Noticias

¿Por qué los asirios no lograron conquistar Jerusalén?

¿Por qué los asirios no lograron conquistar Jerusalén?

La amenaza asiria a Palestina

David conquistó Jerusalén a fines del siglo XI a. C. para convertirse en el primer monarca judío en gobernar el reino de Judá. Un descendiente directo de David llamado Ezequías se convirtió en rey de Judea en 715 a. EC, y la supervivencia misma de Jerusalén dependía de cómo se enfrentara a la abrumadora amenaza externa a la ciudad.

Durante el siglo VIII a. C., la era de los imperios internacionales lejanos comenzó cuando Asiria se expandió en todas direcciones, incluso hacia el suroeste hasta la costa mediterránea. Gaza se convirtió en un puerto asirio y denotó la frontera egipcia / asiria recién acordada.

Damasco fue invadida en 732 a. C. y diez años después, el reino judío del norte de Israel dejó de existir, ya que gran parte de Siria y Palestina se convirtieron en provincias asirias. Judá mantuvo su identidad nacional, pero fue efectivamente uno de varios estados satélites regionales que pagaban tributo a Asiria.

Como príncipe regente y luego rey de Judá, Ezequías había sido testigo de las campañas asirias para reprimir las rebeliones en Siria y Palestina durante 720, 716 y 713-711 a. C. El último de ellos culminó con el nombramiento de gobernadores asirios en varias ciudades filisteas y sus habitantes fueron declarados ciudadanos asirios. Judá estaba ahora casi completamente rodeado por fuerzas asirias de un tipo u otro.

La preparación de Ezequías para la guerra

El rey Ezequías, representado en una pintura del siglo XVII. Crédito de imagen: dominio público.

Muchos de los cambios administrativos aparentemente inocentes y las reformas naturales instigadas por Ezequías apuntan hacia preparativos cuidadosos para una eventual guerra contra Asiria.

Ezequías había presenciado el fracaso de suficientes levantamientos vecinos espontáneos a un gran costo para los insurgentes. Sabía que tenía que sentar las bases cuidadosamente para asegurarse de que tenía alguna posibilidad de éxito contra el poder de Asiria y sin duda habría deseado evitar el destino del gobernante de Hamat, que había sido desollado vivo como advertencia a otros que contemplaban la rebelión. .

Un nuevo sistema de impuestos aseguró reservas de alimentos y suministros con la mercadería almacenada en frascos y enviada a uno de los cuatro centros del distrito de Judah para su almacenamiento y redistribución. En el frente militar, Ezequías se aseguró de que hubiera un buen suministro de armas y de que el ejército tuviera una cadena de mando adecuada. Numerosos pueblos y ciudades en el campo circundante fueron fortificados y las defensas de Jerusalén se fortalecieron con la introducción de fuerzas especiales de élite.

El único suministro de agua duradero de Jerusalén era el manantial de Gihon, situado al pie de la ladera oriental de la ciudad. La estrategia de Ezequías para lidiar con la mercancía sin la que ni los agresores ni los defensores podían sobrevivir era desviar el agua del manantial de Gihon.

Sus artesanos tallaron un túnel en forma de "S" a través de un tercio de milla de lecho de roca desde el manantial de Gihon hasta un enorme estanque excavado en la roca conocido como el estanque de Siloé, en la ladera sur de la antigua ciudad de David de Jerusalén. Ezequías reforzó el muro oriental de Jerusalén utilizando piedras de las casas cercanas y construyó un muro adicional para encerrar y proteger el estanque de Siloé.

Restos del muro construido por Ezequías antes del asedio de Jerusalén en 701 a. C. Crédito de imagen: dominio público

Los refugiados, que buscaban seguridad de los diversos conflictos con los asirios, habían estado inundando Jerusalén durante muchos años. Aunque había algunos asentamientos al norte, los valles escarpados impedían cualquier desarrollo importante al este y al sur de Jerusalén. Sin embargo, hubo una migración sustancial hacia el oeste y surgieron nuevos suburbios en Western Hill, escasamente poblada, de Jerusalén.

Ezequías abarcaba la Colina Occidental dentro de las nuevas murallas de la ciudad que se extendían hacia el oeste desde el Monte del Templo, que albergaba el Gran Templo de Salomón. Hacia el sur, la nueva muralla defensiva de Ezequías encerraba el monte Sión, antes de inclinarse finalmente hacia el este hasta la ciudad de David. Las defensas de Jerusalén estaban ahora completas.

Durante los últimos 3000 años, Jerusalén rara vez ha estado fuera de las noticias. En este episodio escuchamos al historiador Simon Sebag Montefiore, autor de 'Jerusalén: la biografía' sobre esta notable ciudad. Explica por qué es sagrado para tres religiones y por qué tan a menudo se ha encontrado en la primera línea de los grandes conflictos que han dado forma a la historia de Oriente Medio y el mundo en general.

Escucha ahora

En c. 703 a. C., Ezequías se había reunido con una delegación de Babilonia, antes de una insurrección anti-asiria por parte de los babilonios. Quizás coincidentemente, pero mientras los asirios estaban preocupados por los levantamientos hostiles en sus territorios del norte, Ezequías comenzó su rebelión, apoyado por otros líderes sirios y palestinos y con la promesa de ayuda egipcia.

Los asirios sofocaron la insurgencia babilónica y en 701 a. C. se movieron para reafirmar su autoridad en Palestina. El ejército asirio viajó a lo largo de la costa mediterránea, recibiendo tributos de los reyes que sabían que era mejor no resistir y venciendo a los que no aceptaban fácilmente.

Las ciudades de Sidón y Ashkelon se encontraban entre las que se vieron obligadas a capitular y hacer que sus reyes fueran reemplazados por nuevos monarcas vasallos. Arqueros y carros egipcios, apoyados por la caballería etíope, llegaron para enfrentarse a los asirios, pero no tuvieron ningún impacto significativo.

"Jerusalén liberada de Senaquerib", grabado en madera de Julius Schnorr von Karolsfeld, 1860. Crédito de la imagen: Dominio público.

La máquina de guerra asiria entra en Judá

Los asirios entraron en Judá y arrasaron varias ciudades y fortalezas amuralladas e innumerables aldeas antes de enviar enviados para negociar la rendición de Jerusalén. Ezequías respondió haciendo un intento inútil de comprar a los asirios con el tesoro guardado en el templo y su palacio. Los registros asirios relatan cómo sitiaron Jerusalén y convirtieron a Ezequías en prisionero como un pájaro en una jaula.

A pesar de la persuasión de los asirios, Ezequías, con el apoyo moral del profeta Isaías, se negó a rendirse, aunque se ofreció a aceptar los términos impuestos por los asirios si se retiraban, lo que de hecho lo hicieron.

Un gran número de la población de Judá fue deportada o al menos desplazada y los asirios impusieron impuestos excesivos a Ezequías. Además, se logró un equilibrio de poder local más uniforme mediante la redistribución de gran parte del territorio de Judá a las ciudades-estado vecinas.

El Antiguo Testamento atribuye la salvación de Jerusalén a la intervención divina y, si bien es posible que una plaga infectara al ejército asirio y actuara como catalizador de su partida, esto probablemente no sea más que un recuento de una historia popular de los compiladores del Antiguo Testamento.


Historia militar del Imperio neoasirio

El Imperio Neoasirio surgió en el siglo X antes de Cristo. A Ashurnasirpal II se le atribuye la utilización de una estrategia sólida en sus guerras de conquista. Mientras apuntaba a asegurar fronteras defendibles, lanzaría incursiones tierra adentro contra sus oponentes como un medio de asegurar un beneficio económico, [4] como lo hizo cuando hizo campaña en el Levante. El resultado significó que la prosperidad económica de la región alimentaría la maquinaria de guerra asiria. [5]

Ashurnasirpal II fue sucedido por Salmanasar III. Aunque hizo campaña durante 31 años de su reinado de 35 años, [5] no logró ni logró igualar las conquistas de su predecesor, [6] y su muerte condujo a otro período de debilidad en el gobierno asirio. [6]

Asiria se recuperaría más tarde bajo Tiglat-Pileser III, cuyas reformas convirtieron una vez más a Asiria en la fuerza más poderosa del Cercano Oriente, [7] y la transformaron en un imperio de pleno derecho, el primero de su tipo. Más tarde, bajo Salmanasar V, Sargón II y Senaquerib, ocurrieron más ofensivas asirias, aunque estas fueron diseñadas no solo para la conquista, sino también para destruir la capacidad de sus enemigos de socavar el poder asirio. Como tal, se libraron costosas batallas que cobraron peaje en la mano de obra asiria. Esarhaddon logró tomar el bajo Egipto y su sucesor, Ashurbanipal, tomó la mitad superior sur de Egipto.

Sin embargo, al final del reinado de Ashurbanipal, parece que el Imperio Asirio estaba cayendo en otro período de debilidad, [8] uno del cual no escaparía. Parece que años de costosas batallas seguidas de constantes (y casi imparables) rebeliones significaron que era cuestión de tiempo antes de que Asiria se quedara sin tropas. La pérdida de las regiones exteriores significó que las tropas extranjeras también se habían ido. Hacia el 605 a. C., los registros políticos neoasirios independientes desaparecen de la historia. [9]


¿Cuál es el significado de Asiria en la Biblia?

Asiria fue una nación antigua que fue una gran potencia mundial durante unos mil años (1700 y mdash727 aC). Según el International Standard Bible Commentary, Asiria "se extendía desde Babilonia hacia el norte hasta las montañas kurdas y en ocasiones incluía el país hacia el oeste hasta el Éufrates y el Khabur". Asiria no solo representó una gran amenaza para Israel, sino que el Señor también usó a los asirios para castigar al reino del norte de Israel. El centro de la historia de Asiria es su ciudad capital, Nínive, a la cual Dios envió a Jonás para advertirle de la destrucción venidera.

Como parte del castigo por la persistente idolatría de Israel, Dios entregó el reino del norte de Israel a los asirios. Los reyes asirios Pul y Salmanasar V invadieron Israel, y alrededor del 722 aC este último “capturó Samaria y deportó a los israelitas a Asiria. Los estableció en Halah, en Gozán, en el río Habor y en las ciudades de los medos ”(2 Reyes 17: 6).

Oseas 11: 5 había profetizado de la ira venidera de Dios a través de la nación gentil. "Asiria, entonces en declive temporal, se despertaría como un gigante dormido y devoraría el Reino del Norte de Israel como su presa" (John D. Hannah, "Jonah", Comentario del conocimiento bíblico: Edición del Antiguo Testamento, John Walvoord y Roy Zuck, ed., Victor, 1985, p. 1.461). Como afirman Isaías y 2 Reyes, el Señor hizo esto porque fallaron en obedecerlo y adorarlo solo a Él (Isaías 10: 6 2 Reyes 18:12).

Algunos asirios fueron enviados a vivir en Samaria después de la caída del reino norteño de Israel. De hecho, Esdras 4: 2 menciona a algunos de estos hombres que fueron enviados a vivir a Samaria por Esarhaddon, rey de Asiria, y afirmaron adorar al Señor. A pesar de sus afirmaciones de adorar a Yahweh, está claro que “tenían una forma de adoración sincrética, adoraban tanto a Yahweh como a otros” (John A. Martin, “Ezra”, ibid., P. 660). Estos descendientes de los asirios, que se habían casado con otros pueblos, frustraron los esfuerzos de los israelitas por reconstruir el templo (Esdras 4: 1 & ndash5). No solo buscaron detener la reconstrucción del templo, sino que, según The Pulpit Commentary, sus descendientes más tarde se convirtieron en el pueblo samaritano (entrada de Esdras 4: 2).

En los años posteriores al sitio de Samaria, el reino sureño de Judá también fue amenazado por Asiria. Durante el reinado del rey Ezequías de Judá, el rey asirio Senaquerib atacó. Los asirios primero capturaron cuarenta y seis de las ciudades fortificadas de Judá (Isaías 36: 1). Luego sitiaron Jerusalén. Senaquerib se jactó de la fuerza de Asiria y afirmó que nadie, ni siquiera el Señor Dios, podía impedir que capturara Jerusalén (2 Reyes 18:13, 19 & ndash22, 33 & ndash35 2 Crónicas 32: 14 & ndash16). Desesperado, Ezequías envió oro y plata como ofrenda de paz a Asiria, con la esperanza de apaciguar al rey Senaquerib, hambriento de poder (2 Reyes 18:13 y mdash16). A través del profeta Isaías, el Señor envió un mensaje a Ezequías de que los asirios no pondrían un pie dentro de la ciudad (Isaías 37:33) y que el Señor mismo pelearía contra ellos. El Señor también reprendió al rey asirio: “¿A quién has insultado y blasfemado? ¿Contra quién has alzado la voz y levantado los ojos con orgullo? ¡Contra el Santo de Israel! " (Isaías 37:23). Al enviar al ángel del Señor contra el ejército asirio, el Señor mató a 185.000 soldados asirios mientras dormían, y Senaquerib abandonó su conquista de Judá. Los asirios no pudieron capturar Jerusalén debido a la intervención del Señor (2 Crónicas 32:22). El Señor mostró que Él es el único Dios verdadero, a diferencia de los dioses falsos de los asirios.

El viaje de Jonás a Nínive en Asiria es una demostración significativa de la misericordia de Dios. Dios le dijo al profeta Jonás que viajara a Nínive para advertir a los asirios del juicio pendiente contra ellos. Debido a que los ninivitas eran enemigos de Israel, y debido a que los asirios eran bien conocidos por su brutalidad y agresión, Jonás se negó a hacer el viaje (Jonás 1: 3). El Dios soberano intervino, sin embargo, y Jonás terminó en Nínive de todos modos, y los asirios respondieron al mensaje de Jonás y se arrepintieron de sus pecados (Jonás 3: 6 y ndash10 Mateo 12:41). Dios tuvo misericordia de ellos y los libró del juicio en ese momento.

Finalmente, la iniquidad de los asirios los alcanzó, y llegó su hora de juicio. Su nación fue destruida (ver Isaías 10: 5 & ndash19 Nahum 3:18 & ndash19 y Sofonías 3:13). Un profeta comparó su desaparición con la tala de un árbol: “Un ejército extranjero y el terror de las naciones lo cortaron y lo dejaron en el suelo. Sus ramas se encuentran esparcidas por las montañas, los valles y los barrancos de la tierra. Todos los que vivían a su sombra se han ido y lo han dejado allí tirado. Los pájaros se posan sobre su tronco caído, y los animales salvajes yacen entre sus ramas ”(Ezequiel 31: 12 & ndash13).

Asiria jugó un papel importante en la historia bíblica como enemigos de Israel y la nación que Dios usó para castigar a los israelitas por su infidelidad. También usó a Asiria para mostrar Su preeminencia sobre todos los demás supuestos "dioses" y para demostrar el alcance de Su misericordia y gracia.


Historia judía antigua: los asirios

Los asirios eran un pueblo semita que vivía en los confines del norte de Mesopotamia y tienen una larga historia en el área, pero durante la mayor parte de esa historia están subyugados a los reinos y pueblos más poderosos del sur. Bajo el monarca, Shamshi-Adad, los asirios intentaron construir su propio imperio, pero Hammurabi pronto aplastó el intento y los asirios desaparecieron del escenario histórico. Finalmente, los pueblos semíticos que vivían en el norte de Mesopotamia fueron invadidos por otro pueblo asiático, los hurritas, que emigraron al área y comenzaron a construir un imperio propio. Pero el sueño del imperio hurrita pronto fue absorbido por el dramático crecimiento del imperio hitita, y la joven nación hurrita se vio inundada. Después de siglos de intentos de independencia, los asirios finalmente tuvieron un estado independiente propio, ya que los hititas no se anexionaron las ciudades asirias. Durante los siguientes cientos de años, el equilibrio de poder cambiaría del norte al sur.

A partir del monarca Tukulti-Ninurta (1235-1198 aC), Asiria inició sus primeras conquistas, en este caso la conquista de Babilonia. El sueño de imperio asirio comenzó con el monarca, Tiglat-Pileser (1116-1090), quien extendió el dominio asirio a Siria y Armenia. Pero el mayor período de conquista se produjo entre 883 y 824, bajo las monarquías de Ashurnazirpal II (883-859 a. C.) y Shalmeneser III (858-824 a. C.), que conquistó toda Siria y Palestina, toda Armenia, y el premio de premios, Babilonia y el sur de Mesopotamia. Los conquistadores asirios inventaron una nueva política hacia los conquistados: para evitar revueltas nacionalistas del pueblo conquistado, los asirios obligarían a los pueblos conquistados a emigrar en gran número a otras áreas del imperio. Además de garantizar la seguridad de un imperio construido a partir de pueblos conquistados de diferentes culturas e idiomas, estas deportaciones masivas de las poblaciones en el Medio Oriente, Mesopotamia y Armenia, convirtieron la región en un crisol de diversas culturas, religiones e idiomas. Mientras que habría poco contacto cultural entre los conquistados y los conquistadores en la historia de Mesopotamia temprana, bajo los asirios toda el área se convirtió en un vasto experimento de mezcla cultural. Fue el monarca asirio, Sargón II (721-705 a. C.), quien primero trasladó por la fuerza a los hebreos después de la conquista de Israel, el reino norteño de los hebreos. Aunque esta fue una deportación relativamente leve y perfectamente en línea con la práctica asiria, marca el comienzo histórico de la diáspora judía. Este capítulo en la diáspora judía, sin embargo, nunca se ha escrito realmente, porque los hebreos deportados de Israel parecen haberse mezclado con la sociedad asiria y, para cuando Nabucodonosor II conquista Judá (587 a.C.), el reino sureño de los hebreos, los israelitas deportados por Sargón II han desaparecido sin nombre y sin rostro en las arenas del norte de Mesopotamia.

Los monarcas de Asiria, que odiaban a Babilonia con pasión ya que constantemente contemplaba la independencia y la sedición, destruyeron esa ciudad y establecieron su capital en Nínive. Más tarde, sin embargo, sintiendo que el dios babilónico, Marduk, estaba enojado con ellos, reconstruyeron la ciudad y devolvieron el ídolo de Marduk a un templo en Babilonia. El último gran monarca de Asiria fue Asurbanipal (668-626 aC), quien no solo extendió el imperio, sino que también inició un proyecto de montaje de una biblioteca de tablillas de toda la literatura de Mesopotamia. Aún quedan treinta mil tablillas de la gran biblioteca de Ashurbanipal en la ciudad de Nínive. Estas tablillas son nuestra mayor fuente de conocimiento sobre la cultura, el mito y la literatura mesopotámica.

Después de Ashurbanipal, el gran imperio asirio comenzó a derrumbarse, la mayor presión sobre el imperio provino de sus viejos y acérrimos enemigos, los babilonios. Con la ayuda de otro pueblo semítico, los medos, los babilonios liderados por Nabopolassar finalmente conquistaron la capital asiria de Nínive y la incendiaron, poniendo fin para siempre al dominio asirio en la región.

El estado asirio

En pocas palabras, el estado asirio se forjó en el crisol de la guerra, la invasión y la conquista. Las clases superiores terratenientes consistían casi en su totalidad en comandantes militares que se enriquecieron con el botín tomado en la guerra. El ejército era el ejército permanente más grande jamás visto en el Medio Oriente o el Mediterráneo. Las exigencias de la guerra excitaron la innovación tecnológica que hizo a los asirios casi imbatibles: espadas de hierro, lanzas, armaduras de metal y arietes los convirtieron en un enemigo temible en la batalla.

Ciencias y Matemáticas

La extraña paradoja de la cultura asiria fue el dramático crecimiento de la ciencia y las matemáticas; esto puede explicarse en parte por la obsesión asiria por la guerra y la invasión. Entre los grandes inventos matemáticos de los asirios se encontraba la división del círculo en 360 grados y fueron de los primeros en inventar la longitud y la latitud en la navegación geográfica. También desarrollaron una ciencia médica sofisticada que influyó mucho en la ciencia médica en lugares tan lejanos como Grecia.

Fuentes: Mesopotamia de la Universidad Estatal de Washington, © Richard Hooker, reimpreso con permiso.


¿Cómo pudieron los asirios conquistar el antiguo Cercano Oriente?

El antiguo Cercano Oriente podría ser un lugar brutal y entre los pueblos del Cercano Oriente más eficazmente brutales se encontraban los asirios. Desde su fortaleza en la ciudad de Ashur, en lo alto de un acantilado sobre el río Tigris en el norte de Mesopotamia, los asirios se embarcaron en una odisea de violencia que finalmente resultó en la conquista de algunos de los reinos más antiguos y venerables de la región, entre ellos: Babilonia, Mitanni, Israel y Egipto. Un examen de las campañas militares asirias revela que fueron capaces de conquistar a sus vecinos mediante el uso de una combinación de nuevas tácticas y tecnologías militares, siguiendo una religión que promovía la guerra y empleando un nivel de brutalidad que habría hecho que Genghis Khan se estremeciera, pero que era totalmente eficiente y efectivo.

Un breve trasfondo de los asirios

Aunque los asirios fueron conocidos más tarde por sus esfuerzos militares, el enfoque temprano de su cultura se centró en el comercio y las actividades comerciales. Los eruditos modernos generalmente dividen la historia asiria en tres períodos conocidos como los períodos o dinastías Antiguo, Medio y Neo-Asirio. La cultura asiria se desarrolló por primera vez a orillas del río Tigris, en el norte de Mesopotamia, alrededor del año 2000 a. C. El primer asentamiento asirio importante fue la ciudad de Ashur, que recibió su nombre del dios principal de su panteón. El período antiguo asirio estuvo marcado por extensas rutas comerciales que desarrollaron los asirios, que se extendían desde Anatolia en el norte hasta Babilonia en el sur. [1] Los industriosos asirios pudieron invertir sus ganancias comerciales en un imperio floreciente a finales del segundo milenio antes de Cristo.

El período asirio medio, que duró aproximadamente desde el 1400 hasta el 1050 a. C., estuvo marcado por una expansión gradual desde el norte y el sur de la patria asiria. Durante este período, los asirios cambiaron sus libros de leger por espadas y fueron a la guerra contra su vecino más poderoso: el reino de Mitanni. Durante el reinado del rey asirio Tukulti-Ninurta I (gobernó ca. 1243-1207 a. C.), los asirios habían consumido el reino de Mitanni al este del río Éufrates y estaban en camino de acabar con los últimos restos de ese estado. Una vez que habían destruido totalmente a Mitanni, los asirios tomaron su lugar en el "Club de los Grandes Poderes" del antiguo Cercano Oriente junto con los egipcios, hititas y babilonios. [2]

El Imperio Neoasirio

Cuando la región del Mediterráneo oriental pasó de la Edad del Bronce a la Edad del Hierro alrededor del 1200 a. C., fue un proceso violento y caótico. Fue durante este período que un grupo de bandas de guerra dispares conocidas colectivamente como los "Pueblos del Mar" devastaron y finalmente derribaron reinos como Hatti, Troya y Ugarit y dos veces intentaron invadir Egipto. Debido a que los asirios estaban ubicados más tierra adentro, pudieron no solo escapar de los estragos causados ​​por los Pueblos del Mar, sino también aprovechar los cambios geopolíticos en la región. A medida que los asirios se expandieron gradualmente desde su patria ancestral, también aprendieron el arte de escribir y cómo registrar sus conquistas para la posteridad. Fue durante el reinado del rey Tiglat-pileser I (gobernó hacia 1114-1076) cuando los asirios comenzaron a escribir anales reales, que eran relatos cronológicamente detallados de expediciones militares y cacerías reales. [3] Es debido a estos anales históricos, combinados con los restos de relieves pictóricos de los palacios reales asirios, que los eruditos modernos saben tanto sobre las tácticas y la tecnología de guerra asiria.

Varios de los textos asirios, que fueron escritos en el idioma acadio utilizando el estilo de escritura cuneiforme, relatan los detalles brutales pero fantásticos de algunas de sus conquistas más notables. Por ejemplo, el asedio y la destrucción del reino del norte de Israel, al que se hace referencia en los textos asirios como Samaria y en el libro de 2 Reyes del Antiguo Testamento, recibe una atención considerable. Lo mismo ocurre con la batalla de los asirios contra un ejército combinado de judíos y egipcios en Eltekh en 702 a. C. y el saqueo de la ciudad egipcia de Tebas por parte del rey Asurbanipal (gobernó 668-627 a. C.) en 664 a. C. Todos los textos demuestran que los asirios combinaron sus magníficas tácticas y entrenamiento con armamento avanzado, mientras que su creencia en dioses de orientación marcial los llevó a conquistar todo el Cercano Oriente a mediados del siglo VII a. C.

Cultura militar asiria

Para comprender el éxito de la maquinaria militar asiria, primero se debe comprender cómo el concepto de guerra impregnaba la cultura asiria, tanto a nivel secular como religioso. Todos los varones adultos asirios fueron reclutados en el ejército, que se convirtió en un ejército permanente y permanente durante el período neoasirio. Al frente del ejército como comandante en jefe estaba el rey asirio que luchó codo a codo en el frente con sus tropas, posiblemente hasta la muerte, como se cree que le sucedió a Sargón II (gobernó 721-705 aC). [4] Fue Sargón II quien reestructuró el estado asirio internamente, hizo campaña casi todos los años e incorporó los territorios conquistados en provincias [5] pero incluso antes de su gobierno, todas las oficinas estatales eran también puestos militares, lo que colocaba a los oficiales militares junto a la nobleza como la clase más importante de la sociedad asiria. [6] Los fundamentos marciales de la sociedad asiria se remontan claramente a la religión asiria.

La guerra y la religión asiria

Los asirios seguían una religión politeísta muy parecida a otras personas del antiguo Cercano Oriente. Aunque los asirios no creían que su rey fuera un dios, sí pensaban que los dioses lo habían designado como "Rey del Universo". [7] Se esperaba que el rey cumpliera con los deberes de un sumo sacerdote llevando a cabo los rituales de purificación adecuados y asegurándose de que los presagios fueran correctos. Entonces, el rey basaría su decisión de ir a la guerra en la interpretación de los presagios. [8]

Aunque los asirios adoraban a muchas deidades, hubo tres que recibieron la mayor parte de su atención: Ashur, Shamash e Ishtar. Las tres deidades contenían aspectos marciales en sus personalidades, pero Ashur era el patrón de su ciudad capital y Shamash era un dios del sol, mientras que Ishtar era la principal deidad de guerra asiria. Para la mente moderna, Ishtar al principio parece ser un enigma. Ishtar era en realidad la consorte femenina de Shamash, cuyos atributos principales eran la diosa del amor, la fertilidad y la guerra. Los asirios creían que para que sus tierras fueran productivas tenían que llevar a cabo una guerra implacable por Ishtar. Un texto de presagio asirio revela cuán importante era Ishtar y qué deseaba ser feliz.

"Durante la noche en la que aparecí ante ella, un vidente se reclinó y vio un sueño. Cuando despertó, Ishtar le mostró una visión nocturna ... 'Come comida, bebe vino, suministra música, alaba mi divinidad, mientras voy y hago ese trabajo para que alcances el deseo de tu corazón. Tu rostro no (necesita) palidecer, ni tus pies se agotan, ni tus fuerzas se reducen en la embestida de la batalla. 'En su pecho amoroso ella te abrazó y protegió todo tu figura. Antes de aquí ardía un fuego. Para la conquista de [tus] enemigos [ella marchará] a (tu) lado ". [9]

Con Ishtar a su lado, los asirios superaron valientemente obstáculos increíbles, pero también fueron ayudados por algunos avances tecnológicos.

Nuevas innovaciones y técnicas militares

Varios relieves existentes excavados en palacios asirios representan escenas detalladas de la guerra. Entre los más interesantes, como uno que data del reinado de Tiglat-pileser III (gobernado 744-727 a. C.), se muestra un arma de asedio con ruedas en las murallas de una ciudad fortificada que se utiliza para "apalancar la fortificación de la ciudad". " [10] El arma, y ​​otras similares, estaban cubiertas con cuero para protegerla de los ataques. Desafortunadamente, dado que estas y otras armas similares estaban hechas principalmente de madera, ninguna ha sobrevivido a la prueba del tiempo.

Además de introducir nuevas armas de asedio en el campo de batalla, los asirios también fueron algunas de las primeras personas en emplear la caballería. Antes de la Edad del Hierro, los carros eran el medio estándar para usar caballos en combate, principalmente porque las razas de caballos de la época eran demasiado pequeñas para ser utilizadas eficazmente como caballería. Las primeras representaciones de arqueros a caballo estaban en relieves asirios de mediados del siglo IX a. C. y durante el reinado de Tiglat-pilser III el carro casi había desaparecido del campo de batalla. [11] La caballería permitió a los ejércitos asirios moverse mucho más rápido y ser más maniobrables de lo que hubieran sido con carros. Dado que los asirios estaban a la vanguardia de la transición de los carros a la caballería, pudieron usar esa ventaja sobre sus vecinos que estaban a la zaga de ellos en tecnología de guerra.

Quizás el aspecto de la maquinaria militar asiria que mejor se recuerda hoy en día, y posiblemente la característica que les dio la mayor ventaja sobre sus enemigos, fueron sus niveles extremos de brutalidad. Decir que los asirios fueron brutales sería quedarse corto, pero hay que enfatizar que emplearon su brutalidad de una manera bastante sistemática y clínica. Combinaban su brutalidad con sus estrategias en el campo de batalla con bastante eficacia, lo que a menudo provocaba que sus enemigos se rindieran incluso antes de que comenzara la batalla. La estrategia asiria usualmente seguía un curso por el cual el ejército se acercaba al territorio enemigo con una fuerza abrumadora. El rey asirio, o el comandante si el rey no estaba presente en la campaña, se acercaría al líder enemigo con términos de rendición. Si el enemigo se negaba a rendirse, el ejército asirio sitiaría las ciudades enemigas y, una vez capturadas, los desafortunados habitantes de dicho territorio serían sistemáticamente torturados, violados, decapitados y luego desollados por el victorioso ejército asirio. [12] En un ejemplo particularmente gráfico de la brutalidad clínica asiria, el rey de un pequeño reino conocido como Kadmuhu, que estaba ubicado al norte de Asiria, se negó a ser leal al rey asirio. El rey de Kadmuhu fue finalmente capturado por los asirios, desollado vivo y luego le colgaron la piel de los muros de su ciudad para que todos vieran lo que sucede cuando uno resiste a los asirios. [13] La brutalidad psicológica y física que los asirios emplearon en el campo de batalla también se extendió a sus pueblos sometidos.

En el apogeo de su imperio, los asirios gobernaron sobre millones de pueblos no asirios. La rebelión era una amenaza constante y un problema que enfrentaban los asirios, por lo que rápidamente idearon un método para lidiar con poblaciones potencialmente recalcitrantes. A partir del período Asirio Medio, durante el reinado de Salmanasar I (gobernó hacia 1274-1245 aC), los asirios instituyeron una política por la cual simplemente eliminarían por completo cualquier amenaza rebelde. En lugar de tratar de ganarse los corazones y las mentes de sus súbditos rebeldes, los asirios sacarían poblaciones rebeldes enteras de un extremo a otro de su imperio para hacerlas trabajar en proyectos públicos en asentamientos nuevos y permanentes. El caso más famoso de esta política se produjo después de que Sargón II saqueara Samaria / Israel y desalojara a la mayor parte de su población, de la que nunca más se supo de él. Los eruditos modernos estiman que los asirios sacaron a 4,5 millones de personas de sus países de origen utilizando este método. [14]

Conclusión

En un período de tiempo en el que "el poder hizo lo correcto", los asirios eran los más justos de todas las personas. Los asirios, que se extendían desde su tierra ancestral a orillas del norte del río Tigris, dejaron destrucción a su paso en su camino para convertirse en los amos indiscutibles del antiguo Cercano Oriente. Aunque el Imperio asirio finalmente se derrumbó en 612 a. C. debido a los esfuerzos combinados de sus enemigos, los asirios dejaron una marca indeleble en la historia debido a su cultura marcial innovadora que promovió nuevas tácticas y tecnologías militares y fue reforzada por una religión que alentó estrategias de guerra que fueron extremadamente brutales pero efectivos.


At first the Assyrians ignored Samaria, then the capital of Israel, thinking it was too isolated. But eventually they attacked it and conquered the city, along with rest of the kingdom.

If you believe the Old Testament, the kingdom of Israel suffered and ultimately fell because its rulers and people just couldn’t be monogamous with the god Yahweh. (They also supposedly burned their sons and daughters as offerings and practiced divination and sorcery, among other sins.)

But, looking at the archaeological record, “Israel’s greatest misfortune — and the cause of its destruction and the exile of many of its people — was that as an independent kingdom living in the shadow of a great empire, it succeeded too well,” write Israel Finkelstein and Neil Asher Silberman in The Bible Unearthed: Archaeology’s New Vision of Ancient Israel and the Origin of Its Sacred Texts.

Yes, Israel fell because of jealousy — not God’s but the Assyrians’.

“Israel — with its rich resources and productive population — was an incomparably more attractive target than poor and inaccessible Judah,” the authors explain.

Israel’s prosperity sparked Assyria’s envy. The minute the Israelites considered a revolt, the Assyrians launched an attack.

Assyria’s Bitch: The Complaints of the Prophets Amos and Hosea

For a time, Israel was a subservient vassal to Assyria, paying tribute to maintain peace.

This age of prosperity began around 800 BCE and greatly upset two biblical prophets, Amos and Hosea. They abhorred Israel’s dependence upon Assyria and its economic disparity between the ruling elite and the poor. Amos railed against those who slept on beds of ivory, chilled out on couches, ate lamb and calves, sang songs while playing the harp, drank wine from bowls, anointed themselves with fine oils and built houses of hewn stone, amongst other egregious transgressions.

The prophet Amos railed against the rich and their exploitation of the poor.

His contemporary Hosea didn’t appreciate deals made with Assyria or the export of oil to Egypt.

Hosea, another prophet, ridiculed allegiances with Assyria and Egypt.

This condemnation of a wealthy lifestyle and foreign influence on the Israelite way of life would greatly influence the Old Testament’s stodgy philosophy.

The Assyrian monarch Tiglath-pileser III, who conquered Israel

The Decline and Fall of the Israelite Kingdom

A new Assyrian king, Tiglath-pileser III, also known as Pul in the Bible, began a campaign to conquer and annex the region, deporting its residents at his whim.

Israel at this time had been subject to the assassinations of four kings in 15 years. A military officer named Pekah joined with King Rezin of Damascus to attempt a united resistance against Assyria.

The plan backfired. Tiglath-pileser III conquered and/or destroyed city after city, executing Rezin and bringing Israel to its knees. Ironically, the one city that was spared Assyria’s wrath was Samaria, which happened to be the capital of Israel. ¿Por qué? Tiglath-pileser felt it was too “isolated,” as he boasted on a monumental inscription.

A man named Hoshea assassinated Pehkah, becoming what would be the last king of Israel. In the time between the death of Tiglath-pileser and the succession of Shalmaneser V to the Assyrian throne, Hoshea devised a plan. He asked the lords of the Egyptian delta for help and, in the meantime, stopped paying tribute to Assyria. It didn’t turn out well.

Shalmaneser instantly marched upon Samaria, laying siege to the city. Either he or his successor, Sargon II, who came to the throne in 722 BCE, finally bested Samaria’s defenses. Many Israelites, possibly the aristocracy and artisans, were deported deep into Assyrian territory, while people from other conquered countries were brought to repopulate Samaria.

The kingdom of Israel fell to the Assyrians, its cities conquered and its people deported.

“It was all over,” write Finkelstein and Silberman. “Two stormy centuries had come to a catastrophic end. The proud northern kingdom and a significant part of its population were lost to history.” -Criajo


The Exile and The Return | The Assyrian, Babylonian, and Persian Eras

After the death of Solomon, the Israelite presence in Palestine became divided into two kingdoms: the kingdom of Israel in the north with Samaria as its capital, and the kingdom of Judah in the south with Jerusalem as its capital. The two kingdoms were ruled by weak kings and plagued not only by wars both among themselves and with neighboring nations but they were also not independent since they had to pay tributes to Egypt and Assyria. [1]

Who are the Assyrians?

The Assyrians originated in the Middle East at the city of Ashur which was located in the same area as current day northern Iraq. At its peak, the Assyrian empire controlled an area stretching from Libya to Iran.

When Did the Assyrians Attack Israel?

The Assyrian Empire expanded in Syria and Palestine under the Assyrian king Sennacherib. [2] In 722 BC, the Assyrians attacked the kingdom of Israel and destroyed it. [3]

When and Why Did the Assyrians Siege of Jerusalem Occur?

The kingdom of Judah remained under the Assyrian rule and paid tribute to Assyria. Later, nonetheless, Judah stopped paying tax to the Assyrian Empire which led Senncherib to attack Jerusalem and lay siege to the city in 701 BC. The city remained under the leadership of its ruler Hezekiah and did not fall. [4]

How Did Jerusalem Prepare for the Assyrian Siege?

(As recorded in the Hebrew Bible)

The Second Book of Kings in the Hebrew Bible narrates this story and speaks about the preparations taken by Hezekiah to protect the city against the Assyrians. The arrangements included an excavation of a tunnel inside the city walls to ensure access to the water springs and prevent the invading armies from reaching it. Hezekiah also built a dam in a valley to the north of the Temple Mount and created the Bethesda pools or Siloam Pools [5] which provided enough water for the inhabitants of Jerusalem during the time of siege. [6]

In 597 BC, Babylonians, under the King Nebuchadnezzar, attacked Judah and destroyed it. [7] Jerusalem was not destroyed until 587 BC [8] after which time it remained under Babylonian rule from 587 BC to 538 BC when it was captured by the Persians. [9]

Nebuchadnezzar and the Babylonian Captivity

The Babylonian king Nebuchadnezzar attacked Jerusalem, the capital of Judah, for the first time in 597 BC. [10]

Nebuchadnezzar then assigned his own rulers to the city . The Torah, particularly in the Second Book of Kings, narrates the stories of the ruler Zedekiah who was appointed by the Babylonian king on Jerusalem 597 BC. [11] The Babylonian Chronicles, contemporaneous texts, now available at the British Museum, records the story of Nebuchadnezzar and the inhabitants of Jerusalem. [12]

In 593 BC, the Israelites under Zedekiah revolted against Babylon. Jerusalem stopped paying tribute to Babylon and aligned himself with the Egyptians against the Babylonians. [13] This prompted a second attack on the city in 587 BC [14] when Nebuchadnezzar Laid siege to the city, and then destroyed its walls, burned the temple, [15] and took most of the Jewish population to Babylon in what was historically known as “the Babylonian Captivity.” [16] Zedekiah fled the city with his sons towards Egypt, however, he was captured and returned to Nebuchadnezzar who killed his sons in front of him and put out his eyes before taking him to Babylon where he ultimately died. [17] This is how the Kingdom of Judah came to an end in 586 BC. [18]

Jerusalem then became a Babylonian colony. It paid tribute to Babylon, used its language in official political and commercial transactions and kept the Canaanite language as a spoken language among the people who remained in the city. [19] Unlike the Assyrians who were only preoccupied with looting the captured nations, the Babylonians helped Jerusalem to thrive and caused it commerce and manufacture to flourish up until the Persian conquest. [20]

In 539 BC the Babylonian empire came to a fall when the Persian king Cyrus the Great attacked it and defeated its army. [21] Jerusalem was ruled by the Persians for another 200 years. [22] The Persian king, who allegedly got married to a Jewish captive woman named Astir, issued an edict allowing the Jewish captives in Babylon to return to Jerusalem and build the temple again in 593 BC after 50 years of exile. [23] Some Jews returned to the city but the vast majority of them stayed in Babylon. [24] The Persian Some of the jewish inhabitants served as spies for the Persian King, and helped strengthen his rule in the area, as well as facilitate his plan to read both Egypt and Morocco.. [25]

Jerusalem remained under the Persian Empire for two centuries until the Greek conquest in 332 BC, when Alexander the Great took over the city. [26]

The Persians invaded Jerusalem two times after that: the first time in 614 AC when the city was under the Rome. The Persians raided Jerusalem, which at that time represented a thriving civilization, destroyed it walls, burned its churches and killed thousands of Christians in the city. [27] However, the city was restored under the Rome in 627 AC when Hercules defeated the Persians. The second Persian attack against Jerusalem was in 1077 AC when the city was under Fatimid rule. This time the Persians merely looted the city and left . [28]

[1] Habib Ghanem, Jerusalem: a History and a Cause (Lebanon: Dar Al-Manhel, 2002), 26

[2] Joseph Millis, Jerusalem: the Illustrated History of the Holy City (London: Andre Deutsch, 2012), 16

[3] Ghanem, Jerusalem, 26 and Riad Yassin and Amjad Al-Fa’ouri, the Political and Cultural History of Jerusalem (Jordan: Dar Wael, 2012), 17

[4] Millis, Jerusalem, 16 and Teddy Kollek and Moshe Pearlman, Jerusalem: a History of Forty Centuries (New York: Random House, 1968), 64

[5] Kollek and Pearlman, a History of Forty Centuries, 62

[7] Ghanem, Jerusalem, 27-28 and Yaseen and Fa’ouri, the Political and Cultural History, 18

[9] Henry Cattan, Jerusalem (London: Saqi Books, 2000), 23

[10] Karen Armstrong, Jerusalem: One City, Three Faiths (New York: Ballantine Books, 2005), 76 and George E Mendenhall, “Jerusalem from 1000-63 BC”, Jerusalem in History (2000): 64-65

[11] Aref Al-Aref, History of Jerusalem (Jerusalem: Al Andalus Library, 1999 fifth edition), 26 and Armstrong, One City, Three Faiths, 77

[13] Al-Aref, History of Jerusalem, 27 and Kollek and Pearlman, a History of Forty Centuries, 70

[14] Al-Aref, History of Jerusalem, 27 and Kollek and Pearlman, a History of Forty Centuries, 70

[15] Armstrong, One City, Three Faiths, 77

[16] Ghanem, Jerusalem, 26 and Yaseen and Fa’ouri, the Political and Cultural History, 18 and Al-Aref, History of Jerusalem, 27 and Armstrong, One City, Three Faiths, 79

[17] Ghanem, Jerusalem, 27 and aref p27 and Millis, Jerusalem, 19

[18] Al-Aref, History of Jerusalem, 27

[19] Al-Aref, History of Jerusalem, 27

[20] Al-Aref, History of Jerusalem, 26-27

[21] Kollek and Pearlman, a History of Forty Centuries, 73 and Armstrong, One City, Three Faiths, 91-92 and Mendenhall, “Jerusalem from 1000-63 BC”, 66

[22] Yaseen and Fa’ouri, the Political and Cultural History, 18

[23] Ghanem, Jerusalem, 27 and Yaseen and Fa’ouri, the Political and Cultural History, 18 and Millis, Jerusalem, 23 and Mendenhall, “Jerusalem from 1000-63 BC”, 67

[25] Yaseen and Fa’ouri, the Political and Cultural History, 18 and Al-Aref, History of Jerusalem, 28


The Early History of Jerusalem

According to the archeologists, the first settlements in Jerusalem were near Gihon springs around 4500-3500 BCE and were first mentioned in about 2000 BCE in Egyptian texts. The name was recorded as Rusalimum, and it is believed that the origin of S-L-M in the name could refer to peace which is comparable to the word salam in modern Arabic, shalom in the Hebrew language, or Shalim, which refers to the god of dusk among the Canaanites. Archaeological evidence shows that the Canaanites in around 17th century BCE had constructed huge walls on the east side of Jerusalem which served as a protection of the ancient water systems.

According to the accounts of the Bible, the history of Jerusalem begins at around 1000 BCE, when King David conquered the Canaanites, who at the time were known as the Jebusites, and captured the city which at the time was known as Jebus. The capital of Israel was moved from Hebron to Jerusalem and became known as the city of David, where he ruled for 40 years, and his son Solomon took leadership and built a magnificent temple. After the succession of Solomon’s son Rehoboam in around 930 BCE, the nation was divided into two kingdoms. The kingdom of Israel had the cities of Samaria and Shechem while the kingdom of Judah had the city of Jerusalem. In around 722 BCE, the Assyrians attacked the northern kingdom or the kingdom of Israel and took them captives.


Sennacherib’s Invasion of Judah

And the angel of Jehovah went out and struck down 185,000 men in the camp of the Assyrians. When people rose up early in the morning, they saw all the dead bodies. So King Sennacherib of Assyria departed and returned to Nineveh and stayed there. And as he was bowing down at the house of his god Nisroch, his own sons Adrammelech and Sharezer struck him down with the sword and then escaped to the land of Ararat. And his son Esarhaddon became king in his place.” (Isaiah 37: 36-38)

The Sennacherib Prism, University of Chicago Oriental Institute

Not surprisingly, the Assyrian account of the invasion paints a different a picture of the invasion. One of the treasures of the University of Chicago Oriental Institute (a wonderful museum for those interested in Biblical history) is the Sennacherib Prism, an official Assyrian account of Sennacherib’s military campaigns. This is how it describes the invasion of Judah:

As for Hezekiah the Judahite, who did not submit to my yoke: forty-six of his strong, walled cities, as well as the small towns in their area, which were without number, by levelling with battering-rams and by bringing up seige-engines, and by attacking and storming on foot, by mines, tunnels, and breeches, I besieged and took them. 200,150 people, great and small, male and female, horses, mules, asses, camels, cattle and sheep without number, I brought away from them and counted as spoil. (Hezekiah) himself, like a caged bird I shut up in Jerusalem, his royal city.

According to Sennacherib’s doubtlessly exaggerated claims, he was able to take 46 fortified cities and a number of unfortified small towns. One of those cities was Lachish.

(Top) Lachish. Arrow points to the Assyrian siege ramp. (Bottom Pics.) The siege of Lachish as depicted on the walls of Sennacherib’s palace in Nineveh.

Indeed Sennacherib decorated the walls of his palace with gruesome scenes from the seige. What the reader cannot fail to have noticed is the the city he was unable to take Jerusalem. While he describes shutting up Hezekiah inside Jerusalem, “like a caged bird“, he omits why he was unable to take the city. In agreement with the Bible account, the abortive conquest of Jerusalem is the end of the military campaign.

Other ancient historians mentioned the Assyrian invasion. The first century historian Flavius Josephus records a text written by a third century B.C Babylonian writer named Berossus. The complete text is lost to history, but the portion quoted by Josephus reads”:

Now when Sennacherib was returning from his Egyptian war to Jerusalem, he found his army under Rabshakeh his general in danger [by a plague, for] God had sent a pestilential distemper upon his army: and on the very first night of the siege an hundred fourscore and five thousand, with their captains and generals, were destroyed. So the King was in a great dread, and in a terrible agony at this calamity and being in great fear for his whole army, he fled with the rest of his forces to his own Kingdom, and to his city Nineveh. And when he had abode there a little while, he was treacherously assaulted, and died by the hands of his elder sons Adrammelech and Sarasar: and was slain in his own temple, which was called Araske. Now these sons of his were driven away on account of the murder of their father by the citizens, and went into Armenia. While Assarachoddas took the Kingdom of Sennacherib.” And this proved to be the conclusion of this Assyrian expedition against the people of Jerusalem.” (From Josephus, Antiquities of the Jews, Book X, Chapter 1, paragraph 4 & 5)

Some of the details are different, but this account has much in common with the Biblical account. In one night, 185,000 Assyrian soldiers are struck down by plague (the Bible account is silent on how the angel killed the troops), Sennacherib flees back to Nineveh where he is eventually killed by his two sons.

The fifth century Greek historian Herodotus records a badly mangled version of the invasion, but some of the details are telling:

Afterwards, therefore, when Sanacharib, king of the Arabians and Assyrians, marched his vast army into Egypt, the warriors one and all refused to come to his aid. On this the monarch, greatly distressed, entered into the inner sanctuary, and, before the image of the god, bewailed the fate which impended over him. As he wept he fell asleep, and dreamed that the god came and stood at his side, bidding him be of good cheer, and go boldly forth to meet the Arabian host, which would do him no hurt, as he himself would send those who should help him. Sethos, then, relying on the dream, collected such of the Egyptians as were willing to follow him, who were none of them warriors, but traders, artisans, and market people and with these marched to Pelusium, which commands the entrance into Egypt, and there pitched his camp. As the two armies lay here opposite one another, there came in the night, a multitude of field-mice, which devoured all the quivers and bowstrings of the enemy, and ate the thongs by which they managed their shields. Next morning they commenced their fight, and great multitudes fell, as they had no arms with which to defend themselves. There stands to this day in the temple of Vulcan, a stone statue of Sethos, with a mouse in his hand, and an inscription to this effect – “Look on me, and learn to reverence the gods.” (Herodotus 2:141)

In this account Sennacherib faces an army of Egyptians, not soldiers from Judah His army is not killed by an angel or plague but instead a divinely sent multitude of field-mice in one night consume all their bowstrings and shield straps rendering them unable to defend themselves. The Assyrian army is nearly destroyed.

While the Sennacherib Prism agrees with the Bible account in that Jerusalem was not taken and that Sennacherib returns home thereafter, the two ancient historians agree with the Bible account in three important respects. First, the destruction of the Assyrian army is at the result of divine intervention. Something supernatural occurs. Second, the disaster to the Assyrian army happens in one night. Third, the disaster forces the return of Sennacherib to his home in Assyria.

History records that approximately 20 years later, Sennacherib is killed by his two sons while worshiping his gods. After the disaster in Jerusalem, Sennacherib was never again able to mount such an ambitious military campaign or to march against Jerusalem.


Jerusalem has history of many conquests, surrenders

President Donald Trump is considering recognizing Jerusalem as Israel’s capital, officials say, a highly charged declaration that risks inflaming tensions across the Middle East.

A picture taken on Dec. 4, 2017 shows a general view of the skyline of the old city of Jerusalem, with the Dome of the Rock, left, in the Aqsa Compund. (Photo: AHMAD GHARABLI, AFP/Getty Images)

Jerusalem has been captured and recaptured at least 20 times. It's been claimed by about as many countries and empires, and by three of the world's major religions.

Here’s a brief history of how a humble village on a scrubby hilltop became the Holy City that provoked centuries of dispute:

3,000 to 2,500 B.C. - The city on the hills separating the fertile Mediterranean coastline of present-day Israel from the arid deserts of Arabia was first settled by pagan tribes in what was later known as the land of Canaan. The Bible says the last Canaanites to rule the city were the Jebusites.

1,000 B.C. - According to archaeological evidence, King David conquered the city. He was warned that "even the blind and the lame can ward you off," the Bible says. He named his conquest The City of David and made it the capital of his new realm.

The site at the City of David, is seen next to the Arab neighborhood of Silwan near Jerusalem's Old City. (Photo: Dan Balilty, AP)

960 B.C. - David's son Solomon built the first Jewish temple. The Bible says the Israelites also fought many wars against another Canaanite tribe called the Philistines who lived along the southern coastline.

721 B.C. - Assyrians conquered part of the land of Israel called Samaria, and Jewish refugees fled to Jerusalem, causing the city to expand.

701 B.C. - Assyrian ruler Sennacherib laid siege to Jerusalem.

586 B.C. - Babylonian troops occupied the city, destroying the temple and exiling many Jews.

539 B.C. - Persian King Cyrus the Great conquered the Babylonian empire, including Jerusalem.

516 B.C. - King Cyrus allowed Jews to return to Jerusalem to rebuild. The Jews built the Second Temple.

445-425 B.C. - Nehemiah the Prophet rebuilt the walls of the city.

332 B.C. - Alexander the Great of Macedonia took control. After his death, his empire was divided into four, including the Seleucid Empire that contained the land of Israel and their ancient enemies the Philistines (Palestine).

160-167 B.C. - The Jews' Maccabean revolt, launched against the Seleucid Empire and Greek influence, eventually returned the city to Jewish control. The Jewish holiday of Hanukkah celebrates the purification of the Second Temple after the Maccabees reconquered the city.

An Israel Antiquities Authority employee, Michal Haber, shows a cave from the Hasmonean period found next to a 2200-year-old structure from the Hellenistic period, possibly an Idumean palace or temple. (Photo: ATEF SAFADI, EPA-EFE)

141 B.C. - The Hasmonean dynasty of Jewish rulers began, and the city grew.

63 B.C. - Roman General Pompey captured Jerusalem.

37 B.C. - Roman client King Herod renovated the Second Temple and added retaining walls, one of which remains today and is called the Western Wall, or the Wailing Wall by Jews.

30 A.D. — Jesus was crucified by the Roman soldiers.

70 — During another Jewish revolt, the Romans destroy their Temple and exile many Jews.

135 — The Romans rebuild Jerusalem as a city of their own.

335 — Roman Emperor Constantine built the Church of the Holy Sepulcher over the spot where Jesus was said to have been buried and to have risen from the dead.

Greek Orthodox Patriarch of Jerusalem Theophilos III, second from left, and Ecumenical Patriarch of Constantinople Bartholomew, I, left, look at the painting of the Golgotha at the Church of the Holy Sepulchre in Jerusalem's Old City on Dec. 5, 2017. (Photo: GALI TIBBON, AFP/Getty Images)

614 — The Persians capture Jerusalem.

629 — Byzantine Christians recapture Jerusalem.

632 — Muhammed, the prophet of Islam, died and was said to ascend to heaven from a rock in the center of where the Jewish Temple used to be.

637 — Caliph Omar entered the city to accept the surrender of its Byzantine ruler, the Patriarch Sophronius.

691 — The Muslim shrine known as Haram al Sharif, or the Dome of the Rock, was built around that spot where Mohamed was said to have risen to heaven, remains there today.

1099-1187 — Christian Crusaders occupied Jerusalem, claiming it as a major religious site.

1187 — Salladin captures Jerusalem from the Crusaders.

1229-1244 — Crusaders recapture Jerusalem twice.

1250 — Muslim rulers dismantle the walls of the city.

1517 — The Ottoman Empire captures Jerusalem and Suleiman the Magnificent rebuilds the walls from 1538 to 1541.

1917 — The British capture Jerusalem in World War I.

This photo taken in 1947 shows two British officers on the rooftop of the YMCA overlooking the modern city of Jerusalem. (Photo: STR, AFP/Getty Images)

1948 — The state of Israel is established, dividing the city between Israel and Jordan.

1967 — Israel captures East Jerusalem and immediately annexed it, granting Arab (Palestinian) residents permanent resident status, but not citizenship.


Ver el vídeo: Qué paso con los asirios y babilonios? Qué paso con los pueblos mesopotámicos? Parte 4 (Octubre 2021).