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Exploradores precolombinos se asentaron en las Bahamas antes de lo que se pensaba

Exploradores precolombinos se asentaron en las Bahamas antes de lo que se pensaba

Nueva evidencia sugiere que las Bahamas se colonizaron antes de lo que se pensaba. Parece que los primeros exploradores que llegaron a las islas transformaron rápidamente todo el paisaje.

El pueblo de Lucaya fueron los primeros pobladores de las Bahamas antes de la conquista europea de América a fines del siglo XV, después de la llegada de Colón en 1492 d.C. Siempre se sostuvo que llegaron a las islas hace unos 1.000 años. Ahora, nueva evidencia sugiere que los exploradores lucayanos llegaron al norte de las Bahamas alrededor del 830 d.C.

Mapa que muestra las ubicaciones clave utilizadas para comprender los patrones de migración de Lucayan en las Bahamas. (Fall, P. et. Al. / PNAS)

La evidencia radica en los restos pirogénicos de pino

Hasta este nuevo proyecto de investigación, en general se aceptaba que las Bahamas no fueron colonizadas hasta hace unos 1.000 años. El Dr. Peter van Hengstum es profesor asociado en el Departamento de Ciencias del Medio Marino y Costero en Texas A & M-Galveston y sus hallazgos recientes fueron publicados en PNAS (Actas de la Academia Nacional de Ciencias) . El equipo dice que poco después del 830 d.C., el pueblo de Lucayan se expandió rápidamente por las Bahamas, "en menos de 100 años".

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Las islas Abaco se encuentran en el norte de las Bahamas, a unas 180 millas de la costa del sur de Florida. El equipo descubrió evidencia de que poco después de que la gente de Lucaya llegara alrededor del 830 d.C., comenzaron a quemar bosques. "Los reptiles fueron extirpados y los bosques de pinos pirogénicos se apoderaron de esta isla", según el nuevo documento. Los nuevos hallazgos esencialmente prueban que el grupo de islas fue colonizado 200 años antes de lo que se creía, y que los colonos cambiaron el paisaje, "dramáticamente".

Los investigadores llegaron a sus conclusiones a partir de la evidencia reunida en Blackwood Sinkhole, en las islas Abaco en las Bahamas. / PNAS)

Transformación rápida y dramática de las Bahamas

Pete J. van Hengstum y su equipo de investigadores sacaron sus nuevas conclusiones ambientales a partir de la evidencia recopilada en el Blackwood Sinkhole, que explicaron en el documento contiene materiales orgánicos casi perfectamente conservados de los últimos 3.000 años. Usando muestras de núcleos y datación por radiocarbono, el equipo examinó los depósitos de carbón de incendios humanos que, según dicen, datan de "hace miles de años", según PNAS. Esta información les ayudó a determinar que los primeros colonos llegaron a las Bahamas mucho antes de lo que se pensaba.

Hengstum explicó que los sitios arqueológicos más antiguos en el archipiélago más al sur de las Bahamas se encuentran en las Islas Turcas y Caicos y estos indican la llegada humana alrededor del año 700 d.C. La evidencia anterior sugirió que los lucayanos pudieron haber tardado cientos de años en moverse a través del archipiélago de las Bahamas, que se extiende por unas 500 millas (894 km). Hasta ahora, en la isla Gran Ábaco del norte de las Bahamas, la evidencia física más temprana de ocupación humana son dos esqueletos del sumidero de Ábaco que datan de 1200 a 1300 d.C. Pero el nuevo estudio cambia esa creencia.

Pinos en el Parque Nacional Lucayan en las Bahamas. (Mike Gifford / CC BY-SA 2.0 )

El polen de los árboles revela huracanes históricos

El nuevo documento proporciona evidencia de la “alteración del paisaje” en toda la isla, incluida la agricultura de roza y quema que, según indican los restos quemados, comenzó alrededor del 830 d.C. La agricultura de tala y quema es un método agrícola que adopta el corte y la quema de plantas en un bosque para crear campos para el cultivo de cultivos.

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Además de la evidencia de tala y quema, cuando los primeros lucayanos llegaron a la isla de Gran Ábaco, la mayoría estaba cubierta de bosques de pinos y palmeras con "un ecosistema único dominado por reptiles de tortugas gigantes y cocodrilos". Los científicos concluyeron que la rápida deforestación y la quema de bosques permitieron que los pinos colonizaran y esto los llevó a "competir" con las palmas nativas y las maderas duras. Los reptiles comenzaron a desaparecer en gran medida después del año 1000 d.C. Esto significa que los lucayanos migraron rápidamente a través del archipiélago de las Bahamas en menos de un siglo, lo que, según el documento, representa "solo unas pocas generaciones humanas".

El análisis de polen indicó que un aumento significativo en la actividad regional de huracanes alrededor del año 1500 d.C. dañó estos nuevos bosques de pinos. Los investigadores escribieron que "las perturbaciones agravadas, incluidos los pronósticos de una futura intensificación de huracanes, pueden seguir alterando los ecosistemas de las Bahamas, en particular los bosques de pinos, que son menos resistentes que los ecosistemas de madera dura tropical antes del contacto".

En un comunicado de la Universidad de Texas A & M, Hengstum explicó que "el bosque previo al contacto no se vio afectado significativamente antes en el registro durante los tiempos conocidos en los que los huracanes intensos eran más frecuentes".


Exploradores precolombinos se asentaron en las Bahamas antes de lo que se pensaba - Historia

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Miras el océano sin saber lo que te espera. Su higiene es terrible y sus suministros de alimentos se están agotando. Te has perdido, gracias a tu captian, Leif Ericson, y has estado navegando durante días. Entonces, ves la tierra. ¡Tierra! Navegas allí y estableces una colonia. ¡Has encontrado América del Norte!

Mucha gente había descubierto América mucho antes que Colón. Porque la humanidad, de una forma u otra, comenzó de nuevo en algún lugar de África. La gente tuvo que haber llegado a América porque Colón conoció a los nativos allí. Un explorador que encontró Norteamérica antes que Colón (más de 450 años antes) fue un vikingo llamado Leif Ericson. Nacido en 970, navegó hacia el oeste, tratando de difundir el cristianismo, y se topó con América del Norte. Sin embargo, conoció a los inuit en Estados Unidos, por lo que obviamente no fue la primera persona que estuvo allí.

Otra teoría sobre cómo llegó la gente a Estados Unidos es la teoría del puente terrestre. Hace miles de años, durante una edad de hielo, los niveles de agua retrocedieron lo suficiente como para formar un pasaje de Rusia a Alaska. La gente emigró a través de él y pobló las Américas. Marco Polo fue en última instancia responsable de que Colón encontrara América. Marco Polo fue un explorador veneciano que exploró parte de Asia a principios de los años 1400 & # 8217. Las especias y riquezas que encontró instaron a otros exploradores a seguirlo, pero algunos pensaron que el mundo era redondo, y esto animó a la gente a intentar encontrar una ruta totalmente acuática hacia Asia. ¡Esto llevó al descubrimiento de América!

Los fenicios iniciaron el Imperio de Cartago y se convirtieron en grandes rivales de Roma. Aristóteles, un filósofo de la época, escribió sobre cómo los marineros fenicios tropezaban con una gran masa de tierra. Luego querían mantenerlo en secreto para los romanos, por lo que el tema no se mencionaba a menudo. Evidentemente, es parte de la historia, por lo que el secreto salió a la luz. En 1313, 400 barcos del imperio de Mali descubrieron una tierra al otro lado del océano hacia el oeste después de ser arrastrados fuera de curso por las corrientes oceánicas. Eric el Rojo (950 DC-1003 DC) era un noruego que navegó a Groenlandia y se estableció allí.

Algunos marineros portugueses anónimos viajaron y encontraron nuevas rutas alrededor de África hacia Asia. ¡Es posible que hayan recorrido América del Sur!

Hay bastantes exploradores precolombinos que hicieron cosas dramáticas para la historia de Estados Unidos. El príncipe Enrique alentó a los capitanes de mar a navegar hacia el sur a lo largo de la costa de África occidental. Esto hizo que la gente quisiera ir más lejos y diversificarse más. Vasco Da Gama navegó por la costa de África oriental y cruzó el Océano Índico hasta la India. Los portugueses avanzaron hacia las Indias Orientales, las islas del sudeste asiático y la fuente de valiosas especias.

Los mesoamericanos se basan en atributos de la cultura Olemec que llevan a la creencia de que estuvieron allí antes de colón. A finales de la década de 1400 & # 8217, los marineros portugueses fueron pioneros en nuevas rutas alrededor de África hacia Asia. Esto los trajo a América. Willem Blaeu hizo los mapas más precisos de esa época y tuvo que navegar para hacerlo.

1. Recuerde cuándo nació Leif Ericson y las cosas que hizo.

2. Determine por qué el príncipe Enrique figura aquí como un explorador precolombino.

3. Genere una imagen que muestre una forma en que la gente llegó a las Américas ANTES de que se introdujeran los barcos y anótelo.

4. Resuma cómo Roma, (y sus adversarios) impactaron la historia de AMERICAN.

5. Enumere TRES formas en que las especias llevaron al descubrimiento europeo de América.

6. Deduzca cuáles eran las intenciones de William Blaeu. Utilice ejemplos del texto y sus propias ideas para responder la pregunta por completo (respuesta ampliada).


Las Bahamas se colonizaron antes de lo que se creía, los colonos cambiaron drásticamente el paisaje

Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Los seres humanos estaban presentes en Florida hace 14.000 años y, hasta hace poco, se creía que las Bahamas, ubicadas a pocas millas de distancia, no fueron colonizadas hasta hace unos 1.000 años. Pero los nuevos hallazgos de un equipo que incluye a un investigador de la Universidad Texas A&M en Galveston demuestran que el área fue colonizada antes y los nuevos colonos cambiaron drásticamente el paisaje.

Peter van Hengstum, profesor asociado en el Departamento de Ciencias del Medio Marino y Costero de Texas A & M-Galveston, y sus colegas han publicado sus hallazgos en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Los investigadores generaron un nuevo registro ambiental del Blackwood Sinkhole, que está inundado con 120 pies de agua subterránea sin oxígeno disuelto. Esto es importante porque ha conservado material orgánico de manera impecable durante los últimos 3.000 años. Utilizando muestras de núcleos y datación por radiocarbono, el equipo examinó los depósitos de carbón de incendios humanos hace miles de años, lo que indica que los primeros colonos llegaron a las Bahamas antes de lo que se pensaba.

"Las Bahamas fueron el último lugar colonizado por personas en la región del Caribe, y la evidencia física previa indicaba que los indígenas de las Bahamas, llamados lucayanos, pudieron haber tardado cientos de años en moverse a través del archipiélago de las Bahamas que se extiende por unas 500 millas. ", dijo van Hengstum.

Si bien la gente estuvo presente en Florida hace más de 14.000 años al final de la última edad de hielo, dijo, estas personas nunca cruzaron el Estrecho de Florida hacia las islas cercanas de las Bahamas, a solo 50 a 65 millas de distancia. Mientras tanto, las islas del Caribe estaban pobladas por personas que migraban desde Sudamérica hacia el norte. Van Hengstum dijo que los sitios arqueológicos más antiguos en el archipiélago más meridional de las Bahamas de las Islas Turcas y Caicos indican la llegada humana probablemente para el año 700 d.C.

"Pero en el norte de la isla de Gran Ábaco de las Bahamas, la evidencia física más temprana de ocupación humana son los esqueletos conservados en sumideros y agujeros azules", dijo. "Estos dos esqueletos de Abaco datan de 1200 a 1300 d.C. Nuestro nuevo registro de alteración del paisaje por parte de la gente indica que la agricultura de tala y quema probablemente comenzó alrededor del 830 d.C., lo que significa que los lucayanos migraron rápidamente a través del archipiélago de las Bahamas en probablemente un siglo, o abarcando sólo unas pocas generaciones humanas ".

Los otros hallazgos del equipo muestran cómo los lucayanos cambiaron la nueva tierra.

Cuando llegaron los lucayanos, la isla de Gran Ábaco estaba cubierta principalmente de bosques de pinos y palmeras, y tenía un ecosistema único dominado por reptiles de tortugas gigantes y cocodrilos. El aumento de la deforestación y la quema permitió que los pinos colonizaran y superaran a las palmas nativas y las maderas duras.

Los grandes reptiles terrestres comenzaron a desaparecer después del año 1000 d.C. Se cree que un aumento significativo en la intensa actividad regional de huracanes alrededor del año 1500 d.C. causó daños considerables a los nuevos bosques de pinos, como lo indica una disminución del polen de pino en el núcleo del sedimento.

"El registro de polen indica que el bosque previo al contacto no se vio afectado significativamente antes en el registro durante las épocas conocidas en las que los huracanes intensos eran más frecuentes", dijo van Hengstum. "En nuestro mundo actual, donde se espera que la intensidad de los huracanes más grandes aumente en las próximas décadas, los pinos actuales en el norte de las Bahamas pueden no ser tan resistentes a los impactos ambientales de estos cambios en la actividad de los huracanes".


Contenido

En algún momento entre el 500 y el 800 d.C., los taínos comenzaron a cruzar en canoas desde La Española y / o Cuba hasta las Bahamas. Las rutas sugeridas para las primeras migraciones han sido desde La Española a las Islas Caicos, desde La Española o el este de Cuba hasta la Isla Gran Inagua, y desde el centro de Cuba hasta Long Island (en el centro de las Bahamas). William Keegan sostiene que la ruta más probable era desde Hispaniola o Cuba hasta Great Inagua. Granberry y Vescelius abogan por dos migraciones, de Hispaniola a las Islas Turcas y Caicos, y de Cuba a Great Inagua. [1]

Desde la (s) colonización (es) inicial (es), Lucayan se expandió por las Bahamas en unos 800 años (c. 700 - c. 1500), creciendo a una población de alrededor de 40.000. La densidad de población en el momento del primer contacto europeo fue más alta en la zona centro-sur de las Bahamas, disminuyendo hacia el norte, lo que refleja el patrón de migración y el tiempo de ocupación progresivamente más corto de las islas del norte. Los sitios de asentamiento de Lucayan conocidos se limitan a las diecinueve islas más grandes del archipiélago, oa cayos más pequeños ubicados a menos de un km. de esas islas. La densidad de población en el extremo sur de las Bahamas se mantuvo más baja, probablemente debido al clima más seco allí (menos de 800 mm de lluvia al año en la isla Great Inagua y las islas Turcas y Caicos y solo un poco más alta en las islas Acklins y Crooked y Mayaguana). [2]

En 1492, Cristóbal Colón zarpó de España en su primer viaje con tres barcos, el Niña los Pinta, y el buque insignia, Santa Maria, buscando una ruta directa a Asia. El 12 de octubre de 1492, Colón llegó a una isla en las Bahamas y la reclamó para España, un evento considerado durante mucho tiempo por los europeos como el "descubrimiento" de América. Esta isla se llamaba Guanahani por los Lucayan, y San Salvador por los españoles. La identidad de la primera llegada a tierra estadounidense de Colón sigue siendo controvertida, pero muchos autores aceptan la identificación de Samuel E. Morison de San Salvador de Colón como lo que más tarde se llamó Watling (o la isla de Watling). Su nombre ha sido cambiado oficialmente a San Salvador. Colón visitó varias otras islas en las Bahamas antes de navegar a la Cuba actual y luego a La Española. [3]

Las Bahamas tenían poco interés para los españoles, excepto como fuente de trabajo esclavo. Casi toda la población de Lucayan (casi 40.000 personas en total) fue transportada a otras islas como trabajadores durante los siguientes 30 años. Cuando los españoles decidieron trasladar a los lucayanos restantes a La Española en 1520, solo pudieron encontrar once. Las islas permanecieron abandonadas y despobladas durante 130 años después. Sin oro para encontrar, y la población removida, los españoles abandonaron efectivamente las Bahamas. Conservaron los derechos de propiedad sobre ellos hasta la Paz de París en 1783, cuando los cedieron a Gran Bretaña a cambio de Florida Oriental. [4] [5]

Cuando los europeos desembarcaron por primera vez en las islas, informaron que las Bahamas estaban cubiertas de bosques frondosos. Autorizados para desarrollar la tierra para las plantaciones de caña de azúcar, los bosques no han vuelto a crecer ni han sido replantados.

Durante muchos años, los historiadores creyeron que las Bahamas no fue colonizada hasta el siglo XVII. Sin embargo, estudios recientes muestran que puede haber habido intentos de colonización por parte de grupos de España, Francia, Gran Bretaña y los Países Bajos. Los franceses se establecieron en Ábaco en 1565 y volvieron a intentarlo en 1625.

En 1648, un grupo de Bermudas llamado "La Compañía de Aventureros para la Plantación de las Islas de Eleutheria", que estaba dirigido por William Sayle, navegó a las Bahamas para fundar una colonia. Estos primeros pobladores eran puritanos y republicanos. Las Bermudas estaban superpobladas y las Bahamas ofrecían libertad religiosa y política y oportunidades económicas. El mayor de los dos barcos de la compaa, el William, naufragó en el arrecife en el extremo norte de lo que ahora se llama isla Eleuthera, con la pérdida de todas las provisiones. A pesar de la llegada de colonos adicionales, incluidos europeos, esclavos y ex esclavos africanos de las Bermudas y la recepción de suministros de socorro de Virginia y Nueva Inglaterra, la colonia de Eleuthera luchó durante muchos años, obstaculizada por el suelo pobre, las luchas entre colonos y el conflicto con el Español. A mediados de la década de 1650, muchos de los colonos regresaron a las Bermudas. Los colonos restantes fundaron comunidades en Harbour Island y Saint George's Cay (Spanish Wells) en el extremo norte de Eleuthera. En 1670, unas 20 familias vivían en las comunidades de Eleuthera. [6]

En 1666, otros colonos de Bermuda se establecieron en New Providence, que pronto se convirtió en el centro de población y comercio de las Bahamas, con casi 500 personas viviendo en la isla en 1670. A diferencia de los eleutherianos, que eran principalmente agricultores, los primeros pobladores de New Providence se ganaba la vida con el mar, rescatando naufragios (principalmente españoles), elaborando sal y capturando peces, tortugas, caracoles y ámbar gris. Los agricultores de las Bermudas pronto siguieron a los marineros hasta Nueva Providencia, donde encontraron tierra buena y abundante. Ni la colonia eleutheriana ni el asentamiento en New Providence tenían ningún valor legal bajo la ley inglesa. En 1670, los propietarios de Carolina obtuvieron una patente para las Bahamas, pero los gobernadores enviados por los propietarios tuvieron dificultades para imponer su autoridad a los residentes de Nueva Providencia de mentalidad independiente. [7]

Los primeros pobladores continuaron viviendo como lo habían hecho en las Bermudas, pescando, cazando tortugas, ballenas y focas, encontrando ámbar gris, produciendo sal en las islas más secas, cortando las abundantes maderas duras de las islas para obtener madera, tinte y corteza medicinal y demolición, o rescatar restos de naufragios. Las Bahamas estaban cerca de las rutas de navegación entre Europa y el Caribe, por lo que los naufragios en las islas eran comunes, y el naufragio era la ocupación más lucrativa disponible para los bahameños. [8]

República de piratas editar

Los bahameños pronto entraron en conflicto con los españoles por el rescate de los restos del naufragio. Los naufragios de las Bahamas expulsaron a los españoles de sus naufragios y atacaron a los salvadores españoles, incautando bienes que los españoles ya habían recuperado de los naufragios. Cuando los españoles asaltaron las Bahamas, los bahameños a su vez encargaron corsarios contra España, a pesar de que Inglaterra y España estaban en paz. En 1684, los españoles quemaron los asentamientos de New Providence y Eleuthera, después de lo cual fueron abandonados en gran parte. New Providence fue colonizada por segunda vez en 1686 por colonos de Jamaica.

En la década de 1690, los corsarios ingleses (Inglaterra estaba entonces en guerra con Francia) establecieron una base en las Bahamas. En 1696 Henry Every (o Avery), usando el nombre supuesto Henry Bridgeman, trajo su barco Elegante, cargado con botín de piratas, en el puerto de Nassau. Todos sobornaron al gobernador, Nicholas Trott (tío de Nicholas Trott que presidió el juicio de Stede Bonnet), con oro y plata, y dejándole el Elegante, todavía cargado con 50 toneladas de colmillos de elefante y 100 barriles de pólvora. Tras la paz con Francia en 1697, muchos de los corsarios se convirtieron en piratas. A partir de este momento, los piratas hicieron cada vez más a Nassau, la capital de las Bahamas fundada en 1694, su base. Los gobernadores designados por los propietarios solían hacer una demostración de reprimir a los piratas, pero la mayoría fueron acusados ​​de tratar con ellos. En 1701 Inglaterra estaba en guerra con Francia y España. En 1703 y en 1706, las flotas franco-españolas combinadas atacaron y saquearon Nassau, tras lo cual algunos colonos se marcharon y los propietarios dejaron de intentar gobernar las islas. [9]

Sin un gobierno en funcionamiento en las Bahamas, los corsarios ingleses operaban desde Nassau como su base, en lo que se ha llamado una "república de corsarios", que duró once años. Los asaltantes atacaron barcos franceses y españoles, mientras que las fuerzas francesas y españolas quemaron Nassau varias veces. La Guerra de Sucesión española terminó en 1714, pero algunos corsarios tardaron en recibir la noticia o se mostraron reacios a aceptarla y cayeron en la piratería. Una estimación sitúa al menos 1.000 piratas en las Bahamas en 1713, superando en número a las 200 familias de colonos más permanentes. [10]

La "república de corsarios" en Nassau se convirtió en una "república de piratas". Al menos 20 capitanes piratas utilizaron Nassau u otros lugares de las Bahamas como puerto base durante este período, incluidos Henry Jennings, Edward Teach (Barbanegra), Benjamin Hornigold y Stede Bonnet. Muchas familias de colonos se mudaron de New Providence a Eleuthera o Abaco para escapar del acoso de los piratas. Por otro lado, los residentes de Harbour Island estaban felices de servir como intermediarios para los piratas, ya que los comerciantes de Nueva Inglaterra y Virginia iban allí para intercambiar los suministros necesarios por el saqueo de los piratas. [10] Como se mencionó anteriormente, las actividades de los piratas provocaron frecuentes y brutales ataques de represalia por parte de franceses y españoles.

A partir de 1713, Woodes Rogers concibió la idea de dirigir una expedición a Madagascar para reprimir a los piratas y establecerla como colonia británica. Los amigos de Rogers, Richard Steele y Joseph Addison, finalmente lo convencieron de abordar el nido de piratas en las Bahamas. Rogers y otros formaron una empresa para financiar la empresa. Persuadieron a los propietarios de Carolina para que entregaran el gobierno de las Bahamas al rey, mientras conservaban el título de propiedad de la tierra. En 1717, el rey Jorge nombró a Rogers gobernador de las Bahamas y emitió una proclama concediendo el perdón a cualquier pirata que se rindiera a un gobernador británico en el plazo de un año. [11]

La noticia del nombramiento de un nuevo gobernador y del ofrecimiento de indultos llegó a Nassau antes que Rogers y sus fuerzas. Algunos de los piratas estaban dispuestos a aceptar un perdón y retirarse de la piratería. Henry Jennings y Christopher Winter zarparon en busca de las autoridades británicas para confirmar su aceptación de la amnistía.

Otros no estaban dispuestos a rendirse. Muchos de ellos eran jacobitas, partidarios de la Casa de Estuardo, que se identificaron como enemigos del rey Jorge de Hannover. Otros simplemente se identificaron como rebeldes, o pensaron que estaban mejor como piratas que tratando de ganarse la vida honestamente. Cuando un barco de la Royal Navy informó oficialmente a Nassau de la oferta de indulto, muchos piratas planearon aceptarla. Pronto, sin embargo, las partes recalcitrantes tomaron la delantera y finalmente obligaron al barco de la Armada a partir. [12]

Barbanegra, Stede Bonnet, Nicholas Brown y Edmond Condent dejaron las Bahamas rumbo a otros territorios. Charles Vane, con "Calico Jack" Rackham y Edward England en su equipo, saltó a la fama en este momento. Vane trabajó para organizar la resistencia a la llegada anticipada de la autoridad real, incluso pidiendo ayuda a James Francis Edward Stuart, el pretendiente de los Estuardo, para mantener las Bahamas y capturar las Bermudas para los Estuardo. Como la ayuda de los Stuart no se materializó y se acercó la fecha de la llegada de Rogers, Vane y su tripulación se prepararon para salir de Nassau. [13]

Woodes Rogers llegó a Nassau a finales de julio de 1718, con su propio buque de guerra de 460 toneladas, tres barcos pertenecientes a su compañía y una escolta de tres barcos de la Royal Navy. El barco de Vane quedó atrapado en el puerto de Nassau. Su tripulación prendió fuego a ese barco, enviándolo hacia los barcos de Rogers, y escapó en la confusión resultante en un barco más pequeño que le habían arrebatado a otro pirata. El resto de la población le dio la bienvenida a Rogers, comprendían unos 200 colonos y entre 500 y 700 piratas que querían recibir indultos, sobre todo Benjamin Hornigold. [14] Después de la rendición de los piratas, los propietarios arrendaron sus tierras en las Bahamas a la compañía de Rogers durante 21 años.

Rogers controlaba Nassau, pero Charles Vane estaba suelto y amenazaba con expulsar al gobernador y sus fuerzas. Al enterarse de que el rey de España quería expulsar a los ingleses de las islas, Rogers trabajó para mejorar las defensas de Nassau. Perdió casi 100 hombres de las nuevas fuerzas debido a una enfermedad no identificada, y los barcos de la Armada partieron para otras asignaciones. Rogers envió cuatro de sus barcos a La Habana para asegurarle al gobernador español que estaba reprimiendo la piratería y comerciando por suministros. Las tripulaciones de ex piratas y hombres que habían venido con Rogers se volvieron piratas. El ex pirata Benjamin Hornigold más tarde atrapó a diez hombres en Green Turtle Cay como parte del esfuerzo de represión de Rogers. Ocho fueron declarados culpables y ahorcados frente al fuerte. [15]

Vane atacó varios asentamientos pequeños en las Bahamas pero, después de negarse a atacar una fragata francesa más fuerte, fue depuesto por cobardía y reemplazado como capitán por "Calico Jack" Rackham. Vane nunca regresó a las Bahamas, finalmente fue capturado, condenado y ejecutado en Jamaica. Después de casi ser capturado por corsarios jamaicanos y escuchar que el rey había extendido el plazo para los indultos por piratería, Rackham y su tripulación regresaron a Nassau para entregarse a Woodes Rogers.

En Nassau, Rackham se involucró con Anne Bonny y trató de arreglar la anulación de su matrimonio con otro ex pirata, James Bonny. Rogers bloqueó la anulación, y Rackham y Bonny dejaron Nassau para volver a ser piratas, llevándose a una pequeña tripulación y a la amiga de Bonny, Mary Read, con ellos. En cuestión de meses, Rackham, Bonny y Read fueron capturados y llevados a Jamaica. Fueron condenados por piratería y Rackham fue ejecutado. Bonny y Read fueron enviados a prisión, ya que ambos estaban embarazadas y, por lo tanto, excluidos de la ejecución. Read murió en prisión, mientras que se desconoce el destino de Bonny. [dieciséis]

Cuando Gran Bretaña y España volvieron a la guerra en 1719, el gobierno británico encargó a muchos de los ex piratas como corsarios. Una flota de invasión española partió hacia las Bahamas, pero fue desviada a Pensacola, Florida cuando fue capturada por los franceses. Rogers continuó mejorando las defensas de Nassau, gastando su fortuna personal y endeudándose mucho para hacerlo. En 1720, los españoles finalmente atacaron Nassau. Rogers regresó a Gran Bretaña en 1722 para pedir el reembolso del dinero que había pedido prestado para construir Nassau, solo para descubrir que lo habían reemplazado como gobernador. Fue enviado a la prisión de deudores, aunque sus acreedores posteriormente le absolvieron de sus deudas y lo dejaron en libertad.

Después de la publicación en 1724 de Una historia general de los robos y asesinatos de los piratas más notorios, que elogió los esfuerzos de Rogers para reprimir la piratería en las Bahamas, su fortuna comenzó a mejorar. El rey le otorgó una pensión, retroactiva a 1721. En 1728, Rogers fue nombrado gobernador de las Bahamas para un segundo mandato. Disolvió la asamblea de la colonia cuando no aprobó impuestos para reparar las defensas de Nassau. Murió en Nassau en 1732. [17]

En 1741, el gobernador John Tinker y Peter Henry Bruce construyeron Fort Montague. Además, el gobernador también informó sobre un auge del corsario en las Trece Colonias de América del Norte. También informó que se construyeron más de 2300 casas suntuosas. En 1768, el gobernador William Shirley llenó pantanos donde se crían mosquitos y extendió Nassau.

Durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, las Bahamas fueron atacadas por fuerzas estadounidenses y aliadas en varias ocasiones. En 1778, las fuerzas estadounidenses lanzaron un asalto anfibio contra Nassau, que resultó en su ocupación de dos semanas. En 1782, las fuerzas españolas al mando del general Gálvez capturaron las Bahamas en 1782. Una expedición leal británico-estadounidense dirigida por el coronel Andrew Deveaux, recuperó las islas en 1783. Después de la Revolución Estadounidense, los británicos otorgaron concesiones de tierras a los leales estadounidenses que se habían exiliado. de los Estados Unidos recién establecidos. La escasa población de las Bahamas se triplicó en unos pocos años. Los leales desarrollaron el algodón como cultivo básico, pero disminuyó debido al daño causado por los insectos y el agotamiento del suelo. Además de los esclavos que traían consigo, los descendientes de los plantadores importaban más esclavos africanos para trabajar.

La mayoría de los habitantes actuales de las islas descienden de los esclavos llevados a trabajar en las plantaciones leales. Además, miles de africanos cautivos, que fueron liberados de barcos de esclavos extranjeros por la marina británica después de la abolición del comercio de esclavos británico en 1807, fueron reasentados como personas libres en las Bahamas.

A principios de la década de 1820, tras el Tratado Adams-Onís que cede Florida de España a Estados Unidos, cientos de esclavos africanos y seminolas negros escaparon de Florida, la mayoría de los cuales se establecieron en la isla de Andros en las Bahamas. Trescientos escaparon en un vuelo masivo en 1823. [18] Si bien el flujo se redujo por la construcción federal de un faro en Cabo Florida en 1825, los esclavos continuaron encontrando la libertad en las Bahamas. [18] En agosto de 1834, la vida tradicional de las plantaciones terminó con la emancipación británica de esclavos en la mayoría de sus colonias. Los libertos optaron por trabajar en sus propias pequeñas parcelas de tierra cuando era posible.

En las décadas de 1830 y 1840, aumentaron las tensiones entre Gran Bretaña y Estados Unidos después de que los barcos mercantes estadounidenses, parte del comercio de esclavos costeros, llegaran a Nassau o naufragaran en sus arrecifes. Estos incluyeron el Hermosa (1840) y el criollo (1841), este último ingresado después de una revuelta de esclavos a bordo. Gran Bretaña había notificado a las naciones que los esclavos traídos a las aguas de las Bahamas y las Bermudas serían confiscados y liberados a los esclavos, rechazando los esfuerzos de Estados Unidos para recuperarlos. [19] En 1853, Gran Bretaña y Estados Unidos firmaron un tratado de reclamaciones y se sometieron a arbitraje por reclamaciones que datan de 1814 y se pagaron mutuamente en 1855.

Con la emancipación, las sociedades caribeñas heredaron una rígida estratificación racial que se vio reforzada por la desigual distribución de la riqueza y el poder. La estructura racial de tres niveles, de blancos, mestizos y principalmente negros, que constituían la gran mayoría, existió hasta bien entrada la década de 1940 y en algunas sociedades más allá. Al igual que los afroamericanos, muchos también tienen ascendencia europea y nativa americana. Las sociedades caribeñas continúan luchando con problemas raciales.

Las Bahamas durante la Guerra Civil estadounidense prosperaron como base para el bloqueo confederado, trayendo algodón para ser enviado a las fábricas de Inglaterra y agotando armas y municiones. Ninguno de estos proporcionó una prosperidad duradera a las islas, ni los intentos de cultivar diferentes tipos de cultivos para la exportación.

En 1911, hubo un movimiento de corta duración para hacer de las Bahamas parte de Canadá. Aunque el movimiento contó con el apoyo de muchos en Nassau y del director de Sun Life, una compañía de seguros canadiense, el movimiento fracasó. El fracaso del movimiento se debió, en parte, a la oposición del gobierno británico a unir una colonia predominantemente negra con un país predominantemente blanco. [20]

En la Primera Guerra Mundial, organizaciones como la Orden Imperial de las Hijas del Imperio y el Gremio de la Cruz Roja de las Bahamas comenzaron a recolectar dinero, alimentos y ropa para soldados y civiles en Europa. "The Gallant Treinta" bahameños se propuso unirse al Regimiento de las Indias Occidentales Británicas ya en 1915 y hasta 1.800 sirvieron en las fuerzas armadas de Canadá, Gran Bretaña y Estados Unidos.

Segunda Guerra Mundial Editar

Oakes Field, el primer aeropuerto de las Bahamas, se inauguró en Nassau en enero de 1940. Lleva el nombre de Harry Oakes, un millonario que hizo una gran contribución a su creación. Antes de eso, la aviación en las Bahamas se realizaba principalmente por hidroaviones. [21] [22]

The Duke of Windsor was installed as governor of the Bahamas, arriving at that post in August 1940 with his new Duchess. They were appalled at the condition of Government House, but they "tried to make the best of a bad situation." [23] He did not enjoy the position, and referred to the islands as "a third-class British colony". [24] He opened the small local parliament on October 29, 1940, and they visited the 'Out Islands' that November, which caused some controversy because of on whose yacht they were cruising. [25] The British Foreign Office strenuously objected when the Duke and Duchess planned to tour aboard a yacht belonging to a Swedish magnate, Axel Wenner-Gren, whom American intelligence wrongly believed to be a close friend of Luftwaffe commander Hermann Göring. [25] [26] The Duke was praised, however, for his efforts to combat poverty on the islands, although he was as contemptuous of the Bahamians as he was of most non-white peoples of the Empire. [27] He was also praised for his resolution of civil unrest over low wages in Nassau in June 1942, when there was a "full-scale riot," [28] even though he blamed the trouble on "mischief makers – communists" and "men of Central European Jewish descent, who had secured jobs as a pretext for obtaining a deferment of draft". [29] The Duke resigned the post on 16 March 1945. [30] [31]

During World War II, the Allies centred their flight training and antisubmarine operations for the Caribbean in the Bahamas. They fought for their freedom.

Canadian garrison Edit

In April 1942 the United Kingdom asked Canada to provide military support in Nassau, in part to provide protection services to H.R.H. the Duke of Windsor. No. 33 company of the Veterans Guard of Canada was raised and arrived in June. No 33 company were relieved in 1943 by a company of The Pictou Highlanders. The Canadian garrison left Nassau in 1946 [32]

Después de la Segunda Guerra Mundial Editar

The wartime airfield became Nassau's international airport in 1957 and helped spur the growth of mass tourism, which accelerated after Havana was closed to American tourists in 1961. Freeport, on the island of Grand Bahama, was established as a free trade zone in the 1950s and became the Bahama's second city. Bank secrecy combined with the lack of corporate and income taxes led to a rapid growth in the offshore financial sector during the postwar years.

Modern political development began after World War II. The first political parties were formed in the 1950s. The Progressive Liberal Party was formed in 1953, and the United Bahamian Party was formed in 1956.

Bahamians achieved self-government in 1964, with Sir Roland Symonette, of the United Bahamian Party, as the first Premier. Sir Lynden O. Pindling, leader of the Progressive Liberal Party, became the first black Premier of the colony in 1967, and in 1968 the title was changed to Prime Minister.

The Bahamas achieved full independence as a Commonwealth realm within the Commonwealth of Nations on 10 July 1973. Sir Milo Butler was appointed the first Governor-General of the Bahamas (the official representative of Queen Elizabeth II) shortly after independence. Pindling was prime minister until 1992, during which the Bahamas benefited from tourism and foreign investment. He was succeeded by Hubert Ingraham, leader of the Free National Movement, who was prime minister until 2002.

Diplomatic relations were established with Cuba in 1974. A decade later, as increased Cuban immigration to the islands strained the Bahamas’ resources, Cuba refused to sign a letter of repatriation.

By the early 1980s, the islands had become a major centre for the drug trade, with 90 per cent of all the cocaine entering the United States reportedly passing through the Bahamas.

In September 2004, Hurricane Frances swept through the Bahamas, leaving widespread damage in its wake. Just three weeks later, Hurricane Jeanne uprooted trees, blew out windows, and sent seawater flooding through neighborhoods on the islands of Abaco and Grand Bahama. Receding floodwaters left boats tossed on roads and homes battered.

The College of the Bahamas was founded in 1974 and provided the nation's higher or tertiary education. The college was chartered in 2016 as the University of the Bahamas, offering baccalaureate, masters and associate degrees, on three campuses and teaching and research centres throughout the Bahamas.

Based on the twin pillars of tourism and offshore finance, the Bahamian economy has prospered since the 1950s. However, there remain significant challenges in areas such as education, health care, housing, international narcotics trafficking and illegal immigration from Haiti.


David Treuer on the Myth of an Edenic, Pre-Columbian ‘New’ World

W hen Columbus arrived in the Bahamas in 1492, and when Giovanni Caboto (John Cabot in English) landed on the mainland of North America in 1497, they arrived in a vast land, but also in an equally vast and varied cultural landscape that had been evolving for ten millennia.

The earliest verified archaeological evidence of the settlement of North America comes from two distinct sites, one in Pennsylvania and one in Chile. Meadowcroft Rockshelter, a 35-mile drive southwest of Pittsburgh, was used continuously for centuries but was abandoned by Indians around the time of the Revolutionary War. An amateur archaeologist, Albert Miller, first discovered artifacts in a groundhog burrow there in the 1950s, but it wasn’t until the 1970s that the site was properly excavated by a team from the University of Pittsburgh. What they found was an unbroken record of human habitation that may stretch back 19,000 years. Tools, bones, campsites, and personal effects were recovered. The presence of 149 species of animals was established, along with evidence of early farming of squash, corn, and beans.

The Monte Verde site in Chile, also excavated in the 1970s, is a rare find: a relatively complete village that was inundated by rising water in a peat bog shortly after it was inhabited and therefore was held in a kind of anaerobic amber. Like the Meadowcroft site, Monte Verde has been dated to as many as 19,000 years ago. Together the sites are important and do more than help us understand how and when North America was settled they also show that there were people in North America well before the Bering land bridge formed about 10,000 years ago, throwing into dispute the theory that North America was settled

The questions archaeology is struggling to explain—When and how was North America settled? Did the first people come across the land bridge 10,000 years ago? Or on earlier land bridges formed 30,000 years ago before sea levels rose once again? From Asia by boat earlier? From northern Europe? All of the above? Were there in fact multiple origins of the human species?—are rapidly being answered by ongoing genetic research. This research suggests that prehistoric Indians share a lot of DNA with Asian populations and, surprisingly, with European populations as well. It is quite likely that Europeans migrated into far eastern Asia and mingled with the populations there and that their descendants crossed over to the New World between 30,000 and 20,000 years ago. But this is all the science of migration, not the history of peoples.

Most Indians do not see themselves as merely the first in a long series of arrivals to North America they see themselves as indigenous. And the belief in tribal indigeneity is crucial to understanding modern Indian realities. The rhetorical stance that Indians are merely one group of travelers with no greater stake than any other clashes with Indians’ cultural understanding that we have always been here and that our control over our place in this world—not to mention our control over the narrative and history of that place—has been deeply and unjustly eroded.

The Kiowa, for example, believe that they came into the world, one by one, through a hollow log and that a pregnant woman tried to get through, got stuck, and that’s why the Kiowa are a small tribe. The Diné, or Navajo, believe they traveled from the center of the earth through a series of worlds until they reached this one, arriving in the Diné homeland, which was bounded, then as now, by four sacred mountains. Many tribes have stories about emerging from the earth—they are bottom-up tribes. Others, like mine, are more top-down: we believe the Creator made the heavens and earth and then placed or draped various handiworks across it. Last of all, after the animals, we people were set down, like a very small final piece being placed in a very large diorama. (And it bears mentioning that in our cosmology we are the most immature of all creation, having been made last, and that as such we have the least tenure upon the land.)

Despite the variety of tribal belief (or perhaps in part because of it), North America is uniformly seen as an Indian homeland that has shaped and been shaped by the Indians living there then and living there now. Over these homelands various empires and nation-states—Spanish, British, French, Dutch, and, later, American—have crawled, mapping and claiming as they went. But neither these maps nor the conquests enabled by them have eradicated or obscured the fact that immigrants made their homes and villages and towns and cities on top of Indian homelands. Any history that persists in using the old model of New World history as something made by white people and done to Indian people, therefore, is not a real history of this place. Rather, as the historian Colin Calloway has suggested, history didn’t come to the New World with Cabot or Columbus they—and those who followed—brought European history to the unfolding histories already here.

Science tells us only that the humans of the New World arrived a long time ago, and likely in many different ways. Culture and history tell us something more profound: that New World tribal people emerged here, as cultures and as people. No one else can make that claim. Columbus and Cabot and the rest didn’t discover the New World or new peoples. They met Indian people with distinct histories, homelands and technologies, and deep—and deeply considered—concepts of themselves and their place in the world.

Culture and history tell us something more profound: that New World tribal people emerged here, as cultures and as people.

W hen Europeans first arrived on the Atlantic coast, they landed on a richly settled and incredibly fecund homeland to hundreds of

It seems that, in this early period, coastal Indians lived in small villages of about 150 people and that they were fairly mobile, spending part of the year on the coast, part farther inland, and getting most of their calories from fish and game and opportunistic harvests of nuts and berries. Populations seem to have risen and shrunk like the tide, depending on the availability of calories. Archaeological evidence suggests that between 2500 and 2000 BCE, tribal groups began making clay pots, which indicate a more sedentary lifestyle, the need for storage (which in turn suggests that there were food surpluses), and a greater reliance on plants for sustenance. A bit later eastern coastal and woodland Indians were planting or cultivating sunflowers, lamb’s-quarter, gourds, goosefoot, knotweed, and Jerusalem artichokes. But this was not the Garden of Eden. Some villages seem to have been fortified by wooden palisades. Tribes did fight and kill one another and, as groups do, sought for themselves what others had.

When Ponce de León arrived in Florida in 1513, with explicit permission from the Spanish crown to explore and settle the region, Indians had been living there for at least 12,000 years. Because of the lower water levels, during prehistoric times Florida’s land mass was double what it is today, so much of the archaeological evidence is under the sea. It was also much drier and supported megafauna such as bison and mastodon. As megafauna died out (climate change, hunting), the fruits of the sea in turn supported very large Archaic and Paleolithic societies. Agriculture was late in coming to Florida, appearing only around 700 BCE, and some noncoastal Florida tribes still had no forms of agriculture at the time of Spanish conquest. Presumably the rich fresh and brackish water ecosystems were more than enough to support a lot of different peoples. What the Spanish encountered beginning in 1513 was a vast,

Spanish colonization was a schizophrenic enterprise, driven first by the search for treasure, then in a quest for slaves, and later taking on a missionary cast. The desire to find a more direct route to the Orient was constant, but to it was added the need to hold territory as a buffer against British and French interests. The Indian response to the Spanish was determined to a great extent by three constants of first contact: the spread of disease, attempts at slavery, and the spread of information.

In all likelihood Ponce de León was not the first Spaniard to reach La Florida (the land of flowers), because the Indians he met on his first voyage already knew some Spanish words and were already deeply distrustful of Spaniards likely, Spanish from the Caribbean had been there first. Other explorers followed. Pedro de Salazar traveled the Atlantic coast, capturing upward of 500 slaves and sowing smallpox and measles wherever he went. So it was no wonder that almost every attempt at exploration and colonization—Pedro de Quejo and Francisco Gordillo in 1521, Pánfilo de Narváez in 1527, Hernando de Soto in 1539—was harassed and attacked and impeded by the tribes it encountered. After the Spanish finally succeeded in establishing missions in Florida and Georgia in the 16th century, Indians were conscripted and enslaved and forced to live in deplorable conditions in service to the crown and the cross, which only hastened the work of disease. And when the Spanish were attacked from the north by British forces, the enslaved Indians were even more vulnerable than their well-fed and well-rested overlords.

What transpired in Florida would be repeated (with variations) over much of the Indian homeland of North America: disease, slavery, starvation, and disruption. Previously distinct cultures and peoples were mixed together remnants of once vast tribes banded together and formed new tribal identities. This happened in what would become the states of Florida, Georgia, South and North Carolina, Kentucky, and Tennessee, in Spanish and British territory. By the time the British and Spanish lost out to the newly minted Americans, what had once been the homeland of hundreds of distinct tribes was now in the control of a few amalgamated (polymerized, in the words of historian Jack Page) tribes such as the Seminole, Creek, Muskogee, Chickasaw, and Cherokee.

The colonization of North America is often seen as a binary struggle, a series of conflicts between Indians and settlers. But in the face of disease, starvation, and displacement, conflict occurred along multiple vectors. Tribes allied with other tribes against yet other tribes colonial

Debt, dependency, threats, and force, in that order, was the thinking of the day.

In place of the Hatteras, Koroa, Chiaha, Biloxi, and countless others, a few polymerized “supertribes” had arisen in the Southeast: the Chickasaw, Choctaw, Muskogee, Creek, Cherokee, Yamasee, Catawba, Miccosukee, and Seminole. Thomas Jefferson saw the remaining southeastern tribes as impediments to the cultivation of the American nation and American character. He wrote that it was important “to encourage them to abandon hunting, to apply to the raising [of] stock, to agriculture and domestic manufactures, and thereby prove to themselves that less land and labor will maintain them in this, better than in their former mode of living.” The problem was that the Indians were already doing just that. By the beginning of the eighteenth century, eastern tribes were all predominantly agricultural anyway: they grew yams, beans, corn, and squash, and more intensively so after the trade in buckskin brought the white-tail deer to near extinction east of the Mississippi. Many of them had had small villages and settlements where they farmed intensively, and effectively. They had seats of government and centers of power.

After the colonists arrived they began cultivating cotton and other export crops as well in the 18th century, which they farmed plantation style. Many Cherokee and other tribal people bought and kept black slaves, as did Jefferson himself. Jefferson, while in France as a foreign minister, thought much about the state of the new republic and mused: “I think our governments will remain virtuous for many centuries as long as they are chiefly agricultural and this will be as long as there shall be vacant lands in any part of America.” Of course, there was no “vacant” land for America to settle, and this was nowhere more obvious than in the Southeast. In a series of secret memos to William Henry Harrison written in 1803, Jefferson sketched out a plan by which Indian tribes in the Southeast could be disappeared:

To promote this disposition to exchange lands which they have to spare and we want for necessaries, which we have to spare and they want, we shall push our trading houses, and be glad to see the good and influential individuals among them run in debt, because we observe that when these debts get beyond what the individuals can pay, they become willing to lop them off by a cession of lands. In this way our settlements will gradually circumscribe and approach the Indians, and they will in time either incorporate with us as citizens of the United States, or remove beyond the Missisipi [sic].

The former is certainly the termination of their history most happy for themselves. But in the whole course of this, it is essential to cultivate their love. As to their fear, we presume that our strength and their weakness is now so visible that they must see we have only to shut our hand to crush them, and that all our liberalities to them proceed from motives of pure humanity only. Should any tribe be foolhardy enough to take up the hatchet at any time, the seizing of the whole country of that tribe, and driving them across the Missisipi as the only condition of peace, would be an example to others, and a furtherance of our final consolidation.

Debt, dependency, threats, and force, in that order, was the thinking of the day. These secret memos were written while Jefferson served as president of the United States.

Jefferson wasn’t able to achieve any of these outcomes during his tenure the republic would have to wait until Andrew Jackson took office in 1829. By this point, the eastern Cherokee had consolidated power and launched a new governmental structure based on a balance of power and a judiciary. They published a bilingual newspaper and formally declared New Echota (near what is today Calhoun, Georgia) as the capital of the Cherokee Nation. But Jackson had spent his military years fighting Indians and the British, as well as speculating in real estate (often out of the spoils of war), and he regarded such claims as ridiculous. Earlier, in 1802, Georgia had agreed to give up claims to land in what would become Alabama and Mississippi if the federal government would remove or reduce the Indians in Georgia. Basically, Georgia would give up land outside the state in order to secure more land within its borders.

After Jackson assumed the presidency, he was happy to oblige. He offered the tribes two choices: move west of the Mississippi or allow themselves to become subjects of the states in which their tribal homelands existed. In the case of

Invoking not only the tribes’ long control over their land but also the treaties, alliances, and decrees that had been written into the Constitution, which also stipulated that only the federal government had the ability to negotiate and treat with tribes, Cherokee chief John Ross brought his people’s case to the Supreme Court. In a series of rulings known as the Marshall Trilogy, the court affirmed the rights of the Cherokee and ruled the removal of Indians unlawful. Andrew Jackson did it anyway. Between 1830 and 1850 more than 125,000 Indians of the Southeast were forcibly removed to territory west of the Mississippi, mostly on foot and in wintertime. At least 3,500 Creek and 5,000 Cherokee and many from other tribes died along the way. Many more died of starvation when they reached their new lands.

So it wasn’t merely “germs and steel” that spelled the end of the “red race.” The Cherokee, Choctaw, Creek, Chickasaw, and many others had weathered disease and rebounded. Moreover, they had done almost everything “right” by the standards of the new republic. They had fought for the government (including under Jackson at the Battle of Horseshoe Bend). They had devoted themselves to farming and trade, developed court and legislative systems—they had proved themselves socially and culturally adaptive. And this had done nothing to assuage the determination of the colonists and settlers to seize their land and resources. “Neither superior technology nor an overwhelming number of settlers made up the mainspring of the birth of the United States or the spread of its power over the entire world,” writes historian Roxanne Dunbar-Ortiz. “Rather, the chief cause was the colonialist settler-state’s willingness to eliminate whole civilizations of people in order to possess their land.”


Humans settled the Bahamas earlier than we thought

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New research finds that people settled the Bahamas earlier than scientists thought.

Humans were present in Florida by 14,000 years ago, and until recently, it was believed the Bahamas—located only a few miles away—were not colonized until about 1,000 years ago. The new findings, however, prove that the area was colonized earlier, and the new settlers dramatically changed the landscape.

As reported in the procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, researchers generated a new environmental record from the Blackwood Sinkhole, which is flooded with 120 feet of groundwater without dissolved oxygen.

This is important because it has pristinely preserved organic material for the last 3,000 years. Using core samples and radiocarbon dating, the team examined charcoal deposits from human fires thousands of years ago, indicating that the first settlers arrived in the Bahamas sooner than previously thought.

“The Bahamas were the last place colonized by people in the Caribbean region, and previous physical evidence indicated that it may have taken hundreds of years for indigenous people of the Bahamas—called the Lucayans—to move through the Bahamian archipelago that spans about 500 miles,” says Peter van Hengstum, associate professor in the marine and coastal environment science department at Texas A&M-Galveston.

Skeletons in sinkholes and blueholes

While people were present in Florida more than 14,000 years ago at the end of the last ice age, van Hengstum says, these people never crossed the Florida Straits to nearby Bahamian islands, only 50 to 65 miles away.

Meanwhile, people migrating from South American northward populated the Caribbean islands. Van Hengstum says the oldest archaeological sites in the southernmost Bahamian archipelago from the Turks and Caicos Islands indicate human arrival likely by 700 CE.

“But in the northern Bahamian Great Abaco Island, the earliest physical evidence of human occupation are skeletons preserved in sinkholes and blueholes,” he says. “These two skeletons from Abaco date from 1200 to 1300 CE.

“Our new record of landscape disturbance from people indicates that slash-and-burn agriculture likely began around 830 CE, meaning the Lucayans rapidly migrated through the Bahamian archipelago in likely a century, or spanning just a few human generations.”

Lucayans changed the Bahamas

The team’s other findings show how the Lucayans changed the new land.

When the Lucayans arrived, Great Abaco Island was mostly covered with pine and palm forests, and had a unique reptile-dominated ecosystem of giant tortoises and crocodiles. Increased deforestation and burning allowed pine trees to colonize and out-compete native palms and hardwoods.

Large land reptiles began to disappear after 1000 CE. Researchers believe a significant increase in intense regional hurricane activity around 1500 CE caused considerable damage to the new pine tree forests, as indicated by a decrease in pine pollen in the sediment core.

“The pollen record indicates that the pre-contact forest was not significantly impacted earlier in the record during known times when intense hurricane strike events were more frequent,” van Hengstum says.

“In our current world where the intensity of the largest hurricanes is expected to increase over the coming decades, the current pine trees in the northern Bahamas may not be as resilient to environmental impacts of these changes in hurricane activity.”


Bahamas were settled earlier than believed

Humans were present in Florida by 14,000 years ago, and until recently, it was believed the Bahamas -- located only a few miles away -- were not colonized until about 1,000 years ago. But new findings from a team including a Texas A&M University at Galveston researcher prove that the area was colonized earlier, and the new settlers dramatically changed the landscape.

Peter van Hengstum, associate professor in the Department of Marine and Coastal Environment Science at Texas A&M-Galveston, and colleagues have had their findings published in PNAS (procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias).

Researchers generated a new environmental record from the Blackwood Sinkhole, which is flooded with 120 feet of groundwater without dissolved oxygen. This is important because it has pristinely preserved organic material for the last 3,000 years. Using core samples and radiocarbon dating, the team examined charcoal deposits from human fires thousands of years ago, indicating that the first settlers arrived in the Bahamas sooner than previously thought.

"The Bahamas were the last place colonized by people in the Caribbean region, and previous physical evidence indicated that it may have taken hundreds of years for indigenous people of the Bahamas -- called the Lucayans -- to move through the Bahamian archipelago that spans about 500 miles," van Hengstum said.

While people were present in Florida more than 14,000 years ago at the end of the last ice age, he said, these people never crossed the Florida Straits to nearby Bahamian islands, only 50 to 65 miles away. Meanwhile, the Caribbean islands were populated by people migrating from South American northward. Van Hengstum said the oldest archaeological sites in the southernmost Bahamian archipelago from the Turks and Caicos Islands indicate human arrival likely by 700 A.D.

"But in the northern Bahamian Great Abaco Island, the earliest physical evidence of human occupation are skeletons preserved in sinkholes and blueholes," he said. "These two skeletons from Abaco date from 1200 to 1300 A.D. Our new record of landscape disturbance from people indicates that slash-and-burn agriculture likely began around 830 A.D., meaning the Lucayans rapidly migrated through the Bahamian archipelago in likely a century, or spanning just a few human generations."

The team's other findings show how the Lucayans changed the new land.

When the Lucayans arrived, Great Abaco Island was mostly covered with pine and palm forests, and had a unique reptile-dominated ecosystem of giant tortoises and crocodiles. Increased deforestation and burning allowed pine trees to colonize and out-compete native palms and hardwoods.

Large land reptiles began to disappear after 1000 A.D. A significant increase in intense regional hurricane activity around 1500 AD is thought to have caused considerable damage to the new pine tree forests, as indicated by a decrease in pine pollen in the sediment core.

"The pollen record indicates that the pre-contact forest was not significantly impacted earlier in the record during known times when intense hurricane strike events were more frequent," van Hengstum said. "In our current world where the intensity of the largest hurricanes is expected to increase over the coming decades, the current pine trees in the northern Bahamas may not be as resilient to environmental impacts of these changes in hurricane activity."


Pre-Classic and Classic periods

The time of the first peopling of Mesoamerica remains a puzzle, as it does for that of the New World in general. Until recently it was widely accepted that groups of peoples entered the hemisphere from northeastern Siberia, perhaps by a land bridge that then existed, at some time in the Late Pleistocene, or Ice Age. But radiocarbon dating and other relatively recent tools have complicated the story. Perhaps they entered the West Coast from the sea at multiple points. There is abundant evidence that, at least by 11,000 bce , hunting peoples had occupied most of the New World south of the glacial ice cap covering northern North America. These peoples hunted such large grazing mammals as mammoth, mastodon, horse, and camel, armed with spears to which were attached finely made, bifacially chipped points of stone. Finds in Mesoamerica, however, confirm the existence of a “prebifacial-point horizon,” a stage known to have existed elsewhere in the Americas, and suggest that it is of very great age. In 1967 archaeologists working at the site of Tlapacoya, southeast of Mexico City, uncovered a well-made blade of obsidian associated with a radiocarbon date of about 21,000 bce . Near Puebla, Mexico, excavations in the Valsequillo region revealed cultural remains of human groups that were hunting mammoth and other extinct animals, along with unifacially worked points, scrapers, perforators, burins, and knives. A date of about 21,800 bce has been suggested for the Valsequillo finds.

More substantial information on Late Pleistocene occupations of Mesoamerica comes from excavations near Tepexpan, northeast of Mexico City. The excavated skeletons of two mammoths showed that these beasts had been killed with spears fitted with lancelike stone points and had been butchered on the spot. A possible date of about 8000 bce has been suggested for the two mammoth kills. In the same geologic layer as the slaughtered mammoths was found a human skeleton this Tepexpan “man” has been shown to be female and rather a typical American Indian of modern form. While the association with the mammoths was first questioned, fluorine tests have proved them to be contemporary.

The environment of these earliest Mesoamericans was quite different from that existing today, for volcanoes were then extremely active, covering thousands of square miles with ashes. Temperatures were substantially lower, and local glaciers formed on the highest peaks. Conditions were ideal for the large herds of grazing mammals that roamed Mesoamerica, especially in the highland valleys, much of which consisted of cool, wet grasslands not unlike the plains of the northern United States. All of this changed around 7000 bce , when worldwide temperatures rose and the great ice sheets of northern latitudes began their final retreat. This brought to an end the successful hunting way of life that had been followed by Mesoamericans, although humans probably also played a role in bringing about the extinction of the large game animals.


Columbus reaches the "New World"

After sailing across the Atlantic Ocean, Italian explorer Christopher Columbus sights a Bahamian island, believing he has reached East Asia. His expedition went ashore the same day and claimed the land for Isabella and Ferdinand of Spain, who sponsored his attempt to find a western ocean route to China, India, and the fabled gold and spice islands of Asia.

WATCH: Columbus: The Lost Voyage on HISTORY Vault

Columbus was born in Genoa, Italy, in 1451. Little is known of his early life, but he worked as a seaman and then a maritime entrepreneur. He became obsessed with the possibility of pioneering a western sea route to Cathay (China), India, and the gold and spice islands of Asia. At the time, Europeans knew no direct sea route to southern Asia, and the route via Egypt and the Red Sea was closed to Europeans by the Ottoman Empire, as were many land routes. 

Contrary to popular legend, educated Europeans of Columbus’ day did believe that the world was round, as argued by St. Isidore in the seventh century. However, Columbus, and most others, underestimated the world’s size, calculating that East Asia must lie approximately where North America sits on the globe (they did not yet know that the Pacific Ocean existed).

With only the Atlantic Ocean, he thought, lying between Europe and the riches of the East Indies, Columbus met with King John II of Portugal and tried to persuade him to back his 𠇎nterprise of the Indies,” as he called his plan. He was rebuffed and went to Spain, where he was also rejected at least twice by King Ferdinand and Queen Isabella. However, after the Spanish conquest of the Moorish kingdom of Granada in January 1492, the Spanish monarchs, flush with victory, agreed to support his voyage.

On August 3, 1492, Columbus set sail from Palos, Spain, with three small ships, the Santa Maria, los Pintaਊnd the Nina. On October 12, the expedition reached land, probably Watling Island in the Bahamas. Later that month, Columbus sighted Cuba, which he thought was mainland China, and in December the expedition landed on Hispaniola, which Columbus thought might be Japan. He established a small colony there with 39 of his men. The explorer returned to Spain with gold, spices, and “Indian” captives in March 1493 and was received with the highest honors by the Spanish court. He was the first European to explore the Americas since the Vikings set up colonies in Greenland and Newfoundland in the 10th century.

During his lifetime, Columbus led a total of four expeditions to the "New World," exploring various Caribbean islands, the Gulf of Mexico, and the South and Central American mainlands, but he never accomplished his original goal𠅊 western ocean route to the great cities of Asia. Columbus died in Spain in 1506 without realizing the great scope of what he did achieve: He had discovered for Europe the New World, whose riches over the next century would help make Spain the wealthiest and most powerful nation on earth.


Pre-Columbian civilizations

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Pre-Columbian civilizations, the aboriginal American Indian cultures that evolved in Mesoamerica (part of Mexico and Central America) and the Andean region (western South America) prior to Spanish exploration and conquest in the 16th century. The pre-Columbian civilizations were extraordinary developments in human society and culture, ranking with the early civilizations of Egypt, Mesopotamia, and China. Like the ancient civilizations of the Old World, those in the New World were characterized by kingdoms and empires, great monuments and cities, and refinements in the arts, metallurgy, and writing the ancient civilizations of the Americas also display in their histories similar cyclical patterns of growth and decline, unity and disunity.

In the New World the roots of civilization lay in a native agricultural way of life. These agricultural beginnings go back several millennia, to perhaps about 7000 bce and the first experimentations by the early Americans with plant cultivation. The domestication of successful food plants proved to be a long, slow process, and it was not until much later that a condition of permanent village farming life was achieved in the tropical latitudes of the two continents.

Sedentary village farming in Mesoamerica came into being by about 1500 bce . Corn (maize), beans, squashes, chili peppers, and cotton were the most important crops. These early villagers wove cloth, made pottery, and practiced other typical Neolithic skills. It appears that such villages were economically self-contained and politically autonomous, with an egalitarian social order. But rather quickly after this—between about 1200 and 900 bce —the building of large earthen pyramids and platforms and the carving of monumental stone sculptures signaled significant changes in this heretofore simple social and political order. These changes first appeared in the southern Gulf coast region of what is now Mexico and the sculptures, rendered in a style now called Olmec, are presumed to depict chiefs or rulers. From these and other archaeological indications it has been inferred that a class-structured and politically centralized society developed. There appeared subsequently other large capital towns and cities in neighbouring regions that also displayed a similar Olmec art style. This Olmec horizon (i.e., a cultural diffusion that is contemporaneous at widely scattered sites) represents the first climax, or era of “unification,” in the history of Mesoamerican civilization.

After about 500 bce the Olmec “unification” gave way to an era (consisting of the Late Formative and Classic periods) of separate regional styles and kingdoms. These lasted until c. 700–900 ce . Among these are the well-known Maya, Zapotec, Totonac, and Teotihuacán civilizations. While sharing a common Olmec heritage, they also displayed many differences. For example, the Maya excelled in the intellectual pursuits of hieroglyphic writing, calendar making, and mathematics, while the Teotihuacán civilization placed its emphasis on political and commercial power. Teotihuacán, in the Valley of Mexico, was an urban centre of some 150,000 people, and the influence of its civilization eventually radiated over much of Mesoamerica. As such, Teotihuacán constituted a second grand civilizational climax or “unification” (400–600 ce ). Teotihuacán power waned after about 600, and a “time of troubles” ensued, during which a number of states and nascent empires competed for supremacy. Among these competitors were the Toltecs of Tula, in central Mexico, who held sway from perhaps 900 to 1200 (the Early Postclassic Period). After their decline (in the Late Postclassic Period), another interregnum of warring states lasted until 1428, when the Aztec defeated the rival city of Azcapotzalco and emerged as the dominant force in central Mexico. This last native Mesoamerican empire was conquered by Hernán Cortés (or Cortéz) and the Spaniards in 1521.

In the Andean area, the threshold of a successful village agricultural economy can be placed at c. 2500 bce , or somewhat earlier than was the case in Mesoamerica. The oldest primary food crops there were the lima bean and the potato, which had long histories of domestication in the area, although corn appeared soon after the beginnings of settled village life. Indications of a more complex sociopolitical order—huge platform mounds and densely populated centres—occurred very soon after this (c. 1800 bce ) however, these early Andean civilizations continued for almost a millennium before they participated in a shared stylistic “unification.” This has become known as the Chavín horizon, and Chavín sculptural art has been found throughout the northern part of the area.

The Chavín horizon disappeared after about 500 bce , and it was replaced by regional styles and cultures that lasted until about 600 ce . This period of regionalization (called the Early Intermediate Period) saw the florescence of a number of large kingdoms both on the Pacific coast and in the Andean highlands among them were the Moche, Early Lima, Nazca, Recuay, and Early Tiwanaku. The period was brought to an end by the Tiwanaku– Huari horizon (Middle Horizon 600–1000), which was generated from the highland cities of Tiwanaku (in modern northern Bolivia) and Huari (in central highland Peru). There is evidence—such as the construction of new centres and cities—that this Tiwanaku–Huari phenomenon, at least in many regions, was a tightly controlled political empire. The horizon and its influences, as registered in ceramics and textiles, died away rather gradually in the ensuing centuries, and it was replaced by the several regional styles and kingdoms of what has become known as the Late Intermediate Period (1000–1438).

The terminal date of the Late Intermediate Period marked the beginning of the Inca horizon and of the Inca conquests, which spread from the Inca capital, Cuzco, in the southern highlands of what is now Peru. By 1533, when Francisco Pizarro and his cohorts took over the empire, it extended from what is now the Ecuador–Colombia border to central Chile.

The synchroneity of horizon unifications and alternating regionalizations in Mesoamerica and the Andean region is striking and prompts the question of communication between these two areas of pre-Columbian high civilization. Although it is known that there were contacts—with the result that knowledge of food plants, ceramics, and metallurgy was shared between the two areas—it is also highly unlikely that political or religious ideologies were so spread. Rather, the peoples of each of these major cultural areas appear to have responded to their own internally generated stimuli and to have followed essentially separate courses of development. There are fundamental differences between the two cultural traditions. Thus, in Mesoamerica there was, from early on, a profound interest in hieroglyphic writing and calendar making. Religious ideology, judged from art and iconography, was more highly developed in Mesoamerica than in the Andean region. In Mesoamerica the market was a basic institution it does not appear to have been so in the Andes, where the redistributive economy of the Inca empire—with such features as its government warehouses and a system of highways—must have had deep roots in the past. On the other hand, in the early development and deployment of metallurgy and in governmental institutions and empire-building, the ancient Peruvians were much more efficient than their Mesoamerican contemporaries.


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