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El mundo perdido de Socotra, una isla remota con plantas de hasta 20 millones de años

El mundo perdido de Socotra, una isla remota con plantas de hasta 20 millones de años

La remota isla de Socotra podría salir directamente de una película de ciencia ficción. Su flora nativa es tan única y extraña a la vista que ha sido descrita como el lugar más extraño de la tierra. Pero esta pequeña isla, ubicada en el Océano Índico a unos 250 kilómetros de la costa de Somalia, es muy real y alberga alrededor de 800 especies raras de flora y fauna, incluidas variedades de plantas que han existido en la tierra durante más de 20 millones. años.

Los árboles únicos de la isla de Socotra. Fuente de la foto.

El prolongado aislamiento geológico del archipiélago de Socotra y su feroz calor y sequía se han combinado para crear una espectacular flora endémica. El sitio es de importancia universal y recibió el reconocimiento mundial de la UNESCO debido a su biodiversidad con una flora y fauna rica y distinta: el 37% de las 825 especies de plantas de Socotra, el 90% de sus especies de reptiles y el 95% de sus especies de caracoles terrestres no se encuentran en ningún lugar. más en el mundo.

Una de las plantas más llamativas de Socotra es el árbol de sangre de dragón (Dracaena cinnabari), que es un árbol con forma de paraguas de aspecto extraño. Se pensaba que su savia roja era la sangre de dragón de los antiguos y una vez se usó en la magia medieval. La resina de color sangre también se utilizó como tinte, y hoy como pintura y barniz. También fueron importantes en la antigüedad los diversos áloes endémicos de Socotra, utilizados con fines medicinales y cosméticos.

'Sangre de dragón' seca. Fuente de la foto: Wikimedia

La remota isla de Socotra, cuyo nombre se cree que proviene del sánscrito para "isla dichosa", se encuentra en el Océano Índico, aproximadamente a 250 km de la costa de Somalia y alberga a unos 40.000 habitantes. Los habitantes indígenas son principalmente de ascendencia árabe meridional y también hay varios residentes de origen somalí e indio. Varios de los linajes femeninos de la isla no se encuentran en ningún otro lugar de la tierra.

Pueblo de Socotra. Crédito de la foto: Jonah M Kessel

Niños Socotri en un pueblo de pescadores. Crédito de la foto: Jonah M Kessel


    Isla de Socotra: La joya de Arabia y # x27 protegida por la Unesco y # x27 que desaparece en medio de la guerra civil de Yemen

    Cuenta la leyenda que el árbol de sangre de dragón de otro mundo creció por primera vez en el lugar donde dos hermanos, Darsa y Samha, lucharon hasta la muerte. En árabe, se conoce como dam al akhawain - “la sangre de los dos hermanos”.

    El árbol único, con su resina carmesí y su densa corona de hojas prehistóricas, es un símbolo querido de la isla de Socotra, en el mar Arábigo, y su país padre, Yemen.

    Pero al igual que los antiguos Darsa y Samha, Yemen es un país de dos mitades una vez más en guerra entre sí. El conflicto coloca a Socotra en el centro de una nueva lucha de poder entre el debilitado gobierno yemení y las ambiciones geopolíticas de su aliado, los Emiratos Árabes Unidos (EAU).

    Yemen & # x27s Socotra Island, la & # x27Joya de Arabia & # x27

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    Las llamadas Galápagos del Océano Índico, hogar de 700 especies endémicas, son la última adquisición en el creciente imperio moderno de los EAU: otros proyectos extraterritoriales emiratíes incluyen empresas controvertidas en Eritrea, Djibouti, Somalilandia y el islote yemení de Perim.

    Haciendo todo lo posible para evitar la atención de las autoridades pro-EAU después de dos días de viaje en un carguero de cemento desde Omán, El independiente es el primer medio de comunicación en acceder a la isla desde que estalló la guerra de Yemen hace tres años y los Emiratos empezaron a tomar el control silenciosamente.

    Descubrimos que los Emiratos Árabes Unidos prácticamente han anexado esta parte soberana de Yemen, construyendo una base militar, estableciendo redes de comunicaciones, llevando a cabo su propio censo e invitando a los residentes de Socotra a Abu Dhabi por avión para recibir atención médica gratuita y permisos especiales de trabajo.

    Los críticos y activistas dicen que los Emiratos Árabes Unidos buscan transformar la isla en un puesto militar permanente y un centro turístico de vacaciones, e incluso pueden estar robando sus plantas y animales protegidos por la Unesco.

    Solicitudes de El independiente El comentario de las autoridades de los Emiratos Árabes Unidos sobre esta historia quedó sin respuesta.

    En el pasado, el gobierno de los Emiratos Árabes Unidos ha dicho que está ofreciendo una "mano amiga" a las partes del Yemen empobrecido que la necesitan. Los Emiratos, parte de una coalición árabe que ayuda al gobierno en el exilio de Yemen a luchar contra los rebeldes hutíes, "no es ni un ocupante ni un alborotador", que aspira a "la paz y la estabilidad en la región", dicen los comentaristas.

    “Entre las reglas de la acción política está que debes generar confianza con tus aliados. y anteponer el interés público al personal ", dijo el ministro de Relaciones Exteriores de los EAU, Anwar Gargash, sobre la participación de su país en Yemen.

    Los 60.000 habitantes de Socotra han vivido en armonía con la naturaleza durante miles de años, casi completamente aislados del mundo exterior.

    Ahora, la guerra civil, una ocupación extranjera y el inminente espectro del cambio climático significan que una tormenta perfecta finalmente ha llegado a las costas de la isla.

    Las amenazas entrelazadas ya están afectando rápidamente el modo de vida local y el delicado ecosistema del archipiélago.


    ¿Evolucionaron las plantas con flores en un continente perdido, como se imaginó Darwin?

    En su vasta correspondencia con otros naturalistas contemporáneos, Charles Darwin menciona un "misterio abominable". Este misterio fue el origen de las angiospermas o plantas con flores. El registro fósil mostró que las plantas con flores aparecen de forma relativamente repentina en todo el mundo a mediados del Cretácico, en contraste con la creencia de Darwin de una evolución lenta y gradual. Darwin explicó la aparente evolución repentina utilizando lagunas en el registro fósil.

    Quizás, sugirió, el antepasado de las plantas con flores modernas evolucionó en un lugar remoto, desde donde el nuevo grupo se expandió rápidamente. Las plantas con flores tienen muchas más probabilidades de ser fertilizadas, gracias a la ayuda de insectos o el viento, pueden producir semillas rápidamente y colonizar nuevos terrenos. Entonces, para resolver este misterio, solo fue necesario encontrar el lugar remoto donde evolucionaron las primeras plantas con flores. Darwin propuso una explicación interesante de por qué no se encontró este lugar durante su vida: "A veces me he imaginado que el desarrollo podría haber ido lentamente durante un período inmenso en algún continente aislado o isla grande, tal vez cerca del Polo Sur".

    Darwin especuló que las primeras flores evolucionaron en un continente, desde allí se extendieron por todo el globo, mientras que el continente con los fósiles de transición desapareció bajo el mar, lejos del alcance de cualquier coleccionista de fósiles o naturalista.

    La orquídea zapatilla de dama es una de las plantas con flores más hermosas de Europa, solo crece. [+] suelos calizos, como sugiere el nombre latino Cypripedium calceolus.

    Desde Darwin, se han encontrado muchos fósiles de plantas, pero el origen de las plantas con flores sigue siendo difícil de alcanzar. Los posibles sitios de origen de las angiospermas se ubicaron en la región ártica, el sudeste o este de Asia, América del Sur y África. Algunas hojas fósiles del Triásico y Jurásico se asemejan a las hojas de las angiospermas modernas, pero no hay evidencia directa que vincule a los fósiles con el grupo. Los fósiles de angiospermas más antiguos que se conocen, que muestran algunas partes típicas de una flor, como carpelos y estambres (los órganos reproductores de una planta con flores), pero que carecen de otras, como pétalos (hojas modificadas de colores brillantes para atraer a los polinizadores), se encontraron en China. que data del Cretácico temprano. Archaefructus, descubierta en 1998, era una planta que crecía en ambientes húmedos o incluso en agua, como sugieren los sedimentos, donde se conserva el fósil, y la morfología de las hojas.

    La conexión de Archaefructus con agua apoya también otra idea sobre la evolución de las plantas con flores. La radiación del Cretácico probablemente comienza en algún lugar de los trópicos húmedos. Las nuevas plantas se propagan rápidamente desde su lugar de origen y en solo cuarenta millones de años las plantas con flores constituyen ya más del setenta y cinco por ciento de todas las plantas terrestres conocidas. Pero según los botánicos Archaefructus, a pesar de sus rasgos primitivos, no puede considerarse la primera planta con flores, sino simplemente una forma muy basal, reubicando el posible origen de las angiospermas fuera de China.

    Un descubrimiento moderno puede reivindicar la idea muy especulativa de Darwin sobre el verdadero origen de las plantas con flores. El continente de Zealandia, ubicado al este de la Australia moderna, desapareció en el mar a finales del Cretácico. Si las primeras plantas con flores evolucionaron en el continente perdido de Zealandia, esto explicaría la aparente falta de formas fósiles. Desde Zealandia, tal vez con un clima tropical y húmedo en ese momento, el nuevo grupo se expandiría rápidamente por Australia y Asia, unidos en ese momento en una sola masa continental, coincidiendo con el descubrimiento de plantas con flores primitivas en sitios fósiles de China y Mongolia. También hay alguna evidencia que respalda esta hipótesis al observar la distribución de las especies modernas. La investigación sugiere que Zealandia jugó un papel importante para explicar la dispersión y evolución de los animales, proporcionando un puente de tierra firme en el Pacífico Sur. Es probable que también las plantas usaran este puente terrestre.

    Esto está respaldado por la distribución de plantas con flores que aún comparten algunos rasgos con su antepasado primitivo. Muchas plantas con flores primitivas se encuentran agrupadas alrededor de la antigua ubicación de Zealandia, supuesto origen del antepasado primitivo. El genero Amborella se encuentra únicamente en la isla de Nueva Caledonia, al suroeste del Océano Pacífico. Austrobaileya se encuentra solo en los bosques tropicales de Queensland, Australia. Degeneria, un género de la familia Magnoliaceae, un grupo muy antiguo dentro de las plantas con flores, solo se encuentra en Fidschi, una isla remota al norte de Nueva Zelanda.


    Árboles sangrantes

    Otra exportación popular fue la que ahora es la especie insignia de la isla: el árbol de sangre de dragón. Una versión de la leyenda local que rodea su origen dice que surgió de la sangre de dos hermanos luchando a muerte, otra que fue creada a partir de la sangre de un dragón que resultó herido luchando contra un elefante. Es un árbol extraño y de aspecto alienígena, con ramas gruesas y anudadas que se extienden para formar una cubierta en forma de paraguas. Estas hojas que miran hacia el cielo recogen la condensación de las nieblas que ruedan a lo largo de los acantilados y las altas mesetas del interior. El tronco es grueso y nudoso pero, cuando se abre en rodajas, sangra una resina de un carmesí profundo, tal vez la sangre del dragón herido.

    Mohammed Abdullah ha conocido los árboles toda su vida. Su familia extensa, que ahora cuenta con diecinueve, vive en una pequeña comunidad en el centro de la isla, lejos de la costa y rodeada de tierra fértil y rica. Cuida de los árboles de sangre de dragón cercanos y una o dos veces al año recolecta su resina.

    Tiene una variedad de usos. Algunos son medicinales; se dice que después del parto, la mujer debe mezclar la resina con agua y beberla. También se utiliza para pintar arcilla y cerámica y como esmalte de uñas y maquillaje. “El árbol es lo más importante de la isla”, dice Mohammed, indicando una conexión más visceral. “Es parte de nosotros. La sombra nunca desaparece en todo el día, debido a la forma ".

    En cierto sentido, el árbol ha protegido la isla misma. La vulnerabilidad de especies como el árbol de sangre de dragón ha llevado a altos niveles de protección ambiental en Socotra, incluido, en 2008, el reconocimiento total como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que cubre el 75 por ciento de la masa terrestre. La meseta de Diksam es una de esas áreas designadas, que se extiende por el centro de la isla y abarca desfiladeros de piedra caliza profundos y sinuosos. Desde la distancia, grandes bosques de árboles de sangre de dragón se extienden hacia las montañas de granito más allá, pero su abundancia es engañosa.

    “Estos árboles crecen muy lentamente”, dice Sami Ali, un guía turístico y estudiante de biodiversidad. "Pueden llegar a tener miles de años, pero es difícil hacer que los jóvenes crezcan".

    Un ecosistema ya frágil se enfrenta a un problema añadido: las especies invasoras. “Aquí hay cabras por todas partes”, dice Ali, “y se comen los árboles jóvenes antes de tener la oportunidad. Pronto, los árboles de sangre de dragón solo estarán donde las cabras no puedan alcanzar ".


    Socotra: la isla misteriosa de la iglesia asiria de Oriente

    Socotra es una isla frente a la costa del este de África que está gobernada por Yemen. Durante siglos, todos los habitantes de las islas de Socotra pertenecieron a la Antigua Iglesia Asiria de Oriente, conocida como Iglesia Nestoriana. La Antigua Iglesia Católica y Apostólica de Oriente fue una iglesia misionera que fundó comunidades cristianas en Mongolia, China e India, mientras que Europa Occidental dormía durante su & # 8216 Edad Oscura & # 8217. La Iglesia Asiria de Oriente prosperó durante siglos en estos tierras, sin embargo, la mayoría de sus iglesias fueron erradicadas por guerreros islámicos, dejando solo las iglesias de la India y una comunidad en la patria asiria original de la región del actual Irak e Irán. Una de las iglesias más duraderas establecidas por misioneros asirios, que eventualmente también fue víctima de la Jihad musulmana, fue la Iglesia Nestoriana de la Isla de Socotra, que duró más de mil años.

    La Iglesia Asiria de Oriente y la Isla de Socotra

    Mientras la cristiandad occidental dormía durante la Edad Media en Europa, los cristianos asirios de la antigua Iglesia de Oriente en Mesopotamia estaban cumpliendo diligentemente la Gran Comisión de Jesucristo para llevar su mensaje de esperanza y amor a los rincones distantes del mundo 1 . Con ferviente celo, los misioneros asirios difundieron el evangelio cristiano en India, China, Mongolia y Socotra, una isla aislada en medio del Océano Índico 2.

    Los asirios hablan siríaco, una forma viva del idioma arameo hablado por Jesús de

    Nazaret 3. Su patria ancestral es el norte de Irak y el oeste de Irán. La Iglesia Asiria de Oriente fue fundada directamente por los cristianos hebreos de Jerusalén y por los evangelistas que eran de entre los doce apóstoles y setenta discípulos de Cristo. Según las antiguas tradiciones, Tomás y Tadeo fueron los primeros en predicar entre los asirios. Dado que Jesús, sus discípulos y los asirios eran hablantes de arameo, el cristianismo llegó directamente a los asirios a través de su fuente semítica original y no se filtró a través de la cultura griega, romana o cualquier otra cultura pagana. Los orígenes cristianos primitivos de la iglesia asiria # 8217 se pueden ver en referencias en la Doctrina de

    Addai y el origen cristiano hebreo de la versión Peshitta del Antiguo Testamento 4. De los padres de la Iglesia asiria que eran totalmente semíticos están Affarat y Efraín. Los padres de la iglesia siríaca posteriores fueron profundamente influenciados por el pensamiento griego. Sebastian Brock señala en & # 8220Introducción a los estudios siríacos & # 8221:

    Los primeros autores importantes [siríacos] & # 8230 están prácticamente al margen de la cultura griega y

    nos ofrecen una forma de cristianismo esencialmente semita, muy diferente en muchos aspectos

    respetos del cristianismo del mundo de habla griega y latina del

    Litoral mediterráneo. Desde el siglo V en adelante, la lengua siríaca

    iglesias sufrieron una rápida helenización con el resultado de que ninguna

    los escritores escaparon por completo a la influencia de la cultura griega de una forma u otra.

    Este aspecto específicamente semítico de la literatura siríaca más antigua ha sido curiosamente

    descuidado, a pesar de su interés potencial por el estudio del cristianismo primitivo como un

    entero 5.

    Los cristianos asirios de la Iglesia de Oriente llegaron a llamarse nestorianos en honor a Nestorio, un patriarca de Constantinopla desde 428 hasta 432, cuya doctrina cristológica y método de interpretación bíblica fue aceptada por los asirios en el sentido de que reflejaban los de sus propias tradiciones antiguas. Los cristianos nestorianos no son ni nunca fueron herejes. La Iglesia Asiria de Oriente se aferra a los inquilinos del Credo de Nicea y afirma las doctrinas centrales del Nacimiento Virginal, la Santísima Trinidad, la Deidad de Cristo (lo que significa que Cristo es Dios el Hijo, además de ser el Hijo eterno de Dios). Dios), la resurrección literal y física de Jesucristo de entre los muertos, así como las otras doctrinas básicas sostenidas por todos los cristianos, ya sean católicos romanos, ortodoxos orientales o protestantes 6.

    Los asirios participaron activamente en el comercio mundial centrado a lo largo de la Ruta de la Seda (la Ruta de la Seda es el nombre de las rutas de caravanas frecuentadas por comerciantes que comerciaban entre Europa, China e India). Los mercaderes y misioneros asirios plantaron iglesias en Asia Central, China e India. La Iglesia Asiria de Oriente es una de las iglesias misioneras más dinámicas de toda la historia cristiana. Ian Gilman y Hans-Joachim dan la fundación de la iglesia en Socotra como un ejemplo de la expansión global de la Iglesia de Oriente. En los cristianos de Asia antes de 1500 afirman que:

    Otro ejemplo de expansión nestoriana lo proporciona la iglesia de la isla de Socotra, que data del siglo VI y que continuará su vida hasta la destrucción por los musulmanes después del período que nos ocupa [1500]. El viajero Cosmas Indicopleustes encontró cristianos allí en el 6th siglo y tenemos registros de consagraciones de obispos para la isla bajo el Patriarca Enush en 880 y Sabr-ishu III (m. 1072 d. C.). Marco Polo (m. 1324) informó de un obispo allí que no debía lealtad al Papa en Roma sino a un Patriarca en Bagdad, y el obispo de Socotra estuvo presente en la consagración de Yaballah III como Patriarca en 1282 d. C. 7.

    Socotra sirve como ejemplo del celo y la rígida determinación de los cristianos asirios de llevar el evangelio de Jesucristo incluso a las regiones más desoladas e inaccesibles de la tierra.

    Santo Tomás en Socotra

    Santo Tomás es considerado por tradición como el fundador de las iglesias en Asiria, Caldea, Babilonia, India y Socotra. De camino a la India, Thomas naufragó en la isla de Socotra y utilizó los restos del barco para construir una iglesia. Según el relato antiguo de los esfuerzos misioneros de Santo Tomás titulado Los Hechos de Tomás, visitó una isla misteriosa mientras se dirigía a la India y realizó proezas milagrosas allí 8. Los cristianos de Socotra se llamaban cristianos de Tomás y pertenecían a la Iglesia Asiria & # 8220Nestoriana & # 8221 de Oriente. (Los cristianos siríacos de la India también se llaman a sí mismos cristianos de Tomás.) San Francisco Javier señala que la gente de Socotra, a quien visitó durante una estancia en su isla, & # 8220 & # 8230 son devotos del apóstol Santo Tomás y afirman para ser descendientes de los cristianos que se convirtió en esa parte del mundo 9. & # 8221 Varios arqueólogos, antropólogos e historiadores que trabajan en la isla de Socotra han señalado el ministerio de Santo Tomás entre los socorristas. G. W. B. Huntingford señala que

    Los habitantes parecen haber sido siempre un pueblo mixto. Algunos de ellos en un período eran cristianos, convertidos, según dijo Santo Tomás en el año 52 d.C. mientras se dirigía a la India. Abu Zaid Hassan, un geógrafo árabe de los 10th siglo, dijo que en su tiempo la mayoría de los habitantes de Socotra eran cristianos & # 8230, pero a principios del siglo XVIth el cristianismo del siglo casi había desaparecido. dejando poco rastro, excepto cruces de piedra en las que Alvares dijo que la gente adoraba & # 8230 Sin embargo, un grupo de personas fue encontrado aquí por San Francisco Javier en 1542, afirmando ser descendientes de los conversos hechos por Santo Tomás… 10

    Relatos de viajeros de la comunidad cristiana asiria de Socotra

    Socotra es una tierra de mitos y leyendas. Los fenicios creían que Socotra era la morada del Fénix, un ave mítica que los antiguos creían que volaba de Socotra a Heliópolis en Egipto una vez cada 500 años para rejuvenecerse en una llama sagrada. Herodoto, Plinio el Viejo y Diodoro de Sicilia mencionan a Socotra con respecto a esta leyenda. Sin embargo, la descripción de Socotra por Diodoro de Sicilia contiene detalles auténticos sobre la isla 11. Los árabes posteriores creyeron que la isla era el lugar de residencia del rukh, o roc, el pájaro mitológico gigantesco que ocupa un lugar destacado en los viajes de Simbad el Marinero 12. Los faraones de Egipto también enviaron expediciones a Socotra para adquirir mirra, que entonces era tan costosa como el oro 13.

    En la antigüedad, los indios viajaban a Socotra. Le dieron a la isla su nombre que en sánscrito significa & # 8220Island morada de Bliss & # 8221. Según la construcción naval y la navegación en la antigua India

    En aquellos días la India tenía colonias, en Camboya (Kumbuja en sánscrito) en Sumatra, en Borneo, Socotra (Sukhadhara) e incluso en Japón. Los comerciantes indios habían establecido asentamientos en el sur de China, en la península malaya, en Arabia, en Egipto, en Persia, etc. A través de los persas y los árabes, la India había cultivado relaciones comerciales con el Imperio Romano 14.

    Estas relaciones comerciales permitieron a Santo Tomás evangelizar Socotra y la India.

    Se cree que Alejandro el Grande conquistó la isla de Socotra para tener el áloe para su ejército. La presencia griega continuó más allá de la época en que Socotra se convirtió al cristianismo. Socotra es rica en mirra y áloes. Los pueblos antiguos reconocieron el valor medicinal del aloe. El áloe y la mirra incluso se usaron para ungir el cuerpo de Jesús el Cristo al ser removido de la cruz. Socotra sigue suministrando aloe al mundo como lo hacía en la antigüedad 15.

    El Periplyus of the Erythraean Sea es un antiguo manual de navegantes griegos de alrededor del año 60 d.C. Este libro muestra que los marineros griegos conocían la isla y, por lo tanto, es muy posible que Thomas pudiera haber hecho su viaje allí. Se cree que el esfuerzo misionero de Santo Tomás en Socotra y la India tuvo lugar en el año 52 d. C. El autor de The Periplyus of the Erythraean Sea describe a Socotra diciendo:

    Hay una isla & # 8230 que se llama Dioscórida [que significa Socotra], y es muy grande pero desértica y pantanosa & # 8230 los habitantes son pocos y viven en la costa hacia el norte, que de este lado mira hacia el continente. Hay extranjeros, mezcla de árabes, indios y griegos, que han emigrado para hacer comercio allí 16.

    Un importante líder cristiano primitivo que probablemente era él mismo un Socotran fue Teófilo. Desafortunadamente, también era un hereje. También se le conoce como Theophilus the Arian y Theophilus the Indian. (Hasta el viaje de Colón, las Indias desde el punto de vista europeo incluían África Oriental y las islas del Océano Índico, así como la India propiamente dicha.) Teófilo era un adherente del arrianismo, una herejía que se extendió por la iglesia durante siglos. Arrio, el creador de esta perniciosa falacia, negó la Santísima Trinidad y la Deidad de Cristo. Samuel Hugh Moffett describe el ministerio de Theophilus y sus viajes misioneros que tuvieron lugar en 354AD. Él afirma

    Theophilus & # 8220the Indian & # 8221 un nativo de las islas en el Océano Árabe o Índico & # 8230 fue retenido en Roma como rehén, convertido al cristianismo, y fue enviado por el emperador Constantinius en una embajada que incluía una visita a Arabia, a su tierra natal. en las islas y en & # 8220otras partes de la India 17 ".

    Cosmas el viajero indio, llamado Indicopluestes, era un cristiano nestoriano de Alejandría en Egipto. Era comerciante y viajaba mucho. Escribió una obra de doce volúmenes que narra sus viajes titulada Tropographis Indica Christiania, que tradujo es Una topografía cristiana del mundo entero. Escribió esta obra en el 536 d.C. recordando los viajes que hizo a través del Océano Índico, en Etiopía y las costas de la India en el 522 d.C. Describe la Iglesia asiria firmemente establecida y creciendo en todo el mundo diciendo

    Encontramos la iglesia & # 8230 muy difundida, y el mundo entero lleno de la doctrina de Cristo, que se propaga día a día, y el evangelio predicado por toda la tierra. Esto lo he visto con mis propios ojos en muchos lugares y lo he escuchado narrado por otros. Yo, como testigo de la verdad, puedo relatar… 18

    Cosmas continúa mencionando las iglesias asirias en Sri Lanka y Kerela, India. Luego continúa, & # 8220 & # 8230 y en el lugar llamado Kalliana (Quilan) hay un obispo generalmente ordenado en Persia, así como en la isla de Dioscoris (Socotra) en el mismo Mar de la India & # 8230 Encontrarás sacerdotes ordenados en Persia enviados allí, también hay un número de cristianos19. & # 8221 Así que a principios de la década de 500 tenemos un relato de un miembro de la Iglesia asiria que establece el hecho de que para ese momento el cristianismo & # 8216Nestoriano & # 8217 se había establecido firmemente en el Isla de Socotra. El famoso viajero veneciano Marco Polo (1254-1324) acusa a los Socotrans de tener la capacidad sobrenatural de controlar el clima y causar naufragios. Escribió sobre Socotra diciendo:

    Los habitantes [de Socotra] son ​​cristianos bautizados y tienen y arzobispo & # 8230 debo explicar que el arzobispo de Socotra no tiene nada que ver con el Papa en Roma, pero está sujeto a un arzobispo que vive en Bagdad [es decir, el Patriarca de la Iglesia Asiria del Este]. El arzobispo de Bagdad envía al arzobispo de esta isla y también envía a muchos otros a diferentes partes del mundo, tal como lo hace el Papa & # 8230 Les doy mi palabra de que los cristianos de esta isla son los encantadores más expertos del mundo. . Es cierto que el arzobispo no aprueba estos encantamientos y los reprende por la práctica. Pero esto no tiene ningún efecto, porque dicen que sus antepasados ​​hicieron estas cosas de antaño y están decididos a seguir haciéndolos. Y el arzobispo no puede anular su resolución 20.

    Los relatos árabes también describen la brujería y la hechicería como prevalentes entre los Socotrans.

    Alfonso el Grande, (también conocido como Alfonso de Albuquerque) que vivió desde 1453 hasta 1515, fue un almirante portugués y fundador del Imperio portugués en Oriente. Capturó Socotra de los musulmanes y estableció el dominio portugués sobre la isla. La memoria de los portugueses sigue viva entre los socotranos que tienen muchas leyendas sobre su época portuguesa. El idioma de Portugal también influyó en el vocabulario del idioma Socotran. Los portugueses se vieron a sí mismos como liberadores de los cristianos socotranos de la persecución islámica. Los socorristas llegaron a considerar a los portugueses como opresores extranjeros tanto que llegaron a preferir el dominio árabe al dominio portugués, especialmente después de que los portugueses intentaron obligarlos a adoptar prácticas católicas europeas. Un primer informe portugués sobre la isla de Socotra fue proporcionado a Dom Manuel I, rey de Portugal en 1505 por Diego Fernandes Pereira. Casi al mismo tiempo, Martín Fernández de Figuera de Salamanca escribió sobre los cristianos socotranos con quienes habitó durante cuatro meses. Nicolau de Orta Rebelo señaló que todos los hombres Socotran se llamaban Tomás y todas las mujeres se llamaban María. En 1527 Martín Alfonso de Melo comentó que había muchos cristianos en Socotra 21. En 1541, el almirante portugués Dom Joao de Castro declaró que, & # 8220los Socotrans veneran el Evangelio. Dicen que lo conoció el bendito apóstol Santo Tomás a través del cual proclaman nuestra religión. Hay muchas iglesias en toda la isla, cada una coronada con la cruz del Altísimo 22 ”.

    San Francisco Javier (1506-1552) es uno de los primeros misioneros católicos romanos más importantes del Lejano Oriente. En lo que respecta a Socotra y sus cristianos, dijo

    Los nativos se estiman cristianos y están muy orgullosos de ello. No saben leer ni escribir, no poseen libros ni otras fuentes de información y son muy ignorantes. Pero tienen iglesias, cruces y lámparas rituales, y en cada pueblo hay un caciz, que corresponde a un sacerdote entre nosotros. Al no tener campanas, convocan a la gente a los servicios con badajos de madera, como los que tenemos durante la Cuaresma 23.

    Otros viajeros contradicen la declaración de San Francisco y notaron que los socotranos poseían libros escritos en caracteres siríacos. San Francisco y otros viajeros católicos probablemente exageraron el nivel de ignorancia de los socorristas. Esto es probablemente una exageración debido al desprecio con el que los católicos hasta hace muy poco tiempo han tenido a los miembros de la Iglesia asiria a quienes veían como & # 8216 viles y pestilentes herejes nestorianos & # 8217. Hay que tener en cuenta que el propio Francisco Javier recomendó que se activara el Santo Oficio de la Inquisición en la India para ocuparse de los cristianos asirios allí.

    Un ejemplo del odio de los católicos hacia los cristianos asirios es la conversión forzada de miembros de la Iglesia de Oriente en la India y en Socotra. Francis M. Rogers señala en The Quest for Eastern Christians que

    A mediados del siglo XVI se publicó una adaptación de una carta del rey Joao III al Papa Pablo III en ediciones italiana y francesa. Resume las conversiones afectadas bajo los auspicios portugueses de Socotra a las Molucas, informa sobre reveses militares en Etiopía y menciona a San Francisco Javier. Habla de la & # 8220conversión & # 8221 de los cristianos de Santo Tomás de una manera que sugiere la misma clasificación que los sarracenos [musulmanes] y paganos 24.

    Los árabes también escribieron importantes relatos de los cristianos nestorianos de la isla de Socotra. En 1488-1489 Ibn Magdid comentó que Socotra era una isla cristiana gobernada por una mujer. Al-Masudi, el famoso geógrafo árabe, escribió un relato de la isla. Murió en el 956 d.C. Al-Hamdani, otro geógrafo árabe, escribió sobre Socotra y sus cristianos. Menciona que los monjes están en la isla. Al-Hammadi murió en el año 945 d.C. 25. Yaqut escribió en el siglo XIII que describía a los habitantes como & # 8220 cristianos árabes & # 8221.

    Yaqut al-Hammadi también señala que algunos de los cristianos nestorianos de Socotra eran griegos y dice:

    El Masih, hijo de Maryam [Jesucristo] apareció & # 8212 la paz sea con él - y los griegos que se quedaron allí [en la isla de Socotra] adoptaron el cristianismo y siguen siendo cristianos hasta la actualidad. Allah sabe que no hay otro lugar en el Universo, excepto la Isla de Socotra, donde viviría una población de griegos que retendría su linaje sin que nadie más se mezclara con él 26.

    Ibn Battutah (1304-1369), el famoso viajero árabe, también viajó por la Isla de Socotra 27. Later England attempted to dominate Socotra because of its strategic location. In 1886 Socotra became a British Protectorate. During de-colonization Socotra was given to Yemen. In Socotra, the Island of Dreams Ibrahim Al-Ashwami and Abdul Wali Al-Muthabi state that Socotra’s “strategic importance…rises from the fact that its location is in the mid-center of all Arab and African coasts, related to Asia and Africa continents. 28 ”

    The Land That Time Forgot

    Socotra is also called Asqo’tra, Sou’qatra and Soqotra. Other spellings include Suqutra and Socotora. The names derives from the Sanskrit word Sukhadara or Dripa Sukhadara which means ‘Island abode of Bliss’ The Ancient Greeks called it Dioskourdiou or Discordia. Socotra is also called the Isle of Mists and the Island of the Dragon’s Blood Tree. The Socotra Archipelago consists of Socotra and three outlying islands, Abd al-Kuri, Samha and Darsa. Socotra is the home of rare liquid products frankincense, black oblillnum and Dragons Blood. It exports aloes and herbal remedies. Socotra is the largest island in the Arab World. The deep waters of the Gulf of Aden and the Indian Ocean surround the island yet the waters immediately around the island are shallow and infested with sharks and pirates.

    Socotra is an extremely isolated island due to the monsoon winds that make it impossible to reach for half of the year. Due to its isolation unique plant life lives there, life-forms survive there that became extinct elsewhere in the world tens of thousands of years ago. The best article on the island of Socotra is Soqotras Misty Future written by Diccon Alexander and Anthony Miller and published in the July 1995 edition of New Scientist. This article is available on the Internet on the Royal Botanic Garden of Edinburgh Soqotra page. This site features an awesome virtual reality tour of the island through several panoramic photographs that gives a 360-degree view in which you can zoom in and out of with close-ups.29 Dr. Robert Mill of the Royal Botanic Garden in Edinburg Scotland wrote me and said, “The small Indian Ocean island of Socotra contains one of the richest and best preserved dry tropical floras in the world, over one third of the plant species and endemic and it is internationally recognized as a centre of exceptional biodiversity. 31 “The United Nations declared in Soqotra: Proceedings of the First International Symposium on Soqotra Island: Present and Future, “The Island of Socotra is undoubtedly a most precious natural asset. It has been nominated as a ‘World Heritage Site’ and as a ‘Man and Biosphere Reserve’. It has a rich and unique biodiversity that is unrivalled in the Indian Ocean and in the Arabian Region 31 “.

    Socotra is often compared to the Galapagos, the South American island whose unique wild life provoked Charles Darwin to invent the theory of evolution. The World Wildlife Federation declared, “The Socotran Archipelago has such a unique assemblage of animal and plant species that it has been described as an Arabian Eden. The islands are known for their plant diversity, including the dragon’s blood tree and a variety of succulents…While currently relatively pristine, the ecoregion has had along history of human occupation and over 50 endemic plants are listed on the IUCN Red List of Threatened Species. The Socotran Archipelago remains vulnerable to increased human activity and tourist and industrial development.󈭴 Strange animals have also been found on Socotra.

    The Socotra Kurst Project has reported the recent discovery of more unusual life forms discovered by speleologists, including that of long tailed bats 33 . Socotra’s plants, which are living relics of the prehistoric world, are often described as ‘most bizarre’ as ‘weird vegetation’ and ‘grotesque’. There are also many examples of gigantism in these relics of ancient flora. The most important odd plants are the Dragon’s Blood Tree, also known as the ‘inside out umbrella tree’, and the grotesque bottle shaped Adenium tree. Socotra was a forgotten island until Quenton Cronk’s botanic expedition in 1985. Diccon Alexander noted that, “Off the Horn of Africa lies the forgotten island of Socotra, for centuries home to some of the worlds most bizarre plants…Relics of ancient species are so abundant that the island looks like most people’s idea of a prehistoric world 34 ” or a strange other-worldly landscape created by a more imaginative writer of science fiction. He further states that, “Until at least 10 million years ago Socotra was part of the African mainland and before that a part of the African-Arabian tectonic plate. Today the ancestors of plants from these ancient landscapes and still be found growing on the island. 36 ”

    The island is approximately 72 miles long and 22 miles across from north to south, and it lies over 500 miles south-east of Aden and about 300 miles from Mukalla, port of the Hadramawt. The island of Socotra lies in the Indian Ocean near the ancient sea routes from the Red Sea to India and East Africa. Travelers and scholars have long considered it to have great archeological potential. Socotra has also been a source of interests to linguists in addition there is a wealth of material for specialists in the fields of botany and ornithology 36 .

    Flora of the Arabian Peninsula and Socotra Volume I by A. G. Miller and T. A.Cope relates that

    The Socotra archipelago consists of four islands-Socotra, ‘abd al Kuri, Semhah and Darsa-situated in the northern part of the Indian Ocean due east of Somalia… the climate of Socotra is influenced by both SW and NE monsoons. The SW monsoon blows from April until October bringing hot, dry winds which are generally desiccating but bring a little orographic rain to the mountains. Most precipitation occurs from November to March during this period the SW winds are replaced by much lighter rains from the NE… Rainfall is very sporadic and in some years the costal areas receive none. Average measurements for the plain are around 150 mm and the mountains probably receive around 500 mm. Most rain falls in winter. The mountains are frequently shrouded in clouds and heavy dews are common 37 .

    Topographically the island can be divided into 3 main zones the coastal plains, the limestone plateau and the Hagghier Mountains.

    According to AYTTA (The Association of Yemen Tourism and Travel Agencies) the best period to visit the island is from 15 October until 15 May. The winds sweep some parts of the island in the remaining period of the year 38 . According to Island of the Dragon’s Blood

    It was a rugged country, with an overall limestone plateau averaging 1,500 feet in height, through which projected a central mountain range, the Haggier Massif, reaching nearly 5,000 feet. These mountains constituted one of the oldest land structures in the world and had been an ark of refuge for many strange and primitive forms of plants and lower animal life, found nowhere else. Frankincense, myrrh, dragon’s blood, cucumber and pomegranate trees grew there, …People lived on this island and they were of two sorts: on the coast were a mixed lot of Arabs and Africans in the mountains lived the true Sokotri, who were aboriginals isolated on the island “from time immemorial”, living in caves, talking a unique language that nobody knew, subsisting on dates and milk 39 .

    The Socotra Tribesmen

    Socotrans speak a Semitic language distinct from Arabic. It is called Soqotri. The Enchanted Island: Socotra Reveals Its Secrets it is mentioned that,

    The traditions of the Socotran natives differ from those of other Yemenis in that they are influenced by all of the nearby major regions: the Arabian Peninsula, the Horn of Africa and India. The Socotran people have their own language, which is a holdover from the ancient Himyaritic language. They share this language or variations of it with the people of Al-Mahara in Yemen and Dhofar in Oman 40 .

    The Socotrans are impoverished and isolated. The population of Socotra is estimated to between 20,000 and 80,000. Many of the mountain dwellers are troglodytes, living in caves. The coastal people are fisherman and pearl divers and are of African origin. They live in shacks made from palm leaves and tree limbs. Arab nomads dwell in the wadis. The Bedouin are shepherds and subsistence farmers 41 . There is racial diversity on the island. White Arabs live in the mountains and some Africans live on the coast. Tribal culture there is so strong that the people cannot even chop down a tree without consulting the tribal counsel. Socotra is isolated and inaccessible. Its people manage to eke out a wretched and poverty stricken existence. Socotrans are largely cut off from the rest of the world for five month of the year. Indian Ocean monsoon storms whip up violent seas making it impossible for the island to be resupplied by sea. (Socotra is usually reached by Dhow, an Arab sailing boat, from the coast of Yemen) 42 . The winds also make it dangerous to be reached by plane or helicopter.

    The Assyrian Christians of Socotra

    What were the practices of the Socotran members of the Church of the East? They recited the Syriac liturgy and memorized it even though they didn’t understand the language. According to Douglas Botting

    On this outpost of the Arab world a race of people impervious to the great tide of Islam, who had retained some remnants of the Christian faith for nearly a thousand years after the birth of Mohamet. But such remnants had been strangely corrupted. As one Portuguese ship’s writer had noted in the sixteenth century: “The Socotrans call themselves Christians but lack instruction and baptism, so that they have nothing but the name of Christians…” At this time the Socotrans still revered the cross, placing it on altars and hanging it round their necks. Every village had a minister who repeated prayers antiphonetically in a forgotten tounge [probably Edessan Syriac], scattering incense. Words like “Alleluia” often occurred and instead of ringing bells they shook wooden rattles. A century later a Carmelite friar, P. Vincenzo, observed the last vestiges of Christianity on Socotra. The people, though they still professed Christianity, had no real knowledge and practiced a strange jumble of rites-they sacrificed to the moon, abominated wine and pork, circumcised, regarded the Cross with ignorant reverence and carried it before them in processions. They assembled in their low, dark, dirty churches three times a day and three time a night. They burned incense, and anointed their altars with butter. Placing a Cross and candle on top of them. Witchcraft was practiced, and the people often committed suicide in old age. Each family had a cave in which it buried its dead. They were all strictly monogamous. 43

    The continued rejection of the Islamic practice of polygamy is probably the only Christian custom preserved by the Socotrans 44 .

    Are there old books and are archeological remains pertaining to the Assyrian Church in Socotra? There are remains of churches and shrines and there are several inscriptions bearing the cross. Christian burial was practiced by the Socotrans. In Socotra: island of Tranquility the discovery of Christian tombs is described in the following manner.

    Caves in the limestone rocks have been filled with human bones from which the flesh had previously decayed. These caves were then walled up and left as charnel houses, after the fashion still observed in the Eastern Christian Church. Among the bones they found carved wooden objects that looked as if they had originally served as crosses to mark the tombs… 45

    Most Christian remains have been destroyed by Muslem extremists. Several books deal with archeological excavations that have been undertaken on the island.

    Douglas Botting in Island of the Dragon’s Blood

    We found traces of this past Christianity on the island. Not in the beliefs of the people but in the enigmatic stone remains dotted all over the island…There was nothing about these buildings which indicated that they were specifically Christian but they were much larger and more elaborate than the houses of the present-day Bedouin, and it seemed reasonable that they were the work of a more energetic and technically advanced people-in fact, the Christian ancestors of the came-dwellers of today…Here they sat chanting in choir alternately the uncomprehended language [Syriac], repeating three times a day the strange warped vestiges of the faith their ancestors had been taught by Thomas 46 .

    Islamic fanaticism brought to the people of Socotra, as it has in many other places, a great decline. Many structures bearing Christian symbolism have been defaced. Ruins that have been confirmed to be the remains of churches have been excavated by archeologists. Several inscriptions of crosses have been preserved. D. Brian Doe in Socotra: An Archeological Reconnaissance in 1967 reports excavations of churches and notes that

    My aim was to visit Kalleesa, a name which here indicates a strong link (ekklesia, Greek) with a Christian Church, in this case presumably a very early one. However, if Kalleesa was a village, the name could have also been vested in the district. One might wonder is the families in this area represent the descendents of those people…who, under the guidance of St. Thomas are thought to have built the first Church in Socotra… 47

    Researchers have tried to search out ancient Syriac manuscripts on Socotra. In Socotra: Island of Tranquility Brian Doe describes his failed attempt.

    At as late a period as when the Portuguese visited Socotra they found on it books, written in the Chaldean character [the East Syrian Syriac script]. I hoped consequently to be able to procure some manuscripts or books that might serve to throw light on the history of the island but in answer to repeated inquiries regarding such, I was assured that some, which they acknowledge to have possessed they left in their houses when they fled into the hills, and that the Wahhabees, during their visit, destroyed or carried them off. The former is most probable, as these sectaries, in the genuine spirit of Omar’s precepts, value only one book. 48

    The Demise of the Church of the East on Socotra

    According to Bethany world Prayer Center

    The Socotrans remained faithful to their [Christian] beliefs as late as 1542, when St. Francis [Xavier] visited them on his way to India. Sadly, by 1680, Christianity was virtually extinct, due to oppression by the Arabs and the neglect of the Nestorian patriarchs to support the mission on the island. 49

    The patriarchs are not entirely to blame due to the crisis and persecution they were facing at the time they were unable to support the mission. The Socotrans continued devotion to their Christian identity while they had neither ecclesiastical leaders nor religious education is to be admired. Despite the isolation and loss of contact with it’s mother church, the Socotrans remained committed to their Christian identity. It took an armed attack by Muslim fanatics from Arabia to deal the deathblow the Nestorian Church on Socotra.

    According to Vitaly V. Naumkin in The Island of the Pheonix: An Ethnographic Study of the People of Socotra.

    In the Mid-17th century there were still traces of Christianity on Socotra,

    according to Vincenzo , and Carmelite monk and Samuel Purchas…In 1800 the

    Wahhibis landed on Socotra, destroying the cemetery and the churches in the

    coastal area around Hadiba and establishing control over the Muslem ritual by the

    inhabitants 50 .

    Douglas Botting in Island of the Dragon’s Blood states that, “The Bedouin [of Socotra] are well aware that their ancestors were Christian There is no indication of Christian practices at the present day. 51 ”

    The non-Arab Semitic island of Socotra is now ruled over by the Arabs of Yemen. In historical overviews of the island the disingenuous Yemenis omit any reference to the existence of Christianity on the island. Typically the Arabs not only discount the Socotrans former tenacious Christian faith but also their current distinct ethnic identity. The language is misleadingly described as “Arabian”, (it may be ‘Arabian’ but it is not directly related to Arabic). Yemen Exploration Tours states that, “The inhabitants of the mountains…are nomads and descendants of an old South Arabian tribe speaking still the old Arabian dialect Soqotri related to the Mahri dialect. 52 ” These languages are not dialects of Arabic as implied but distinct Semitic languages. The Island is described as the largest island in the Arab world it would be more accurate to describe it as the largest non-Arabic island in the Arab world. Assyrians, Berbers and Kurds receive similar treatment in other parts of the Arab world. These ethnic minorities suffer their culture denigrated, their historical and cultural contributions ignored and their very existence denied. The cultures of the indigenous peoples are under serious threat in these lands. Also Christian artifacts that are discovered may be vandalized by Muslim fanatics. We should remember the fate of pre-Islamic antiquities in Afghanistan under the Taliban. This is why we must document our history so we can at least preserve records of it before Islamic extremists attempt to erase the memories. The Assyrians should begin a museum that documents the achievements of the Church of the East to serve this purpose.

    Currently Yemen is very welcoming to all scientists interested in doing field work on Socotra and may also welcome an Assyrian expedition, but the expedition if it ever sets off should be discreet and thorough in its documentation 53 . The prospects of finding additional remains are slim. Botting states

    In 1800 the fanatical and puritanical south Arabian tribe, the Wahabees, attacked Socotra, destroyed tombs, churches, and graveyards on the coast around Hadibo, and terrified the Bedouin into formally accepting the Mohammedan faith 54 .

    After his expedition in 1880 Professor Balfour declared

    What has been done by this expedition is but a fragment of what is there to be accomplished…It happens that on this island within but three weeks’ journey from England, there dwells a people whose origin is lost in myth, and of whose speech the true relations are undetermined, who according to received reports, having obtained some degree of civilization and embraced Christianity have gone back from their advance position to the lower state in which we now find them and thus present to us a feature of great interest to the history of mankind. There is now on Socotra alone a wealth of material for explanation and investigation, which would amply reward the work of another expedition 55 .

    Though technological advances have reduced travel time drastically, his words hold true today, much work remains to be done on Socotra. Recently environmentalists, spelunkers, biologist, biochemists, algologists, ichthyologists, ethnologists, botanists, ornithologists, philologists and speleologists have descended on Socotra for various scientific pursuits. Assyrians should also support research to find and preserve relics from the past of the Church of the East.

    Gracias especiales

    Special thanks to Johanna Sidey of the World conservation Monitoring Center, Dr. Robert A. Mill of the Royal Botanic Garden in Edinburgh, Scotland and Bette Craig of the Inter-library Loan Office of Sam Houston State University.

    1 Matthew 28:19 “Go ye therefore and teach all nations, baptizing them in the name of the Father, and of the Son and

    of the Holy Spirit , teaching them to observe all things whatsoever I have commanded thee.” See also Mark 16:15-

    18 and Acts of the Apostles1:8. Scripture taken from The Holy Bible: 21st Century King James Version (KJV21)

    Copyright 1994 Duel Enterprises, Inc. Gary , SD 57237, and used by permission.

    2 Concerning the missionary accomplishments of the Assyrian Church see Marin Palmer The Jesus Sutras:

    Rediscovering the Lost Scrolls of Taoist Christianity (Ballatine Wellspring, New York 2001) This is a good

    collection of Assyrian Christian texts discovered in China and Central Asia. It is useful but I take offense at Mr.

    Palmer calling the holy Church of the East “Taoist Christian”. Mr. Palmer attempts to take a radical departure from

    orthodoxy based on his misinterpretations of these texts. I will explore the ‘Jesus Sutras’ and the Assyrian Church in

    China and its contributions in an upcoming paper.

    3 Assyrians speak Neo-Aramaic today which is sometimes called Syriac yet distinct from Classical Syriac of Edessa.

    According to S. G. Pothan in The Syrian Christians “Aramaic was the language of Jesus Christ and his apostles.

    Syriac is a dialect of Aramaic and became the language of the mother church of Persia.” S. G. Pothan The Syrian

    Christians of Kerala (Asia Publishing Company, New York 1963) p. 36 For more information about the Syriac

    Christian heritage see: W. Stewart McCullough A Short History of Syriac Christianity to the Rise of Islam (Scholars

    Press, Chiro, CA 1982) and also Sebastian P. Brock and David G. K. Taylor The Hidden Pearl: The Syrian

    Orthodox Church and its Ancient Aramaic Heritage Volume I: the Ancient Aramaic Heritage Volume II: The Heirs

    of the Ancient Aramaic Heritage Volume III At the Turn of the Third Millennium , the Syrian Orthodox Witness

    (Trans World film, Italia, 2001) accompanied with 3 videotapes.

    4 For the issues concerning the origin of the Assyrian Church and of the Peshitta Bible see Han J.W. Drijvers “Facts

    and Problems in Early Syriac Speaking Christianity” East of Antioch: Studies in Early Syriac Christianity (Variorum

    Reprints, London 1984) p. 157-175 M. P. Weitzman The Syriac Version of the Old Testament: An Introduction

    (Cambridge University Press) George Howard trans. The Teaching of Addai (Scholars Press, Ann Arbor, Michigan,

    5 Sebastian Brock “Introduction to Syriac Studies” J. H. Eaton, Ed. Horizons in Semitic Studies: Articles For the

    Student (University of Birmingham 1980) p.4-5.

    6 The Roman Catholic pope cleared the Assyrian Church of the heresy libel in “Common Christological Declaration

    Between the Catholic Church and the Assyrian Church of the East” in November 11, 1994 presented in The

    Messenger: The Official Publication of the Holy Apostolic Assyrian Church of the East Issue Number 11 March 31,

    1. However, the theology of the Assyrian Church was declared orthodox by the western church several times in

    the past. According to Samuel Hugh Moffett this occurred during the times of Acacius (485-496 AD), Mar Aba

    (early 6th century), Yeshuyab (early 7th century) and during Rabban Sauma the Mongol’s delegation to Europe in

    1. It should also be noted that Nestorius declared the Tomeof Pope Leo as an expression of his own position.

    Samuel Hugh Moffett A History of Christianity in Asia Volume I: Beginnings to 1500 (Harper San Francisco 1992)

    7 Ian Gillman and Hans-Joachim Klimkeit Christians in Asia before 1500 (University of Michigan Press, Ann Arbor,

    8 According to The Acts of Thomas, after embarking by ship to India Thomas’ boat stops at Andrapolis, presumably

    an island in route. J. K. Elliot The Apocryphal New Testament: A Collection of Apocryphal Christian Literature in

    English Translation (Claredon Press, Oxford 1993) p. 488-454.

    9 S. G. Pothan The Syrian Christians of Kerala (Asia Publishing Company, New York 1963) p.29.

    10 G. W. B. Huntingform ed. Trans. The Periplus of the Eryphraean Sea (The Hakluyt Society, London, 1980) p.103.

    11 Vialy V. Naumkin Island of the Pheonix: An Ethnographic Study of the People of Socotra (Ithaca Press 1993) p.

    12 Tim Severin “In the Wake of Sinbad” National Geographic July 1982 p.2-40.

    13 Charles K. Moser “The Isle of Frankincense” National Geographic March 1918 p. 267-278.

    14 Shipbuilding and Navigation in Ancient India http://india.coolatlanta.com/GreatPages/sudheer/ship.html .

    15 History of Aloe Vera http://www.aloeveraproducts.com/history_aloe_vera.html .

    16 Brian Doe Socotra: Island of Tranquillity (Immel Publishing Limited, London, 1992) p.9.

    17 Samuel Hugh Moffett A History of Christianity in Asia (Harper San Francisco 1992) p.267.

    18 S. G. Pothan The Syrian Christians of Kerala (Asia Publishing Company, New York 1963) p.27.

    20 Ronald Latham Trans. The Travels of Marco Polo (Penguin books, London, 1958) p. 296-298.

    21 Vialy V. Naumkin Island of the Pheonix: An Ethnographic Study of the People of Socotra (Ithaca Press 1993)

    22 Vialy V. Naumkin Island of the Pheonix: An Ethnographic Study of the People of Socotra (Ithaca Press 1993)

    23 S. G. Pothan The Syrian Christians of Kerala (Asia Publishing Company, New York 1963) p.29.

    24 Francis M. Rogers The Quest for Eastern Christians: Travels and Rumor in the Age of Discovery (University of

    Minnesota, University of Minnesota Press, 1962) p.169.

    25 Brian Doe Socotra: Island of Tranquillity (Immel Publishing Limited, 1992) p.136-144.

    26 Brian Doe Socotra: Island of Tranquillity (Immel Publishing Limited) 1992) p. 137.

    27 Thomas J. Abercrombie “Ibn Battuta: Prince of Travelers” National Geographic December 1991 P. 5-49.

    28 Ibraham Al-Ashmawi & Abdul Wali Al-Muthadi “Socotra: Island of Dreams” Tiaz Magazine No. 796. March

    19,1998 http://yemeninfo.gov.ye/ENGLISH/CULTURE/islandofdreams.html Concerning the British presence on

    Socotra, John Farrar served in the British Royal Air Force and Army Expedition on the island during 1964-1965 and

    has created a wonderful website dedicated to Socotra and its people at www.soqotra.com .

    29 Diccon Alexander and Anthony Miller “Socotra’s Misty Future” New Scientist Vol. 147 No. 1988 29 July 1995 p.

    32-35 http://www.rbge.org.uk/arabia.html Royal Botanic Garden Edinburgh The Flora of the Arabian Peninsula and

    30 Personal correspondence of the author dated 2/23/1996.

    31 From book description. Soqotra: Proceedings of the First International Symposium on Soqotra Island: Present and

    Future (United Nations, New York 1998).

    32 Socotra Island xeric shrublands (AT1318)

    33 Socotran Karst Project: Flemish Caving Expeditions

    http://home2.planetinternet.be/Ido26187/Eng_aim.html For other interesting creatures see Simon Aspinall

    International Research on Socotran Cormorants http://arabianwilklife.com/vo2.3/corres.html.

    34 Diccon Alexander and Anthony Miller “Socotra’s Misty Future” New Scientist Vol. 147 No. 1988 29 July 1995 p.

    36 Brian Doe Socotra: Island of Tranquillity (Immel Publishing Limited, London, 1992) p.5.

    37 A. G. Miller and T. A.Cope Flora of the Arabian Peninsula and Socotra Volume I (Edinburg University Press in

    association with Royal Botanic Gardin Edinburg, Royal Botnaic Gardens, Kew, 1996) p.7,11.

    38 AYTTA http://www.aytta.org/soqotra.html .

    39 Douglas Botting Island of the Dragon’s Blood (Hodder and Stoughton, London 1958) p.22-23.

    40 The Enchanted Island: Socotra Reveals Its Secrets http://www.yementimes.com/97/iss42/lastpage.html .

    41 Yemen Exploration tours: Socotra http://www.al-bab.com/yet/socotra.html .

    42 Marion Kaplan “Twilight of the Arab Dhow” National Geographic September 1974 p. 330-351.

    43 Douglas Botting Island of the Dragon’s Blood (Hodder and Stoughton, London 1958) p. 215.

    44 M. A. AL-Dailami “Socotra: the Forgotten Diamond of Yemen” World Magazine No. 609 12 Feb 1998

    45 Brian Doe Socotra: Island of Tranquillity (Immel Publishing Limited, London, 1992) p.33.

    46 Douglas Botting Island of the Dragon’s Blood (Hodder and Stoughton, London 1958) p. 216.

    47 D. Brian Doe Socotra: An Archeological Reconnaissance in 1967 (Field Research Projects, Miami, Florida 1970)

    48 Brian Doe Socotra: Island of Tranquillity (Immel Publishing Limited, London, 1992) p.214.

    49 “The Socotran of Yemen” http://www.bethany.com/profiles/p_code3/891.html .

    50 Vialy V. Naumkin Island of the Pheonix: An Ethnographic Study of the People of Socotra (Ithaca Press 1993)

    Samuel Purchas in 1625 wrote Purchas, His Pilgrims, a collection of travel narratives. In it he mentions William

    Rubrucks travels among the Nestorians in Mongolia as well as the accounts of the Nestorians of Socotra..

    51 Douglas Botting Island of the Dragon’s Blood (Hodder and Stoughton, London 1958) p. 214.

    52 Yemen Exploration Tours http://www.al-bab.com/yet/soqotra.html Also in a recent article on Socotra Saleh

    Abdulbaqi seems incredulous towards the possibility that Christianity was ever known on the island and cynically

    makes a true statement, “This issue still requires more studies”. The condescending attitude towards non-Arabs also

    appears in his comment, “Despite the spread of education in the island, Socotri unique language is still most used by

    its inhabitants.” Using a non-Arabic language such as Soqotri or Assyrian must mean one is uneducated! This shows

    that in some Arab countries ‘education’ is used as a tool of cultural genocide. Saleh Abdulhaqi “Socotra: The Island

    of Wonders” Yemen Times 5 November 2001, Vol. XI http://www.yeenimes.com/1.is45.culture.html .

    53 Yemen does have many ancient ruins, unique architecture, and a past of glorious civilizations, such as that of the

    Biblical Queen of Sheba. The Yemenites are a proud and hospitable people who are eager to share their fascinating

    heritage with the rest of the world. On the other hand there are serious terrorist threats in Yemen and practically the

    entire population is addicted to a drug called qat. A bulk of the population spends most of the day procuring large

    quantities of qat which they chew until they reach the drug-induced stupor. Nevertheless, a visit to Yemen would be

    a rewarding experience to a cautious and intrepid traveler.

    54 Douglas Botting Island of the Dragon’s Blood (Hodder and Stoughton, London 1958)p.125 Unfortunately the

    Wahibis are still around and are particularly active in Saudi Arabia. They are behind many of the acts of religious

    terror carried out in the name of Islam in many parts of the world today from the Philippines to the United States.

    55 Douglas Botting Island of the Dragon’s Blood (Hodder and Stoughton, London 1958) p.23.


    Contenido

    Throughout time, the Hawaiian Islands formed linearly from northwest to the southeast. A study was conducted to determine the approximate ages of the Hawaiian Islands using K–Ar dating of the oldest found igneous rocks from each island. Kauai was determined to be about 5.1 million years old, Oahu about 3.7 million years old and the youngest island of Hawaii about 0.43 million years old. [1] By determining the maximum age of the islands, inferences could be made about the maximum possible age of organisms inhabiting the island. The newly formed islands were able to accommodate growing populations, while the new environments were causing high rates of new adaptations.

    Human contact, first by Polynesians and later by Europeans, has had a significant impact. Both the Polynesians and Europeans cleared native forests and introduced non-indigenous species for agriculture (or by accident), driving many endemic species to extinction. Fossil finds in caves, lava tubes, and sand dunes have revealed an avifauna that once had a native eagle, [2] two raven-size crows, several bird-eating owls, and giant ducks known as moa-nalos. Around 861 species of plants have been introduced to the islands by humans since its discovery by Polynesian settlers, including crops such as taro and breadfruit. [3]

    Today, many of the remaining endemic species of plants and animals in the Hawaiian Islands are considered endangered, and some critically so. Plant species are particularly at risk: out of a total of 2,690 plant species, 946 are non-indigenous with 800 of the native species listed as endangered. [4]


    Interesting facts about Yemen

    Yemen is an Arab country in Western Asia, occupying South Arabia, the southern end of the Arabian
    Península.

    los nombre oficial del país es el Republic of Yemen.

    Está bordeado by Saudi Arabia to the north, the Red Sea to the west, the Gulf of Aden and Arabian Sea to the south, and Oman to the east-northeast.

    los idioma oficial es Arábica.

    Es el 49th largest country in the world by area con 527,970 square kilometers (203,850 square miles).

    Sana’a is the capital and largest city Yemen. It is one of the oldest continuously inhabited cities in the world. At an elevation of 2,300 metres (7,500 ft), it is also one of the highest capital cities in the world.

    los terrain of Yemen is characterized by a narrow coastal plain backed by flat-topped hills and rugged mountains. An upland desert plain in the center slopes into the desert interior of the Arabian Peninsula.

    Jabal an-Nabi Shu’ayb a 3,666 meters (12,028 feet) sobre el nivel del mar es the highest mountain in Yemen y the highest mountain in the Arabian Peninsula.

    Yemen has 1,906 kilometers (1,184 miles) de la costa along the Arabian Sea, the Gulf of Aden, and the Red Sea.

    Yemen’s territory includes more than 200 islands.

    Isolated Socotra, 355 kilometers (220 miles) from mainland Yemen, is home to a panoply of strange plants and animals uniquely adapted to the hot, harsh, windswept island. The landscape of remote Socotra Island looks as if it comes from a sci-fi film but in fact has evolved to look so other-worldy as the ‘lost world’ island has been separated from mainland Africa for between six and seven million years. The island was recognised by the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) as a world natural heritage site in July 2008.

    Yemen has 4 UNESCO world heritage sites.

    Surrounded by a fortified wall, the 16th-century city of Shibam is one of the oldest and best examples of urban planning based on the principle of vertical construction. Its impressive tower-like structures rise out of the cliff and have given the city the nickname of ‘the Manhattan of the desert’. It was declared a World Heritage Site by UNESCO in 1982.

    Situated in a mountain valley at an altitude of 2,300 meters, the Old City of Sana’a has been inhabited for more than 2,500 years. In the 7th and 8th centuries the city became a major centre for the propagation of Islam. This religious and political heritage can be seen in the 103 mosques, 14 hammams and over 6,000 houses, all built before the 11th century. Sana’a’s many-storeyed tower-houses built of rammed earth (pisé) add to the beauty of the site.

    Zabid’s domestic and military architecture and its urban plan make it an outstanding archaeological and historical site. Besides being the capital of Yemen from the 13th to the 15th century, the city played an important role in the Arab and Muslim world for many centuries because of its Islamic university. Zabid has been declared a World Heritage Site by UNESCO since 1993

    Yemen was the home of the Sabaeans (biblical Sheba), a trading state that flourished for over a thousand years and probably also included parts of modern-day Ethiopia and Eritrea.

    In 275 AD, the region came under the rule of the later Jewish-influenced Himyarite Kingdom. Christianity arrived in the fourth century, whereas Judaism and local paganism were already established. Islam spread quickly in the seventh century and Yemenite troops were crucial in the expansion of the early Islamic conquests.

    The Ottoman Turks nominally occupied the area from 1538 to the decline of their empire in 1918.

    The country was divided between the Ottoman and British empires in the early twentieth century.

    The northern portion of Yemen was ruled by imams until a pro-Egyptian military coup took place in 1962. The junta proclaimed the Yemen Arab Republic, and after a civil war in which Egypt’s Nasser and the USSR supported the revolutionaries and King Saud of Saudi Arabia and King Hussein of Jordan supported the royalists, the royalists were finally defeated in mid-1969.

    Ideological differences provoked conflicts between pro-Soviet South Yemen and pro-Western North Yemen in 1972 and 1979.

    The Republic of Yemen was established on May 22, 1990, when pro-Western Yemen and the Marxist Yemen Arab Republic merged after 300 years of separation to form the new nation.

    Yemen’s principal natural resources are oil and natural gas as well as agriculturally productive land in the west. Other natural resources include fish and seafood, rock salt, marble, and minor deposits of coal, gold, lead, nickel, and copper.

    Saltah is considered the national dish of Yemen, and widely eaten in northern parts of the country. It is mainly served for lunch. The base is a brown meat stew called maraq, a dollop of fenugreek froth, and sahawiq or sahowqa (a mixture of chillies, tomatoes, garlic, and herbs ground into a salsa).

    Qat is the most popular drug in Yemen, with effects similar to amphetamine. Chewing starts after lunch, with men and women in separate rooms. Leaves are plucked and gently crushed between the teeth until a wad builds up in the cheek. It’s a social activity and chewers’ conversation often centres on politics. Qat is a stimulant, so chewers without religious scruples often wash it down with whisky in order to sleep.

    Yemen is the poorest nation in the middle east.

    More children are born in Yemen than in any other middle eastern country yearly.

    Alcohol is banned in Yemen due to strict Islamic religious policies.

    Yemen is an ultraconservative Muslim country. Homosexual behavior is punishable by death, and it is forbidden to take pictures of women.

    Yemen has been in a state of political crisis since 2011, starting with street protests against poverty, unemployment, corruption, and president Saleh’s plan to amend Yemen’s constitution and eliminate the presidential term limit, in effect making him president for life.

    President Saleh stepped down and the powers of the presidency were transferred to Vice President Abd Rabbuh Mansur Hadi, who was formally elected president on 21 February 2012 in a one-man election.


    Oil Pollution Act of 1990

    In the wake of the Exxon Valdez oil spill, the U.S. Congress passed the Oil Pollution Act of 1990, which President George H.W. Bush signed into law that year.

    The Oil Pollution Act of 1990 increased penalties for companies responsible for oil spills and required that all oil tankers in United States waters have a double hull.

    Exxon Valdez was a single-hulled tanker a double-hull design, by making it less likely that a collision would have spilled oil, might have prevented the Exxon Valdez disaster.


    3 Verdronken Land Van Reimerswaal

    Verdronken land van Reimerswaal, &ldquothe drowned land of Reimerswaal,&rdquo is all that remains of a bustling town in the Netherlands. In its heyday, Reimerswaal was an important port city, growing rich on the trade in mussels and oysters. The first sign of trouble was the devastating St. Felix Flood of November 1530, which brought seawater rushing through many streets. In November 1532, a second storm cut Reimerswaal off from the neighboring town of South Beveland. This newfound isolation caused the town&rsquos economy to decline and its residents began to relocate to higher ground.

    In 1551, another storm destroyed the floodbanks built to protect the town, completely submerging several nearby villages. The last floodbank was broken by yet another flood in 1555, allowing the sea rush in. Even more floods followed. By the end of the 17th century, only a few ruins remained of the town. By the 18th century, the town was completely underwater.


    1. Prototaxites – All Over the World – 350 MYA

    First discovered in 1859 in Canada, Prototaxites have baffled the academic world ever since. Found in many places around the world, these giant spires measured some 24 feet high and had a width of three feet, being dated as early as 420 million years ago and disappearing from the fossil record some 70 million years later. Most believed them to be some form of algae, lichen, or even a primitive form of conifer, but something didn’t add up. Only in 2001, with Francis Hueber at the National Museum of Natural History in Washington DC, did the mystery begin to unravel. He proposed that the huge trunks were actually fungi. He based his assumption on their internal structure, but had no conclusive evidence to back it up.

    To be fair, fungi aren’t actually plants, being more closely related to animals. But it is important to note that fungi were the first organisms to call dry land their permanent home, and make the soil rich enough in nutrients for plants to eventually take root. This is also how C. Kevin Boyce, a geophysicist at the University of Chicago, answered the question of the Prototaxites’ true identity. He analyzed the carbon compositing inside their fossils with the carbon composition of plants from that period. And since plants, unlike fungi or animals, get their carbon only from the air the ratio of carbon isotopes should be the same in all plants from the era. Analyzing the fossils, they came to the conclusion that these huge trunks were not actually plants and were most likely giant mushrooms that dominated that ancient world.


    Ver el vídeo: Socotra, Yemen in 4K Ultra HD (Octubre 2021).