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La guerra de Vietnam se extiende a Camboya - Historia

La guerra de Vietnam se extiende a Camboya - Historia

En 1969, un gran número de tropas norvietnamitas entraron en Camboya. En marzo de 1970, el gobierno camboyano solicitó su destitución. El primer ministro Lon Nol tomó el control del gobierno mientras el príncipe Sihanouk estaba en Pekín (18 de marzo) y se comprometió a forzar la retirada de las tropas vietnamitas. Inicialmente, los vietnamitas acordaron retirarse, pero luego anunciaron su apoyo a Sihanouk, quien había prometido luchar contra el nuevo gobierno.

El 30 de abril, el presidente Nixon anunció que las tropas estadounidenses se unirían a las tropas de Vietnam del Sur para invadir la zona fronteriza de Camboya y eliminar los santuarios comunistas. También prometió que todas las tropas estadounidenses saldrían a fines de junio. Mientras tanto, las fuerzas comunistas avanzaron sobre Pnom Penh.


Siete hechos sobre un terrible conflicto y # 8211 La guerra camboyano-vietnamita

La guerra camboyano-vietnamita tuvo lugar en la década de 1970 y fue entre la República Socialista de Vietnam y Kampuchea Democrática. Sin embargo, los eventos han sido olvidados por el resto del mundo en comparación con la más conocida Guerra de Vietnam. Aquí hay siete hechos que no se conocen sobre la guerra entre Camboya y Vietnam.

Sin embargo, los eventos han sido olvidados por el resto del mundo en comparación con la más conocida Guerra de Vietnam. Aquí hay siete hechos menos conocidos sobre la guerra entre Camboya y Vietnam.

Soldados vietnamitas durante la guerra camboyano-vietnamita. Fuente de la foto.

La guerra comenzó porque Camboya invadió repetidamente Vietnam, intentando retomar el delta del río Mekong. El país sintió que el área les pertenecía y continuamente atacó áreas vietnamitas en la frontera. Además, las tropas camboyanas exterminaron a los vietnamitas que vivían en Camboya.

Sin embargo, el momento decisivo llegó cuando los jemeres rojos asaltaron Ba Chuc y mataron a más de 3.000 vietnamitas. La masacre todavía se siente profundamente hoy, y los visitantes pueden ver monumentos a las víctimas.

Pol Pot, uno de los dictadores más crueles del mundo, responsable de la masacre de millones de camboyanos. Fuente de la foto.

El líder camboyano en ese momento era un hombre considerado como uno de los líderes más crueles del mundo, Pol Pot. Fue un dictador que causó la muerte de aproximadamente el 25 por ciento de la población camboyana, o hasta tres millones de personas en el transcurso de cuatro años. Las muertes fueron causadas por una combinación de ejecuciones, trabajo forzoso y desnutrición.

China apoyó el reinado de Pol Pot e invadió Vietnam en respuesta al conflicto, en 1979. Sin embargo, el ejército vietnamita pudo obligarlos a cruzar la frontera. Los chinos tampoco pudieron expulsar a Vietnam de Camboya. Durante todo esto, los vietnamitas pensaron que serían apoyados por la Unión Soviética. Sin embargo, la Unión Soviética no lo hizo.

Las tropas de Pol Pot & # 8217 permanecieron activas durante 15 años después, permaneciendo en la frontera de Tailandia y Camboya. Pudieron hacerlo gracias a la ayuda financiera de China y la tolerancia política de Tailandia.

Los restos de las víctimas del Khmer Rouge todavía se pueden ver hoy.

Vietnam recibió muchas críticas por su invasión de Camboya, no solo por parte de China sino también de Estados Unidos. También recibieron críticas por permitir que las tropas vietnamitas permanecieran en Camboya por lo que se pensó que sería más tiempo del necesario (1989). Sin embargo, esto se ha comparado con las fuerzas estadounidenses que permanecen en el Medio Oriente durante largos períodos de tiempo.

Los vietnamitas no fueron los salvadores del pueblo camboyano que sufría bajo Pol Pot y su Khmer Rouge. Ayudar a los ciudadanos de Camboya nunca fue el objetivo principal de los vietnamitas. Más bien, les preocupaba que Pol Pot se acercara demasiado a China, permitiendo a los chinos un acceso adicional a Vietnam.

Los soldados vietnamitas que lucharon en la guerra camboyano-vietnamita no recibieron mucho reconocimiento cuando regresaron a casa desde el frente. La prensa y el gobierno vietnamitas, sin embargo, sacaron mucho provecho de su participación en el conflicto con Francia y Estados Unidos.

Este conflicto fue diferente y muchos soldados vietnamitas sintieron que no recibieron el debido honor.


Imágenes raras de la Guerra de Vietnam del bando ganador, 1965-1975

Los activistas se reúnen en el bosque de Nam Can, con máscaras para ocultar sus identidades entre sí en caso de captura e interrogatorio. Desde aquí, en los manglares del delta del Mekong, era difícil enviar imágenes al norte. & # 8220A veces las fotos se perdieron o confiscaron en el camino & # 8221, dijo el fotógrafo. 1972. (Foto de Vo Anh Khanh).

La historia de la guerra de Vietnam se ha complicado por la política, y es una historia que todavía se está escribiendo y reescribiendo. La guerra involucró un conflicto fratricida entre la República Democrática Comunista de Vietnam (Vietnam del Norte) y la República no comunista de Vietnam (Vietnam del Sur), y se extendió a los vecinos Laos y Camboya, sin embargo, también fue una guerra indirecta en un concurso de la Guerra Fría. entre el bloque comunista y el bloque occidental.

Vietnam del Norte había acumulado el apoyo de la Unión Soviética y China y sus estados satélites, mientras que Vietnam del Sur tenía el respaldo de Estados Unidos y sus aliados. Los ecos de la guerra se extendieron mucho más allá de Vietnam y los países que participaron en el conflicto.

Vietnam fue un evento transformador y se convirtió en un símbolo internacional para los movimientos de protesta de las décadas de 1960 y 1970. La guerra tuvo un efecto dominó que se extendió desde Vietnam a otros países y continentes, un efecto tanto temporal como geográfico, que alcanzó no solo a las generaciones de la guerra, sino también a las de la posguerra.

La historia de la guerra ha sido parcial, subrayada por el dominio estadounidense de la historiografía de la guerra en idioma inglés y el enfoque en las políticas estadounidenses y la experiencia estadounidense de la guerra, junto con una evaluación mayoritariamente negativa de Vietnam del Sur.

La llamada primera & # 8216 guerra de la televisión & # 8217, la guerra de Vietnam fue definida y moldeada por las cámaras y los audaces fotógrafos detrás de ellas. Las imágenes recogidas en este artículo forman parte del libro fotográfico Otro Vietnam: imágenes de la guerra desde el otro lado y mostrar la guerra desde la perspectiva vietnamita.

El libro presenta la opinión de los fotógrafos de combate norvietnamitas que documentaron la lucha de 30 años de su pueblo, primero contra los franceses y luego contra los estadounidenses. Estas imágenes retratan una sociedad comprometida con la victoria a toda costa, nos muestran coraje, drama, determinación y, a menudo, una belleza violenta.

Mientras que los fotógrafos occidentales tenían los equipos e instalaciones más modernos, los vietnamitas trabajaban con cámaras obsoletas y engorrosas, algunas de las cuales se remontan a la década de 1930. Cada rollo de película era precioso, tan escaso que un camarógrafo tomó solo 70 imágenes en el transcurso de toda la guerra.

Utilizando productos químicos caseros, revelaron sus imágenes al aire libre o en túneles subterráneos, bajo la constante amenaza de los ataques de B-52. Muchas de estas fotografías rara vez se han publicado en Vietnam, y mucho menos en el resto del mundo. El libro contiene ciento ochenta de estas fotos invisibles y definitivamente vale la pena tenerlo en tu colección.

Los nuevos reclutas se someten a exámenes físicos en Haiphong. El sistema de voluntarios de North & # 8217 se transformó en un sistema obligatorio en 1973 cuando se reclutaron todos los hombres sanos. De un cuerpo de alrededor de 35,000 hombres en 1950, el NVA creció a más de medio millón de hombres a mediados de la década de 1970, una fuerza que el ejército de los EE. UU. Reconoció que era una de las mejores del mundo. Julio de 1967. (Foto de Bao Hanh).

Un guerrillero del Viet Cong hace guardia en el delta del Mekong. & # 8220 Podías encontrar mujeres como ella en casi todas partes durante la guerra & # 8221, dijo el fotógrafo. & # 8220 Solo tenía 24 años pero había enviudado dos veces. Ambos maridos eran soldados. La vi como la encarnación de la guerrilla ideal, que "hizo grandes sacrificios por su país". # 8221 1973. (Foto de Le Minh Truong).

Un guerrillero en el delta del Mekong rema a través de un manglar defoliado por el Agente Naranja. Los estadounidenses desnudaron el paisaje con productos químicos para negar la cobertura al Viet Cong. El fotógrafo se sintió asqueado por lo que vio, ya que los vietnamitas consideran los manglares como áreas abundantes para la agricultura y la pesca. 1970. (Foto de Le Minh Truong).

Las mujeres arrastran pesadas redes de pesca en el brazo superior del río Mekong, asumiendo un trabajo que generalmente realizan exclusivamente hombres. 1974. (Foto de Le Minh Truong).

Los miembros de la milicia revisan los restos de un avión de la Marina estadounidense derribado en las afueras de Hanoi. El avión TLV A-7C Corsair pilotado por el teniente Stephen Owen Musselman fue derribado cerca de Hanoi el 10 de septiembre de 1972. El teniente Musselman salió despedido de su avión antes de estrellarse. Fue MIA hasta el 1 de marzo de 1978, cuando el Secretario de Marina aprobó un Presunto Hallazgo de Muerte. El 7 de julio de 1981, los restos que se confirmó que eran suyos fueron devueltos a los Estados Unidos por el gobierno de Vietnam. (Foto de Doan Cong Tinh).

Los guerrilleros vigilan un puesto de avanzada en la frontera entre Vietnam y Camboya protegido por estacas de bambú punji envenenadas. Afiladas y luego endurecidas con fuego, las estacas de punji a menudo se escondían donde los soldados enemigos las pisarían. Esas trampas explosivas estaban destinadas a herir, no a matar, porque los soldados heridos ralentizaron su unidad y las evacuaciones médicas revelaron su posición. 1972. (Foto de Le Minh Truong).

El Viet Cong se encuentra con el enemigo cara a cara, probablemente en el delta del Mekong o en la llanura de Reeds. Esta rara imagen muestra a ambos lados en combate, soldados del ARVN en la parte superior y Viet Cong en primer plano. El VC ha flanqueado al enemigo a izquierda y derecha, lo que probablemente significó que la unidad ARVN fue aniquilada. (Foto de Hoang Mai).

Utilizando objetivos aéreos, una compañía de la milicia practica disparar por delante de los aviones en velocidad en Thanh Tri. Incluso usando rifles anticuados de la Segunda Guerra Mundial como estos, los vietnamitas pudieron paralizar o derribar muchos aviones estadounidenses. Este grupo de milicias, la Compañía 6 de Yen My Commune, se ganó el título de & # 8220Excellent Militia & # 8221 tres años seguidos. 1965. (Foto de Minh Dao).

Los trabajadores de la construcción discuten las reparaciones del puente Ham Rong bombardeado, en el centro de Vietnam del Norte. La única ruta a través del río Ma para camiones pesados ​​y maquinaria, el puente estaba fuertemente defendido y varios aviones estadounidenses fueron derribados cerca. Un equipo de búsqueda estadounidense de MIA encontró que el piloto permanece allí. 1973.

Las tropas caminan por el sendero Ho Chi Minh en las montañas Truong Son, que forman la columna vertebral de Vietnam de 750 millas de largo, que se extiende a lo largo de gran parte del país y la frontera occidental. Para los soldados del norte, el camino de Ho Chi Minh era conocido como el camino de Truong Son. 1966. (Foto de Le Minh Truong).

Las guerrillas laosianas transportan suministros en elefante y a pie a las tropas del NVA cerca de la Ruta 9 en el sur de Laos durante el intento de interdicción del rastro en Vietnam del Sur y # 8217. La invasión, Operación Lam Son 719, tenía la intención de poner a prueba la capacidad del ARVN y el # 8217 a medida que el apoyo de los EE. UU. Estaba disminuyendo. Resultó desastroso, con las tropas del sur huyendo presas del pánico. 1971. (Foto de Doan Cong Tinh).

Una víctima del bombardeo estadounidense, el guerrillero de etnia camboyana Danh Son Huol es llevado a un quirófano improvisado en un manglar en la península de Ca Mau. Esta escena fue una situación médica real, no un montaje publicitario. El fotógrafo, sin embargo, consideró que la imagen no era excepcional y nunca la imprimió. 1970. (Foto de Vo Anh Khanh).

Los soldados del NVA corren a través del terreno abierto cerca de la autopista estratégica 9 en el sur de Laos durante la Operación Lam Son 719, el intento fallido del Sur y # 8217 de cortar el Camino Ho Chi Minh. (Foto de Nguyen Dinh UU).

Las botas de combate ensucian la carretera en las afueras de Saigón, abandonadas por los soldados del ARVN que se despojan de sus uniformes para ocultar su estatus. & # 8220I & # 8217 nunca olvidaré los zapatos y el sonido fuerte & # 8216thump, thump, thump & # 8217 cuando pasamos sobre ellos, & # 8221 recordó el fotógrafo. & # 8220 Las décadas de guerra terminaron y finalmente tuvimos la paz. & # 8221 1975. (Foto de Duong Thanh).

Los ancianos del norte y del sur se abrazan, habiendo vivido para ver a Vietnam reunido y desocupado por potencias extranjeras. 1975. (Foto de Vo Anh Khanh).

(Crédito de la foto: National Geographic Books / Otro Vietnam: Imágenes de la guerra desde el otro lado).


Alimentos y bebidas

Camboya

Camboya es bien conocida por una serie de platos de calidad, incluido el lak, que es carne de res, salteada en salsa de lima y servida con huevo y patatas fritas. Si buscas algo dulce, ¡el arroz glutinoso y el mango son una delicia absoluta! La cerveza de barril de Angkok se encuentra en todo Camboya y siempre se sirve helada.

Aquí & # 8217s una breve lista de los platos camboyanos más deliciosos:

  • Pez loco, mousse de pescado con leche de coco fresca y kroeung, un tipo de pasta de curry jemer hecha de limoncillo
  • Lap-Khmer, carne de res en rodajas finas que se chamusca rápidamente o & # 8220cocida & # 8221 ceviche-Estilo marinado con jugo de limón
  • Kdam-chaa, cangrejo frito preparado con pimiento verde de Kampot cultivado localmente

Sugeriría desayunar en uno de los puestos de comida del Mercado Central (también conocido como Psar Thmei). Tienen una variedad de comida para elegir, como fideos jemer, postres y mariscos a la parrilla, entre otros. Realice una visita a Killing Fields y al Museo Toul Sleng para echar un vistazo a la historia, seguido de un recorrido con Khmer Architecture para conocer mejor la ciudad a través de sus edificios. Por la noche, puede ver la puesta de sol en el crucero Riverside y tomar una copa en Eclipse SkyBar (Phnom Penh Tower) para disfrutar de una increíble vista del paisaje urbano de Phnom Penh. & # 8211 Yafieda, Camaleón de viaje

Platos como poh, una sopa de fideos, y banh chung, arroz pegajoso envuelto en una envoltura de hojas que se ha cocinado durante un período prolongado de tiempo, son fiestas culinarias esenciales en Vietnam. El café también es un alimento básico, especialmente si se sirve frío con hielo. Las cervezas son muy asequibles, lo que hace que la vida nocturna sea aún más agradable.

Vietnam

Aquí & # 8217s una lista de los platos vietnamitas más famosos:

  • Pho, caldo salado, fideos de arroz frescos, una pizca de hierbas y pollo o ternera
  • Cha ca, trozos de pescado chisporroteantes sazonados con ajo, jengibre, cúrcuma y eneldo en una sartén caliente junto a la mesa
  • Banh xeo, crepe crujiente repleto de carne de cerdo, camarones y brotes de soja, además de la guarnición de hierbas frescas

La vida nocturna en Saigón es definitivamente imprescindible. Las bebidas son baratas y la cultura sentada es muy extraña, pero vale la pena la experiencia. Si tiene más tiempo, definitivamente debería considerar quedarse con familias anfitrionas locales donde tendrá la oportunidad de comer, hablar, vivir y respirar una cultura que está muy lejos de la suya. La mayoría de las familias vietnamitas no hablan inglés, así que aproveche esta oportunidad para estar en un entorno desafiante. ¡Cambiará tu vida! & # 8211 Trisha, P.S. I & # 8217m en mi camino

Intente visitar también algunos de los templos exteriores como Banteay Srei, el delicado templo del siglo X dedicado al dios hindú Shiva y conocido localmente como el Templo de la Dama Rosa. & # 8211 hay cientos de hermosos templos esparcidos por la región. Prueba el curry jemer, que se llama loco, es delicioso, ¡y prueba los bichos si te gusta! Visite Battamabang para ver el ferrocarril de bambú y ver la reunión diaria de limosnas de los monjes. Viaja a Mondulkiri para pasar un tiempo en un santuario de elefantes como el Elephant Valley Project, que rescata y libera a los elefantes en la naturaleza. Y pase días en la isla de Koh Rong Samloem, disfrutando del sol, el agua cristalina y las hermosas playas. & # 8211 Evie, Mumpack Travel


Contenido

La datación por radiocarbono de una cueva en Laang Spean en la provincia de Battambang, al noroeste de Camboya, confirmó la presencia de herramientas de piedra de Hoabinhian del 6000 al 7000 a. C. y cerámica del 4200 a. C. [29] [30] A partir de 2009 la investigación arqueológica del Misión prehistórica franco-camboyana ha documentado una secuencia cultural completa desde 71.000 años AP hasta el período Neolítico en la cueva. [31] Los hallazgos desde 2012 llevan a la interpretación común, que la cueva contiene los restos arqueológicos de una primera ocupación por grupos de cazadores y recolectores, seguidos por personas del Neolítico con estrategias de caza altamente desarrolladas y técnicas de fabricación de herramientas de piedra, así como cerámica altamente artística. elaboración y diseño, y con elaboradas prácticas sociales, culturales, simbólicas y exequiales. [32]

Los cráneos y huesos humanos encontrados en Samrong Sen en la provincia de Kampong Chhnang datan del 1500 a. C. Heng Sophady (2007) ha realizado comparaciones entre Samrong Sen y los sitios circulares de movimiento de tierras del este de Camboya. Es posible que estas personas hayan emigrado del sudeste de China a la península de Indochina. Los eruditos rastrean el primer cultivo de arroz y la primera fabricación de bronce en el sudeste asiático hasta estas personas. [33]

2010 El examen del material esquelético de las tumbas de Phum Snay, en el noroeste de Camboya, reveló un número excepcionalmente alto de lesiones, especialmente en la cabeza, que probablemente fueron causadas por violencia interpersonal. Las tumbas también contienen una cantidad de espadas y otras armas ofensivas utilizadas en los conflictos. [34]

El período de la Edad del Hierro del sudeste asiático comienza alrededor del 500 a. C. y dura hasta el final de la era de Funan, alrededor del 500 d. C., ya que proporciona la primera evidencia concreta del comercio marítimo sostenido y la interacción sociopolítica con India y el sur de Asia. En el siglo I, los colonos desarrollaron sociedades complejas y organizadas y una cosmología religiosa variada, que requerían lenguas habladas avanzadas muy relacionadas con las de la actualidad. Los grupos más avanzados vivían a lo largo de la costa y en el valle bajo del río Mekong y las regiones del delta en casas sobre pilotes donde cultivaban arroz, pescaban y criaban animales domésticos. [3] [35] [36] [37]

Los anales chinos [38] contienen registros detallados de la primera organización política conocida, el Reino de Funan, en territorio camboyano y vietnamita caracterizado por "alta población y centros urbanos, la producción de excedentes de alimentos. Estratificación sociopolítica [y] legitimada por ideologías religiosas ". [39] [40] Centrado alrededor de los ríos Bajo Mekong y Bassac desde el siglo I al VI EC con "ciudades amuralladas y fosadas" [41] como Angkor Borei en la provincia de Takeo y Óc Eo en la moderna provincia de An Giang, Vietnam.

El Funan temprano estaba compuesto por comunidades dispersas, cada una con su propio gobernante, unidas por una cultura común y una economía compartida de la gente que cultivaba el arroz en el interior y los comerciantes en las ciudades costeras, que eran económicamente interdependientes, a medida que la producción excedentaria de arroz llegaba a su fin. los puertos. [42]

En el siglo II d. C., Funan controlaba la estratégica costa de Indochina y las rutas comerciales marítimas. Las ideas culturales y religiosas llegaron a Funan a través de la ruta comercial del Océano Índico. El comercio con la India había comenzado mucho antes del 500 a. C., ya que el sánscrito aún no había reemplazado a Pali. [4] Se ha determinado que el idioma de Funan era una forma temprana de jemer y su forma escrita era el sánscrito. [43]

En el período 245-250 d. C., dignatarios del reino chino de Wu visitaron la ciudad de Funan, Vyadharapura. [44] [45] Los enviados Kang Tai y Zhu Ying definieron a Funan como una cultura hindú distinta.[46] El comercio con China había comenzado después de la expansión hacia el sur de la dinastía Han, alrededor del siglo II a. C. Efectivamente Funan "controlaba rutas terrestres estratégicas además de las zonas costeras" [47] y ocupaba una posición destacada como "centro económico y administrativo "[48] [49] entre la red comercial del Océano Índico y China, conocida colectivamente como la Ruta Marítima de la Seda. Las rutas comerciales, que finalmente terminaron en la lejana Roma, están corroboradas por monedas y artefactos romanos y persas, desenterrados en sitios arqueológicos de asentamientos de los siglos II y III. [3] [50]

Funan está asociado con mitos, como la leyenda de Kattigara y la leyenda fundadora jemer en la que un brahmán o príncipe indio llamado Preah Thaong en jemer, Kaundinya en sánscrito y Hun-t'ien en los registros chinos se casa con el gobernante local, una princesa llamada Nagi. Soma (Lieu-Ye en los registros chinos), estableciendo así la primera dinastía real de Camboya. [51]

Los académicos debaten sobre la profundidad de la narrativa en los hechos reales y sobre el origen y el estado de Kaundinya. [52] [53] Un documento chino, que sufrió 4 alteraciones [54] y una inscripción epigráfica de Champa del siglo III son las fuentes contemporáneas. [55] Algunos estudiosos consideran que la historia es simplemente una alegoría de la difusión de las creencias hindúes y budistas índicas en la cosmología y la cultura locales antiguas [56], mientras que algunos historiadores la descartan cronológicamente. [57]

Los anales chinos informan que Funan alcanzó su punto culminante territorial a principios del siglo III bajo el gobierno del rey Fan Shih-man, extendiéndose tan al sur como Malasia y tan al oeste como Birmania. Se estableció un sistema de mercantilismo en los monopolios comerciales. Las exportaciones variaron desde productos forestales hasta metales preciosos y materias primas como oro, elefantes, marfil, cuerno de rinoceronte, plumas de martín pescador, especias silvestres como cardamomo, laca, cueros y maderas aromáticas. Bajo Fan Shih-man Funan mantuvo una flota formidable y fue administrado por una burocracia avanzada, basada en una "economía basada en tributos, que produjo un excedente que se utilizó para apoyar a los comerciantes extranjeros a lo largo de sus costas y aparentemente para lanzar misiones expansionistas hacia el oeste". y sur ". [3]

Los historiadores mantienen ideas contradictorias sobre el estatus político y la integridad de Funan. [58] Miriam T. Stark lo llama simplemente Funan: [La] "noción de Fu Nan como un" estado "temprano. Ha sido construida en gran parte por historiadores utilizando evidencia documental e histórica" ​​y Michael Vickery comenta: "Sin embargo, lo es. improbable que los varios puertos constituyan un estado unificado, y mucho menos un 'imperio' ". [59] Sin embargo, otras fuentes implican estatus imperial: "Los reinos vasallos se extendieron al sur de Vietnam en el este y a la península malaya en el oeste" [60] y "Aquí veremos dos imperios de este período. Funan y Srivijaya". . [61]

La cuestión de cómo llegó Funan a su fin es imposible de precisar frente a un conflicto académico casi universal. Chenla es el nombre del sucesor de Funan en los anales chinos, apareciendo por primera vez en 616/617 d.C.

. La caída de Funan no fue el resultado del cambio de la ruta comercial marítima de la ruta de la península malaya al estrecho de Malaca a partir del siglo V d.C., sino que sugiere que la conquista de Funan por Zhenla fue la razón exacta del cambio de ruta comercial marítima en el siglo VII d.C. [62]

"Como Funan estaba de hecho en declive debido a cambios en las rutas comerciales marítimas del sudeste asiático, los gobernantes tuvieron que buscar nuevas fuentes de riqueza tierra adentro". [63]

"A fines del siglo V, el comercio internacional a través del sudeste asiático se dirigía casi en su totalidad a través del Estrecho de Malaca. Funan, desde el punto de vista de este comercio, había dejado de ser útil". [64]

"Nada en el registro epigráfico autoriza tales interpretaciones y las inscripciones que unen retrospectivamente la llamada transición Funan-Chenla no indican una ruptura política en absoluto".

[65]

El enfoque y la interpretación arqueológicos de todo el período histórico temprano se consideran un complemento decisivo para la investigación futura. [66] El "Proyecto Arqueológico del Bajo Mekong" se centra en el desarrollo de la complejidad política en esta región durante el período histórico temprano. Los resultados de la encuesta LOMAP de 2003 a 2005, por ejemplo, han ayudado a determinar que ". La importancia de la región continuó sin cesar durante todo el período pre-Angkoriano. Y que al menos tres [áreas encuestadas] tienen fechas del período angkoriano y sugieren la importancia continua de el delta ". [3]

La Historia de la dinastía china Sui contiene registros de que un estado llamado Chenla envió una embajada a China en 616 o 617 d.C. Dice que Chenla era vasallo de Funan, pero bajo su gobernante Citrasena-Mahendravarman conquistó Funan y obtuvo la independencia. [67]

La mayoría de las grabaciones chinas sobre Chenla, incluida la de Chenla conquistando Funan, han sido impugnadas desde la década de 1970, ya que generalmente se basan en comentarios únicos en los anales chinos, ya que el autor Claude Jacques enfatizó el carácter muy vago de los términos chinos 'Funan'. y 'Chenla', mientras que se dispone de más fuentes epigráficas nacionales. Claude Jacques resume: "Se han cometido errores históricos muy básicos" porque "la historia de la Camboya anterior a Angkorea se reconstruyó mucho más sobre la base de los registros chinos que de las inscripciones [camboyanas]" y a medida que se descubrieron nuevas inscripciones, los investigadores " prefirió ajustar los hechos recién descubiertos al esquema inicial en lugar de cuestionar los informes chinos ". [68]

La noción de que el centro de Chenla se encuentra en el Laos moderno también ha sido cuestionada. "Todo lo que se requiere es que sea tierra adentro desde Funan". [69] El registro político más importante de la Camboya anterior a Angkor, la inscripción K53 de Ba Phnom, fechada en 667 EC, no indica ninguna discontinuidad política, ni en la sucesión real de los reyes Rudravarman, Bhavavarman I, Mahendravarman [Citrasena], Īśānavarman y Jayavarman I o en el estado de la familia de los funcionarios que produjeron la inscripción. Otra inscripción de unos años más tarde, K44, 674 EC, que conmemora una fundación en la provincia de Kampot bajo el patrocinio de Jayavarman I, se refiere a una fundación anterior en la época del rey Raudravarma, presumiblemente Rudravarman de Funan, y nuevamente no hay ninguna sugerencia de discontinuidad política.

La Historia de los T'ang afirma que poco después de 706 el país se dividió en Land Chenla y Water Chenla. Los nombres significan una mitad norte y una mitad sur, a las que se puede hacer referencia convenientemente como Chenla Superior e Inferior. [70]

A finales del siglo VIII, Water Chenla se había convertido en vasallo de la dinastía Sailendra de Java: el último de sus reyes fue asesinado y la política se incorporó a la monarquía javanesa alrededor del año 790 d.C. Land Chenla adquirió la independencia bajo Jayavarman II en 802 CE [71]

Los jemeres, vasallos de Funan, llegaron al río Mekong desde el norte del río Menam a través del valle del río Mun. Chenla, su primer estado independiente se desarrolló a partir de la influencia de Funanese. [72]

Los registros chinos antiguos mencionan a dos reyes, Shrutavarman y Shreshthavarman, que gobernaron en la capital, Shreshthapura, ubicada en el sur de Laos actual. La inmensa influencia en la identidad de Camboya por venir fue forjada por el Reino Khmer de Bhavapura, en la actual ciudad camboyana de Kampong Thom. Su legado fue su soberano más importante, Ishanavarman, quien conquistó por completo el reino de Funan durante 612–628. Eligió su nueva capital en Sambor Prei Kuk, nombrándola Ishanapura. [73]

Los seis siglos del Imperio Khmer se caracterizan por avances y logros técnicos y artísticos incomparables, integridad política y estabilidad administrativa. El imperio representa el apogeo cultural y técnico de la civilización preindustrial camboyana y del sudeste asiático. [74]

El Imperio Khmer fue precedido por Chenla, una organización política con centros de poder cambiantes, que se dividió en Land Chenla y Water Chenla a principios del siglo VIII. [75] A finales del siglo VIII, Water Chenla fue absorbida por los malayos del Imperio Srivijaya y los javaneses del Imperio Shailandra y finalmente se incorporó a Java y Srivijaya. [71] Jayavarman II, gobernante de Land Chenla, inicia una mítica ceremonia de consagración hindú en el monte Kulen (monte Mahendra) en 802 EC, con la intención de proclamar la autonomía política y la legitimidad real. Al declararse a sí mismo devaraja - dios-rey, designado divinamente y sin oposición, simultáneamente declara su independencia de Shailandra y Srivijaya. Estableció Hariharalaya, la primera capital del área angkoreana cerca de la moderna ciudad de Roluos. [76]

Indravarman I (877–889) y su hijo y sucesor Yasovarman I (889–900), quienes establecieron la capital, Yasodharapura, ordenaron la construcción de enormes depósitos de agua (barays) al norte de la capital. La red de gestión del agua dependía de elaboradas configuraciones de canales, estanques y terraplenes construidos a partir de enormes cantidades de arena arcillosa, el material a granel disponible en la llanura de Angkor. Los diques de East Baray todavía existen hoy en día, que tienen más de 7 km (4 millas) de largo y 1,8 km (1 mi) de ancho. El componente más grande es West Baray, un embalse de unos 8 km (5 millas) de largo y 2 km (1 mi) de ancho, que contiene aproximadamente 50 millones de m 3 de agua. [77]

La administración real se basó en la idea religiosa del estado hindú shivaíta y el culto central del soberano como señor de la guerra y protector: el "Varman". Este sistema centralizado de gobierno nombraba funcionarios reales a las provincias. La dinastía Mahidharapura - su primer rey fue Jayavarman VI (1080 a 1107), que se originó al oeste de las montañas Dângrêk en el valle del río Mun interrumpió la antigua "política ritual", las tradiciones genealógicas y, fundamentalmente, el hinduismo como religión estatal exclusiva. Algunos historiadores relacionan el declive de los imperios con estas discontinuidades religiosas. [78] [79]

El área que comprende las distintas capitales se extendió a lo largo de unos 1.000 km 2 (386 millas cuadradas), hoy en día se llama comúnmente Angkor. La combinación de una sofisticada agricultura de arroz húmedo, basada en un sistema de riego diseñado y la espectacular abundancia de peces y fauna acuática del Tonlé Sap, como fuente de proteínas, garantizaba un excedente alimentario regular. Encuestas geográficas recientes han confirmado que Angkor mantuvo el mayor complejo de asentamientos preindustriales del mundo durante los siglos XII y XIII: allí vivían unas tres cuartas partes de un millón de personas. Grandes contingentes de la fuerza laboral pública debían ser redirigidos a la construcción de monumentos y al mantenimiento de la infraestructura. Un número creciente de investigadores relaciona la sobreexplotación progresiva del delicado ecosistema local y sus recursos junto con la deforestación a gran escala y la erosión resultante con el eventual declive de los imperios. [80]

Bajo el rey Suryavarman II (1113-1150), el imperio alcanzó su mayor extensión geográfica al controlar directa o indirectamente Indochina, el Golfo de Tailandia y grandes áreas del sudeste asiático marítimo del norte. Suryavarman II encargó el templo de Angkor Wat, construido en un período de 37 años, sus cinco torres que representan el Monte Meru se considera la expresión más lograda de la arquitectura clásica jemer. Sin embargo, la expansión territorial terminó cuando Suryavarman II murió en una batalla que intentaba invadir Đại Việt. Fue seguido por un período de agitación dinástica y una invasión Cham que culminó con el saqueo de Angkor en 1177.

El rey Jayavarman VII (que reinó entre 1181 y 1219) es generalmente considerado el rey más grande de Camboya. Budista Mahayana, inicia su reinado contraatacando a Champa en una exitosa campaña. Durante sus casi cuarenta años en el poder se convierte en el constructor de monumentos más prolífico, que establece la ciudad de Angkor Thom con su templo central el Bayon. Se le atribuyen otras obras destacadas: Banteay Kdei, Ta Prohm, Neak Pean y Sra Srang. La construcción de un número impresionante de proyectos y edificios utilitarios y seculares, como el mantenimiento de la extensa red de carreteras de Suryavarman I, en particular el camino real a Phimai y las numerosas casas de descanso, puentes y hospitales, hacen que Jayavarman VII sea único entre todos los gobernantes imperiales. . [81]

En agosto de 1296, el diplomático chino Zhou Daguan llegó a Angkor y permaneció en la corte del rey Srindravarman hasta julio de 1297. Escribió un informe detallado: Las costumbres de Camboya, sobre la vida en Angkor. Su interpretación es una de las fuentes más importantes para comprender el Angkor histórico, ya que el texto ofrece información valiosa sobre la vida cotidiana y los hábitos de los habitantes de Angkor. [82]

La última inscripción en sánscrito está fechada en 1327 y registra la sucesión de Indrajayavarman por Jayavarman IX Parameshwara (1327-1336).

El imperio era un estado agrario que constaba esencialmente de tres clases sociales, la élite, los trabajadores y los esclavos. La élite incluía asesores, líderes militares, cortesanos, sacerdotes, ascetas religiosos y funcionarios. Los trabajadores incluían trabajadores agrícolas y también una variedad de artesanos para proyectos de construcción. Los esclavos eran a menudo cautivos de campañas militares o aldeas distantes. La acuñación no existía y la economía de trueque se basaba en productos agrícolas, principalmente arroz, con el comercio regional como una parte insignificante de la economía. [83] [84]

El término "Período Post-Angkor de Camboya", también el "Período Medio" [85] se refiere a la era histórica desde principios del siglo XV hasta 1863, el comienzo del Protectorado francés de Camboya. Las fuentes confiables, particularmente para los siglos XV y XVI, son muy raras. Aún no se ha producido una explicación concluyente que se relacione con eventos concretos que manifiestan el declive del Imperio Khmer. [86] [87] Sin embargo, la mayoría de los historiadores modernos están de acuerdo en que varios cambios distintos y graduales de naturaleza religiosa, dinástica, administrativa y militar, problemas ambientales y desequilibrio ecológico [88] coincidieron con cambios de poder en Indochina y deben tenerse en cuenta. para hacer una interpretación. [89] [90] [91] En los últimos años, el enfoque se ha desplazado notablemente hacia los estudios sobre los cambios climáticos, las interacciones entre los seres humanos y el medio ambiente y las consecuencias ecológicas. [92] [93] [94] [95]

La epigrafía en los templos, finaliza en la tercera década del XIV, y no se reanuda hasta mediados del siglo XVI. La grabación de la Cronología Real se interrumpe con el rey Jayavarman IX Parameshwara (o Jayavarma-Paramesvara); no existe un solo registro contemporáneo ni siquiera del nombre de un rey durante más de 200 años. La construcción de la arquitectura monumental del templo se había detenido después del reinado de Jayavarman VII. Según el autor Michael Vickery, solo existen fuentes externas para el siglo XV de Camboya, los anales chinos de Ming Shilu y la primera Crónica Real de Ayutthaya. [96] [97] Wang Shi-zhen (王世貞), un erudito chino del siglo XVI, comentó: "Los historiadores oficiales son desenfrenados y son hábiles para ocultar la verdad, pero los memoriales y estatutos que registran y los documentos que copian no pueden ser descartado ". [98] [99]

El punto de referencia central para todo el siglo XV es una intervención siamesa de naturaleza no revelada en la capital Yasodharapura (Angkor Thom) alrededor del año 1431. Los historiadores relacionan el evento con el desplazamiento del centro político de Camboya hacia el sur, a la región de Phnom Penh, Longvek. y luego Oudong. [12] [100]

"A medida que Siam se convirtió en la principal némesis de Camboya después de la desaparición de Angkor, puso fin al patrón de soberanía ambivalente que el experimento imperial de Camboya en su frontera occidental había prolongado con tanta eficacia". [101]

Las fuentes del siglo XVI son más numerosas. El reino se centra en el Mekong, prosperando como parte integral de la red comercial marítima asiática, [102] [103] a través de la cual se produce el primer contacto con exploradores y aventureros europeos. [104] Las guerras con los siameses provocan la pérdida de territorio y, finalmente, la conquista de la capital Longvek en 1594. Los vietnamitas en su "Marcha hacia el sur" llegan a Prei Nokor / Saigon en el delta del Mekong en el siglo XVII. Este evento inicia el lento proceso de que Camboya pierda el acceso a los mares y el comercio marítimo independiente. [105]

El dominio siamés y vietnamita se intensificó durante los siglos XVII y XVIII, lo que provocó frecuentes desplazamientos de la sede del poder cuando la autoridad real jemer disminuyó al estado de vasallo. [106] [107] A principios del siglo XIX, con las dinastías de Vietnam y Siam firmemente establecidas, Camboya fue colocada bajo la soberanía conjunta, habiendo perdido su soberanía nacional. El agente británico John Crawfurd afirma: ". El rey de ese antiguo reino está dispuesto a ponerse bajo la protección de cualquier nación europea". Para evitar que Camboya se incorpore a Vietnam y Siam, el rey Ang Duong aceptó las ofertas de protección de la Francia colonial. que entró en vigor con la firma del rey Norodom Prohmbarirak y el reconocimiento oficial del protectorado francés el 11 de agosto de 1863. [108] [109]

En agosto de 1863, el rey Norodom firmó un acuerdo con los franceses para poner el reino bajo la protección de Francia. [37] El tratado original dejó intacta la soberanía camboyana, pero el control francés aumentó gradualmente, con importantes hitos en 1877, 1884 y 1897, hasta que a finales de siglo la autoridad del rey ya no existía fuera del palacio. [110] Norodom murió en 1904, y sus dos sucesores, Sisowath y Monivong, se contentaron con permitir que los franceses controlaran el país, pero en 1940 Francia fue derrotada en una breve guerra fronteriza con Tailandia y obligada a entregar las provincias de Battambang y Angkor (se conservó el antiguo sitio de Angkor). El rey Monivong murió en abril de 1941, [37] y los franceses colocaron al oscuro príncipe Sihanouk en el trono como rey, creyendo que el inexperto joven de 18 años sería más dócil que el hijo de mediana edad de Monivong, el príncipe Monireth.

La situación de Camboya al final de la guerra era caótica. [37] Los franceses libres, bajo el mando del general Charles de Gaulle, estaban decididos a recuperar Indochina, aunque ofrecieron a Camboya y los demás protectorados de Indochina una medida de autogobierno cuidadosamente circunscrita. [37] Convencidos de que tenían una "misión civilizadora", imaginaron la participación de Indochina en una Unión Francesa de antiguas colonias que compartían la experiencia común de la cultura francesa. [111] [37]

El 9 de marzo de 1945, durante la ocupación japonesa de Camboya, el joven rey Norodom Sihanouk proclamó un Reino independiente de Kampuchea, a raíz de una solicitud formal de los japoneses. Poco después, el gobierno japonés ratificó nominalmente la independencia de Camboya y estableció un consulado en Phnom Penh. [112] El nuevo gobierno acabó con la romanización del idioma jemer que la administración colonial francesa estaba empezando a imponer y restableció oficialmente la escritura jemer. Esta medida tomada por la autoridad gubernamental de corta duración sería popular y duradera, ya que desde entonces ningún gobierno en Camboya ha tratado de romanizar el idioma jemer nuevamente.[113] Después de que las unidades militares aliadas entraron en Camboya, las fuerzas militares japonesas presentes en el país fueron desarmadas y repatriadas. Los franceses pudieron restablecer la administración colonial en Phnom Penh en octubre del mismo año. [114]

La "cruzada real por la independencia" de Sihanouk dio lugar a la renuente aceptación de Francia a sus demandas de transferencia de soberanía. En octubre de 1953 se llegó a un acuerdo parcial. Sihanouk declaró entonces que se había logrado la independencia y regresó triunfante a Phnom Penh. Como resultado de la Conferencia de Ginebra sobre Indochina, Camboya pudo lograr la retirada de las tropas del Viet Minh de su territorio y resistir cualquier afectación residual a su soberanía por parte de potencias externas.

La neutralidad fue el elemento central de la política exterior de Camboya durante las décadas de 1950 y 1960. A mediados de la década de 1960, partes de las provincias orientales de Camboya servían como bases para las fuerzas del Ejército de Vietnam del Norte y el Frente de Liberación Nacional (NVA / NLF) que operaban contra Vietnam del Sur, y el puerto de Sihanoukville se estaba utilizando para abastecerlas. A medida que crecía la actividad de NVA / VC, Estados Unidos y Vietnam del Sur empezaron a preocuparse, y en 1969, Estados Unidos comenzó una serie de bombardeos de 14 meses dirigidos contra elementos de NVA / VC, lo que contribuyó a la desestabilización. La campaña de bombardeos se llevó a cabo no más allá de diez y más tarde veinte millas (32 km) dentro de la frontera con Camboya, áreas donde la población camboyana había sido desalojada por el NVA. [115] El príncipe Sihanouk, temiendo que el conflicto entre los comunistas de Vietnam del Norte y Vietnam del Sur pudiera extenderse a Camboya, se opuso públicamente a la idea de una campaña de bombardeos por parte de Estados Unidos a lo largo de la frontera entre Vietnam y Camboya y dentro del territorio camboyano. Sin embargo, Peter Rodman afirmó: "El príncipe Sihanouk se quejó amargamente con nosotros sobre estas bases norvietnamitas en su país y nos invitó a atacarlas". En diciembre de 1967 El Correo de Washington Sihanouk le dijo al periodista Stanley Karnow que si Estados Unidos quería bombardear los santuarios comunistas vietnamitas, no se opondría, a menos que se matara a los camboyanos. [116] El mismo mensaje fue transmitido al emisario del presidente estadounidense Johnson, Chester Bowles, en enero de 1968. [117] Por tanto, Estados Unidos no tenía ninguna motivación real para derrocar a Sihanouk. Sin embargo, el príncipe Sihanouk quería que Camboya se mantuviera al margen del conflicto entre Vietnam del Norte y Vietnam del Sur y fue muy crítico con el gobierno de Estados Unidos y sus aliados (el gobierno de Vietnam del Sur). El príncipe Sihanouk, que enfrenta sus propias luchas internas debido al surgimiento de los jemeres rojos, no quería que Camboya se involucrara en el conflicto. Sihanouk quería que Estados Unidos y sus aliados (Vietnam del Sur) mantuvieran la guerra alejada de la frontera con Camboya. Sihanouk no permitió que Estados Unidos utilizara el espacio aéreo y los aeropuertos de Camboya con fines militares. Esto molestó mucho a Estados Unidos y contribuyó a su opinión sobre el príncipe Sihanouk como un simpatizante de Vietnam del Norte y una espina para Estados Unidos. [118] Sin embargo, los documentos desclasificados indican que, en marzo de 1970, la administración de Nixon esperaba entablar "relaciones amistosas" con Sihanouk.

A lo largo de la década de 1960, la política nacional de Camboya se polarizó. La oposición al gobierno creció dentro de la clase media y los izquierdistas, incluidos líderes educados en París como Son Sen, Ieng Sary y Saloth Sar (más tarde conocido como Pol Pot), que lideró una insurgencia bajo el clandestino Partido Comunista de Kampuchea (CPK). Sihanouk llamó a estos insurgentes el Khmer Rouge, literalmente el "Khmer Rojo". Pero las elecciones a la asamblea nacional de 1966 mostraron un giro significativo hacia la derecha y el general Lon Nol formó un nuevo gobierno, que duró hasta 1967. Durante 1968 y 1969, la insurgencia empeoró. Sin embargo, los miembros del gobierno y el ejército, a quienes les molestaba el estilo de gobierno de Sihanouk y su inclinación hacia los Estados Unidos, tenían una motivación para derrocarlo.

Mientras visitaba Beijing en 1970, Sihanouk fue derrocado por un golpe militar encabezado por el primer ministro general Lon Nol y el príncipe Sisowath Sirik Matak en las primeras horas del 18 de marzo de 1970. [119] [120] Sin embargo, ya el 12 de marzo de 1970, la CIA El jefe de la estación le dijo a Washington que, según las comunicaciones de Sirik Matak, primo de Lon Nol, "el ejército (camboyano) estaba listo para un golpe". [121] Lon Nol asumió el poder después del golpe militar e inmediatamente alió a Camboya con Estados Unidos. Son Ngoc Thanh, opositor de Pol Pot, anunció su apoyo al nuevo gobierno. El 9 de octubre, se abolió la monarquía camboyana y el país pasó a llamarse República Khmer. El nuevo régimen exigió inmediatamente que los comunistas vietnamitas abandonaran Camboya.

Hanoi rechazó la solicitud de la nueva república de retirar las tropas del NVA. En respuesta, Estados Unidos se movió para proporcionar asistencia material a las fuerzas armadas del nuevo gobierno, que estaban comprometidas tanto contra los insurgentes del PCK como contra las fuerzas del NVA. Las fuerzas de Vietnam del Norte y Viet Cong, desesperadas por retener sus santuarios y líneas de suministro de Vietnam del Norte, lanzaron inmediatamente ataques armados contra el nuevo gobierno. Los norvietnamitas invadieron rápidamente gran parte del este de Camboya, llegando a 15 millas (24 km) de Phnom Penh. Los norvietnamitas entregaron los territorios recién conquistados a los jemeres rojos. El rey instó a sus seguidores a ayudar a derrocar a este gobierno, acelerando el inicio de la guerra civil. [122]

En abril de 1970, el presidente estadounidense Richard Nixon anunció al público estadounidense que las fuerzas terrestres estadounidenses y de Vietnam del Sur habían entrado en Camboya en una campaña destinada a destruir las bases de operaciones del EVN en Camboya (ver Incursión en Camboya). [123] Estados Unidos ya había estado bombardeando posiciones vietnamitas en Camboya durante más de un año en ese momento. Aunque las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur incautaron o destruyeron una cantidad considerable de equipo, la contención de las fuerzas vietnamitas del norte resultó difícil de alcanzar.

El liderazgo de la República Khmer estuvo plagado de desunión entre sus tres figuras principales: Lon Nol, el primo de Sihanouk, Sirik Matak, y el líder de la Asamblea Nacional, In Tam. Lon Nol permaneció en el poder en parte porque ninguno de los demás estaba preparado para ocupar su lugar. En 1972, se adoptó una constitución, se eligió un parlamento y Lon Nol se convirtió en presidente. Pero la desunión, los problemas de transformar un ejército de 30.000 hombres en una fuerza de combate nacional de más de 200.000 hombres y la propagación de la corrupción debilitaron la administración civil y el ejército.

La insurgencia de los Jemeres Rojos dentro de Camboya continuó creciendo, ayudada por suministros y apoyo militar de Vietnam del Norte. Pol Pot e Ieng Sary afirmaron su dominio sobre los comunistas entrenados en Vietnam, muchos de los cuales fueron purgados. Al mismo tiempo, las fuerzas del Khmer Rouge (CPK) se hicieron más fuertes y más independientes de sus patrocinadores vietnamitas. En 1973, el PCK estaba librando batallas contra las fuerzas gubernamentales con poco o ningún apoyo de las tropas norvietnamitas, y controlaba casi el 60% del territorio de Camboya y el 25% de su población.

El gobierno hizo tres intentos fallidos de entablar negociaciones con los insurgentes, pero en 1974, el PCK operaba abiertamente como divisiones y algunas de las fuerzas de combate del NVA se habían trasladado a Vietnam del Sur. El control de Lon Nol se redujo a pequeños enclaves alrededor de las ciudades y las principales rutas de transporte. Más de dos millones de refugiados de la guerra vivían en Phnom Penh y otras ciudades.

El día de Año Nuevo de 1975, las tropas comunistas lanzaron una ofensiva que, en 117 días de los combates más duros de la guerra, provocó el colapso de la República Khmer. Los ataques simultáneos alrededor del perímetro de Phnom Penh inmovilizaron a las fuerzas republicanas, mientras que otras unidades del CPK invadieron las bases de fuego que controlaban la vital ruta de reabastecimiento del bajo Mekong. Un transporte aéreo de municiones y arroz financiado por Estados Unidos terminó cuando el Congreso rechazó ayuda adicional para Camboya. El gobierno de Lon Nol en Phnom Penh se rindió el 17 de abril de 1975, solo cinco días después de que la misión estadounidense evacuara Camboya. [124]

Participación extranjera en el ascenso del Khmer Rouge Editar

La relación entre el bombardeo masivo de Camboya por parte de Estados Unidos y el crecimiento del Khmer Rouge, en términos de reclutamiento y apoyo popular, ha sido un tema de interés para los historiadores. Algunos historiadores, incluidos Michael Ignatieff, Adam Jones [125] y Greg Grandin, [126] han citado la intervención de Estados Unidos y la campaña de bombardeos (que abarca 1965-1973) como un factor significativo que condujo a un mayor apoyo a los jemeres rojos entre los camboyanos. campesinado. [127] Según Ben Kiernan, el Khmer Rouge "no habría ganado el poder sin la desestabilización económica y militar estadounidense de Camboya. Usó la devastación y masacre de civiles provocados por el bombardeo como propaganda de reclutamiento y como excusa para sus políticas brutales y radicales y su purga de comunistas moderados y sihanoukistas ". [128] El biógrafo de Pol Pot, David P. Chandler, escribe que el bombardeo "tuvo el efecto que querían los estadounidenses: rompió el cerco comunista de Phnom Penh", pero también aceleró el colapso de la sociedad rural y aumentó la polarización social. [129] [130] [131] Peter Rodman y Michael Lind afirmaron que la intervención de Estados Unidos salvó al régimen de Lon Nol del colapso en 1970 y 1973. [132] [133] Craig Etcheson reconoció que la intervención de Estados Unidos aumentó el reclutamiento de los jemeres rojos. pero negó que fuera una de las causas principales de la victoria de los Jemeres Rojos. [134] William Shawcross escribió que el bombardeo y la incursión terrestre de Estados Unidos hundieron a Camboya en el caos que Sihanouk había trabajado durante años para evitar. [135]

En 1973, el apoyo vietnamita al Khmer Rouge había desaparecido en gran medida. [136] China "armó y entrenó" a los jemeres rojos tanto durante la guerra civil como en los años posteriores. [137]

Gracias al apoyo de China, Estados Unidos y Occidente, el Gobierno de Coalición de la Kampuchea Democrática (CGDK), dominado por los jemeres rojos, ocupó el puesto de Camboya en la ONU hasta 1993, mucho después de que terminara la Guerra Fría. [138] China ha defendido sus vínculos con el Khmer Rouge. La portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Jiang Yu, dijo que "el gobierno de Kampuchea Democrática tenía un asiento legal en las Naciones Unidas y había establecido amplias relaciones exteriores con más de 70 países". [139]

Inmediatamente después de su victoria, el CPK ordenó la evacuación de todas las ciudades y pueblos, enviando a toda la población urbana al campo a trabajar como agricultores, ya que el CPK estaba tratando de remodelar la sociedad en un modelo que Pol Pot había concebido.

El nuevo gobierno buscó reestructurar completamente la sociedad camboyana. Se abolieron los restos de la vieja sociedad y se suprimió la religión. La agricultura se colectivizó y la parte superviviente de la base industrial fue abandonada o puesta bajo control estatal. Camboya no tenía moneda ni sistema bancario.

Las relaciones de la Kampuchea Democrática con Vietnam y Tailandia empeoraron rápidamente como resultado de los enfrentamientos fronterizos y las diferencias ideológicas. Aunque comunista, el PCK era ferozmente nacionalista, y la mayoría de sus miembros que habían vivido en Vietnam fueron purgados. La Kampuchea Democrática estableció estrechos vínculos con la República Popular China, y el conflicto entre Camboya y Vietnam se convirtió en parte de la rivalidad chino-soviética, con Moscú respaldando a Vietnam. Los enfrentamientos fronterizos empeoraron cuando el ejército de la Kampuchea Democrática atacó aldeas en Vietnam. El régimen rompió relaciones con Hanoi en diciembre de 1977, en protesta por el supuesto intento de Vietnam de crear una Federación de Indochina. A mediados de 1978, las fuerzas vietnamitas invadieron Camboya, avanzando unas 30 millas (48 km) antes de la llegada de la temporada de lluvias.

Las razones del apoyo chino al PCK fueron evitar un movimiento pan-Indochina y mantener la superioridad militar china en la región. La Unión Soviética apoyó un Vietnam fuerte para mantener un segundo frente contra China en caso de hostilidades y evitar una mayor expansión china. Desde la muerte de Stalin, las relaciones entre la China controlada por Mao y la Unión Soviética habían sido tibias en el mejor de los casos. De febrero a marzo de 1979, China y Vietnam librarían la breve guerra chino-vietnamita sobre el tema.

En diciembre de 1978, Vietnam anunció la formación del Frente Unido de Kampuchea para la Salvación Nacional (KUFNS) [37] bajo el mando de Heng Samrin, un ex comandante de la división DK. Estaba compuesto por comunistas jemeres que habían permanecido en Vietnam después de 1975 y funcionarios del sector oriental, como Heng Samrin y Hun Sen, que habían huido a Vietnam desde Camboya en 1978. A fines de diciembre de 1978, las fuerzas vietnamitas lanzaron una invasión total de Camboya. , capturando Phnom Penh el 7 de enero de 1979 y conduciendo los restos del ejército de Kampuchea Democrática hacia el oeste, hacia Tailandia.

Dentro del PCK, los líderes educados en París —Pol Pot, Ieng Sary, Nuon Chea y Son Sen— tenían el control. Una nueva constitución en enero de 1976 estableció a Kampuchea Democrática como República Popular Comunista, y en marzo se seleccionó una Asamblea de 250 miembros de los Representantes del Pueblo de Kampuchea (PRA) para elegir el liderazgo colectivo de un Presidium estatal, cuyo presidente se convirtió en el jefe de estado.

El príncipe Sihanouk dimitió como jefe de estado el 2 de abril. [37] El 14 de abril, después de su primera sesión, la PRA anunció que Khieu Samphan presidiría el Presidium del Estado por un período de 5 años. También eligió a un gabinete de 15 miembros encabezado por Pol Pot como primer ministro. El príncipe Sihanouk fue puesto prácticamente bajo arresto domiciliario.

Destrucción y muertes causadas por el régimen Editar

20.000 personas murieron de agotamiento o enfermedad durante la evacuación de Phnom Penh y sus secuelas. Muchos de los que se vieron obligados a evacuar las ciudades fueron reasentados en aldeas recién creadas, que carecían de alimentos, implementos agrícolas y atención médica. Muchos de los que vivían en ciudades habían perdido las habilidades necesarias para sobrevivir en un entorno agrario. Miles murieron de hambre antes de la primera cosecha. El hambre y la desnutrición, al borde de la inanición, fueron constantes durante esos años. La mayoría de los líderes militares y civiles del antiguo régimen que no pudieron disfrazar su pasado fueron ejecutados.

Algunas de las etnias de Camboya, como los cham y los vietnamitas, sufrieron persecuciones específicas, selectivas y violentas, hasta el punto de que algunas fuentes internacionales se refieren a ello como el "genocidio Cham". Familias y pueblos enteros fueron atacados y atacados con el objetivo de disminuir significativamente su número y finalmente eliminarlos. La vida en la "Kampuchea Democrática" era estricta y brutal. En muchas áreas del país, las personas fueron detenidas y ejecutadas por hablar un idioma extranjero, usar anteojos, buscar comida, ausentarse para el trabajo asignado por el gobierno e incluso llorar por sus seres queridos muertos. Los antiguos empresarios y burócratas fueron perseguidos y asesinados junto con sus familias enteras. Los jemeres rojos temían que tuvieran creencias que pudieran llevarlos a oponerse a su régimen. Algunos leales a los Jemeres Rojos fueron incluso asesinados por no encontrar suficientes "contrarrevolucionarios" para ejecutar.

Cuando los socialistas camboyanos comenzaron a rebelarse en la zona oriental de Camboya, Pol Pot ordenó a sus ejércitos que exterminaran a 1,5 millones de camboyanos orientales, a los que calificó de "camboyanos con mentes vietnamitas" en la zona. [140] La purga se realizó rápida y eficientemente ya que los soldados de Pol Pot mataron rápidamente al menos a más de 100.000 a 250.000 camboyanos orientales justo después de deportarlos a lugares de ejecución en las zonas central, norte y noroeste en un mes, [141] convirtiéndolo en el episodio más sangriento de asesinato en masa bajo el régimen de Pol Pot

Las instituciones religiosas tampoco se salvaron de los jemeres rojos; de hecho, la religión fue tan brutalmente perseguida hasta tal punto aterrador que la gran mayoría de la arquitectura histórica de Camboya, el 95% de los templos budistas de Camboya, fue completamente destruida. [142]

Ben Kiernan estima que entre 1,671 millones y 1,871 millones de camboyanos murieron como resultado de la política del Khmer Rouge, o entre el 21% y el 24% de la población de 1975 de Camboya. [143] Un estudio realizado por el demógrafo francés Marek Sliwinski calculó un poco menos de 2 millones de muertes no naturales bajo el Khmer Rouge de una población camboyana de 1975 de 7,8 millones, 33,5% de los hombres camboyanos murieron bajo el Khmer Rouge en comparación con el 15,7% de las mujeres camboyanas. [144] Según una fuente académica de 2001, las estimaciones más ampliamente aceptadas del exceso de muertes bajo el Khmer Rouge oscilan entre 1,5 millones y 2 millones, aunque se han citado cifras tan bajas como 1 millón y tan altas como 3 millones. las muertes debidas a las ejecuciones de los Jemeres Rojos oscilan entre 500.000 y 1 millón, "entre un tercio y la mitad del exceso de mortalidad durante el período". [145] Sin embargo, una fuente académica de 2013 (que cita una investigación de 2009) indica que la ejecución puede haber representado hasta el 60% del total, con 23.745 fosas comunes que contienen aproximadamente 1,3 millones de presuntas víctimas de ejecución. [146] Aunque considerablemente más alto que las estimaciones anteriores y más ampliamente aceptadas de las ejecuciones del Khmer Rouge, Craig Etcheson del Centro de Documentación de Camboya (DC-Cam) defendió esas estimaciones de más de un millón de ejecuciones como "plausibles, dada la naturaleza de la masa grave y los métodos de DC-Cam, que es más probable que produzcan un recuento inferior de cadáveres en lugar de una sobreestimación ". [138] El demógrafo Patrick Heuveline estimó que entre 1,17 millones y 3,42 millones de camboyanos murieron por causas no naturales entre 1970 y 1979, y entre 150.000 y 300.000 de esas muertes ocurrieron durante la guerra civil. La estimación central de Heuveline es de 2,52 millones de muertes en exceso, de las cuales 1,4 millones fueron el resultado directo de la violencia. [145] [138] A pesar de basarse en una encuesta casa por casa de los camboyanos, la estimación de 3,3 millones de muertes promulgadas por el régimen sucesor del Khmer Rouge, la República Popular de Kampuchea (PRK), se considera generalmente una exageración. Entre otros errores metodológicos, las autoridades del PRK agregaron el número estimado de víctimas que se habían encontrado en las fosas comunes parcialmente exhumadas a los resultados brutos de la encuesta, lo que significa que algunas víctimas habrían sido contadas dos veces. [138]

Se estima que 300.000 camboyanos murieron de hambre entre 1979 y 1980, en gran parte como resultado de las secuelas de las políticas del Khmer Rouge. [147]

El 10 de enero de 1979, después de que el ejército vietnamita y el KUFNS (Frente Unido de Kampuchea para la Salvación Nacional) invadieron Camboya y derrocaron al Khmer Rojo, se estableció la nueva República Popular de Kampuchea (PRK) con Heng Samrin como jefe de estado. Las fuerzas del Khmer Rouge de Pol Pot se retiraron rápidamente a las selvas cercanas a la frontera tailandesa. El Khmer Rouge y el PRK comenzaron una lucha costosa que jugó en manos de las potencias más grandes China, Estados Unidos y la Unión Soviética. El gobierno del Partido Revolucionario del Pueblo Khmer dio lugar a un movimiento guerrillero de tres grandes grupos de resistencia: el FUNCINPEC (Front Uni National pour un Cambodge Indépendant, Neutre, Pacifique, et Coopératif), el KPLNF (Frente de Liberación Nacional del Pueblo Khmer) y el PDK ( Partido de la Kampuchea Democrática, el Khmer Rouge bajo la presidencia nominal de Khieu Samphan). [148] "Todos tenían percepciones disidentes sobre los propósitos y modalidades del futuro de Camboya".La guerra civil desplazó a 600.000 camboyanos, que huyeron a los campos de refugiados a lo largo de la frontera con Tailandia y decenas de miles de personas fueron asesinadas en todo el país. [149] [150] [151]

Los esfuerzos de paz comenzaron en París en 1989 bajo el Estado de Camboya y culminaron dos años más tarde, en octubre de 1991, con un acuerdo de paz integral. Las Naciones Unidas recibieron un mandato para hacer cumplir un alto el fuego y ocuparse de los refugiados y el desarme conocido como la Autoridad de Transición de las Naciones Unidas en Camboya (APRONUC). [152]

El 23 de octubre de 1991, la Conferencia de París volvió a reunirse para firmar un acuerdo integral que otorga a la ONU plena autoridad para supervisar un alto el fuego, repatriar a los jemeres desplazados a lo largo de la frontera con Tailandia, desarmar y desmovilizar a los ejércitos de las facciones y preparar al país para una situación libre y libre. elecciones justas. El príncipe Sihanouk, presidente del Consejo Nacional Supremo de Camboya (SNC) y otros miembros del SNC regresaron a Phnom Penh en noviembre de 1991 para comenzar el proceso de reasentamiento en Camboya. [153] La Misión de Avanzada de la ONU para Camboya (UNAMIC) se desplegó al mismo tiempo para mantener el enlace entre las facciones y comenzar las operaciones de desminado para acelerar la repatriación de aproximadamente 370.000 camboyanos desde Tailandia. [154] [155]

El 16 de marzo de 1992, la Autoridad de Transición de la ONU en Camboya (APRONUC) llegó a Camboya para comenzar la implementación del plan de arreglo de la ONU y entrar en funcionamiento el 15 de marzo de 1992 bajo la dirección de Yasushi Akashi, el Representante Especial del Secretario General de la ONU. [156] [157] La ​​APRONUC se convirtió en una fuerza de mantenimiento de la paz civil y militar de 22.000 efectivos encargada de garantizar la celebración de elecciones libres y justas para una asamblea constituyente. [158]

Más de 4 millones de camboyanos (alrededor del 90% de los votantes elegibles) participaron en las elecciones de mayo de 1993. La violencia y la intimidación preelectorales fueron generalizadas, causadas por las fuerzas de seguridad del SOC (Estado de Camboya, compuesto en gran parte por ex cuadros del PDK), principalmente contra los partidos FUNCINPEC y BLDP, según la APRONUC. [159] [160] El Khmer Rouge o Partido de la Kampuchea Democrática (PDK), cuyas fuerzas nunca fueron realmente desarmadas o desmovilizadas bloquearon el acceso local a los lugares de votación. [161] El partido realista Funcinpec del príncipe Ranariddh (hijo de Norodom Sihanouk) fue el principal receptor de votos con el 45,5% de los votos, seguido por el Partido Popular Camboyano de Hun Sen y el Partido Liberal Democrático Budista, respectivamente. Funcinpec luego entró en una coalición con los otros partidos que habían participado en la elección. Surgió un gobierno de coalición entre el Partido Popular de Camboya y FUNCINPEC, con dos coprimeros ministros: Hun Sen, primer ministro del gobierno comunista desde 1985, y Norodom Ranariddh. [162]

Los partidos representados en la asamblea de 120 miembros procedieron a redactar y aprobar una nueva constitución, que fue promulgada el 24 de septiembre de 1993. Estableció una democracia liberal multipartidista en el marco de una monarquía constitucional, con el ex príncipe Sihanouk elevado a rey. El príncipe Ranariddh y Hun Sen se convirtieron en Primer y Segundo Primer Ministros, respectivamente, en el Gobierno Real de Camboya (RGC). La constitución prevé una amplia gama de derechos humanos reconocidos internacionalmente. [163]

Hun Sen y su gobierno han visto mucha controversia. Hun Sen era un ex comandante del Khmer Rouge que originalmente fue instalado por los vietnamitas y, después de que los vietnamitas abandonaron el país, mantiene su posición de hombre fuerte mediante la violencia y la opresión cuando se considera necesario. [164] En 1997, temiendo el creciente poder de su co-primer ministro, el príncipe Norodom Ranariddh, Hun lanzó un golpe de estado, utilizando al ejército para purgar a Ranariddh y sus partidarios. Ranariddh fue derrocado y huyó a París, mientras que otros opositores de Hun Sen fueron arrestados, torturados y algunos ejecutados sumariamente. [164] [165]

El 4 de octubre de 2004, la Asamblea Nacional de Camboya ratificó un acuerdo con las Naciones Unidas sobre el establecimiento de un tribunal para juzgar a los principales líderes responsables de las atrocidades cometidas por los jemeres rojos. [166] Los países donantes internacionales se han comprometido a aportar una participación de 43 millones de dólares del presupuesto del tribunal a tres años, ya que Camboya aporta 13,3 millones de dólares. El tribunal ha condenado a varios líderes jemeres rojos de alto rango desde 2008 [167].

Camboya todavía está infestada de innumerables minas terrestres, colocadas indiscriminadamente por todas las partes en conflicto durante las décadas de guerra y agitación. [168]


Operación Camión Cuu 44-02 de enero de 1971

En 1971 se llevó a cabo una operación más de los vietnamitas del sur en Camboya, organizada porque los vietnamitas del norte habían cortado la Ruta 4, la única carretera de suministro en Camboya entre Phnom Penh, la capital, y el puerto de Kampong Som. El gobierno de Camboya solicitó la ayuda de Vietnam del Sur para reabrir la ruta. La penetración en Camboya, la más profunda de la guerra, fue políticamente delicada, por lo que la operación, aunque exitosa, no ha sido ampliamente publicitada.

La operación Cuu Lorry 44-02 comenzó el 13 de enero de 1971, cuando la 4.a Brigada Blindada con los Regimientos de Caballería Blindada 12 y 16, tres batallones de Rangers, un batallón de artillería y un grupo de ingenieros, se trasladaron 300 kilómetros de Can Tho a Ha Tien en catorce horas. Durante los siguientes dos días, la brigada avanzó hacia el norte a lo largo de las rutas 3 y 4 con un desempeño muy bueno, ya que se encontraron con emboscadas y otros ataques en el camino. El 17 de enero, las fuerzas camboyanas, con el apoyo de la Infantería de Marina vietnamita, lucharon hasta las afueras del paso de Pich Nil y lo aseguraron, mientras que la brigada de blindados aseguró la ruta 4 hasta la ruta 18 al norte. Después de ayudar a los camboyanos a establecer puntos fuertes, la cuarta armadura La brigada se retiró hacia Vietnam del Sur y llegó el 25 de enero.


Historia temprana

No se sabe con certeza cuánto tiempo ha vivido la gente en lo que ahora es Camboya, de dónde vienen, o qué idiomas hablaban antes de que se introdujera la escritura (basada en un alfabeto de estilo sánscrito) alrededor del siglo III d. C. La datación por carbono 14 indica que las personas que fabricaban y usaban cerámica habitaban Camboya ya en el 4000 a. C. Esos y posteriores hallazgos sugieren que esas primeras personas, como los camboyanos de hoy, eran de complexión ligera a mediana, construían sus casas sobre pilotes de madera, consumían una cantidad considerable de pescado y criaban cerdos y búfalos de agua.

Aún se debate si los primeros habitantes de Camboya vinieron originalmente o principalmente del norte, oeste o sur, al igual que las teorías sobre las oleadas de diferentes pueblos que se movieron a través de la región en tiempos prehistóricos. Los hallazgos arqueológicos desde 1950 sugieren que el sudeste asiático continental prehistórico, incluida Camboya, tenía una cultura comparativamente sofisticada. Esos hallazgos incluyen movimientos de tierra circulares artificiales que se cree que datan del primer milenio antes de Cristo. Algunos eruditos incluso han rastreado el primer cultivo de arroz y la primera fundición de bronce en la región.


Durante muchos años, existieron relaciones amistosas entre India y China. Juntos, los dos países desempeñaron un papel muy importante en los movimientos de libertad de los pueblos de Asia y África y en el logro de la unidad de las naciones de Asia y África. Sin embargo, hacia fines de la década de 1950, la política exterior del gobierno chino comenzó a cambiar. En 1962, China cometió una agresión contra India que asestó un duro golpe no solo a la amistad entre India y China, sino también a la unidad de las naciones asiáticas africanas. Las relaciones de China con la Unión Soviética también comenzaron a deteriorarse. Apoyó a Pakistán contra la India en varios temas. Después de 1970, sus relaciones con Estados Unidos comenzaron a mejorar. Fue admitida en las Naciones Unidas y ahora es uno de los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU (CSNU).

Hubo muchos disturbios en la vida política y económica de China después del establecimiento del gobierno comunista allí. Después de la muerte de Mao Zedong en 1975, se han producido muchos cambios en las políticas económicas del país. Estos tienen como objetivo modernizar la economía. Para ello se ha invitado a empresas y capitales extranjeros que están jugando un papel importante. Se han abandonado muchas prácticas que en algún momento se consideraron básicas para el concepto de socialismo. También ha habido cambios en la política exterior de China. Ha habido una mejora en las relaciones de China con la India. En la vida política de China, sin embargo, ha habido pocos cambios y sigue estando bajo el control exclusivo del Partido Comunista. La demanda de democracia expresada por estudiantes y otros hace algunos años fue reprimida.


Camboya y Laos

Desde el comienzo de la Guerra de Vietnam, el NLF había utilizado bases situadas justo dentro de las fronteras de la vecina Camboya. Durante muchos años, los asesores militares estadounidenses habían querido que estas bases fueran bombardeadas. El presidente Lyndon B. Johnson había rechazado esta estrategia porque temía que socavaría el gobierno anticomunista del príncipe Sihanouk.

Poco después de convertirse en presidente, Richard Nixon dio permiso para el bombardeo de Camboya. En un esfuerzo por evitar protestas internacionales por esta acción, se decidió mantener oculta la información sobre estos bombardeos. Los pilotos juraron mantener el secreto y sus 'registros operativos' fueron falsificados.

El bombardeo no logró destruir las bases del NLF y, por lo tanto, en abril de 1970, Nixon decidió enviar tropas para terminar el trabajo. La invasión de Camboya provocó una ola de manifestaciones en Estados Unidos y en una de ellas, cuatro estudiantes murieron cuando la Guardia Nacional abrió fuego en la Universidad Estatal de Kent. En los días que siguieron, 450 universidades cerraron en protesta por los asesinatos.

La llegada de los marines estadounidenses a Camboya también generó hostilidad entre la población local. El movimiento comunista camboyano, el Khmer Rouge, había recibido poco apoyo de los campesinos antes de la invasión de Estados Unidos. Ahora estaban en condiciones de apelar a sus sentimientos nacionalistas y afirmaron que Estados Unidos estaba a punto de tomar el control de Camboya. Durante 1970 y 1971, la membresía del Khmer Rouge creció rápidamente.

Laos, otro país fronterizo con Vietnam, también fue invadido por tropas estadounidenses. Al igual que con Camboya, esta acción aumentó el apoyo a los comunistas (Pathet Lao) y en 1973, controlaban la mayor parte del país.


1957-1975: la guerra de Vietnam

Howard Zinn & # 039s breve historia de la guerra en Vietnam desde el comienzo de la insurgencia comunista en 1957 hasta la derrota de las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur en 1975.

Después de la partición de Vietnam en la República Democrática de Vietnam en el norte, a favor de la independencia, y el estado títere de Estados Unidos, la República de Vietnam en el sur, en 1954 (ver nuestra breve historia de Vietnam de 1945 a 1957) se iban a celebrar elecciones. sobre la reunificación. Vietnam del Sur bloqueó repetidamente las elecciones para evitar la inevitable victoria comunista.

Una insurgencia comunista estalló en 1957, que se mantuvo en gran parte bajo control hasta 1963, cuando el Viet Cong pro-independencia infligió una gran derrota a las fuerzas de Vietnam del Sur en la Batalla de Ap Bac y comenzó una guerra a gran escala. La URSS y China estaban financiando el Viet Cong mientras Estados Unidos canalizaba fondos hacia el Sur, y en 1965 Estados Unidos envió tropas de combate a la región.

El historiador Howard Zinn describe el conflicto a partir de ese momento:

Durante 1965, más de 200.000 soldados estadounidenses fueron enviados a Vietnam del Sur y, en 1966, 200.000 más. A principios de 1968, había más de 500.000 soldados estadounidenses allí, y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos lanzaba bombas a un ritmo sin igual en la historia. Pequeños destellos del enorme sufrimiento humano bajo este bombardeo llegaron al mundo exterior. El 5 de junio de 1965, el New York Times publicó un despacho de Saigón:

Cuando los comunistas se retiraron de Quangngai el lunes pasado, los bombarderos a reacción estadounidenses golpearon las colinas hacia las que se dirigían. Muchos vietnamitas (una estimación de hasta 500) murieron a causa de los ataques. El argumento estadounidense es que eran soldados del Vietcong. Pero tres de cada cuatro pacientes que buscaron tratamiento en un hospital vietnamita después por quemaduras de napalm, o gasolina en gelatina, eran mujeres de la aldea.

El 6 de septiembre, otro despacho de prensa de Saigón:

& quot; En la provincia de Bien Hoa, al sur de Saigón, el 15 de agosto, aviones estadounidenses bombardearon accidentalmente una pagoda budista y una iglesia católica y fue la tercera vez que su pagoda fue bombardeada en 1965. Un templo de la secta religiosa Cao Dai en la misma zona había sido bombardeado dos veces este año. En otra provincia del delta hay una mujer que tiene los dos brazos quemados por el napalm y los párpados tan quemados que no puede cerrarlos. Cuando llega el momento de dormir, su familia le cubre la cabeza con una manta. La mujer mató a dos de sus hijos en el ataque aéreo que la dejó lisiada ''.

Pocos estadounidenses aprecian lo que su nación le está haciendo a Vietnam del Sur con el poder aéreo. Todos los días mueren civiles inocentes en Vietnam del Sur.

Grandes áreas de Vietnam del Sur fueron declaradas "zonas libres de fuego", lo que significaba que todas las personas que permanecían en ellas (civiles, ancianos, niños) eran consideradas enemigas y se lanzaban bombas a voluntad. Las aldeas sospechosas de albergar al Viet Cong fueron objeto de misiones de "búsqueda y destrucción": hombres en edad militar en las aldeas fueron asesinados, las casas fueron quemadas, las mujeres, los niños y los ancianos fueron enviados a campos de refugiados. Jonathan Schell, en su libro The Village of Ben Suc, describe tal operación: & quota village rodeado, atacado, un hombre en bicicleta derribado, tres personas haciendo un picnic junto al río a balazos, las casas destruidas, las mujeres, los niños , ancianos reunidos en manada, alejados de sus hogares ancestrales ''.

La CIA en Vietnam, en un programa llamado "Operación Phoenix", en secreto, sin juicio, ejecutó al menos a 20.000 civiles en Vietnam del Sur que eran sospechosos de ser miembros de la clandestinidad comunista. Un analista pro-administración escribió en la revista Foreign Affairs en enero de 1975: "Aunque el programa Phoenix indudablemente mató o encarceló a muchos civiles inocentes, también eliminó a muchos miembros de la infraestructura comunista".

Después de la guerra, la publicación de registros de la Cruz Roja Internacional mostró que en los campos de prisioneros de Vietnam del Sur, donde en el punto álgido de la guerra, entre 65.000 y 70.000 personas fueron detenidas y, a menudo, golpeadas y torturadas, los asesores estadounidenses observaron y en ocasiones participaron. Los observadores de la Cruz Roja encontraron una brutalidad continua y sistemática en los dos principales campos de prisioneros de guerra vietnamitas, en Phu Quoc y Qui Nhon, donde estaban apostados asesores estadounidenses.

Al final de la guerra, se habían lanzado 7 millones de toneladas de bombas sobre Vietnam, Laos y Camboya, más del doble de la cantidad de bombas lanzadas sobre Europa y Asia en la Segunda Guerra Mundial. Además, los aviones lanzaron aerosoles venenosos para destruir árboles y cualquier tipo de crecimiento, un área del tamaño del estado de Massachusetts estaba cubierta con ese veneno. Las madres vietnamitas informaron sobre defectos de nacimiento en sus hijos. Los biólogos de Yale, que usaron el mismo veneno (2,4,5, T) en ratones, informaron que habían nacido ratones defectuosos y dijeron que no tenían ninguna razón para creer que el efecto en los humanos fuera diferente.

Más detalles de las atrocidades comenzaron a filtrarse lentamente, como la masacre de My Lai en la que casi 500 hombres, mujeres y niños fueron asesinados metódicamente a tiros en una zanja. Lamentablemente, My Lai era única solo en sus detalles. El periodista Seymour Hersh informó sobre una carta enviada por un soldado a su familia y publicada en un periódico local:

& quotQueridos mamá y papá:

Hoy fuimos a una misión y no estoy muy orgulloso de mí mismo, de mis amigos o de mi país. ¡Quemamos todas las chozas a la vista!

Era una pequeña red rural de aldeas y la gente era increíblemente pobre. Mi unidad quemó y saqueó sus escasas posesiones. Déjame intentar explicarte la situación.

Las cabañas aquí son hojas de palma con techo de paja. Cada uno tiene un búnker de barro seco en su interior. Estos búnkeres son para proteger a las familias. Algo así como refugios antiaéreos.

Los comandantes de mi unidad, sin embargo, optaron por pensar que estos búnkeres son ofensivos. Así que cada choza que encontramos que tiene un búnker se nos ordena quemar hasta los cimientos.

Cuando los diez helicópteros aterrizaron esta mañana, en medio de estas cabañas, y seis hombres saltaron de cada "helicóptero", estábamos disparando en el momento en que tocamos el suelo. Disparamos contra todas las cabañas que pudimos.

Fue entonces cuando quemamos estas chozas. Todo el mundo está llorando, suplicando y rezando para que no los separemos y llevemos a sus maridos y padres, hijos y abuelos. Las mujeres gimen y gimen.

Luego miran aterrorizados mientras quemamos sus casas, posesiones personales y comida. Sí, quemamos todo el arroz y disparamos a todo el ganado ''.

La masacre de My Lai por parte de una compañía de soldados ordinarios fue un evento pequeño en comparación con los planes de líderes militares y civiles de alto nivel para llevar a cabo una destrucción masiva de la población civil de Vietnam. El subsecretario de Defensa, John McNaughton, a principios de 1966, al ver que los bombardeos a gran escala de las aldeas de Vietnam del Norte no producían el resultado deseado, sugirió una estrategia diferente. Los ataques aéreos en las aldeas, dijo, "crearían una ola contraproducente de repulsión en el extranjero y en casa". Sugirió en cambio:

La destrucción de esclusas y presas, sin embargo, si se maneja correctamente, podría hacerlo. . . ofrecer promesa. Debería estudiarse. Tal destrucción no mata ni ahoga a la gente. Al inundar el arroz a poca profundidad, después de un tiempo conduce a una hambruna generalizada (¿más de un millón?) A menos que se proporcione comida, lo que podríamos ofrecer para hacer "en la mesa de conferencias". . .

Los fuertes bombardeos estaban destinados a destruir la voluntad de resistir de los vietnamitas ordinarios, como en los bombardeos de los centros de población alemanes y japoneses en la Segunda Guerra Mundial, a pesar de la insistencia pública del presidente Johnson de que solo se bombardeaban "objetivos militares". El gobierno estaba usando un lenguaje como "una vuelta más del tornillo" para describir el bombardeo. En un momento de 1966, la CIA recomendó un "programa de bombardeo de mayor intensidad", según los Papeles del Pentágono, dirigido contra, en palabras de la ClA, "la voluntad del régimen como sistema objetivo".

A principios de 1968, la crueldad de la guerra comenzó a tocar la conciencia de muchos estadounidenses. Para muchos otros, el problema fue que Estados Unidos no pudo ganar la guerra, mientras que 40,000 soldados estadounidenses estaban muertos en ese momento, 250,000 heridos, sin un final a la vista. (Las bajas de Vietnam fueron muchas veces este número). Un movimiento de resistencia a la guerra también había comenzado a desarrollarse entre los soldados estadounidenses que casi paralizaría la maquinaria de guerra estadounidense.

Lyndon Johnson había intensificado una guerra brutal y no pudo ganarla. Su popularidad estaba en su punto más bajo y no podía aparecer públicamente sin una manifestación contra él y la guerra. El canto "LBJ, LBJ, ¿cuántos niños mataste hoy?" Se escuchó en manifestaciones en todo el país. En la primavera de 1968, Johnson anunció que no volvería a presentarse a la presidencia y que las negociaciones de paz comenzarían con los vietnamitas en París.

En el otoño de 1968, Richard Nixon, prometiendo sacar a Estados Unidos de Vietnam, fue elegido presidente. Comenzó a retirar tropas en febrero de 1972, quedaban menos de 150.000. Pero el bombardeo continuó.La política de Nixon era la "vietnamización": el gobierno de Saigón, con tropas terrestres vietnamitas, utilizando el dinero y el poder aéreo estadounidenses, continuaría la guerra. Nixon no estaba poniendo fin a la guerra, estaba poniendo fin al aspecto más impopular de ella, la participación de soldados estadounidenses en el suelo de un país lejano.

En la primavera de 1970, Nixon y el secretario de Estado Henry Kissinger lanzaron una invasión a Camboya, después de un largo bombardeo que el gobierno nunca reveló al público. La invasión no solo provocó un clamor de protesta en los Estados Unidos, fue un fracaso militar, y el Congreso resolvió que Nixon no podía usar tropas estadounidenses para extender la guerra sin la aprobación del Congreso. Al año siguiente, sin tropas estadounidenses, Estados Unidos apoyó una invasión de Laos por parte de Vietnam del Sur. Esto también falló. En 1971, Estados Unidos arrojaron 800.000 toneladas de bombas sobre Laos, Camboya y Vietnam. A medida que el conflicto se convirtió en una guerra aérea, la resistencia de los militares también se extendió a nuevas áreas.

En el otoño de 1973, sin una victoria a la vista y las tropas norvietnamitas atrincheradas en varias partes del sur, Estados Unidos acordó aceptar un acuerdo que retiraría las tropas estadounidenses y dejaría a las tropas revolucionarias donde estaban, hasta que un nuevo gobierno elegido. se establecería incluyendo elementos comunistas y no comunistas. Pero el gobierno de Saigón se negó a estar de acuerdo y Estados Unidos decidió hacer un último intento para presionar a los norvietnamitas para que se sometieran. Envió oleadas de B-52 sobre Hanoi y Haiphong, destruyendo hogares y hospitales, matando a un número indeterminado de civiles. El ataque no funcionó. Muchos de los B-52 fueron derribados, hubo protestas airadas en todo el mundo, y Kissinger regresó a París y firmó prácticamente el mismo acuerdo de paz que se había acordado antes.

Estados Unidos retiró sus fuerzas y siguió brindando ayuda al gobierno de Saigón, pero cuando los norvietnamitas lanzaron tácticas a principios de 1975 contra las principales ciudades de Vietnam del Sur, el gobierno colapsó. A finales de abril de 1975, las tropas norvietnamitas entraron en Saigón. El personal de la embajada estadounidense huyó, junto con muchos vietnamitas que temían el gobierno comunista, y la larga guerra en Vietnam terminó. Saigón pasó a llamarse Ciudad Ho Chi Minh, y ambas partes de Vietnam se unificaron como la [así llamada - libcom] República Democrática de Vietnam.

Este artículo fue tomado de Howard Zinn & rsquos excelente Historia del Pueblo de los Estados Unidos. OCR realizado por Linda Towlson y ligeramente editado por libcom - ortografía de EE. UU. A Reino Unido, detalles adicionales, aclaraciones y enlaces agregados, con una breve introducción, también por libcom.


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