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Ciudad perdida africana encontrada y recreada con tecnología láser

Ciudad perdida africana encontrada y recreada con tecnología láser

Por Karim Sadr / La conversación

Hay ciudades perdidas en todo el mundo. Algunos, como los restos de Ciudades mayas escondidos debajo de un espeso dosel de selva tropical en Mesoamérica, se encuentran con la ayuda de luces láser.

Ahora, la misma tecnología que ubicó esas ciudades mayas se ha utilizado para redescubrir una ciudad del sur de África que estuvo ocupada desde el siglo XV hasta hace unos 200 años. Esta tecnología, llamada LiDAR, se utilizó para "redibujar" los restos de la ciudad a lo largo de las laderas occidentales inferiores de las colinas Suikerbosrand cerca de Johannesburgo.

LiDAR, se utilizó para "redibujar" los restos de la ciudad, a lo largo de las laderas occidentales inferiores de las colinas Suikerbosrand cerca de Johannesburgo. (Karim Sadr / Universidad de Witwatersrand)

Es uno de varios asentamientos grandes ocupada por hablantes de tswana que salpicaron las partes del norte de Sudáfrica durante generaciones antes de que los primeros viajeros europeos las encontraran en los primeros años del siglo XIX. En la década de 1820, todas estas ciudades-estado de Tswana colapsaron en lo que se conoció como el Diferentes guerras civiles . Algunos nunca se habían documentado por escrito y sus historias orales no se habían registrado.

Hace cuatro o cinco décadas, arqueólogos de la Universidad de Witwatersrand habían excavado varias ruinas antiguas de Tswana en las colinas de Suikerbosrand y sus alrededores, a unos 60 kilómetros (unas 37 millas) al sur de Johannesburgo. Pero desde el nivel del suelo y en fotografías aéreas no se pudo apreciar la extensión total de este asentamiento porque la vegetación esconde muchas de las ruinas.

Pero LiDAR, que utiliza luz láser, nos permitió a mis estudiantes y a mí crear imágenes del paisaje y eliminar virtualmente la vegetación. Esto permite vistas aéreas sin obstáculos de los edificios y monumentos antiguos.

A la ciudad se le dio un nombre genérico de marcador de posición, SKBR, hasta que se adoptó un nombre Tswana apropiado. Ahora la ciudad perdida se conoce como Kweneng.

Dando vida a la ciudad

A juzgar por los estilos arquitectónicos fechados que eran comunes en Kweneng, se estima que los constructores de las estructuras con paredes de piedra ocuparon esta área desde el siglo XV d.C. hasta la segunda mitad del siglo XIX.

La evidencia que reunimos sugiere que Kweneng ciertamente era lo suficientemente grande como para ser llamada ciudad. La antigua ciudad mesopotámica de Ur tenía menos de 2 km de diámetro, mientras que Kweneng tiene casi 10 km de largo y unos 2 km de ancho.

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Las antiguas granjas de Suikerbosrand se muestran contra una fotografía aérea de 1961. Los dos rectángulos muestran la huella de las imágenes LiDAR. (Karim Sadr / Universidad de Witwatersrand)

Es difícil estimar el tamaño de su población. Se han contado entre 750 y 850 granjas en Kweneng, pero es difícil saber cuántas de ellas estaban habitadas al mismo tiempo, por lo que no podemos estimar fácilmente la población de la ciudad en su apogeo.

Teniendo en cuenta lo que sabemos acerca de los asentamientos tswana más recientes, cada granja habría albergado a una familia extensa con, al menos, el jefe (masculino) de la granja, una o más esposas y sus hijos.

Muchas características del entorno construido en Kweneng parecen indicar la riqueza y el estado de las granjas o suburbios con los que están asociados. Por ejemplo, pares paralelos de alineaciones de rocas marcan secciones de pasillos en varias partes diferentes de la ciudad.
El arqueólogo sudafricano Profesor Revil Mason, que ha llevado a cabo mucha investigación en ruinas con paredes de piedra alrededor de Johannesburgo, llamadas a estas características arreo de ganado, construido para canalizar a las bestias a lo largo de ciertas rutas a través de la ciudad.

Si se tratara de conductos de ganado, el ancho y la ubicación de estos pasillos habrían señalado la riqueza ganadera del barrio o la granja que los construyó, incluso cuando el ganado no estaba presente.

En el sector central de SKBR hay dos recintos de paredes de piedra muy grandes, con un área combinada de poco menos de 10, 000 metros cuadrados (12 000 yardas cuadradas). Pueden haber sido kraals y, de ser así, podrían haber tenido cerca de mil cabezas de ganado.

Monumentos a la riqueza

Entre las características más importantes del entorno construido en Kweneng se encuentran los montículos artificiales compuestos por masas de cenizas de estiércol de ganado, mezcladas con huesos de ganado y vasijas de cerámica rotas. Todo este material parece haber sido apilado deliberadamente a la entrada de las granjas más grandes.

Estos son los restos de las fiestas y el tamaño de los montones de cenizas dio a conocer la generosidad y la riqueza de la granja en particular. El uso de vertederos de basura como hitos de riqueza y poder es conocido por otras partes del mundo , como India, también. Incluso los vertederos de minas de oro contemporáneos de Johannesburgo pueden verse bajo esta luz.

Otros monumentos a la riqueza y el poder en KWENENG incluyen una gran cantidad de pequeños y rechonchos torres de piedra - en promedio 1.8 - 2.5 metros de altura (2 - 2.7 yardas) y alrededor de 5 metros (5.5 yardas) de ancho en su base. Las granjas con la mayor cantidad de torres de piedra tienden a tener montones de ceniza inusualmente grandes en su entrada. La función práctica de las torres aún no se conoce, pueden haber sido las bases de los contenedores de granos o pueden marcar entierros de personas importantes.

Se necesitarán otra década o dos de trabajo de campo para comprender completamente el nacimiento, el desarrollo y la desaparición final de esta ciudad africana. Esto se hará a través de una cobertura adicional con LiDAR, estudios intensivos del terreno, así como excavaciones en localidades seleccionadas.

Idealmente, los descendientes de quienes construyeron y habitaron esta ciudad deberían participar en futuras investigaciones en este sitio. Algunos de mis estudiantes de posgrado ya están en contacto con representantes de la rama Bakwena de Tswana que reclaman partes del paisaje al sur de Johannesburgo. Esperamos que se involucren activamente en nuestro proyecto de investigación.

Reserva Natural de Suikerbosrand. (Magnus Manske / CC BY-SA 3.0)


La tecnología láser arroja luz sobre la ciudad sudafricana & # x27lost & # x27 de Kweneng

De cerca, todo lo que se ve son algunas paredes rotas entre la maleza, un montículo cubierto de hierba reseca, un barranco seco de un río.

Pero para el profesor Karim Sadr y su equipo de arqueólogos de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, las ruinas de Kweneng cuentan una historia extraordinaria de una ciudad perdida hace mucho tiempo.

La nueva tecnología láser ha revelado que Kweneng, a unos 50 km (31 millas) al sur de la capital comercial de Sudáfrica, fue una vez una metrópolis próspera con cientos de hogares, un vasto lugar de reunión, decenas de complejos familiares amurallados y un mercado bullicioso. Estaba gobernado por reyes que regulaban el comercio, libraban guerras contra otras ciudades estado similares y resolvían disputas.

Los descubrimientos son importantes no solo para Sudáfrica, que algunos todavía afirman que estaba en gran parte deshabitada antes de que los colonos blancos colonizaran la costa occidental y luego empujaran tierra adentro, sino también para el continente africano en su conjunto.

En las últimas décadas, los investigadores han demostrado de manera concluyente que los imperialistas e historiadores occidentales que descartaron el África subsahariana como un vasto páramo que espera la "civilización" de los europeos estaban completamente equivocados.

En cambio, los académicos han explorado las riquezas, el poder y la sofisticación de ciudades y civilizaciones como el Gran Zimbabwe, el imperio de Malí, el reino de Benin y muchas otras. La investigación también ha revelado un continente que formó parte de los sistemas globales de intercambio comercial e intelectual desde el siglo XV, mucho antes de la llegada de los europeos.

Una reciente ola de investigación ha ido más allá, revelando nuevas capas de complejo desarrollo comercial, agrícola y urbano.

“Ahora entendemos que había una red de asentamientos en territorios y conexiones comerciales muy grandes. Estos no tenían un solo sitio importante y han dejado huellas escritas u orales limitadas, por lo que han pasado desapercibidas ”, dijo Thomas Vernet-Habasque, un historiador de la Sorbona que vive en Johannesburgo y es un experto en la historia de la época precolonial. África.

Una imagen láser de Kweneng superpuesta en un mapa del área. Fotografía: Universidad de Witwatersrand

Kweneng fue uno de varios asentamientos grandes en las partes del norte de lo que ahora es Sudáfrica que fueron habitados por los pueblos de habla tswana durante muchos siglos antes de que llegaran los primeros colonos europeos. Muchos de estos asentamientos fueron devastados, pero no completamente despoblados, en violentos levantamientos a principios del siglo XIX.

La existencia de Kweneng se conoce desde hace décadas, pero la nueva tecnología láser ha revelado su verdadero alcance. El sistema láser funciona de manera similar a la detección de radar, excepto que en lugar de ondas de radio, el sistema envía pulsos de láser. Luego, una computadora convierte los pulsos en una imagen de alta resolución, a partir de la cual los arqueólogos pueden reconstruir cómo se veía el área en el pasado.

La ciudad parece haberse dividido en tres barrios principales repartidos en 20 kilómetros cuadrados (8 millas cuadradas), con dos recintos de paredes de piedra muy grandes que pueden haber albergado ganado.

“Si todas las 900 granjas de las que hemos encontrado rastros estuvieran habitadas a la vez, entonces la población podría haber sido de hasta 20,000, pero dadas las referencias a otras ciudades de la región, probablemente era más como 5,000”, dijo Sadr.

También hay evidencia de considerable sofisticación. “Había cuatro o cinco niveles de gobierno local, probablemente con regimientos organizados por edades que podían ser convocados para el trabajo cívico o la guerra. Enterraron a sus importantes muertos bajo los muros de los recintos ganaderos centrales, pero había una tradición igualitaria muy fuerte y el rey hizo todo lo posible para no sobresalir ”, dijo Sadr.

Encontrar una fecha exacta para el final de los días de Kweneng como una metrópoli importante es muy difícil, ya que las técnicas arqueológicas actuales no son precisas en décadas. Pero los últimos días de la ciudad pueden haber sido espantosos y violentos, víctima de los caóticos conflictos conocidos Mfecane, o gran dispersión, provocada por la expansión militar del reino zulú más al sur.

Una excavación anterior realizada por un equipo de la Universidad de Witwatersrand excavó tres casas en la ciudad que parecían haber sido deliberadamente destruidas por el fuego. Se habían abandonado huesos de animales, armas y artículos valiosos como cuentas, lo que sugiere que los residentes se fueron a toda prisa.

“Supongo que toda la ciudad se vio muy afectada. La pregunta es si fue totalmente destruida ”, dijo Sadr.

En Sudáfrica, estas cuestiones han tenido durante mucho tiempo una dimensión política. La historia del estado comercial de Mapungubwe, que fue capaz de fabricar magníficos objetos de oro hace 800 años, fue deliberadamente oscurecida por funcionarios racistas durante la era del apartheid.

Querían ocultar pruebas de que la tierra ocupada por los colonos blancos no solo había sido el hogar de una importante civilización africana, sino también que las poblaciones locales que descartaban como aptas solo para el trabajo manual eran capaces de realizar una producción artística sofisticada.

El trabajo en Mapela, que alguna vez se pensó que era una pequeña ciudad bajo la autoridad de los reyes de Mapungubwe, muestra que el asentamiento era mucho más grande de lo que se pensaba. Los arqueólogos han encontrado miles de cuentas de vidrio, lo que sugiere que fue un próspero centro comercial.

“Las redes comerciales eran muy complejas e intrincadas. Una similitud en el estilo de los lingotes de cobre sugiere que hubo comercio e intercambio entre África central y África meridional. Las intervenciones coloniales vieron en primer lugar el establecimiento de fronteras que dividieron a los pueblos relacionados ”, dijo Shadreck Chirikure, arqueólogo de la Universidad de Ciudad del Cabo, que ha excavado partes de Mapela.

La historia de la propiedad de la tierra y la vivienda sigue siendo un tema delicado y potente en la actualidad.


Ciudad perdida en Sudáfrica revelada en impresionantes imágenes digitales

Una ciudad perdida en Sudáfrica se reveló en una nueva reconstrucción digital. Las ruinas de Kweneng se encontraron debajo de una espesa vegetación.

Los expertos han creado una impresionante reconstrucción digital de una ciudad perdida centenaria descubierta en Sudáfrica.

Las ruinas de Kweneng se divisaron bajo una espesa vegetación en Suikerbosrand, cerca de Johannesburgo, utilizando una sofisticada tecnología láser.

Karim Sadr, profesor de la Escuela de Geografía, Arqueología y Estudios Ambientales de la Universidad de Witwatersrand, dijo a Fox News que los investigadores han estado trabajando arduamente en el mapeo y la creación de una reconstrucción digital de parte del sitio.

"A fines del año pasado, un estudiante de cuarto año completó un proyecto sobre el mapeo detallado de uno de los compuestos con paredes de piedra y otro ex alumno ha elaborado una interesante reconstrucción digital de ese complejo", explicó por correo electrónico esta semana. .

Un complejo reconstruido digitalmente en la ciudad perdida de Kweneng en Sudáfrica. (Stephen Banhegyi)

La investigación es la última de una serie de proyectos de alta tecnología que revelan los secretos de la ciudad perdida. La tecnología LiDAR, por ejemplo, se utilizó para localizar a Kweneng.

LiDAR utiliza un láser para medir distancias a la superficie de la Tierra y puede resultar extremadamente valioso para estudiar lo que se esconde en áreas con vegetación espesa. La tecnología también se usa ampliamente en otras aplicaciones, incluidos los automóviles autónomos, donde permite que los vehículos tengan una vista continua de 360 ​​grados.

Sadr encargó un estudio aéreo LiDAR de los primeros 10 kilómetros cuadrados a fines de 2014 y el resto al año siguiente. "Fue solo en 2016, después de estudiar detenidamente todas esas imágenes detalladas, que finalmente me di cuenta de que las granjas no son una dispersión de aldeas, sino partes de una entidad, una ciudad, en lugar de una dispersión de granjas", dijo a Fox News en una publicación separada. entrevista el año pasado.

Los restos de la ciudad perdida se localizaron utilizando una sofisticada tecnología láser. Esta reconstrucción digital muestra cómo era Kweneng. (Stephen Banhegyi)

The Conversation informa que la ciudad fue ocupada por hablantes del idioma Tswana desde el siglo XV hasta hace unos 200 años. Se sabía que existían otras ciudades Tswana en la región, pero no en esa área específica. Las ciudades-estado de Tswana colapsaron como resultado de la guerra civil de principios del siglo XIX, según The Conversation.


Cómo se recreó una ciudad africana perdida con tecnología láser

Hay ciudades perdidas en todo el mundo. Algunos, como los restos de ciudades mayas escondidos bajo un espeso dosel de selva tropical en Mesoamérica, se encuentran con la ayuda de luces láser. Ahora, la misma tecnología que ubicó esas ciudades mayas se ha utilizado para redescubrir una ciudad del sur de África que estuvo ocupada desde el siglo XV hasta hace unos 200 años. Esta tecnología, detección de luz y rango (LiDAR), se utilizó para "redibujar" los restos de la ciudad, a lo largo de las laderas occidentales inferiores de las colinas de Suikerbosrand, cerca de Johannesburgo. Es uno de los varios asentamientos grandes ocupados por hablantes de tswana que salpicaron las partes del norte de Sudáfrica durante generaciones antes de que los primeros viajeros europeos los encontraran en los primeros años del siglo XIX. En la década de 1820, todas estas ciudades-estado de Tswana colapsaron en lo que se conoció como las guerras civiles de Difaqane. Algunos nunca han sido documentados y sus historias orales no se han registrado. Hace cuatro o cinco décadas, varias ruinas antiguas de Tswana en y aro.


La antigua ciudad de Kweneng, en Sudáfrica (Fuente: BBC)

Hace unos días, la antigua ciudad perdida de Kweneng en la actual Sudáfrica fue descubierta utilizando tecnología LIDAR (detección de luz y rango). LIDAR es un método topográfico que mide la distancia a un objetivo iluminando el objetivo con luz láser pulsada y midiendo los pulsos reflejados con un sensor. Las diferencias en los tiempos de retorno del láser y las longitudes de onda se pueden utilizar para hacer mapas digitales en 3D del área objetivo. Hace unos meses, científicos y arqueólogos habían desenterrado una antigua megalópolis maya del tamaño de la ciudad de Nueva York o la Ciudad de México (Reinos ocultos de los antiguos mayas revelados en un mapa láser 3-D), enterrada bajo las selvas centroamericanas utilizando LIDAR.

Ahora, los arqueólogos que utilizan la misma tecnología han redescubierto la antigua ciudad de Kweneng, en las afueras de Johannesburgo en Sudáfrica. El asentamiento data del siglo XV y fue el hogar de hasta 10,000 personas del grupo étnico Tswana. Este es un paso adelante asombroso, y estoy seguro de que se descubrirán muchas más ciudades antiguas en todo el mundo, y en África en particular.


Científicos recrean una ciudad africana perdida hace mucho tiempo con tecnología láser

Hay ciudades perdidas en todo el mundo. Algunos, como los restos de ciudades mayas escondidos bajo un espeso dosel de selva tropical en Mesoamérica, se encuentran con la ayuda de luces láser.

Ahora, la misma tecnología que ubicó esas ciudades mayas se ha utilizado para redescubrir una ciudad del sur de África que estuvo ocupada desde el siglo XV hasta hace unos 200 años. Esta tecnología, llamada LiDAR, se utilizó para "redibujar" los restos de la ciudad, a lo largo de las laderas occidentales inferiores de las colinas Suikerbosrand cerca de Johannesburgo.

De cuarzo. Historia de Karim Sadr.

Es uno de varios grandes asentamientos ocupados por hablantes de tswana que salpicaron las partes del norte de Sudáfrica durante generaciones antes de que los primeros viajeros europeos los encontraran en los primeros años del siglo XIX. En la década de 1820, todas estas ciudades-estado de Tswana colapsaron en lo que se conoció como las guerras civiles de Difeqane. Algunos nunca se habían documentado por escrito y sus historias orales no se habían registrado.


Misteriosa ciudad perdida de 4.000 años descubierta

Un equipo arqueológico francés descubrió recientemente los restos de una antigua ciudad perdida en Kunara, en lo que ahora es el Kurdistán iraquí, cerca de las montañas Zrgros. Según los investigadores, la ciudad pudo haber sido un centro importante de un antiguo pueblo montañoso llamado Lullubi. Si bien el nombre de la ciudad aún se desconoce, se realizarán más excavaciones en el sitio en el otoño.

Un equipo de arqueólogos franceses ha localizado los restos de una antigua ciudad perdida en el Kurdistán iraquí.

En el transcurso de seis excavaciones entre 2012 y 2018, los investigadores descubrieron la antigua ciudad de Kunara, cerca de las montañas Zagros. Anteriormente, el régimen de Saddam Hussein y los conflictos en la región habían impedido a los expertos explorar el sitio, cerca de la moderna ciudad de Sulaymaniyah.

Ubicada en la frontera occidental del Imperio Mesopotámico, la ciudad puede haber sido un centro importante de un antiguo pueblo montañoso conocido como Lullubi, según los expertos.

La primera de las tablillas cuneiformes descubiertas durante la excavación de Kunara. La tableta registra la entrega de diferentes tipos de harina. (A. Tenu / Mission archéologique française du Peramagron)

Se descubrieron grandes cimientos de piedra en el sitio, que data de alrededor del 2200 a. C. También se encontraron decenas de tablillas de arcilla cubiertas con escritura cuneiforme, que arrojan luz sobre la agricultura de la ciudad. Por ejemplo, la primera de las tablillas de arcilla descubiertas registra la entrega de diferentes tipos de harina.

La investigación de los arqueólogos indica que la desaparición de la ciudad ocurrió hace unos 4.000 años cuando fue devastada por un incendio.

Sin embargo, el nombre de la ciudad aún se desconoce. La excavación adicional del sitio se llevará a cabo en el otoño.

Las pequeñas hendiduras en forma de copa en esta estructura pueden haber tenido un propósito ceremonial, según los arqueólogos. (D. Sarmiento Castillo / Mission archéologique française du Peramagron)

Los sitios antiguos en otras partes del mundo también están revelando sus secretos. El año pasado, los arqueólogos en Grecia localizaron los restos de una ciudad perdida que se cree que fue colonizada por cautivos de la Guerra de Troya.

Por separado, en 2018, los arqueólogos en el oeste de México utilizaron tecnología láser sofisticada para descubrir una ciudad perdida que puede haber tenido tantos edificios como Manhattan.

En 2017, los arqueólogos aprovecharon las imágenes de satélites espías y los drones para ayudar a identificar el sitio de una antigua ciudad perdida en el norte de Irak.

Un fragmento de punta de flecha hecho de obsidiana o vidrio volcánico. que fue descubierto en el sitio. La obsidiana proviene de Anatolia, que se encuentra a varios cientos de millas de Kunara, según los expertos. (F. Marchand / Mission archéologique française du Peramagron)

El sitio Qalatga Darband domina el río Lower Zab en el borde occidental de las montañas Zagros, es parte de una ruta histórica desde la antigua Mesopotamia a Irán.

Un jarrón decorado con serpientes y escorpiones que fue descubierto en el sitio de la antigua ciudad. (C. Verdellet / Mission archéologique française du Peramagron)

Los expertos crearon recientemente una impresionante reconstrucción digital de una ciudad perdida centenaria descubierta en Sudáfrica. En otro proyecto, los investigadores arrojaron nueva luz sobre los eventos que llevaron a la desaparición de la antigua megaciudad camboyana de Angkor.

Andrew O’Reilly de Fox News contribuyó a este artículo. Siga a James Rogers en Twitter @jamesjrogers


Cómo recreamos una ciudad africana perdida con tecnología láser

LiDAR, se utilizó para "dibujar" los restos de la ciudad, a lo largo de las laderas occidentales inferiores de las colinas Suikerbosrand cerca de Johannesburgo.

Hay ciudades perdidas en todo el mundo. Algunos, como los restos de ciudades mayas escondidos bajo un espeso dosel de selva tropical en Mesoamérica, se encuentran con la ayuda de luces láser.

Ahora, la misma tecnología que ubicó esas ciudades mayas se ha utilizado para redescubrir una ciudad del sur de África que estuvo ocupada desde el siglo XV hasta hace unos 200 años. Esta tecnología, denominada LiDAR, se utilizó para "redibujar" los restos de la ciudad, a lo largo de las laderas occidentales inferiores de las colinas de Suikerbosrand, cerca de Johannesburgo.

Es uno de varios grandes asentamientos ocupados por hablantes de tswana que salpicaron las partes del norte de Sudáfrica durante generaciones antes de que los primeros viajeros europeos los encontraran en los primeros años del siglo XIX. En la década de 1820, todas estas ciudades-estado de Tswana colapsaron en lo que se conoció como las guerras civiles de Difeqane. Algunos nunca habían sido documentados por escrito y sus historias orales no se habían registrado.

Hace cuatro o cinco décadas, arqueólogos de la Universidad de Witwatersrand habían excavado varias ruinas antiguas de Tswana en y alrededor de las colinas de Suikerbosrand, a unos 60 kilómetros al sur de Johannesburgo. Pero desde el nivel del suelo y en fotografías aéreas no se pudo apreciar la extensión total de este asentamiento porque la vegetación esconde muchas de las ruinas.

Pero LiDAR, que utiliza luz láser, nos permitió a mis estudiantes y a mí crear imágenes del paisaje y eliminar virtualmente la vegetación. Esto permite vistas aéreas sin obstáculos de los edificios y monumentos antiguos.

Por ahora, le hemos dado a la ciudad un nombre genérico de marcador de posición: SKBR. Esperamos que eventualmente se pueda adoptar un nombre Tswana apropiado.

Dando vida a la ciudad

A juzgar por los estilos arquitectónicos fechados que eran comunes en SKBR, se estima que los constructores de las estructuras de paredes de piedra ocuparon esta área desde el siglo XV d.C. hasta la segunda mitad del siglo XIX.

La evidencia que reunimos sugiere que SKBR ciertamente era lo suficientemente grande como para ser llamada ciudad. La antigua ciudad mesopotámica de Ur tenía menos de 2 km de diámetro, mientras que SKBR tiene casi 10 km de largo y unos 2 km de ancho.

Las antiguas granjas de Suikerbosrand se muestran contra una fotografía aérea de 1961. Los dos rectángulos muestran la huella de las imágenes LiDAR. Karim Sadr

Es difícil estimar el tamaño de su población. En SKBR se han contabilizado entre 750 y 850 granjas, pero es difícil saber cuántas de ellas estaban habitadas al mismo tiempo, por lo que no podemos estimar fácilmente la población de la ciudad en su apogeo.

Teniendo en cuenta lo que sabemos acerca de los asentamientos tswana más recientes, cada granja habría albergado a una familia extensa con, al menos, el jefe (masculino) de la granja, una o más esposas y sus hijos.

Muchas características del entorno construido en SKBR parecen indicar la riqueza y el estado de las granjas o suburbios con los que están asociados. Por ejemplo, pares paralelos de alineaciones de rocas marcan secciones de pasillos en varias partes diferentes de la ciudad.

El arqueólogo sudafricano Profesor Revil Mason, que ha llevado a cabo una gran cantidad de investigación sobre las ruinas de paredes de piedra alrededor de Johannesburgo, llamó a estas características arreo de ganado, construido para canalizar a las bestias a lo largo de ciertas rutas a través de la ciudad.

Si se tratara de conductos de ganado, el ancho y la ubicación de estos pasillos habrían señalado la riqueza ganadera del barrio o la granja que los construyó, incluso cuando el ganado no estaba presente.

En el sector central de SKBR hay dos recintos de paredes de piedra muy grandes, con un área combinada de poco menos de 10, 000 metros cuadrados. Pueden haber sido kraals y, de ser así, podrían haber tenido cerca de mil cabezas de ganado.

Monumentos a la riqueza

Entre las características más importantes del entorno construido en SKBR se encuentran los montículos artificiales compuestos de masas de cenizas de estiércol de ganado, mezcladas con huesos de ganado y vasijas de cerámica rotas. Todo este material parece haber sido apilado deliberadamente a la entrada de las granjas más grandes.

Estos son los restos de las fiestas y el tamaño de los montones de cenizas dio a conocer la generosidad y la riqueza de la granja en particular. El uso de vertederos de basura como hitos de riqueza y poder se conoce también en otras partes del mundo, como la India. Incluso los vertederos de minas de oro contemporáneos de Johannesburgo pueden verse bajo esta luz.

Otros monumentos a la riqueza y el poder en SKBR incluyen una gran cantidad de torres de piedra cortas y achaparradas, con una media de 1,8 a 2,5 metros de altura y unos 5 metros de ancho en su base. Las granjas con la mayor cantidad de torres de piedra tienden a tener montones de ceniza inusualmente grandes en su entrada. La función práctica de las torres aún no se conoce: pueden haber sido las bases de los contenedores de grano, o pueden marcar los entierros de personas importantes.

Se necesitarán otra década o dos de trabajo de campo para comprender completamente el nacimiento, el desarrollo y la desaparición final de esta ciudad africana. Esto se hará a través de una cobertura adicional con LiDAR, estudios intensivos del terreno y excavaciones en localidades seleccionadas.

Idealmente, los descendientes de quienes construyeron y habitaron esta ciudad deberían participar en futuras investigaciones en este sitio. Algunos de mis estudiantes de posgrado ya están en contacto con representantes de la rama Bakwena de Tswana que reclaman partes del paisaje al sur de Johannesburgo. Esperamos que se involucren activamente en nuestro proyecto de investigación.

Karim Sadr, profesor de Geografía, Arqueología y Estudios Ambientales, Universidad de Witwatersrand. Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.


Los científicos han descubierto una ciudad africana perdida al recrearla con tecnología láser

La regla 4 pide que los comentarios sean sobre el tema, y ​​por muy bueno que sea Black Panther, no es el tema.

Utilizando la misma tecnología que ha ido revelando ciudades mayas escondidas en las selvas de Centroamérica, un grupo de investigadores ha descubierto una ciudad africana perdida.

Algunas opciones parafrasearon puntos sobre esto del artículo que explican el método y responden algunas preguntas básicas:

uno de varios grandes asentamientos ocupados por hablantes de tswana del norte de Sudáfrica

En la década de 1820, todas estas ciudades-estado de Tswana colapsaron en lo que se conoció como las guerras civiles de Difeqane. Algunos nunca se habían documentado por escrito y sus historias orales no se habían registrado.

Hace 4 a 5 décadas, los arqueólogos habían excavado varias ruinas antiguas de Tswana en, pero no se pudo apreciar la extensión total de este asentamiento debido a la vegetación.

El uso de la tecnología LiDAR, que utiliza luz láser, permitió a los investigadores crear imágenes del paisaje y eliminar virtualmente la vegetación. Esto permite vistas aéreas sin obstáculos de los edificios y monumentos antiguos.

A juzgar por los estilos arquitectónicos anticuados, se estima que los constructores de las estructuras con paredes de piedra ocuparon esta área desde el siglo XV y el 27 hasta la segunda mitad del siglo XIX.

La evidencia sugiere que el sitio era lo suficientemente grande como para ser llamado ciudad. La antigua ciudad mesopotámica de Ur tenía menos de 2 km de diámetro, mientras que esta tiene casi 10 km de largo y unos 2 km de ancho.

¡Será emocionante ver cuánto más de nuestra historia revela esta tecnología! Y por ahora, me voy a leer más sobre los estados de la ciudad de Tswana, ya que nunca antes había oído hablar de ellos.


Dando vida a la ciudad

A juzgar por los estilos arquitectónicos fechados que eran comunes en SKBR, se estima que los constructores de las estructuras con paredes de piedra ocuparon esta área desde el siglo XV d.C. hasta la segunda mitad del siglo XIX.

La evidencia que reunimos sugiere que SKBR ciertamente era lo suficientemente grande como para ser llamada ciudad. La antigua ciudad mesopotámica de Ur tenía menos de 2 km de diámetro, mientras que SKBR tiene casi 10 km de largo y unos 2 km de ancho.

Es difícil estimar el tamaño de su población. En SKBR se han contabilizado entre 750 y 850 granjas, pero es difícil saber cuántas de ellas estaban habitadas al mismo tiempo, por lo que no podemos estimar fácilmente la población de la ciudad en su apogeo.

Teniendo en cuenta lo que sabemos acerca de los asentamientos tswana más recientes, cada granja habría albergado a una familia extensa con, al menos, el jefe (masculino) de la granja, una o más esposas y sus hijos.

Muchas características del entorno construido en SKBR parecen indicar la riqueza y el estado de las granjas o suburbios con los que están asociados. Por ejemplo, pares paralelos de alineaciones de rocas marcan secciones de pasillos en varias partes diferentes de la ciudad.

El arqueólogo sudafricano Profesor Revil Mason, que ha llevado a cabo una gran cantidad de investigación sobre las ruinas de paredes de piedra alrededor de Johannesburgo, llamó a estas características arreo de ganado, construido para canalizar a las bestias a lo largo de ciertas rutas a través de la ciudad.

Si se tratara de conductos de ganado, el ancho y la ubicación de estos pasillos habrían señalado la riqueza ganadera del barrio o la granja que los construyó, incluso cuando el ganado no estaba presente.

En el sector central de SKBR hay dos recintos de paredes de piedra muy grandes, con un área combinada de poco menos de 10, 000 metros cuadrados. Pueden haber sido kraals y, de ser así, podrían haber tenido cerca de mil cabezas de ganado.


Cómo la tecnología láser reveló una ciudad africana perdida hace mucho tiempo

Lunes, 19 de marzo de 2018, 8:48 p.m. - Hay ciudades perdidas en todo el mundo. Algunos, como los restos de ciudades mayas escondidos bajo un espeso dosel de selva tropical en Mesoamérica, se encuentran con la ayuda de luces láser.

Ahora, la misma tecnología que ubicó esas ciudades mayas se ha utilizado para redescubrir una ciudad del sur de África que estuvo ocupada desde el siglo XV hasta hace unos 200 años. Esta tecnología, llamada LiDAR, se utilizó para "redibujar" los restos de la ciudad, a lo largo de las laderas occidentales inferiores de las colinas Suikerbosrand cerca de Johannesburgo.


LiDAR, se utilizó para "redibujar" los restos de la ciudad, a lo largo de las laderas occidentales más bajas de las colinas Suikerbosrand cerca de Johannesburgo. Crédito: Karim Sadr

It is one of several large settlements occupied by Tswana-speakers that dotted the northern parts of South Africa for generations beforethe first European travellers encountered them in the early years of the nineteenth century. In the 1820s all these Tswana city states collapsed in what became known as the Difeqane civil wars. Some had never been documented in writing and their oral histories had gone unrecorded.

Four or five decades ago, several ancient Tswana ruins in and around the Suikerbosrand hills, about 60 kilometres south of Johannesburg, had been excavated by archaeologists from the University of the Witwatersrand. But from ground level and on aerial photos the full extent of this settlement could not be appreciated because vegetation hides many of the ruins.

But LiDAR, which uses laser light, allowed my students and I to create images of the landscape and virtually strip away the vegetation. This permits unimpeded aerial views of the ancient buildings and monuments.

We have given the city a generic placeholder name for now – SKBR. We hope an appropriate Tswana name can eventually be adopted.

Bringing the city to life

Judging by the dated architectural styles that were common at SKBR, it’s estimated that the builders of the stone walled structures occupied this area from the fifteenth century AD until the second half of the 1800s.

The evidence we gathered suggests that SKBR was certainly large enough to be called a city. The ancient Mesopotamian city of Ur was less than 2km in diameter while SKBR is nearly 10 km long and about 2 km wide.


The ancient homesteads at Suikerbosrand are shown against an aerial photograph from 1961. The two rectangles show the footprint of the LiDAR imagery. Credit: Karim Sadr

It is difficult to estimate the size of its population. Between 750 and 850 homesteads have been counted at SKBR, but it’s hard to tell how many of these were inhabited at the same time, so we cannot easily estimate the city’s population at its peak.

Given what we know about more recent Tswana settlements, each homestead would have housed an extended family with, at the least, the (male) head of the homestead, one or more wives and their children.

Many features of the built environment at SKBR seem to signal the wealth and status of the homesteads or suburbs that they are associated with. For example, parallel pairs of rock alignments mark sections of passageways in several different parts of the city.

South African archaeologist Professor Revil Mason, who has carried out a great deal of research on stone walled ruins around Johannesburg, called these features cattle drives, built to funnel the beasts along certain routes through the city.

If these were cattle drives the width and location of these passageways would have signalled the livestock wealth of the ward or homestead that constructed them, even when the cattle were not present.

In the central sector of SKBR there are two very large stone walled enclosures, with a combined area of just under 10, 000 square meters. They may have been kraals and if so they could have held nearly a thousand head of cattle.

Monuments to wealth

Among the largest features of the built environment at SKBR are artificial mounds composed of masses of ash from cattle dung fires, mixed with bones of livestock and broken pottery vessels. All this material appears to have been deliberately piled up at the entrance to the larger homesteads.

These are the remains of feasts and the ash heaps’ size publicised the particular homestead’s generosity and wealth. The use of refuse dumps as landmarks of wealth and power is known from other parts of the world, like India, as well. Even the contemporary gold mine dumps of Johannesburg can be seen in this light.

Other monuments to wealth and power at SKBR include a large number of short and squat stone towers – on average 1.8 - 2.5 metres tall and about 5 metres wide at their base. The homesteads with the most stone towers tend to also have unusually large ash heaps at their entrance. The practical function of the towers isn’t known yet: they may have been the bases for grain bins, or they may mark burials of important people.

It will take another decade or two of field work to fully understand the birth, development and ultimate demise of this African city. This will be done through additional coverage with LiDAR, intensive ground surveys as well as excavations in selected localities.

Ideally, the descendants of those who built and inhabited this city should be involved in future research at this site. Some of my postgraduate students are already in contact with representatives of the Bakwena branch of the Tswana who claim parts of the landscape to the south of Johannesburg. We hope that they will actively become involved in our research project.

Karim Sadr, Professor Geography, Archaeology and Environmental Studies, University of the Witwatersrand

Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.


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