (all the time collecting material for an anthropological and historical work on the South Seas which was never fully completed), was another turning point in his life. In 1889 he and his extended family arrived at the port of Apia in the Samoan islands and they decided to build a house and settle. This choice brought him health, distance from the distractions of literary circles, and went towards the creation of his mature literary persona: the traveller, the exile, very aware of the harsh sides of life but also celebrating the joy in his own skill as a weaver of words and teller of tales. It also acted as a new stimulus to his imagination. He wrote about the Pacific islands in several of his later works: Island Nights’ Entertainments already referred to In the South Seas (published 1896), essays that would have gone towards the large work on the area that he planned and two other narratives with a South Sea setting: The Wrecker (1892), and The Ebb-Tide (1894). The former is a mystery adventure set in various places over the globe but centred in the South Seas (indeed at Midway Island, Latitude 0°) with some dark tones, especially in the fruitless search for treasure and the massacre of a ship’s crew (for quite understandable reasons!). The Ebb-Tide (like “The Beach of Falesà”) gives a realistic picture of the degenerate European traders and riffraff who inhabited the ports of the Pacific islands. These South Sea narratives mark a definite move towards a more harsh and grim realism (Stevenson himself acknowledges affinities of The Ebb-Tide with the work of Zola (Maixner, p. 452)).

Death

The authorial persona had changed from the debonair flâneur of the early works, but retained a joy in his craft and a consciousness in the shaping of his own life. He died in December 1894 and even shaped the manner of his burial: as he had wished, he was buried at the top of Mount Vaea above his home on Samoa. Appropriately it was a part of his own short poem, “Requiem” (from an 1887 collection), that was written on his tomb: “Under the wide and starry sky, / Dig the grave and let me lie…”

Reception

Stevenson’s establishes a personal relationship with the reader, and creates a sense of wonder through his brilliant style and his adoption and manipulation of a variety of genres. Writing when the period of the three-volume novel (dominant from about 1840 to 1880) was coming to an end, he seems to have written everything except a traditional Victorian novel: plays, poems, essays, literary criticism, literary theory, biography, travelogue, reportage, romances, boys’ adventure stories, fantasies, fables, and short stories. Like the other writers who were asserting the serious artistic nature of the novel at this time he writes in a careful, almost poetic style – yet he provocatively combines this with an interest in popular genres. His popularity with critics continued to the First World War. He then had the misfortune to be followed by the Modernists who needed to cut themselves off from any tradition Stevenson was felt to be one of the most constraining of immediately-preceding authors for his sheer ability, and one of the most insidious for his play with popular genres and for his preference for “romance” over the serious novel. Condemned by Virginia and especially Leonard Woolf (not unconnected, perhaps, with the fact that one of Stevenson’s great supporters had been Virginia’s father), ignored by F.R.Leavis, he was gradually excluded from the “canon” of regularly taught and written-about works of literature. The nadir comes in 1973 when Frank Kermode and John Hollander published their Oxford Anthology of English Literature. With over two thousand pages at their disposal in which to exemplify and comment on the notable poetry and prose produced in the British Isles from � to the Present”, not one page is devoted to Stevenson – in the whole closely-printed two thousand pages, Stevenson is not even mentioned once! Critical interest has been increasing slowly since then, in some countries more than others, though there have been few single-volume studies when compared with the large numbers of books published every year on his contemporaries James and Conrad. Stevenson, some might say, has been fortunate to escape such attention. Reading this Mozartian and mercurial writer remains for many as for Borges, despite critical neglect, quite simply “a form of happiness”.

Referencias

Ambrosini, Sonia, “La fortuna critica di Robert Louis Stevenson in Italia, con riferimento ad Italo Calvino”, Laurea (M.A.) dissertation, (Università di Bergamo, 1991)

Borges, Jorge Luis, “Prefazione :Robert Louis Stevenson”, L’isola delle voci (Parma: Ricci, 1979) [‘fin dall’infanzia Robert Louis Stevenson è stato per me una delle forme della felicità’]

G.K. Chesterton, Robert Louis Stevenson (London: Hodder & Stoughton, 1927)

Menikoff, Barry (1987), “Class and Culture in the English Short Story”, Journal of the Short Story in English 8 (1987), pp. 125-39.

– – -, “New Arabian Nights: Stevenson’s experiment in Fiction”, Nineteenth-Century Literature 43 (iii 1990), pp. 339-62.

Noble, Andrew, From the Clyde to California. Robert Louis Stevenson’s Emigrant Journey (Aberdeen: Aberdeen University Press, 1985)

Woolf, Leonard, “The Fall of Stevenson”, Essays on Literature, History, Politics etc.. (London: Hogarth Press, 1927)

Robert Louis Stevenson: the Critical Heritage, ed by Paul Maixner (London: Routledge & Kegan Paul, 1981)


Robert Louis Stevenson

Robert Louis Stevenson has written some of the most popular works of literature to appear in the last two centuries. Robert Louis Stevenson’s most famous books are Treasure Island and Kidnapped, two of the most famous and best written adventure books to ever appear. However, the life of Robert Louis Stevenson is just about as interesting as any of his books, though there aren’t any terrifying encounters with pirates in his life story.

Robert Louis Stevenson was born on November 13, 1850. He was born in Edinburgh, Scotland, and was the son of Thomas Stevenson and Margaret Isabella Balfour. He was born a sickly infant, and was sickly throughout his entire life. His nurse’s name was Alison Cunningham, who was called Cummy within the family. From Alison Cunningham, Robert Louis Stevenson received his introduction to literature, and all of the many different forms of literature. Alison Cunningham told Robert Louis Stevenson particularly dark and morbid stories about the Scottish Presbyterian martyrs, known as the Covenantors. She also read him penny-series novels, the Psalms, and Bible stories. Thus Robert Louis Stevenson grew up very knowledgeable about religion, and also was surrounded by stories and storytellers during his entire childhood. Both religious issues and Scottish history would play a large part in Robert Louis Stevenson’s literature, beginning with the first two stories that he wrote as a child: “A History of Moses” and “The Book of Joseph.” Then when Robert Louis Stevenson was sixteen years old, his parents published a pamphlet that he had written about the murder of Nonconformist Scots Presbyterians. The title of the pamphlet is The Pentland Rising.

In November 1867, at the age of seventeen, Robert Louis Stevenson started studying at Edinburgh University. However, he didn’t really study all that much, and instead just practiced writing. He copied the style of very famous writers, including Sir Thomas Browne, Daniel Defoe (the author of Robinson Crusoe), Charles Lamp, William Hazlitt, and Michel de Montaigne. Robert Louis Stevenson published several papers in the Edinburgh University Magazine by the time that he was twenty one years old. The funniest paper was a farce which was entitled “The Philosophy of Umbrellas.”

While he was at Edinburgh University, Robert Louis Stevenson was called Velvet Jacket, because he wore a hat with a wide brim, a boy’s coat, and a cravat. Even though he wanted to drop out of school, Stevenson’s father insisted that he at least get a law degree, which Stevenson did. However, Stevenson had a huge row with his father when his father discovered that Stevenson appeared to be an atheist. The two did eventually make up.

Stevenson discovered a love for travel, and his journeys became fodder for his stories. He took a trip across America and almost died as he was pursuing an American woman with whom he had fallen in love. He turned his trip into “The Story of a Lie” and “The Amateur Emigrant.” Eventually Stevenson and Fanny Osbourne were married, in 1880, after she received a divorce from her husband. Unfortunately, Robert Louis Stevenson’s health became increasingly worse, and from 1880 to 1887, he suffered from hemorrhaging lungs. However, during this time, he wrote his most famous books: Treasure Island, written in 1883 Kidnapped, written in 1886 The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde written in 1886, and The Black Arrow, written in 1888.

Throughout his entire life, Robert Louis Stevenson had an incredible literary output. He traveled often, and eventually went to the South Seas, where he lived on various islands, including Hawaii and Samoa. He grew increasingly sick, and also increasingly homesick for Scotland, because even though he loved Samoa, he missed Scotland. He eventually died in Samoa after having written much about it, and was buried there. Robert Louis Stevenson died on December 3, 1894, of a stroke. His death was a blow to the entire literary world, and it was felt keenly, since Stevenson had become a legend both for his literature and for his love of adventure.


A Scottish novelist, poet, essayist, and travel writer, Robert Louis Stevenson was born at 8 Howard Place, Edinburgh, Scotland, on 13 November 1850. It has been more than 100 years since his death. Stevenson was a writer who caused conflicting opinions about his works. On one hand, he was often highly praised for his expert prose and style by many English-language critics. On the other hand, others criticised the religious themes in his works, often misunderstanding Stevenson’s own religious beliefs. Since his death a century before, critics and biographers have disagreed on the legacy of Stevenson’s writing. Two biographers, KF and CP , wrote a biography about Stevenson with a clear focus. They chose not to criticise aspects of Stevenson’s personal life. Instead, they focused on his writing, and gave high praise to his writing style and skill.

The literary pendulum has swung these days. Different critics have different opinions towards Robert Louis Stevenson’s works. Though today, Stevenson is one of the most translated authors in the world, his works have sustained a wide variety of negative criticism throughout his life. It was like a complete reversal of polarity—from highly positive to slightly less positive to clearly negative after being highly praised as a great writer, he became an example of an author with corrupt ethics and lack of moral. Many literary critics passed his works off as children’s stories or horror stories, and thought to have little social value in an educational setting. Stevenson’s works were often excluded from literature curriculum because of its controversial nature. These debates remain, and many critics still assert that despite his skill, his literary works still lack moral value.

One of the main reasons why Stevenson’s literary works attracted so much criticism was due to the genre of his writing. Stevenson mainly wrote adventure stories, which was part of a popular and entertaining writing fad at the time. Many of us believe adventure stories are exciting, offers engaging characters, action, and mystery but ultimately can’t teach moral principles. The plot points are one-dimensional and rarely offer a deeper moral meaning, instead focusing on exciting and shocking plot twists and thrilling events. His works were even criticised by fellow authors. Though Stevenson’s works have deeply influenced Oscar Wilde, Wilde often joked that Stevenson would have written better works if he wasn’t born in Scotland. Other authors came to Stevenson’s defence, including Galsworthy who claimed that Stevenson is a greater writer than Thomas Hardy.

Despite Wilde’s criticism, Stevenson’s Scottish identity was an integral part of his written works. Although Stevenson’s works were not popular in Scotland when he was alive, many modern Scottish literary critics claim that Sir Walter Scott and Robert Louis Stevenson are the most influential writers in the history of Scotland. While many critics exalt Sir Walter Scott as a literary genius because of his technical ability, others argue that Stevenson deserves the same recognition for his natural ability to capture stories and characters in words. Many of Scott’s works were taken more seriously as literature for their depth due to their tragic themes, but fans of Stevenson praise his unique style of story-telling and capture of human nature. Stevenson’s works, unlike other British authors, captured the unique day to day life of average Scottish people. Many literary critics point to this as a flaw of his works. According to the critics, truly important literature should transcend local culture and stories. However, many critics praise the local taste of his literature. To this day, Stevenson’s works provide valuable insight to life in Scotland during the 19th century.

Despite much debate of Stevenson’s writing topics, his writing was not the only source of attention for critics. Stevenson’s personal life often attracted a lot of attention from his fans and critics alike. Some even argue that his personal life eventually outshone his writing. Stevenson had been plagued with health problems his whole life, and often had to live in much warmer climates than the cold, dreary weather of Scotland in order to recover. So he took his family to a south pacific island Samoa, which was a controversial decision at that time. However, Stevenson did not regret the decision. The sea air and thrill of adventure complimented the themes of his writing, and for a time restored his health. From there, Stevenson gained a love of travelling, and for nearly three years he wandered the eastern and central Pacific. Much of his works reflected this love of travel and adventure that Stevenson experienced in the Pacific islands. It was as a result of this biographical attention that the feeling grew that interest in Stevenson’s life had taken the place of interest in his works. Whether critics focus on his writing subjects, his religious beliefs, or his eccentric lifestyle of travel and adventure, people from the past and present have different opinions about Stevenson as an author. Today, he remains a controversial yet widely popular figure in Western literature.

Questions 27-31

Choose the correct letter, A, B, C o D.

Write the correct letter in boxes 27-31 on your answer sheet.

27 Stevenson’s biographers KF and CP

A underestimated the role of family played in Stevenson’s life.

B overestimated the writer’s works in the literature history.

C exaggerated Stevenson’s religious belief in his works.

D elevated Stevenson’s role as a writer.

28 The main point of the second paragraph is

A the public give a more fair criticism to Stevenson’s works.

B recent criticism has been justified.

C the style of Stevenson’s works overweigh his faults in his life.

D Stevenson’s works’ drawback is lack of ethical nature.

29 According to the author, adventure stories

A do not provide plot twists well.

B cannot be used by writers to show moral values.

C are more fashionable art form.

D can be found in other’s works but not in Stevenson’s.

30 What does the author say about Stevenson’s works?

A They describe the life of people in Scotland.

B They are commonly regarded as real literature.

C They were popular during Stevenson’s life.

D They transcend the local culture and stories.

31 The lifestyle of Stevenson

A made his family envy him so much.

B should be responsible for his death.

C gained more attention from the public than his works.

D didn’t well prepare his life in Samoa.

Questions 32-35

Do the following statements agree with the information given in Reading Passage 3?

In boxes 32-35 on you answer sheet, write

TRUE if the statement is true

FALSE if the statement is false

NOT GIVEN if the information is not given in the passage

32 Although Oscar Wilde admired Robert Louis Stevenson very much, he believed Stevenson could have written greater works.

33 Robert Louis Stevenson encouraged Oscar Wilde to start writing at first.

34 Galsworthy thought Hardy is greater writer than Stevenson is.

35 Critics only paid attention to Robert Louis Stevenson’s writing topics.

Questions 36-40

Complete the notes using the list of words, A-I, debajo.

Write the correct letter, A-I, in boxes 36-40 on your answer sheet.

Sir Walter Scott and Robert Louis Stevenson

A lot of people believe that Sir Walter Scott and Robert Louis Stevenson are the most influential writer in the history of Scotland, but Sir Walter Scott is more proficient in 36 ……………………………….. , while Stevenson has better 7……………………… . Scott’s books illustrate 38………………………………. especially in terms of tragedy, but a lot of readers prefer Stevenson’s 39……………………………… . What’s more, Stevenson’s understanding of 40………………………………


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