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Primera batalla de Passchendaele, 12 de octubre de 1917

Primera batalla de Passchendaele, 12 de octubre de 1917

Primera batalla de Passchendaele, 12 de octubre de 1917

Aunque toda la Tercera Batalla de Ypres se conoce normalmente como Passchendaele, ese nombre pertenece oficialmente a dos batallas al final de la campaña. Después de un período de fracaso al comienzo de la batalla, finales de septiembre y principios de octubre habían tenido cierto éxito británico. El general Herbert Plumer había abandonado la idea de la batalla revolucionaria en favor de una serie de batallas de "morder y agarrar", cada una diseñada para acabar con las líneas alemanas. En tiempo seco, su Segundo Ejército había ganado una serie de victorias en Menin Road Ridge (20-25 de septiembre de 1917), en Polygon Wood (26-27 de septiembre) y en Broodseinde (4 de octubre). Las líneas alemanas habían retrocedido hasta el borde de la cresta de Passchendaele.

El período seco llegó a su fin después de la primera semana de octubre. El ataque británico, en Poelcapelle el 9 de octubre, se produjo después de que cayeran 25 mm de incursión durante dos días. Puede que no parezca una gran cantidad de lluvia, pero representó cerca de la mitad de la precipitación promedio esperada para octubre. Peor aún, el terreno plano alrededor de Ypres dependía de su sistema de drenaje de campo para mantenerse seco. Tres años de bombardeo constante del área alrededor de Ypres habían destruido ese sistema, al mismo tiempo que batían el suelo. El ataque a Poelcapelle avanzó de forma limitada, pero comenzó atascarse en el barro.

La lluvia continuó durante los siguientes días. Otro ataque de 14 mm cayó entre el 10 y el 12 de octubre. Cualquier avance británico adicional tendría que hacerse sobre (o atravesando) campos de barro.

Los éxitos de finales de septiembre se habían obtenido con la ayuda de un bombardeo de artillería bien planificado. Se planeó un bombardeo similar para el ataque a Passchendaele, pero el barro redujo drásticamente su impacto. Los proyectiles se enterraron en el barro y no explotaron en absoluto o el barro absorbió la fuerza de la explosión.

Haig tenía tropas frescas. La 3ª División de Australia y la División de Nueva Zelanda habían visto relativamente poco combate y se les asignó la tarea de liderar el asalto a Passchendaele.

El ataque del 12 de octubre fue un fracaso total. Parte de la 3.ª División Australiana fue atacada por la artillería alemana antes incluso de que comenzara el ataque, lo que provocó confusión. Las patrullas de avanzada llegaron a la aldea de Passchendaele, pero no eran lo suficientemente fuertes para mantener la aldea y pronto se vieron obligadas a retirarse a su punto de partida. La Décima Brigada Australiana fue detenida por fuego de ametralladora desde su flanco. La División de Nueva Zelanda se topó con un cable alemán intacto y sufrió grandes pérdidas (casi 3.000 hombres) al intentar atravesar un solo espacio en el cable. Al final del día, todas las unidades atacantes se habían visto obligadas a retroceder casi hasta su posición original.

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Batalla de Passchendaele: 31 de julio - 6 de noviembre de 1917

Oficialmente conocida como la Tercera Batalla de Ypres, Passchendaele se hizo famosa no solo por la escala de bajas, sino también por el barro.

Ypres fue la ciudad principal dentro de un saliente (o bulto) en las líneas británicas y el sitio de dos batallas anteriores: Primera Ypres (octubre-noviembre de 1914) y Segunda Ypres (abril-mayo de 1915). Haig había querido durante mucho tiempo una ofensiva británica en Flandes y, tras una advertencia de que el bloqueo alemán pronto paralizaría el esfuerzo bélico británico, quiso llegar a la costa belga para destruir las bases de submarinos alemanes allí. Además de esto, la posibilidad de una retirada rusa de la guerra amenazaba con el redespliegue alemán del frente oriental para aumentar drásticamente su fuerza de reserva.

Los británicos se sintieron aún más alentados por el éxito del ataque a Messines Ridge el 7 de junio de 1917. Diecinueve enormes minas explotaron simultáneamente después de haber sido colocadas al final de largos túneles bajo las líneas del frente alemanas. La captura de la cresta infló la confianza de Haig y comenzaron los preparativos. Sin embargo, la llanura de la llanura hacía imposible el sigilo: al igual que con el Somme, los alemanes sabían que un ataque era inminente y el bombardeo inicial sirvió como advertencia final. Duró dos semanas, con 4,5 millones de proyectiles disparados desde 3.000 cañones, pero nuevamente no logró destruir las posiciones alemanas fuertemente fortificadas.

El ataque de infantería comenzó el 31 de julio. Los bombardeos constantes habían batido el suelo arcilloso y destrozado los sistemas de drenaje. El ala izquierda del ataque logró sus objetivos pero la derecha fracasó por completo. En unos pocos días, la lluvia más intensa en 30 años había convertido el suelo en un pantano, produciendo un lodo espeso que obstruía los rifles y los tanques inmovilizados. Eventualmente se volvió tan profundo que hombres y caballos se ahogaron en él.

El 16 de agosto se reanudó el ataque, con escasos resultados. El estancamiento reinó durante un mes más hasta que una mejora en el clima provocó otro ataque el 20 de septiembre. La Batalla de Menin Road Ridge, junto con la Batalla de Polygon Wood el 26 de septiembre y la Batalla de Broodseinde el 4 de octubre, establecieron la posesión británica de la cresta al este de Ypres.

Los nuevos ataques de octubre no lograron grandes avances. La eventual captura de lo poco que quedaba de la aldea de Passchendaele por las fuerzas británicas y canadienses el 6 de noviembre finalmente le dio a Haig una excusa para suspender la ofensiva y reclamar el éxito.

Sin embargo, la aldea de Passchendaele estaba apenas a cinco millas del punto de partida de su ofensiva. Habiendo profetizado un éxito decisivo, se habían necesitado más de tres meses, 325.000 aliados y 260.000 bajas alemanas para hacer poco más que hacer que el saliente del Ypres fuera algo más grande. En defensa de Haig, el fundamento de una ofensiva era claro y muchos estaban de acuerdo en que los alemanes podían permitirse las bajas menos que los aliados, que estaban siendo reforzados por la entrada de Estados Unidos en la guerra. Sin embargo, la decisión de Haig de continuar hasta noviembre sigue siendo profundamente controvertida y los argumentos, como la batalla, parecen destinados a seguir y seguir.


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                    Comienza la batalla

                    Después de un bombardeo de artillería preliminar de dos semanas, en el que 3.000 cañones dispararon millones de proyectiles contra posiciones alemanas, la gran ofensiva comenzó a las 3.50 am del 31 de julio de 1917.

                    El primer día, en Pilckem Ridge, los británicos, y en particular sus aliados franceses, pudieron obtener algunas ganancias, pero no sin costo.

                    Ver este objeto

                    El segundo teniente James Sutherland fue asesinado en Pilckem Ridge el 31 de julio de 1917, el día de apertura de la batalla.

                    La última entrada del diario de James dice: "Espero que esto sea tan bueno como el último programa. Anímense a todos y no se preocupen ', 30 de julio de 1917

                    Durante la tarde del 31 de julio empezó a llover intensamente. Los observadores de artillería británicos perdieron de vista el avance de las tropas y no pudieron apoyarlos cuando los alemanes contraatacaron. Esto resultó en la pérdida de terreno capturado.

                    La lluvia continuó y rápidamente convirtió un paisaje ya destrozado por tres años de lucha en un pantano pantanoso. Afectó a los británicos y franceses, mientras intentaban avanzar a través de un terreno muy disputado, más que a los defensores alemanes. En particular, la lluvia hizo que suministrar los cañones y hacerlos avanzar fuera prácticamente imposible.

                    Después del día inaugural, ambas partes hicieron esfuerzos para fortalecer sus posiciones. Pero para el 2 de agosto, la lluvia había hecho casi imposible cualquier tipo de movimiento estratégico. Como resultado, toda la ofensiva de Passchendaele se pospuso durante varios días.


                    Campos de batalla de la Primera Guerra Mundial

                    Ahora deletreado Passendale, el pequeño pueblo de Passchendaele a cinco millas al noreste de Ypres es el nombre con el que se conocen las etapas finales de la Tercera Batalla de Ypres. Es el nombre, junto con el Somme, que ha llegado a simbolizar la Gran Guerra para muchos. La tercera batalla de Ypres fue precedida por el ataque a la cresta Messines en junio de 1917. La batalla principal comenzó el 31 de julio de 1917 y se prolongó hasta el 10 de noviembre de 1917. Este año, 2017, marca el centenario de esta fase. del conflicto. Para visitar el área, consulte las páginas Viajar a Ypres y Permanecer en Ypres.

                    El campo de batalla de Passchendaele

                    La fase final, el avance sobre Passchendaele, tuvo lugar en octubre y noviembre, con el objetivo de tomar el terreno elevado estratégicamente importante de la cresta de Passchendaele. La primera batalla de Passchendaele, el 12 de octubre, no logró tomar el pueblo, y la segunda batalla de Passchendaele duró desde el 26 de octubre hasta el 10 de noviembre. El siguiente mapa muestra los sitios descritos en esta página. Justo al suroeste del pueblo se encuentra el gran cementerio y el Monumento a los Desaparecidos en Tyne Cot, cubierto por una página separada.

                    Para recorrer el campo de batalla en el área, el Holt & # 8217s Guía del saliente de Ypres es la guía que recomendaría a los visitantes. Contiene itinerarios específicos que cubren los sitios relevantes, un mapa realmente útil que muestra todos los sitios, y todavía llevo mi copia en cada visita que hago a los campos de batalla.

                    Mapa de ubicaciones de Passchedaele

                    Buenos libros que cubren la batalla son Lyn MacDonald & # 8217s Passchendaele y The Sacrificial Ground de Nigel Steel y Peter Hart. Jack Sheldon & # 8217s The German Army at Passchendaele da la perspectiva alemana.

                    Iglesia Passchendaele

                    La iglesia de Passchendaele fue totalmente destruida por los bombardeos en 1917. Sin embargo, desde entonces ha sido reconstruida y ahora domina la plaza del pueblo. Dentro de la iglesia hay tres vidrieras en honor a la 66.a División.

                    La ventana de la izquierda muestra & # 82211914 & # 8243 en la parte inferior, con los nombres y escudos de varias ciudades del norte arriba, incluyendo Bury, Accrington, Bolton, Blackburn y Wigan. La ventana central más grande indica & # 822066a División, Fuerza Expedicionaria Británica, In Memoriam & # 8221. San Jorge se muestra arriba, y más arriba un escudo con tres leones que representan al Ducado de Lancaster. Los escudos y nombres de Manchester y Salford están hacia arriba. La ventana de la derecha indica & # 82201918 & # 8221 y tiene más escudos, de Padiham, Bacup, Todmorden y otros.

                    Fuera de la iglesia, en la plaza central del pueblo, hay una placa de bronce. Esto fue esculpido por Ross Bastiaan y muestra un mapa en relieve del Saliente de Ypres, junto con información sobre la batalla de Passchendaele. También hay algunas estadísticas: la placa indica que 1.000.000 del Imperio Británico murieron y 2.000.000 resultaron heridos en el Frente Occidental durante la Gran Guerra. Fue inaugurado por el Honorable Bill Hayden, Gobernador General de la Commonwealth de Australia, el 1 de septiembre de 1993. Hay placas de bronce en relieve similares en Messines y Menin Gate en Ypres.

                    La placa de Ross Bastiaan en la plaza Passchendaele

                    Nuevo cementerio británico de Passchendaele

                    Justo al oeste de Passchendaele, en la carretera a s-Graventafel, se encuentra el nuevo cementerio británico de Passchendaele. Esto fue creado por la concentración de tumbas después del Armisticio. La estructura del frente de este cementerio es algo inusual, con una apariencia de ventana casi enrejada como la que podría tener una prisión (ver imagen a continuación). Casi todas las tumbas datan del otoño de 1917 y, por tanto, de la Tercera Batalla de Ypres.

                    Hay 2101 entierros aquí, y más de las tres cuartas partes están sin identificar. El cementerio se establece en tres niveles, con escalones que bajan a los niveles inferiores a medida que se aleja de la carretera. La gran proporción de entierros desconocidos es obvia al caminar por las filas. Justo en la parte posterior hay siete monumentos especiales a los hombres que se cree que están enterrados aquí.

                    Justo fuera del cementerio es el último de los Rotuladores Albertina para ser erigido por los belgas en la década de 1980 para conmemorar la muerte del rey Alberto I. Este declara & # 8220Ein defensiv Passendale 28 de septiembre de 1918 & # 8221, y marca el final de la última ofensiva Passchendaele hacia el final de la guerra.

                    Otros sitios cercanos

                    El sitio de Granja de la cresta se encuentra justo al sur del pueblo, en una calle llamada Canadalaan. Esta granja fortificada en lo alto estaba en la línea de la ofensiva final para tomar el pueblo. Este es uno de los varios sitios conmemorativos canadienses oficiales, y marca el ataque realizado desde aquí por la 1.a y 2.a Divisiones canadienses el 6 de noviembre de 1917. La 9.a Brigada australiana había tomado Crest Farm el 12 de octubre, pero no lo había hecho. se ha celebrado. Fue retomado por los Seaforth Highlanders de Canadá el 30 de octubre.

                    El diseño y la piedra conmemorativa son similares a los de Hill 62 (y otros monumentos canadienses en el frente occidental), y debajo hay una imagen del monumento, que muestra la iglesia Passchendaele en el centro del pueblo en el fondo. No era una gran distancia, pero el precio en sangre por esos pocos metros era muy alto. El pueblo y la cresta finalmente fueron tomados el 10 de noviembre de 1917.

                    Hacia el sur desde el pueblo por la N303, justo cuando terminan las casas del pueblo y antes de los grandes almacenes modernos (con el nombre PASFROST), una pista de césped sale a la izquierda que está señalizada 85 (montañeses de Nueva Escocia) Memorial del Batallón. El 85 formaba parte de la 4ª División canadiense.

                    El monumento es un camino corto a lo largo del camino, y la placa registra que fue erigido por el batallón & # 8216en memoria de los valientes camaradas que dieron su vida en la operación ante Passchendaele en Decline Copse y Vienna Cottage del 28 al 31 de octubre de 1917& # 8216. Los nombres de los que mueren se enumeran & # 8211 12 oficiales y más de 130 otros rangos.

                    Los días 17 y 18 de octubre de 1917, los hombres del batallón vieron un mapa en relieve (hecho a escala 1: 1000 en concreto en el campamento Ten Elms cerca de Poperinghe) del área que iban a atacar. El 17 se unió al batallón el teniente Frank Hutchinson. Fue uno de los que moriría en el ataque menos de dos semanas después (como muchos de los otros, no tiene tumba conocida y se conmemora en la Puerta de Menin).

                    El batallón pasó los siguientes días practicando para su ataque, y el 27 el teniente Walter Martell encabezó un grupo de avanzada en la línea, y el resto del batallón lo siguió al día siguiente.

                    El 28 de octubre, el 85.º Batallón se trasladó a Potijze, donde cenaron, y luego se trasladó a la línea del frente. Un contraataque alemán había hecho retroceder al 44. ° Batallón (al que estaban relevando), y los hombres del 85.o ayudaron.

                    Aquí murieron cuatro oficiales, incluso antes del ataque principal (previsto para el 30). El capitán MacKenzie recibió un disparo en el abdomen de una ametralladora y sobrevivió un poco para dirigir las operaciones, muriendo poco después. Los tenientes Martell y Anderson murieron, mientras que el teniente Christie resultó herido. Lo llevaron de regreso al puesto de Primeros Auxilios del Regimiento, pero allí lo mató un proyectil, al igual que su batman que había regresado con él. Este puesto de ayuda estaba ubicado en & # 8216Tyne Cottage & # 8217 & # 8211 Tyne Cot.

                    Los preparativos para el ataque se hicieron después del anochecer del día 29, y a la mañana siguiente, el ataque estaba programado para comenzar a las 5.50 am & # 8216A & # 8217, & # 8216B & # 8217 y & # 8216C & # 8217 Las empresas iban a realizar el ataque, en el suelo desde donde solía correr el ferrocarril (al sur de donde se encuentra el monumento), a través de la carretera que ahora es la N303. & # 8216D & # 8217 La empresa estaba en reserva. Hubo un bombardeo preliminar, pero se consideró ligero y de poca utilidad en este sector.

                    Los atacantes fueron recibidos inmediatamente con disparos de rifles y ametralladoras de los alemanes, con nueve oficiales alcanzados inmediatamente, dos comandantes de compañía (capitanes Hensley y Clayton) murieron de inmediato. El tiroteo continuó, y sólo los hombres podían avanzar saltando de pozo en pozo. Cualquiera que intentara caminar o pararse fue golpeado & # 8211 como el Sargento Rushton de & # 8216A & # 8217 Company, quien se puso de pie, gritó & # 8220¡Vamos & # 8216A & # 8217 Company! & # 8221 y murió instantáneamente. Oscar Rushton, que figura como cabo en el sitio web de CWGC, no tiene ninguna tumba conocida.

                    En este punto, el Mayor Anderson adelantó algunas de las reservas de & # 8216D & # 8217 Company. Esto les dio a los canadienses el ímpetu que necesitaban y siguieron adelante, capturando postes de ametralladoras y & # 8216 poniendo a las tripulaciones fuera de acción & # 8217. Tomaron su objetivo (la línea azul) a las 6.38 a.m., casi una hora después de haber comenzado.

                    Fue justo después de esto que el teniente Hutchinson, a cargo del batallón Tump Liners (un grupo que transportaba suministros y equipo en contenedores sostenidos en parte por una banda alrededor de la frente) los condujo con municiones, pero murió después de estar con el batallón menos de dos semanas. El mayor Anderson, segundo al mando del batallón, también murió en esta época.

                    El 85.º Batallón mantuvo sus posiciones durante el resto del día y el siguiente, aunque se podía ver a los alemanes disparando y tratando de contraatacar desde la aldea de Passchendaele y la colina 13. El 85.º fue relevado la noche del 31 de octubre. Habían capturado diez ametralladoras y una pistola de campaña, habían tomado una gran cantidad (pero desconocida) de prisioneros y habían gastado alrededor de 50 rondas de munición por rifle.

                    El costo para el 85.º Batallón había sido considerable. De los 33 oficiales involucrados en el ataque (incluidos los del Cuartel General del Batallón), doce murieron (los que figuran en el monumento aquí), mientras que otros 11 resultaron heridos. De los 20 agentes de las empresas & # 8216A & # 8217, & # 8216B & # 8217, & # 8216C & # 8217 y & # 8216D & # 8217, solo uno, el teniente W Bligh, salió ileso.

                    Como la mayoría de los diarios de guerra de la Gran Guerra, este no brinda mucha información sobre otros rangos, aunque el número de nombres registrados en el monumento muestra que más de 130 murieron, y los registros de la Brigada muestran más de 320 registrados como & # 8216 heridos & # 8217 o & # 8216missing & # 8217 en el ataque & # 8211 y esto fue solo una pequeña parte de la Tercera Batalla de Ypres.

                    Erigido justo después de la guerra, el monumento está colocado sobre una base de ladrillo con diseño de espiga, y la piedra del monumento parece completamente intacta. El monumento se encuentra cerca del sitio de uno de los objetivos del 85. ° Batallón & # 8217s & # 8211 un punto fuerte alemán marcado como & # 8216Vienna Cottage & # 8217 en los mapas de trincheras, y mencionado en el propio monumento. Vale la pena visitar este lugar, no solo para ver el monumento, sino también porque hay excelentes vistas desde aquí, de regreso al pueblo y también en otras direcciones.

                    Broodseinde

                    Continuando hacia el sur por la N303, se encuentra el pueblo de Broodseinde donde la N332 cruza la N303. Hay una rotonda donde se unen las carreteras, con una escultura moderna en el centro y justo al lado de la rotonda hay un monumento a los soldados franceses.


                    Contenido

                    Desarrollos tácticos [editar | editar fuente]

                    En julio de 1917, el mariscal de campo británico Douglas Haig comenzó la campaña de la Tercera Batalla de Ypres, en un intento de escapar del Saliente de Ypres. En la Batalla de Messines Ridge, el otro lado de la cresta había sido capturado hasta la Línea Oosttaverne y se obtuvo un éxito sustancial en la subsiguiente Batalla de Pilckem Ridge. & # 914 & # 93 En la batalla de Langemarck hubo un avance de 1,500 yardas (1,400 & # 160 m) alrededor de la aldea de Langemarck por parte del XIV Cuerpo. En vista del fracaso del Quinto Ejército británico para avanzar en la meseta de Gheluvelt en agosto, Haig ordenó que se agregaran refuerzos de artillería al sureste a lo largo del terreno más alto de la meseta de Gheluvelt, la cresta Broodseinde y la mitad sur de la cresta Passchendaele. & # 915 & # 93

                    La ofensiva principal se trasladó al Segundo Ejército británico bajo el mando del general Herbert Plumer. Plumer refinó las tácticas de morder y agarrarse que se habían utilizado en julio y agosto. Mediante una sucesión de ataques con objetivos de distancia decreciente, con un número creciente de infantería, detrás de un bombardeo progresivo de múltiples capas más grande y con bombardeos permanentes en las líneas del objetivo durante la consolidación, los contraataques alemanes se enfrentarían a una defensa en profundidad, con infantería en comunicación con su artillería y con mucho más apoyo local del Royal Flying Corps, en lugar de la práctica anterior de buscar explotar el éxito ocupando terrenos baldíos más allá del objetivo final. & # 916 & # 93 Los avances estrictamente limitados en las batallas de Menin Road Ridge, Polygon Wood y Broodseinde produjeron un avance de 4.000 yardas (3.700 & # 160m) en dos semanas, numerosas bajas alemanas y una búsqueda por parte del alto mando alemán de un remedio a los refinados métodos de ataque británicos. & # 917 & # 93 Los ataques británicos del 4 de octubre pusieron una gran presión sobre la defensa alemana y el generalleutnant Hermann von Kuhl, jefe del Estado Mayor del Grupo de Ejércitos Príncipe Heredero Rupprecht, afirmó más tarde que las condiciones en el campo eran mucho peores para los alemanes y que la enfermedad había ejercido aún más presión sobre la mano de obra. & # 918 & # 93

                    Tiempo en Passchendaele
                    (Octubre de 1917)
                    Fecha Lluvia
                    mm
                    Temperatura
                    (° F)
                    Descripción
                    10 de octubre 2.5 48 nublado
                    11 de octubre 4.9 50 nublado
                    12 de octubre 7.9 55 nublado
                    Datos meteorológicos de
                    McCarthy, C. Passchendaele:
                    La cuenta del día a día
                    (1995)
                    Η]

                    En el terreno más bajo al oeste de Passchendaele Ridge, tres meses de bombardeos constantes habían bloqueado los cursos de agua que normalmente proporcionaban drenaje. En la noche del 4 de octubre empezó a llover y continuó de forma intermitente durante los siguientes tres días. Gran parte del campo de batalla volvió a convertirse en un lodazal, lo que dificultaba enormemente el movimiento. & # 9110 & # 93 Si la defensa alemana se hubiera derrumbado durante el ataque al primer objetivo en la Batalla de Poelcappelle el 9 de octubre, las brigadas de reserva del II Cuerpo Anzac debían haber pasado más tarde ese día para continuar el ataque. & # 9111 & # 93 El 7 de octubre, Haig canceló el ataque de la tarde, que debía haber alcanzado el extremo más alejado de la aldea de Passchendaele y el espolón de Goudberg al norte, debido a las fuertes lluvias. El plan final para el ataque del 12 de octubre se decidió la noche del 9 de octubre. & # 9112 & # 93 Plumer había recibido información engañosa sobre el progreso del ataque ese día y creía que se había logrado "una línea de salto suficientemente buena", pasando la información errónea a Haig. & # 9113 & # 93 & # 91Nota 2 & # 93 Se tomó la decisión de continuar la ofensiva con el fin de ganar posiciones invernales más favorables en terrenos más altos, ayudar a los franceses con su ataque en Malmaison el 23 de octubre y mantener a las tropas alemanas en Flandes durante los preparativos de la ofensiva en Cambrai. & # 9110 & # 93


                    El día más oscuro de Nueva Zelanda

                    El 12 de octubre de 1917, 846 jóvenes neozelandeses murieron en la batalla de Passchendaele en Bélgica, y muchos más morirán en los próximos días por las heridas recibidas en este día. Al final del día, el número total de bajas, heridos, muertos y desaparecidos fue de 2.740. Se necesitaron dos días y medio para despejar el campo de batalla de muertos y heridos.

                    El 4 de octubre de 2007 (el 90 aniversario de la Batalla de Broadseinde) la Rt.Hon Helen Clark ONZ en representación del Gobierno de Nueva Zelanda estaba en Ypres, donde junto con el Gobierno flamenco firmaron el Acuerdo de Ypres. El acuerdo comprometía a Nueva Zelanda a cooperar en & # 8220 & # 8230 aumentando el reconocimiento de la comunidad & # 8230 educando a las generaciones más jóvenes & # 8230 honrando a los muertos en la guerra & # 8230 preservando el material patrimonial & # 8230 y alentando el turismo a sitios conmemorativos e históricos en Flandes y Nueva Zelanda & # 8230 & # 8221 Este acuerdo inspiró la exposición de 2009 "Passchendaele: Los belgas no han olvidado". y la construcción de 5.000 cruces blancas en el patio de armas de Fort Takapuna. La Sociedad Passchendaele (Inc) se formó en marzo de 2011 por un grupo dedicado de entusiastas que quieren asegurarse de que no se olvide el día más oscuro de Nueva Zelanda.

                    Puede encontrar más información sobre la Sociedad Passchendaele a través de & # 8220Sobre nosotros& # 8221 en la parte superior de esta página y nuestro boletín está disponible bajo el & # 8220Noticias electrónicas& # 8221 botón. Este sitio web busca proporcionar a los miembros de la Sociedad, estudiantes y visitantes ocasionales por igual un canal a fuentes electrónicas y recursos sobre la Primera Guerra Mundial. Explore nuestro sitio web para Enlaces a los sitios web de la Primera Guerra Mundial, información sobre Ofensiva de Passchendaele, it & # 8217s contexto en el Primera Guerra Mundial, y el concurso multimedia anual Veteran Affairs & # 8220 ¿Por qué recordamos Passchendaele?

                    Haga clic en Membresía para ver las opciones para unirse a la Sociedad. Esto sigue siendo una pequeña tarifa de solo $ 20 por año.

                    La Sociedad Passchendaele agradece el generoso apoyo de:

                    los Asociación Real de Servicios para Retornados de Nueva Zelanda (RNZRSA), Los Auckland RSA, Los Devonport RSA, Los oficiales de Auckland y el club # 8217, y El Rotary Club de Newmarket y Horizontes del estudiante quien nos está ayudando en nuestra búsqueda de educar a las generaciones más jóvenes enviándolas a Bélgica para ver y aprender todo de primera mano.

                    El propósito de la Sociedad Passchendaele:

                    La Sociedad se creó en 2011 para:

                    • aumentar la conciencia de la comunidad sobre la historia de Nueva Zelanda en la Primera Guerra Mundial en Passchendaele y el Frente Occidental

                    • educar a las generaciones más jóvenes de Nueva Zelanda sobre esta historia

                    • Facilitar el acceso y promover visitas a sitios históricos y conmemorativos.

                    • Apoyar la conservación e interpretación del material patrimonial de Passchendaele y el Frente Occidental.

                    • Mantener contacto con el Ministerio de Arte, Cultura y Patrimonio y otras organizaciones que comparten nuestros objetivos.

                    • Sensibilizar a la comunidad.

                    • Mayor conocimiento de Passchendaele y el Frente Occidental en los jóvenes.

                    • Conmemoración de los muertos en guerra a través de servicios de conmemoración.

                    • Alentar a la comunidad a visitar Passchendaele y el Frente Occidental.

                    • Hacer posible que la comunidad vea material patrimonial

                    Resultados medibles:

                    • Niveles de conciencia anecdóticos y cuantificables

                    • Número, calidad y conocimiento de las ceremonias

                    • Números turísticos a Passchendaele y el frente occidental

                    • Exposiciones en Nueva Zelanda

                    Hemos tenido éxito en:

                    Conciencia de la comunidad

                    • proporcionar información a la televisión, la radio, los periódicos y las revistas

                    • Establecimiento de Fields of Remembrance Trust, que estableció más de 100.000 cruces blancas personalizadas en campos de recuerdo en toda Nueva Zelanda.

                    Generaciones más jóvenes

                    • Establecimiento de Fields of Remembrance Trust, que estableció Fields of Remembrance en casi todas las escuelas de Nueva Zelanda.

                    • Con el Ministerio de Educación se estableció un concurso “Sus Historias-Nuestras Historias”. Presentación en el Parlamento por el Ministro de Educación.

                    • Planificación de la competencia a través del Ministerio de Educación "Por qué quiero estar en Passchendaele en octubre de 2017". Los ganadores 10 estudiantes a Passchendaele.

                    Honra a los muertos de la guerra

                    • estableció la Ceremonia Anual de Conmemoración de Passchendaele en el Auckland War Memorial Museum

                    • descrito por el director del museo Roy Clare como "la combinación perfecta de reflexión, consideración, música, reverencia, honor y ceremonia".

                    • Dar a conocer los detalles de las ceremonias conmemorativas de 1914-1918 en Passchendaele y el Frente Occidental.

                    Sitios históricos y conmemorativos

                    • Planificación de un Jardín y Monumento conmemorativo de Nueva Zelanda en el área de Passchendaele que se abrirá en la Conmemoración del Centenario de la Batalla de Passchendaele.

                    Material patrimonial

                    • Exhibiciones apoyadas de material patrimonial proporcionado por Passchendaele Memorial Museum 1917 y la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda.

                    Contactos con Ministerio de Cultura y Patrimonio

                    • estableció contactos regulares y continuos con el Ministerio de Cultura y Patrimonio, la WW100 y otras organizaciones relacionadas.


                    Sociedad Passchendaele

                    El asesinato del archiduque Frans Ferdinand, heredero del trono austrohúngaro y su esposa Sophie en la ciudad bosnia de Sarajevo el 28 de junio de 1914 por la "Mano Negra", una sociedad nacionalista serbia, puso en marcha una serie de acontecimientos sin sentido que culminaron en la primera guerra global del mundo. Una cosa llevó a la otra tan rápidamente que a los dos meses del asesinato estaba en marcha la Primera Guerra Mundial.

                    Austria-Hungría emitió un fuerte ultimátum a Serbia. Si hubiera sido aceptado, habría anulado la soberanía serbia, por lo que los serbios rechazaron este ultimátum el 28 de julio de 1914 y Austria Hungría declaró la guerra a Serbia el mismo día. Las tropas austro-húngaras a las que se unieron soldados de sus provincias de Eslovenia, Croacia y Bosnia invadieron Serbia que fue conquistada en poco más de un mes. Allí el asunto debería haber terminado, ¡una pequeña escaramuza resuelta!

                    Sin embargo, Rusia, aunque no está obligada por ningún tratado formal, anunció la movilización de su vasto ejército para salir en defensa de Serbia.

                    Alemania, se alió con Austria-Hungría por tratado y después de que Austria-Hungría declaró la guerra y atacó a Serbia, consideró la movilización rusa como un acto de guerra contra Austria-Hungría y declaró la guerra a Rusia el 1 de agosto de 1914.

                    Francia estaba obligada por un tratado a Rusia y se encontraba en guerra contra Alemania y, por extensión, contra Austria-Hungría.

                    Alemania movilizó sus fuerzas para atacar Francia y para llegar a París por la ruta más corta invadió la neutral Bélgica el 3 de agosto de 1914.

                    Gran Bretaña se vio obligada a defender Bélgica y también tenía un acuerdo de tratado para defender a Francia. Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania el 4 de agosto de 1914 y, al igual que Francia, también estaba, por extensión, en guerra con Austria-Hungría.

                    Con la entrada de Gran Bretaña en la guerra, sus colonias y dominios también estaban en guerra y ofrecieron ayuda militar y financiera. Así, Australia, Canadá, India, Sudáfrica y Nueva Zelanda entraron en guerra.

                    El Imperio Turco Otomano firmó un pacto con Alemania en agosto de 1914 y se estableció un frente en Gallipoli.

                    Japón cumplió un acuerdo militar con Gran Bretaña y declaró la guerra a Alemania el 23 de agosto de 1914.

                    Italia declaró una política de neutralidad pero en mayo de 1915 se unió al conflicto del lado de los aliados.

                    Los Estados Unidos de América declararon una política de absoluta neutralidad que duró hasta 1917 cuando la guerra submarina irrestricta de Alemania y el telegrama de Zimmermann que buscaba una alianza entre Alemania y México contra los Estados Unidos obligaron a Estados Unidos a entrar en la guerra el 6 de abril de 1917.

                    2.0 Primer acto de guerra de Nueva Zelanda (1914)

                    Y así, la joven colonia británica de Nueva Zelanda estaba envuelta en una guerra mundial lejos de sus propias costas y el primer acto de la guerra fue enviar una fuerza expedicionaria para apoderarse y ocupar la Samoa alemana en agosto de 1914.

                    3.0 Gallipoli (1915)

                    After training in Egypt New Zealand’s first major involvement of the great war was at Gallipoli in 1915 where they fought as a brigade with the Australians (the ANZACS) The chaotic landings at Gallipoli have been well documented and although Gallipoli saw many courageous New Zealand actions and brief successes (Chunuk Bair) Turkey successfully repelled the British, French and the Australian and New Zealand Army Corps. The Ottoman Forces were not defeated until 1918. More than 2,700 New Zealanders died at Gallipoli. The battles with the Ottoman Turks continued on different fronts and the New Zealand Mounted Rifle Brigade fought in Egypt, Palestine, Syria and Jordan. After Gallipoli however the main force of New Zealanders were formed into an Infantry Division and sent to the Western Front in Europe where they performed as a Colonial Division of the British Expeditionary Force.

                    4.0 The Western Front (1914-1918)

                    The German invasion of Belgium on 4 August 1914 as the quickest way to Paris was brought to a halt in September and the Western Front became a static battle arena with a line of trenches stretching from Switzerland to the Belgian coast. On one side of the Front the British and their allies- on the other the Germans and theirs. Massive armies locked together with their enemies in a landscape which was to become unbelievably desolated. In four years of fighting more than ten million soldiers lost their lives. The battle lines barely moved for most of the war as the opposing sides artillery pounded each other again and again and again. It was a war of attrition and the loser would be the one who first ran out of ammunition, equipment and men. By June 1917 German submarines were sinking one out of every four merchant ships headed for Britain. Admiral Jellicoe the British First Sea Lord warned that if nothing was done to stop this Britain would not have enough supplies to go on fighting. The British Expeditionary Force was under the control of British General Sir Douglas Haig. History has criticised the performance of the Generals involved in the first world war and certainly Sir Douglas Haig has to take his share of that criticism. He was under enormous pressure however to change the stalemate and his strategy to do so was a planned breakthrough on the Ypres front accompanied by an attack by the Royal Navy on the U – Boat bases in the German occupied Belgian ports of Oostende and Zeebrugge. The task of breaking through the Ypres front was entrusted to General Hubert Gough and the major problem was how to break through the defensive positions which the Germans had taken up on the West Flanders Ridge – a line of low hills between forty to sixty meters in height. A key to the breakthrough plan was taking the village of Passchendaele sitting atop the Bellevue Ridge. This proved to be the most difficult part of the plan to achieve and in achieving it the sacrifices made by New Zealand soldiers on 12 October 1917 made this the blackest day in New Zealand’s history. The Germans were eventually driven back in a series of successful offensives in 1918 and by that time it was the Germans who had run out of resources. A cease fire was agreed on 11 November 1918 (Armistice Day) by which time more than 12,500 New Zealanders had died on the Western Front out of a total of 18,188 for the entire war.

                    5.0 The Battle of the Somme (1916)

                    The Battle of the Somme was actually a series of battles over five months which itself resulted in more than a million and a half casualties. More than 2,000 New Zealanders were killed at the Somme and New Zealand’s Unknown Soldier who now lies at the National War Memorial in Wellington is one of those soldiers. With more than 7,500 casualties the Somme was New Zealand’s most costly battle ever.

                    6.0 Flanders and the Battle of Passchendaele (1917)

                    Throughout history many wars have been fought on Flanders Fields. Waterloo and the Napoleonic Wars spring to mind but Germany’s invasion of Belgium on 4 August 1914 brought the First World War to Belgium and brought with it an unimaginable scale of carnage to that country.

                    Just as the Battle of the Somme was a series of battles over five months the Battle for Passchendaele was a series of battles fought between July and November 1917 – La Basseville, Pilkem Ridge, Langemarck, Menin Road, Polygon Wood, Broodseinde and Poelcapelle – all leading up to the disastrous first Battle of Passchendaele on 12 October 1917 – New Zealand’s greatest ever military disaster!

                    The story of Passchendaele is not an uplifting story, but the story must be told. We must tell the story of New Zealand’s worst ever military disaster. We must tell the story of a complete massacre. We must tell the story of a battle that never should have happened but it did and we must tell the story of the disastrous consequences of the Battle of Passchendaele for New Zealand and New Zealanders.

                    Two conditions are essential when troops are advancing into enemy territory and neither was present at Passchendaele. One is that the front line must be straight and the other is that you must be on firm terrain.

                    A critical part of the front as it approached Passchendaele was not a straight line. There was in the line a curve because of the enemy positions on the West Flanders Ridge. This curve had to be taken out before the advance on Passchendaele could take place. A group of engineers tunnelled under the German lines and laid twenty one high explosive mines and at 3.10 am on the 7th of June 1917 nineteen mines exploded simultaneously along the curve. It was the most powerful man made explosion ever made up till that time. It was heard across the Channel in London. It was in fact so powerful that it caused an earthquake ! The line was straightened out . The Germans abandoned their positions. The Allies advanced and by 7 am the New Zealanders had taken Messines and had suffered relatively few casualties in what was generally regarded as one of the greatest military successes of the entire war. The Germans however began to bombard the newly captured areas with increasing ferocity and by the time the New Zealand Division was relieved two days later 700 of them had been killed and another 3,000 wounded. The territorial success gained at Messines was not followed up quickly enough however because the troops north of the New Zealanders were not ready to move forward and this gave the Germans time to reorganise themselves into their three line defensive format.

                    On 12 July 1917 the Germans used mustard gas which caused untold suffering on both men and horses. The New Zealanders had taken 1,000 horses with them to Flanders and there are many stories told of how well they looked after their horses. Many of the soldiers were country boys who grew up with horses and they knew how to look after them, grooming them and feeding them before they ate themselves. Of the thousand horses who went to Flanders only four survived.

                    At the end of July 1917 the New Zealand 1st Brigade was involved in battles at La Basseville, a few kilometres south-west of Messines and the main objective of this was to create a decoy from the preparations taking place near Passchendaele.

                    The New Zealanders were then engaged in the Passchendaele Offensive itself. In muddy conditions the Australians were sent up the Broodseinde Ridge whilst the New Zealanders objective was to take s’Graventafel Spur, the first of two small rises leading to the Passchendaele Ridge. On the 4th October 1917 at the Battle of Broodseinde the New Zealanders took s’Graventafel and opened up the way to Passchendaele. The victory at Broodseinde was one of the New Zealanders greatest war successes. The artillery of the allies had decimated the first two lines of the German three level defensive system but it was the spirit, determination and aggressiveness of the New Zealanders which broke through the third level and a bloody series of bayonet fights left the area littered with German dead.

                    Whilst the First Auckland and Third Otago attacked on the left and the First Wellington and Third Auckland on the right, the Second and Third Wellington together with the Second Auckland and Third Canterbury pushed through the middle and penetrated the Germans third line of defence. All the German pillboxes were captured one by one an accomplishment which could only be achieved by acts of individual bravery.

                    The New Zealanders and others gained a kilometre in territory at s’Graventafel which was a huge success in world war one terms and took a thousand prisoners. They lost 320 lives however, including Dave Gallaher, the captain of the 1905 original All Blacks and a Sergeant in the 2nd Battalion of the Auckland Regiment who had lowered his age in order to get to fight.

                    At Poelcapelle on the 9th October 1917 several high ranking British Officers wanted to halt the Flanders offensive due to the deteriorating conditions as the winter approached but Field Marshal Haig would have none of that. The victories at Messines and s’Graventafel had led him to believe that the impasse could be broken , a breakthrough on the Western Front was possible and that just another push at Passchendaele would do it. On the 10th October 1917 Field Marshal Sir Douglas Haig is quoted as saying…” the enemy is now much weakened in morale and lacks the desire to fight.” This was to be proved as a tragic delusional statement to support the key element of his plan to take Passchendaele – a formerly quiet village sitting on the top of a ridge called Bellevue Heights.

                    As the winter approached one of the essentials which had to be in place for advancing into enemy territory had been taken care of –the front line had been straightened out, but what about the other-the requirement to be on firm terrain?

                    The autumn of 1917 had been the wettest in Belgium for 70 years and the flat landscape around Passchendaele had been churned into a porridge of mud. The British Artillery had pounded the German positions with 4.2 million shells in the two weeks before the Battle of Passchendaele and had completely destroyed the drainage system around Passchendaele . Every tree, house, church and street had been blown to pieces so that the entire terrain between Ypres and Zonnebeke had been turned into a pitiless, cratered landscape which sucked men , machines and horses into a vacuum of mud. The bombardments had been so destructive that they made the advance of troops impossible yet at the same time they had not been precise enough to take out the German defensive system of concrete bunkers.

                    ”Time spent on reconnaissance is seldom wasted” is a piece of solid military wisdom and yet reconnaissance on the battle terrain at Passchendaele could only have revealed the mud, the rain filled shell craters, the war debris and the uncut barbed wire sloping towards the German machine gun posts stretching all the way along the Bellevue Ridge, the second small ridge leading to the Passchendaele Ridge . The mud had meant that the New Zealand artillery could not be properly positioned and so the barrages were weak and ineffective, some shells dropping short and causing deaths and injuries to our own soldiers. The German pill boxes at the top of Bellevue Ridge were left undamaged.

                    The terrain to be taken by the New Zealanders was just a sea of mud, rain filled shell craters, uncut barbed wire and war debris and on top of this when it began to rain with a vengeance – a human tragedy of epic proportions was inevitable.

                    The New Zealand Commander General Andrew Russell complained that “the mud is a worse enemy than the Germans” but Field Marshal Haig was adamant. One almost senses his desire for success, regardless of the cost of New Zealand lives.

                    The order was given to attack the Bellevue Ridge before daybreak at 5.25 am on 12 October 1917 and so began the most tragic day in New Zealand’s history.

                    The New Zealanders advanced toward the ridge in a drizzle which turned into driving rain and as they tried to get through the uncut barbed wire, some of them up to their hips in mud, they were exposed to raking German machine gun fire from both the front and the flanks. Most were then pinned down in the rain filled shell craters and those who tried to get through the barbed wire were killed instantly. 846 young New Zealanders were killed in the first four hours of the Battle. This information was conveyed to Command. It is difficult to believe that the response from Command at 3 pm was to order another push on Bellevue Heights. This was mercifully postponed and eventually cancelled but by the end of the day the total number of casualties, that is the dead, the wounded and the missing was 2,700. It took two and a half days to clear the battlefield of the dead and the injured. The total death toll when those who died later because of the injuries received was taken into account was more than a thousand. It was New Zealand’s darkest day.

                    What was left of the New Zealand Division retreated and Passchendaele was eventually taken by Canadian forces on 6 November after two further battles. The village had been completely destroyed. By the time the New Zealand Division was finally withdrawn from Flanders in February 1918 three Victoria Crosses had been awarded for bravery but they had suffered more than 18,000 casualties including around 5,000 deaths.

                    So what does the chronicle of history conclude about the Western Front and the gallant New Zealand involvement at Passchendaele? Well after more than three months of fighting the allies had advanced eight kilometres and lost more than 250,000 soldiers. The German losses were similar. But those 500,000 lives were all for nothing because in March 1918 the Generals abandoned every inch of territory gained to cover a new German offensive towards Ypres…..

                    Nevertheless the importance of the Battle of Passchendaele is that in a strategical sense it contributed to the reasons which brought World War 1 to an end. Because the Germans were kept busy in the north for so long, they were unable to attack the defenceless French to the south. They were also unable to support the Belgian ports of Oostende and Zeebrugge where German U boats were based. Perhaps most importantly they lost so much equipment that the German industry could not replace and so the war of attrition ended because the Germans were deprived of the resources which they needed to win the war.

                    7.0 New Zealand’s Contribution to the First World War

                    New Zealand sent 100,000 from a population of 1 million to the First World War. This was a huge contribution from a small country in the fight for freedom from German domination in Europe but the consequences for the country were that more than 2,700 soldiers were to die at Gallipoli in 1915, then 2,000 at the Battle of the Somme in France in 1916, then 5,000 were killed in Flanders in a series of battles leading to the Battle of Passchendaele in 1917. All in all 12,500 New Zealanders died on the Western Front out of the total of 18,188 who lost their lives in this war. The magnitude of the death toll in the First World War is put in perspective when it is realised that more soldiers were killed in this war than the total of the Boer War, World War Two and Vietnam combined.

                    8.0 New Zealanders’ Perception of the First World War

                    No less a person than the President of the New Zealand Returned and Services Association was quoted in the media ,whilst talking about New Zealanders knowledge of their history and such historical events as Gallipoli, the Western Front and Passchendaele as saying that when New Zealanders think about our military history they instinctively think about Gallipoli which they also see as our greatest military disaster. He said…” this seems immersed in our belief but historically it is not accurate”.

                    Now if our perception of our own history is not accurate then there is work to be done to change this and that is an important role for the Passchendaele Society.

                    So for many New Zealanders the First World War means Gallipoli, and what happened after that at the Western Front and Passchendaele became our forgotten war. Back home in 1915 New Zealanders had to absorb the shocking news of 2,700 deaths at Gallipoli, but as our war moved into Europe and the Western Front with the death toll mounting throughout 1916 , 1917 and 1918 to its final count of 18,188, New Zealanders had become war weary and by the time the war ended on the eleventh hour of the eleventh day of the eleventh month of 1918 there was untold grief in almost every family around the country. People however simply had to get on with their lives and were encouraged to do so by governments which did not give them the opportunity to commemorate the battles of the Western Front and Passchendaele in a similar manner to that which had been done with Gallipoli.

                    As a nation we have commemorated the Gallipoli landings on the 25th of April 1915 every year since 1916 but we did not commemorate as a nation the battles fought on the Western Front such as Passchendaele which played a much more significant role in the context of the war and contributed significantly in bringing about the end of the war which we have commemorated since 1919 together with our First World War allies on Armistice Day.

                    So whilst Gallipoli has over the past one hundred plus years become a major shrine and a place of pilgrimage, the Western Front and Passchendaele has been allowed to slip from our national consciousness. It is not surprising therefore that our perception of history is not accurate.


                    Historia

                    In 2008, the MMP1917 becomes a regionally recognised museum. It also won the Public Prize for Flemish museums. Both facts are the culmination of all the hard work that took place in the years before.

                    In 2009, the MMP1917 comes with a new, ambitious plan. Besides landscaping the museum gardens, the MMP1917 extends the existing dugout with a new underground museum building, which specifically focuses on the Third Battle of Ypres. There is a greater focus on the role the landscape played in the battle and on the various nationalities that took part. A network of replica trenches and hideouts is constructed in the museum garden. You arrive in the old building through the &lsquoRemembrance&rsquo gallery. The total length of the museum trail is doubled to 650 m. The necessary funding was found and work started in October 2010. The new museum opened on 12 July 2013.

                    Thanks to the &lsquoImpulsfonds 100 jaar Groote Oorlog&rsquo (100 Years Great War Incentive Fund) in 2010, the Municipality of Zonnebeke also launched the Master Plan: &lsquoThe Legacy of Passchendaele&rsquo. The project is aimed at various target groups wanting to explore the former battlefield in Zonnebeke and its heritage. The project is divided into three core activities: creating tourist recreational routes, increasing accessibility to the WWI sites and extending the visitors&rsquo reception. In real terms, this consists of the construction of three walking trails, refining the cycle network, providing information on the grounds, and landscaping and improving accessibility to the Passchendaele Memorial Park situated next to the MMP1917. Finally, landscaping and opening up the WWI heritage sites in and around the Polygon Wood and in and around the command bunker in Zandvoorde.


                    1917 THE FIRST BATTLE OF PASSCHENDAELE - THE BATTLE OF THE MUD

                    The first battle of Passchendaele (sometimes called the Third Battle of Ypres) took place on this day, 12 October, in 1917 in the Ypres Salient area of the Western Front. Fought during the First World War, the Allied plan to capture Passchendaele village was Sir Douglas Haig's attempt to break through Flanders. The campaign, however, did not receive support from Britain's Prime Minister, David Lloyd George, but he agreed to it eventually, as the Allies had no other plan. Haig's believed that the German army’s morale was at a low, which made him believe that the Allies would move through Flanders without too much trouble. He was wrong and the Germans were fully prepared and the Allied attack only made minimal gains in the North and then in the early days of August the wet weather set in —the area received the heaviest rain seen in the region for 30 years.

                    Guardsmen sitting in a captured German dug-out examining a German rifle during the battle of Passchendaele Oct 12 th 1917

                    The Battle of Mud The Battle of Passchendaele really encapsulates World War One and the campaign as a whole is remembered for the extremely muddy conditions in which it was fought – it was swamp like in places. For the soldiers who fought at Passchendaele, it was known as the 'Battle of Mud'. Tanks got stuck, fields became impassable and movement for soldiers was tricky — adding to the problems was the lack of drainage as many of the systems were destroyed by the artillery bombardment. One story published in the Telegraph recently about some soldiers who got stuck in their tank for three days and nights really highlights the difficulties faced by early tank crews. Just a stone’s throw from enemy lines and with only had revolvers, a rifle and two machine guns to fend off the attacks — the tank was in big trouble after being hit by machine gun fire which caused it to go off course and get stuck in a crater caused by a shell. Researchers have apparently pieced together details from an original newspaper of the time and for the nine crew of the F41 Mark IV tank, it was their first combat in the new machines. Named 'Fray Bentos' for the tinned meat firm, the tank got attacked by machine gun fire and was struck near the driver’s half closed visor, injuring soldiers Captain Donald Richardson and Second Lieutenant George Hill.

                    Tank bogged down after a hopeless attempt to cross a sea of mud

                    Richardson before the war had been a wholesale grocer in Nottingham and held the agency for Fray Bentos canned meat - hence the tank's name. Driver, Hill, fell and knocked the throttle causing the tank to lunge into a crater surge into where it became stuck. On a slope it then began to sink further into the mud which made its two side guns useless — one pointing to the sky, the other into the ground. Private Brady, got out to try and unleash a beam designed to free tanks when they became stuck but he got hit by enemy fire which killed him. Another private, Trew, volunteered to get out, but Richardson wouldn’t allow it — they were in a very sticky situation, literally. Fire from shells and mortars kept on battering the tank and the carnage carried on outside, all around them. Luckily though, the tank's position in the crater offered them some protection and made it hard for the German gunners to score constant direct hits. According to the article one gunner, Private Arthurs, was hit by shell splinters and the other gunner, Private Budd, was wounded when the tank slipped after trying to restart it. The jolt caused one of the guns to strike the ground outside and the breach swung violently into him, crushing his ribs. It was then discovered that all the crew were trapped — Brady's body and the heavy beam, had fallen across the main door and nobody could get out. Temperatures rose to around 30C. The poor soldiers inside 'Fray Bentos' must have felt pretty cooked! The going got tough and the Brits got going – the crew were able fight the Germans by firing one of their Lewis guns to break up two counterattacks being drawn up on the main British positions. That night, the Germans attacked and one German was able to open the door and was about to throw in a stick hand grenade, but was shot by Richardson in the nick of time. There were various attempts to blow up the tank with explosives, but amazingly, the British were able to drive the Germans off with small arms fire. However, they didn't carry on without suffering and Budd died of his injuries and another soldier, Lance Cpl Binley, had part of his scalp removed by a shell splinter. Conditions were dire and the men's water ran out — they were forced to drink the fluid from the tank's radiator. Richardson tried to keep morale high by convincing his men they were hurting the enemy and they intervened when they saw a third German counterattack being formed for an attack on the main British positions. This brought another German attack though. Machine gun fire from the British positions helped drive off the attack and, from then on, regular flares were put up, to discourage further assaults. by the third day of the siege rations had been exhausted and ammunition for the revolvers, rifle and Lewis guns were running low — injuries continued and Trew's face was slashed by shrapnel, as he attempted to peer out of the tank. After darkness fell on the third night, the men decided they had to try and escape and slipped out of the battered hulk. Amazingly, the Germans didn't attack and all the men made it safely back to their own lines, around 72 hours after they had begun the assault. All the tank crew members received decorations while Richardson and Hill were awarded the Military Cross.

                    18lb field gun stuck in the mud at the Battle of Passchendaele 1917

                    Revealing the war heroes in your family Do you know enough about your ancestors who fought in the First World War? Why not log on to Forces War Records and find out more – there could be a war hero in your family just waiting to be discovered, and remembered… Why not delve into our ‘historic documents’ library and read some of the interesting War diaries that we get sent – there’s nothing quite like reading a personal account of war, as history unfolds itself through the eyes of somebody who was actually there.