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Hallazgo asombroso: arqueólogos descubren la momia de un feto de 18 semanas del antiguo Egipto

Hallazgo asombroso: arqueólogos descubren la momia de un feto de 18 semanas del antiguo Egipto


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Hace unos 2.600 años, alguien en Egipto momificó un feto que no había estado más de 18 semanas en el útero antes de un aparente aborto espontáneo. Los investigadores habían pensado que el pequeño ataúd contenía partes del cuerpo embalsamadas, pero recientemente hicieron una tomografía computarizada de su contenido y encontraron el feto momificado más joven, pero no el único, conocido en el antiguo Egipto.

El ataúd mide solo 44 centímetros (17,3 pulgadas) de largo y fue excavado en 1907 en Giza. Ha estado bajo la custodia del Museo Fitzwilliam en Cambridge, Inglaterra, desde entonces. El ataúd se había deteriorado un poco, pero el bulto negro que contenía permanecía intacto, dice un artículo sobre la asombrosa noticia en The Guardian.

El ataúd del feto momificado. (Jaymes Sinclair / Museo Fitzwilliam)

En otro descubrimiento, se encontraron dos fetos momificados en el pasado en la tumba del rey Tutankamón, que murió en 1324 a. C. Tenían aproximadamente 25 y 37 semanas de gestación y estaban en ataúdes separados.

Entonces, el feto encontrado recientemente y los encontrados en la tumba de Tut por Howard Carter vivieron con unos 700 años de diferencia. Aún así, la práctica de embalsamar fetos parece haber sido rara porque aún no se han encontrado otros.

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Julie Dawson, jefa de conservación del Museo Fitzwilliam, dijo a The Guardian: “Este descubrimiento innovador nos educa aún más en nuestra concepción de cuán precioso era el feto en la sociedad del antiguo Egipto. El cuidado puesto en la preparación de este entierro demuestra claramente el valor que se le da a la vida incluso en las primeras semanas de su inicio ”.

En este último caso, las micro-tomografías computarizadas mostraron un pequeño cuerpo que estaba envuelto en vendajes y tratado con una resina negra. A partir del desarrollo del feto, que muestra los huesos de los brazos y las piernas y los dedos de las manos y los pies, los curadores del museo dijeron que el feto se había desarrollado durante no más de 18 semanas. El cráneo y la pelvis se habían derrumbado.

Las manos y los pies del feto eran claramente visibles en la exploraciones micro-CT. ( Museo Fitzwilliam, Cambridge )

Quien embalsamaba al feto colocó sus brazos en forma de cruz sobre el cofre, dice el Guardián, agregando que es “una atención al detalle que, junto con la complejidad y decoración del ataúd, indican la importancia que se le da a este entierro. El sexo del feto no está claro, pero los curadores sospechan que fue momificado después de un aborto espontáneo. Ninguna anomalía obvia explicaba por qué no se pudo llevar a término ".

La pequeña momia se exhibe en la exposición de Fitzwilliam "Muerte en el Nilo: Descubriendo el Más Allá del Antiguo Egipto".

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Ancient Origins publicó un informe dramático en marzo de 2016 que presenta la historia moderna de la investigación de los dos fetos encontrados en la tumba de Tut, diciendo:

“Arrojado cruelmente en un rincón oscuro del lujoso tesoro en la tumba subterránea de Tutankamón fue posiblemente el remanente más conmovedor de la corta vida del niño rey.
Junto al reluciente santuario canopico que Howard Carter se refirió como "el monumento más hermoso", había una caja de madera alargada y sin decorar con escarabajos, cuya tapa fue retirada por antiguos intrusos. En el interior, el arqueólogo británico descubrió dos ataúdes antropoides en miniatura exquisitamente elaborados de madera dorada que yacían uno al lado del otro. Colocados de la cabeza a los pies, cada uno contenía un nido de pequeños ataúdes, como muñecos rusos; en cuyo interior se encontraron los fetos de dos niñas que nacieron muertas.
Los ocupantes no fueron bautizados, por lo que, a pesar de lucir sellos de arcilla con la impresión real del chacal sobre nueve cautivos, estos ataúdes simplemente tenían la inscripción "El Osiris". Carter opinó que eran "sin duda" las desafortunadas hijas del niño faraón y su consorte Ankhesenamun ".

Detalle; Placa de oro que representa al faraón Tutankamón y consorte, Ankhesenamun. ( CC BY-SA 3.0 )

El Dr. Robert Connolly, un anatomista que analizó los restos momificados de Tutankamón y los niños nacidos muertos en 2008, observó:

“Los dos fetos en la tumba de Tutankamón podrían ser gemelos a pesar de sus tamaños muy diferentes y, por lo tanto, encajarían mejor como un solo embarazo para su joven esposa. Esto aumenta la probabilidad de que sean hijos de Tutankamón. Estudié una de las momias, la más grande, en 1979, determiné los datos del grupo sanguíneo de esta momia bebé y los comparé con mi grupo sanguíneo de 1969 de Tutankamón. Los resultados confirmaron que este feto más grande podría ser la hija de Tutankamón. Ahora creemos que son gemelos y ambos fueron sus hijos ".

A lo largo de los años, algunos estudiosos se han preguntado si los fetos eran muestras de pureza que se colocaron en la tumba para viajar con Tutankamón al más allá. Esta noción parece bastante descabellada, especialmente porque la práctica del sacrificio humano para acompañar los entierros reales se abandonó más de dos milenios antes de que muriera el faraón adolescente.

La icónica máscara dorada del faraón Tutankamón. ( CC BY 2.0 )

Imagen de portada: El ataúd de cedro en el que se encontró el feto estaba cuidadosamente decorado. Fuente: Museo Fitzwilliam, Cambridge


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