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Huelga de la policía de Boston

Huelga de la policía de Boston

Para el otoño de 1919, una serie de huelgas golpeó a los Estados Unidos cuando los sindicatos intentaron ganar salarios más altos para ajustarse a la inflación en tiempos de guerra. La negociación colectiva había sido vista con sospecha durante mucho tiempo por muchos estadounidenses, cuyas sospechas se vieron aumentadas por la revolución obrera en Rusia y los esfuerzos por difundir el comunismo en todo el mundo occidental.En Boston, la fuerza policial, en gran parte irlandesa-estadounidense, había visto cómo sus salarios se retrasaban mucho durante la guerra. Curtis se negó a sancionar a un sindicato policial y suspendió a los líderes de la fuerza en agosto de 1919. El 9 de septiembre, más de 1.100 oficiales se declararon en huelga, lo que sacó a tres cuartas partes de la fuerza de las calles de la ciudad. Peters convocó a las milicias locales, que lograron restablecer el orden. En ese momento, el gobernador Calvin Coolidge, elegido el pasado noviembre, decidió entrar en escena después de haber dejado pasar una oportunidad anterior para resolver el asunto. Coolidge convocó a toda la Guardia de Massachusetts, una demostración de fuerza que rápidamente provocó el colapso de la huelga y le valió al gobernador la reputación de un estricto ejecutor de la ley y el orden. militares. Los nuevos oficiales recibieron salarios más altos y vacaciones adicionales, y obtuvieron el beneficio adicional de uniformes gratuitos. Cooolidge defendió la decisión de no volver a contratar a los huelguistas en un comentario a Samuel Gompers, el jefe de la Federación Estadounidense del Trabajo, proclamando: nadie tiene derecho a atacar la seguridad pública, en cualquier lugar y en cualquier momento ”. La fuerte acción de Coolidge tranquilizó a un público temeroso y llevó a su nominación a la vicepresidencia en 1920. Sin embargo, los temores públicos sobre el radicalismo continuaron aumentando, lo que resultó en el llamado susto rojo de 1919-20.


Vea otras actividades domésticas bajo Wilson.


Departamento de Policía de Boston

los Departamento de Policía de Boston (BPD), que se remonta a 1838, tiene la responsabilidad principal de la aplicación de la ley y la investigación dentro de la ciudad estadounidense de Boston, Massachusetts. Es el departamento de policía más antiguo de Estados Unidos. [2] [3] La BPD es también la vigésima agencia de aplicación de la ley más grande del país y la más grande de Nueva Inglaterra. [4]

El BPD tiene un historial de mala conducta, brutalidad y corrupción, así como elaborados esfuerzos y procesos internos para mantener en secreto la mala conducta dentro de las filas del público en general y proteger a los oficiales de la rendición de cuentas. [5] [6]


Hoy en la historia laboral: huelga de la policía de Boston en 1919

El clima político después de la Primera Guerra Mundial se caracterizó por un miedo inmenso, inculcado por el gobierno y la propaganda de las grandes empresas sobre una & # 8220 toma de posesión comunista de los Estados Unidos & # 8221. Uno de los principales objetivos de esta propaganda era el movimiento obrero que estaba organizando a los trabajadores. para negociar colectivamente por salarios y horarios justos. El miedo rojo se incrementó a medida que las fuerzas policiales de todo el país comenzaron a organizarse en sindicatos.

En 1918, el Congreso aprobó la Ley de Sedición, para & # 8220 castigar el discurso antipatriótico durante tiempos de guerra & # 8221, lo que llevó al arresto, encarcelamiento, ejecución y deportación de docenas de sindicalistas, anarquistas y comunistas. El líder sindical militante Eugene Debs (1855-1926) fue sentenciado a 10 años de prisión por pronunciar un discurso en contra de la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial.

La policía de Boston tenía varias razones por las que querían unirse a un sindicato. Como cualquier otro trabajador de cualquier otro sector, sentían que sus salarios eran demasiado bajos y sus horas demasiado largas. & # 8220Sus salarios eran incluso significativamente más bajos que los ingresos de la mayoría de los trabajadores industriales no calificados. Por esta escasa paga se les pidió que trabajaran de setenta y dos a noventa y ocho horas a la semana. & # 8221

Para 1913, el Departamento de Policía de Boston no había aumentado significativamente el salario de los nuevos oficiales desde 1854, un período de 60 años, cuando a los patrulleros se les pagaba dos dólares al día. En 1898, se estableció una escala graduada, pero debido a una & # 8220 disputa en curso & # 8221 entre el alcalde y el ayuntamiento, los aumentos salariales no se implementaron durante 15 años. Para cuando finalmente se pusieron en marcha durante 1913, el costo de vida había aumentado un 37 por ciento desde 1898 y para 1918 aumentaron otro 79 por ciento.

El salario del patrullero se fijó en $ 1,200 al año, que era menos de la mitad de lo que ganaban muchos trabajadores de la Primera Guerra Mundial, y con eso tenían que comprar sus propios uniformes y equipos que costaban más de $ 200. Los nuevos reclutas, que debían tener al menos 25 años, recibían solo dos dólares al día, o 730 dólares al año, el mismo salario que habrían recibido en 1854 cuando se formó el departamento. Durante el segundo año de servicio, el salario se incrementó 25 centavos por día a $ 821.25 anuales y en el tercer año, los salarios se elevaron a $ 1,000 finalmente alcanzando $ 1,200 durante el cuarto año de servicio.

La policía de Boston, desanimada por décadas de negligencia pagada a sus numerosas quejas, se unió al Boston Social Club, afiliado a la AFL, en agosto de 1919. El comisionado de policía Edwin Curtis creía que un oficial de policía no podía pertenecer a un sindicato y servir a su deber adecuado al mismo tiempo. Curtis suspendió rápidamente a diecinueve policías que trabajaban como organizadores sindicales.

En represalia por la suspensión de los diecinueve dirigentes sindicales y la negativa del Comisionado de Policía a permitirles unirse a la AFL, la Policía de Boston se declaró en huelga.

Algunas personas se aprovecharon de la situación, saquearon tiendas y rompieron vidrieras. Como resultado, se llamó a la Guardia Estatal para detener a los saqueadores.

La prensa trabajó arduamente para que la opinión pública se volviera contra la Policía. El LA Times escribió: & # 8220 & # 8230 la casa de ningún hombre, la esposa de ningún hombre, la esposa de ningún hombre, los hijos de ningún hombre estarán a salvo si la fuerza policial se sindicaliza y se somete a las órdenes de los jefes sindicalistas rojos. & # 8221

En un momento, el presidente nacional de la AFL, Samuel Gompers, sugirió que los oficiales regresaran al trabajo ya la mesa de negociaciones. Pero el comisionado Curtis se negó a considerar la posibilidad de permitirles sus puestos de trabajo a los oficiales en huelga y reemplazó por completo a la fuerza. El Comisionado contó con el apoyo total del presidente Woodrow Wilson y luego del gobernador Calvin Coolidge, quien se había convertido en un & # 8220 héroe nacional & # 8221 al sofocar la huelga.

Durante años después de la huelga y el frenesí de la cobertura de la prensa antisindical, la opinión pública de las huelgas del sector público fue mucho menos comprensiva que hacia las huelgas en el sector privado.

El AFL-CIO de Massachusetts y Wikipedia contribuyeron a este artículo.


Historia

La primera ciudad de los Estados Unidos en utilizar un automóvil como patrullero policial fue Boston. Puesto en servicio en la estación 16 en julio de 1903, cubría aproximadamente 60 millas por día a través del distrito de Back Bay. Conducido por un chófer, un oficial uniformado viajaba en un asiento lo suficientemente alto "para permitirle mirar por encima de las vallas traseras".

La historia de la aplicación de la ley estadounidense comienza en Boston.

La gente de la ciudad de Boston estableció una Guardia en 1631. Poco después, la Asamblea del Pueblo asumió el control de la Guardia en 1636. Los Vigilantes patrullaban las calles de Boston por la noche para proteger al público de los criminales, los animales salvajes y el fuego.

Las responsabilidades de los Watchmen crecieron junto con la ciudad, que se convirtió en la ciudad de Boston en 1822. Menos de veinte años después, la ciudad fundó una fuerza policial de seis hombres bajo la supervisión de un comisario municipal. El Boston Watch de 120 hombres siguió funcionando por separado.

En 1854, la Ciudad reemplazó las organizaciones Watch con el Departamento de Policía de Boston, que constaba de 250 oficiales. Cada oficial recibió un pago de $ 2 por turno, caminó a su propio ritmo y se le prohibió tener un empleo externo. En lugar de usar el gancho de la vieja Guardia, los oficiales comenzaron a llevar un garrote de 14 pulgadas. En los años siguientes, la Ciudad anexó varios pueblos vecinos y amplió los servicios policiales a esas áreas.

El teléfono influyó mucho en los medios de comunicación en el BPD durante la década de 1880, como lo demostró la sustitución del sistema de telégrafo por líneas telefónicas en las comisarías y la instalación de cabinas telefónicas policiales.

Hacia fines del siglo XIX, los oficiales de la BPD comenzaron a brindar servicios caritativos, como servir sopa a los pobres en las comisarías de policía. Las comisarías también abrieron sus puertas a los recién llegados a la ciudad, que podían pasar una noche como “inquilino”. Además, las ambulancias de la policía transportaron a los enfermos y heridos al Hospital de la Ciudad. Algunos de los servicios fundados durante este tiempo han continuado hasta el día de hoy, aunque algunos ahora están bajo la administración de agencias de la ciudad externas.

A principios del siglo XX, el BPD creció a 1.000 patrulleros. En ese momento, el mantenimiento de la paz resultó en casi 32.000 arrestos al año. El papel de la policía también se expandió, con la introducción del automóvil surgieron nuevas prácticas. Los deberes ahora incluían regular el tráfico de vehículos motorizados y sacar a los pasajeros rebeldes de los tranvías. El BPD compró su primer coche patrulla en 1903 y su primer coche patrulla en 1912. En años posteriores, la policía usaría motocicletas para lidiar con el tráfico cada vez mayor.

La huelga de la policía de Boston de 1919 buscó mejorar los salarios y las condiciones laborales de los patrulleros y el reconocimiento de su sindicato. Este esfuerzo llegó a los titulares nacionales y cambió el BPD, ya que el Departamento eliminó casi las tres cuartas partes de su fuerza y ​​llenó las filas con soldados que regresaban de la Primera Guerra Mundial.

La década de 1920 fue una época especialmente mortal para el BPD, con 17 oficiales muertos en el cumplimiento del deber entre 1920 y 1930 mientras el Departamento se ocupaba de la Prohibición y el crimen subsiguiente. La Gran Depresión recortó la paga de la policía debido a un presupuesto de la ciudad más pequeño. Durante la Segunda Guerra Mundial, muchos agentes de policía abandonaron el Departamento para unirse a las fuerzas armadas.

Al igual que otros departamentos de policía en la década de 1960, la policía de Boston mantuvo el orden durante los períodos de protestas y disturbios. Con la eliminación de la segregación escolar en 1974, el BPD desplegó agentes por toda la ciudad para escoltar a los niños en edad escolar y garantizar la seguridad pública.

Para satisfacer las demandas de la política moderna, el BPD construyó una instalación de vanguardia en 1997. Mientras que las jefaturas de policía anteriores estaban ubicadas cerca de los centros de gobierno y comercio, la nueva sede de BPD está ubicada en el vecindario de Roxbury con el fin de estar cerca del punto medio geográfico de Boston. One Schroeder Plaza lleva el nombre de los hermanos Walter y John Schroeder, dos oficiales asesinados en el cumplimiento del deber en la década de 1970.

Durante las últimas cuatro décadas, Boston ha experimentado una disminución significativa en su tasa general de delincuencia. A lo largo de su historia, el BPD ha empleado estrategias y asociaciones innovadoras para proteger a todos los habitantes de Boston, y ha servido como modelo a seguir para los departamentos de policía de todo el país.


Una breve historia de la protesta policial

Hasta ahora, no hay un término acordado para describir la caída precipitada en la vigilancia policial de bajo nivel por parte de las fuerzas del orden de Nueva York, una protesta no declarada de dos semanas contra un alcalde que muchos policías creen que no les muestra el debido respeto. Mucha cobertura lo ha llamado un "paro virtual del trabajo", una etiqueta asignada por el New York Post, donde se publicaron por primera vez los datos sobre la disminución de arrestos y multas, aunque el término, cuando se usa en otras publicaciones, tiende a permanecer entre comillas. El comisionado de policía William Bratton también ha objetado sobre la terminología: “No he usado la palabra 'desaceleración'”, dijo. "Si eso es lo que es, lo llamaremos así y lo trataremos en consecuencia. No estamos en una crisis de seguridad pública en ninguna forma de la palabra ", dijo.

En 1919, el entonces gobernador de Massachusetts, Calvin Coolidge, envió milicianos, fotografiados arriba, para reemplazar temporalmente a los oficiales de policía en huelga en Boston.

Cortesía de la Biblioteca Pública de Boston, Colección Leslie Jones

Una cosa que ciertamente no ha sido convocada es una huelga. Los estadounidenses tienen un sólido historial de huelgas, lo han hecho desde antes de ser siquiera oficialmente estadounidenses, pero generalmente se espera que los policías, encargados de salvaguardar al público, permanezcan en el trabajo. Cuando el 80 por ciento de la policía de Boston abandonó el trabajo en 1919, la primera gran huelga de la profesión, el gobernador de Massachusetts, Calvin Coolidge, sentó un precedente inquebrantable en el manejo de policías rebeldes: reunió a la milicia del estado, restauró el orden y declaró: huelga contra la seguridad pública por cualquier persona, en cualquier lugar y en cualquier momento ". Elegido como un defensor de línea dura de la ley y el orden, Coolidge fue nominado como vicepresidente un año después.

La primera acción policial de Nueva York no sucedió hasta dentro de 50 años. En 1971, aproximadamente 20.000 patrulleros se negaron a presentarse al servicio, citando la llamada "gripe azul". Coordinaron seis días por enfermedad, mientras que el alcalde John Lindsay, aparentemente teniendo en mente el legado inquebrantable de Coolidge, prometió que despediría a todo el departamento de policía si llegaba el momento. El presidente del sindicato finalmente logró alinear sus filas y cancelar la huelga. Pero incluso una vez que pasó la gripe azul, muchos lamentaron un cambio cultural sistémico. The Daily News escribió:

La imagen del policía de Nueva York ha cambiado. Ya no hay un oficial bondadoso y dedicado vestido de azul haciendo girar su porra y puliendo una manzana a su ritmo. Abran paso al nuevo look: el joven interesado en sueldos elevados, jubilación anticipada. Quizás era inevitable. El coche patrulla sacó al policía de la calle y lo hizo impersonal. La electrónica reemplazó el contacto humano. La dedicación al trabajo en Estados Unidos en los años 60 generalmente obedecía a preocupaciones económicas, y el policía quiere las suyas propias.

La siguiente década vio una serie de huelgas policiales en todo el país, en Baltimore, San Francisco, Cleveland y Nueva Orleans, muchas de ellas con legados propios y perdurables. San Francisco recurrió a los "especiales de patrulla", o agentes de policía privados, para cubrir las muy reducidas filas de las fuerzas del orden. Los vestigios de este arreglo aún permanecen en la ciudad hoy: policías públicos y privados continúan coexistiendo en un sistema de dos niveles, que se distingue por diferencias considerables en la autoridad, aunque solo diferencias sutiles en el uniforme. (Los uniformes de policía normales llevan una estrella de seis puntas. Los uniformes de la policía especial tienen una de siete puntas.) En Nueva Orleans, la huelga es un evento especialmente memorable: 1979 fue el año en que la policía canceló efectivamente el Mardi Gras.

Muchas de estas huelgas se organizaron para exigir aumentos salariales o mejores derechos de negociación, cuestiones que aún no se han planteado en el paro actual de Nueva York, aunque es digno de mención que la policía está en arbitraje por contrato. Pero una huelga de la policía de Milwaukee en 1981 guarda notables similitudes con la tensión racial y el enfrentamiento político que se ha desarrollado en las últimas semanas. En diciembre de 1981, dos policías fueron asesinados a tiros en un callejón por un adolescente negro. A raíz de los asesinatos, el concejal de Milwaukee Roy Nabors dijo en un comunicado público que el tiroteo podría haber sido producto del miedo: "Cada vez que un policía se acerca a una persona de la comunidad negra", dijo, "existe ese miedo". Los policías de Milwaukee percibieron este fragmento de la declaración de Nabors, que luego argumentó que se sacó de contexto, como una indiferencia por la pérdida de vidas policiales.

La controversia sobre la conducta y la reforma de la policía había estado hirviendo en Milwaukee durante meses. Tres muertes relacionadas con policías ese año (de un hombre negro bajo custodia policial, un hombre de negocios abordado durante una persecución de tráfico y un bailarín de un club nocturno) habían generado preocupación por la brutalidad policial y aumentado las tensiones entre las fuerzas del orden y el público. El presidente del sindicato de la policía llamó a un fiscal de distrito de Milwaukee "perseguidor" por investigar la mala conducta. Este es un lenguaje amable, tal vez, en comparación con los oficiales que se han referido al alcalde Bill de Blasio como un "odiador de policías", pero fue un sentimiento lo suficientemente fuerte como para provocar una salida en todo el departamento. No hay registro de cuántos oficiales participaron en la huelga, ni ninguna evidencia de si tuvo algún impacto en las tasas de criminalidad de la ciudad, duró solo 16 horas.

El rápido desenlace del conflicto de Milwaukee contrasta fuertemente con la prolongada protesta de Nueva York. En Milwaukee, el ayuntamiento estaba ansioso por dejar el incidente en el pasado: los legisladores prometieron desautorizar la declaración de Nabors sobre las relaciones raciales en la ciudad y acordaron no enjuiciar a los oficiales por abandonar el trabajo ilegalmente. Nadie en Nueva York parece dispuesto a esconder la animosidad debajo de la alfombra. Esta semana, los policías demostraron que no están rehuyendo cuando burlaron la súplica del comisionado de policía Bratton de renunciar a protestar en el último funeral policial y le dieron la espalda al alcalde de Blasio durante su elogio. Por su parte, De Blasio se esfuerza por sonar optimista. En una conferencia de prensa esta semana junto a Bratton, enfatizó la disminución de la tasa de criminalidad de la ciudad.

Y mientras los comentaristas intentan darle sentido a lo que llaman una "desaceleración", el alcalde evocó una imagen más optimista para el nuevo año: "Lo haremos", prometió, "aprovecharemos el impulso del año pasado".


Acerca de la huelga policial de Boston de 1919

Oficiales saliendo de Fay Hall después de la votación de huelga. Boston Globe, 9 de septiembre de 1919.

El 9 de septiembre de 1919, más de 1.100 agentes de la policía de Boston se declararon en huelga por salarios justos, condiciones de trabajo decentes y su derecho a organizarse.

A los policías de Boston se les pagaba menos que a la mayoría de los trabajadores calificados de la ciudad y no habían recibido un aumento en décadas. Los turnos normales iban de diez a trece horas. Con la obligación de estar de guardia en la comisaría varias noches al mes, dormían en cuartos sucios y eran responsables de comprar sus uniformes y botas.

El comisionado de policía Edwin Curtis ignoró las demandas de los oficiales. Él y el gobernador Calvin Coolidge desconfiaban del creciente poder político de los inmigrantes y sus funcionarios electos. En su opinión, las huelgas amenazaban la democracia. Fueron influenciados por el miedo rojo de la época, una histeria alimentada por la creencia de que los inmigrantes radicales y los sindicalistas estaban tratando de incitar una revolución.

Como los policías planeaban unirse a la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), Curtis prohibió a la policía unirse a cualquier organización externa. Los policías votaron para desafiar la orden y unirse a la AFL. El 21 de agosto, Curtis acusó a ocho policías de violar su fallo. El 8 de septiembre, suspendió a 11 más para un total de 19 líderes del esfuerzo organizativo. Al día siguiente, más de 1.100 policías abandonaron el trabajo.

El desorden en el centro de Boston fue casi instantáneo ya que la gente se aprovechó de la situación, saqueando tiendas y rompiendo ventanas. El alcalde de Boston, Andrew Peters, le pidió al gobernador Coolidge que llamara a la Guardia Estatal de Massachusetts y a la milicia local. Cuando los guardias dispararon contra la multitud y mataron a cinco hombres, la violencia comenzó a disminuir.

La mayoría de los bostonianos culparon de la violencia a la policía por dejar la ciudad indefensa, en lugar de a las multitudes sin ley o la respuesta agresiva de los militares. Curtis se negó a volver a contratar a ningún huelguista, pero les dio a sus reemplazos el aumento salarial que habían estado solicitando durante años. Pasarían casi cincuenta años antes de que se permitiera que la policía de Boston se organizara y la nación viera otra huelga policial.

Para obtener más información sobre la historia de la huelga policial de Boston de 1919, explore este mapa interactivo en línea y la cronología histórica


La historia de los huelguistas de la policía de Boston de 1919 sigue viva a través del sitio web de la Biblioteca Healey

El 9 de septiembre de 1919, 1.177 agentes de policía de Boston se declararon en huelga con la esperanza de obtener las mejoras prometidas durante mucho tiempo en los salarios y las condiciones laborales. Ninguno de los huelguistas volvió a trabajar como policía de Boston. Algunos estaban tan avergonzados que hablaron muy poco sobre sus trabajos anteriores a su familia, si es que lo hicieron.

Ahora, los descendientes, los genealogistas aficionados, los historiadores y la comunidad en su conjunto pueden leer sobre estos huelguistas a través de un sitio web creado por bibliotecarios en la Biblioteca Joseph P. Healey de UMass Boston, bpstrike1919.org.

El proyecto de la huelga policial de Boston de 1919 surgió por primera vez en 2012, cuando Margaret Sullivan, gerente de registros y archivista del Departamento de Policía de Boston, se puso en contacto con Joanne Riley, ahora decana interina de Bibliotecas Universitarias en UMass Boston, sobre un interesante conjunto histórico de registros del departamento de policía. retenida.

Había una ficha para cada miembro del departamento que se declaró en huelga el 9 de septiembre de 1919, con un sello rojo en cada uno que decía: "Abandonó su deber el 9 de septiembre de 1919". Sullivan reconoció el valor de estas tarjetas de lista y pensó en cómo exhibirlas dado que se acerca el 100 aniversario en 2019.

“UMass Boston tiene interés en la historia laboral, el interés en la historia local y el interés en historias no contadas que lo convirtieron en un buen complemento para este programa”, dijo Sullivan.

Riley se puso a trabajar, incorporando a los profesores, estudiantes y voluntarios externos de UMass Boston.

“A raíz de la huelga, [la ciudad] contrató aproximadamente 16,00 suplentes, a quienes les dieron las concesiones que los huelguistas venían pidiendo durante tanto tiempo, por lo que en muchos sentidos, fue un evento que tuvo un efecto en la historia laboral y la capacidad de los empleados públicos para ir a la huelga, y el efecto muy, muy personal que tuvo en la gente de la ciudad: los huelguistas, sus familias, las personas que tomaron sus lugares. Fue un evento muy importante en la historia de Boston ”, dijo Riley.

Después de que los voluntarios mecanografiaron la información en la caja de zapatos de fichas, un grupo de voluntarios llamados "principiantes" buscaron qué más podían averiguar sobre los huelguistas, revisando documentos de fuentes primarias como registros del censo, directorios de la ciudad y registros de guerra. El voluntario Ken Liss, jefe de enlace y servicios de instrucción en la Universidad de Boston, fue uno de esos "principiantes".

"Me encanta investigar a las personas cuyas historias no se cuentan a menudo, especialmente si son parte de un tapiz más grande que cuenta una historia más grande, y esto realmente encaja en ese proyecto de ley", dijo Liss.

Después de este primer paso para completar las hojas de trabajo de cada delantero, otro voluntario se aseguraría de que no faltara nada. Durante la “fase de cierre”, un voluntario ingresaba los datos de la hoja de trabajo en la base de datos en línea, lo que generaría una biografía para cada delantero. La última fase fue escribir una biografía de cada delantero.

Susan Eppling hace geneaología por diversión. Un día, ella estaba en su cuenta de Ancestry.com y vio a alguien vincularse a los registros de su abuelo, Cornelius Crowley.

“No hay muchas personas que sobreviven que sean parientes que no conozco, y le envié un correo electrónico a esta persona a través de Ancestry y me contaron sobre el proyecto, y luego me comuniqué con la gente de UMass Boston. Participé en su curso en línea abierto masivo para convertirme en uno de sus voluntarios, y luego simplemente se disparó ”, dijo Eppling.

Más de 80 voluntarios dedicaron más de 90.000 horas de trabajo de investigación durante siete años al proyecto de la huelga policial de Boston de 1919. Los organizadores y voluntarios hablan sobre el proceso en este video.

Toda esta investigación condujo a un evento en UMass Boston el 7 de septiembre de 2019, en el que se dio a conocer el sitio web bpstrike1919.org, y los miembros de la familia recrearon el momento en que sus antepasados ​​decidieron atacar.

“Mi hermana y yo nos pusimos de pie y dijimos: 'En nombre de nuestro abuelo, Cornelius Crowley, votamos a favor de la huelga', y todos estaban apareciendo por todas partes”, dijo Eppling. Vea el video del evento del 7 de septiembre de 2019.

Riley dice que el hecho de que el sitio web esté activo no significa que la recopilación de datos haya terminado. Los voluntarios y descendientes pueden seguir aportando fotos e información. Y las historias se pueden seguir contando y leyendo.

"Para poder escribir la biografía [de mi abuelo], saber que es parte de esta colección en crecimiento, estará ahí para siempre, creo que él estaría feliz y orgulloso", dijo Eppling.


La huelga de la policía de Boston de 1919

Durante 1919, una quinta parte de los trabajadores del país se declararían en huelga. El año comenzó con la huelga de los trabajadores del puerto de Nueva York y rsquos en enero, seguidos por las modistas. En febrero, los titulares de las noticias informaron de un `` preludio de la revolución '' cuando una huelga general en Seattle cerró todos los negocios del 6 al 11 de febrero.

Se enviaron bombas por correo al alcalde de Seattle, quien rompió la huelga y, en abril, se encontraron 40 bombas postales más en camino a otros líderes públicos para el Primero de Mayo, la fiesta comunista internacional. Con el telón de fondo de una aparentemente propagación del comunismo, muchos ciudadanos estadounidenses creían que estaban al borde de una revolución obrera.

En Massachusetts, los trabajadores textiles en Lawrence se retiraron en protesta por un horario de trabajo de seis días a la semana y nueve horas al día. Los operadores de telefonía de Boston interrumpieron gran parte del servicio telefónico de New England & rsquos en un paro laboral en abril y, en julio, los trabajadores de trenes elevados de Boston & rsquos organizaron su propia huelga. Los líderes empresariales y políticos de Boston & rsquos pudieron ver que esta tendencia nacional de huelgas inhabilitaba sus propios negocios y comunidades, y se alarmaron cada vez más.

Generosas quejas

No hay duda de que la policía de Boston tenía quejas legítimas, que habían expresado ya en 1917. El salario inicial para los nuevos oficiales no había aumentado en 60 años, desde 1857, cuando los nuevos reclutas recibían dos dólares por día. Sus salarios eran incluso más bajos que los ingresos de la mayoría de los trabajadores industriales no calificados. Los oficiales trabajaban siete días a la semana, con un día libre cada dos semanas, durante el cual no podían salir de la ciudad sin un permiso especial. Dependiendo de las asignaciones de servicio, los oficiales trabajaban entre 72 y 98 horas por semana y debían dormir en las casas de la estación, en caso de que fueran necesarios. A los agentes no se les pagaba por comparecer ante el tribunal y también se quejaban de las deplorables condiciones en las comisarías, que incluían la falta de saneamiento, baños, camas y retretes.

Desde 1885, la policía de Boston había estado bajo el mando de un comisionado designado por el gobernador del estado. Aunque el alcalde de Boston & rsquos controlaba su presupuesto, este comisionado designado por el gobernador controlaba su funcionamiento y cómo utilizaban el presupuesto. Esto colocó al alcalde, Andrew Peters, en una posición difícil. Su ciudad estaba protegida por una fuerza policial que no estaba bajo su control. Cuando la policía triunfaba, el estado se atribuía el mérito, pero cuando había problemas, Peters, que era el más cercano a ellos, podía convertirse fácilmente en el chivo expiatorio.

También hubo una superposición étnica. Los yanquis protestantes intentaron controlar las bases católicas irlandesas del Departamento de Policía de Boston. Esto hizo que la disputa sobre más que los salarios o las condiciones laborales se desarrollara rápidamente a lo largo de las líneas étnicas.

Para junio de 1919, las quejas presentadas por los policías no habían sido atendidas, por lo que acudieron a la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL) para considerar la sindicalización. Aunque los agentes de policía ya tenían su propia asociación llamada Boston Social Club, fundada por el departamento de policía en 1906 y que operaba bajo su patrocinio, el comisionado de policía Edwin Curtis fue franco en su condena del movimiento sindical. Después de todo, el movimiento sindicalista había sido visto con recelo por muchos estadounidenses durante mucho tiempo, y esas sospechas se vieron aumentadas por la llamada revolución obrera y rsquo en Rusia y por los esfuerzos por difundir el comunismo en todo el mundo occidental.

En agosto, se otorgó a la policía un estatuto sindical, a lo que el comisionado Curtis se opuso con el argumento de que un policía no era un "empleado", sino un oficial estatal. "El alcalde Peters era inalcanzable, ya que estaba de vacaciones prolongadas en Maine, pero el gobernador de Massachusetts, Calvin Coolidge y El Fiscal General Albert Pillsbury presentó una legislación para ilegalizar la sindicalización de los empleados públicos. Pillsbury notaría que "el hombre del trabajo organizado nos ha tomado por el cuello y nos tiene a su merced". Las líneas de "ldquous" versus "ldquothem" se trazaron rápidamente.

A partir de este momento, los funcionarios estatales se centraron en la legitimidad de la sindicalización de los empleados públicos más que en la validez de las quejas de los funcionarios. El 20 de agosto, el comisionado Curtis suspendió a ocho de los principales organizadores sindicales de la policía, seguidos poco después por otras 11 suspensiones. Se ordenó a la base que entregara sus porras, y Curtis comenzó a organizar sustitutos policiales voluntarios.

Estableciendo la política en piedra

Cuando el alcalde Peters regresó de las vacaciones, hizo declaraciones conciliadoras y organizó una comisión encabezada por el prominente banquero James Storrow. El grupo Storrow & rsquos recomendó que el comisionado Curtis y la policía acuerden un sindicato policial sin vínculos con la AFL y sin derecho a huelga. Curtis reconocería al sindicato de policías, y el sindicato estaría de acuerdo en permanecer "independiente y no afiliado". El grupo Storrow & rsquos también recomendó que no se tomaran medidas contra los 19 oficiales que Curtis había suspendido. Cuatro de los cinco periódicos de Boston y rsquos apoyaron el compromiso, con sólo el Transcripción de Boston manteniendo una posición antisindical consistente. The Boston Chamber of Commerce backed the compromise, as well.

Commissioner Curtis kept to his position that it would be inconsistent with the public interest to negotiate with a union, or have the police obliged to act upon the whims of any non-public organization, and that the need for public safety outweighed the officers&rsquo asserted right to collective bargaining. As Curtis had put it earlier:

It is or should be apparent to any thinking person that the police department of this or any other city cannot fulfill its duty to the entire public if its members are subject to the direction of an organization existing outside the department…. If troubles and disturbances arise where the interests of this organization and the interests of other elements and classes in the community conflict, the situation immediately arises which always arises when a man attempts to serve two masters, &mdash he must fail either in his duty as a policeman, or in his obligation to the organization that controls him.

With the backing of Governor Coolidge, Curtis rejected Storrow&rsquos proposal.

But the police were emotionally committed to the union as the only effective means of making progress. The police union members responded on September 8 by voting 1,134 to 2 in favor of a strike, and scheduled it to start at evening roll call the next day. Their stated grounds omitted wages and working conditions. They were striking to protest the commissioner&rsquos denial of their right to affiliate themselves with the AFL.

U.S. Senator Henry Cabot Lodge of Massachusetts described the strike as &ldquothe first step to sovietizing the country.&rdquo Governor Coolidge suggested that the city council raise wages and improve working conditions. Still, Coolidge&rsquos commissioner held firm to his position and recruited about 200 Harvard University athletes and business men to step in during the expected strike.

Mayor Peters requested that Governor Coolidge dispatch the State Guard as a first reaction to the strike. Coolidge sided with his police commissioner, who advised that volunteers could fill the void and that troops should only be sent if needed.

On September 9, Boston Police Department officers went on strike at 5:45 p.m. Of the department&rsquos 1,544 personnel, 1,117 (72 percent) refused to report for work. Governor Coolidge assigned 100 members of the state&rsquos Metropolitan Park Police Department to replace the striking officers, but 58 of them refused to participate and were suspended from their jobs. Despite assurances from Commissioner Curtis to Mayor Peters and Governor Coolidge, Boston had little police protection for the night of September 9. Volunteer replacements were still being organized and due to report the next morning.

The Strike Plays Out

As residents absorbed the reality of the absence of police, the hooligans among them took the opportunity to engage in various petty crimes. There was gambling in public, purse snatching, and harassing of law-enforcement officers, both those on strike who were now without a badge and gun, as well as those who acted as strike breakers in the greatly weakened police force.

By 8:00 p.m. a crowd estimated at 10,000 gathered in Scollay Square, a center of amusement halls and theaters. Soon a cigar store window was broken and the store emptied. This was followed by a frenzy of looting and mayhem, including throwing rocks at streetcars and overturning the carts of street vendors, which took place downtown and in South Boston until well after midnight.

On the morning of September 10, political positioning ensued. Mayor Peters issued a press release saying that he was not to blame, and he called out the State Guard. He used an emergency clause to take control of the police whenever &ldquotumult, riot, and violent disturbance&rdquo happened within the city. Coolidge reacted by issuing a statement that, as Governor, the Guard would be under his control, and that Coolidge, not Peters, would save Boston.

The president of Harvard University, Lawrence Lowell, called on more students to volunteer, as did Boston&rsquos businessmen. Crowds waited outside police stations to attack the volunteers. Cries of &ldquokill the cops&rdquo were heard. The Commander of Station 6 in South Boston kept his Harvard volunteers in the station in order to protect their lives.

At Scollay Square there were sporadic confrontations between the replacement police and the crowd, resulting in several Harvard students being cornered. When the first troop of cavalry arrived, they had to intervene to rescue groups of cornered police. Several guardsmen were injured by thrown rocks but, eventually, the threat of live ammunition and horsemen with swords pushed the crowd from Scollay Square.

Boston became a beehive of military activity, as Governor Coolidge eventually provided 5,000 State Guards. At the old armory, near the Park Plaza Hotel, mobile units with machine guns set up headquarters.

Violence peaked that evening, the night of September 10 and 11. But businesses were better prepared: Some had boarded up their windows, while others stayed open all night with armed guards visible, in order to discourage any thoughts of taking advantage of the absence of law-enforcement officers. But the Guard proved inexperienced at handling crowds and quick to assert control without regard for loss of life. Gunfire in South Boston left two dead and others wounded. Scollay Square was reportedly the scene of a riot where one died. The death total ultimately reached nine.

The next morning the Los Angeles Times wrote, &ldquoNo man&rsquos house, no man&rsquos wife, no man&rsquos children will be safe if the police force is unionized and made subject to the orders of Red Unionite bosses.&rdquo In Philadelphia, the Public Ledger reported, &ldquoBolshevism in the United States is no longer a specter. Boston in chaos reveals its sinister substance.&rdquo And the Diario del estado de Ohio declared, &ldquoWhen a policeman strikes, he should be debarred not only from resuming his office, but from citizenship as well. He has committed the unpardonable sin he has forfeited all his rights.&rdquo

But when Governor Coolidge called the strikers &ldquodeserters&rdquo and &ldquotraitors,&rdquo a mass meeting of the Boston Police Union responded with wounded pride and a taunt of its own:

When we were honorably discharged from the United States army, we were hailed as heroes and saviors of our country. We returned to our duties on the police force of Boston.

Now, though only a few months have passed, we are denounced as deserters, as traitors to our city and violators of our oath of office.

The first men to raise the cry were those who have always been opposed to giving to labor a living wage. It was taken up by the newspapers, who cared little for the real facts. You finally added your word of condemnation….

Among us are men who have gone against spitting machine guns single-handed, and captured them, volunteering for the job. Among us are men who have ridden with dispatches through shell fire so dense that four men fell and only the fifth got through.

Not one man of us ever disgraced the flag or his service. It is bitter to come home and be called deserters and traitors. We are the same men who were on the French front.

Some of us fought in the Spanish war of 1898. Won&rsquot you tell the people of Massachusetts in which war you served?

Mayor Peters feared that a general strike might follow, such as the one that closed Seattle, with the support of other unions and public employees. With order restored, he met with union leaders to seek a compromise. Governor Coolidge could afford to take a firmer stance, as ultimately he would not have to lead the city through a general strike. Furthermore, he had a supporter sitting inside the Central Labor Organization, &ldquoDiamond&rdquo Jim Timilty, who secretly promised that a general strike would not be called.

AFL chief Samuel Gompers, who had just returned from Europe, quickly assessed the situation and the strength of public sentiment and urged the strikers to return to work. The police accepted his recommendation immediately. On September 12, Gompers telegraphed Mayor Peters and Governor Coolidge, asking for the strikers to be reinstated and that all parties agree to wait for arbitration &ldquoto honorably adjust a mutually unsatisfactory situation.&rdquo Coolidge replied with a statement of support for Commissioner Curtis&rsquo hard line. Gompers telegraphed Coolidge again, this time blaming Curtis for the crisis. Coolidge dismissed the commissioner&rsquos behavior as irrelevant, because no provocation could justify the police walkout. His terse summation elevated his reputation on the national scene: &ldquoThere is no right to strike against the public safety by anybody, anywhere, any time.&rdquo In the end, the show of force rapidly caused the strike to collapse and earned for Coolidge the image of a strict enforcer of law and order, as he declared that he would continue to &ldquodefend the sovereignty of Massachusetts.&rdquo

Labor was plentiful, so by mid-December Commissioner Curtis was able to hire an entirely new police force. The State Guard was able to return to their homes, but striking officers were not allowed to return to their jobs with the Boston Police Department, which went overwhelmingly to unemployed servicemen. The new recruits were granted higher pay, better working conditions, and additional holidays, and gained the additional benefit of free uniforms.

Governor Coolidge&rsquos strong action was soothing to a fearful public, and he was easily reelected on November 4, 1919 with a 62-percent majority. A year later he would become the Vice President of the United States and, following the death of President Warren Harding, he became our 30th President on August 2, 1923. Mayor Peters would be defeated in his next election by his political rival James Curley, who had preceded him as Mayor.

While the Boston police strike proved to be temporarily disastrous for the union movement, and the AFL reversed its attempts at organizing police officers for another two decades, police were eventually allowed to form unions. However, it is still illegal for police to go on strike, and even informal work actions such as the &ldquoBlue Flu,&rdquo whereby large numbers of police officers call in sick at the same time, are seriously frowned upon.


NYPD's needed history lesson: What it can learn from the Boston police strike of 1919

By Nicolaus Mills
Published January 17, 2015 11:30AM (EST)

(AP/John Minchillo/Photo montage by Salon)

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Nearly a century separates the historic Boston police strike of 1919 from the December-January work slowdown of the New York City Police Department (NYPD), but especially for the NYPD’s conservative supporters, the lessons from the Boston strike on what police owe the city they work for remain relevant.

The NYPD’s supporters believe the police are right to be angry with New York mayor Bill de Blasio because he has questioned how the NYPD has used stop-and-frisk tactics in dealing with the city’s minority community. They particularly resent de Blasio saying publicly that he has told Dante, his mixed-race, 16-year-old son, who sports an afro, to take special care in any police encounter.

The problem for the NYPD’s conservative supporters is that championing the NYPD slowdown conflicts with their longtime support of the principle that grew out of the Boston police strike — namely, government employees responsible for public safety never have a right to strike or play fast and loose with the law.

The Boston police strike began in a year of widespread labor unrest in America. Seattle had undergone a general strike earlier in the year, and with World War I at an end, the underpaid and overworked Boston police let it be known that they wanted to join Samuel Gompers’ American Federation of Labor (AFL). When 19 of them took the lead in joining the union, they were immediately fired in sympathy a thousand police then walked off the job.

The reaction of city and state authorities was to call in state troops, and in short order the strike was put down. Harvard President A. Lawrence Lowell even told his students that if they volunteered for police duty, the university would schedule makeup exams for any test they missed. For Calvin Coolidge, then the governor of Massachusetts, it was not, however, enough to thwart the striking Boston police. He also insisted that they could not get their old jobs back, and in a ringing telegram that won him national attention, he declared, “There is no right to strike against the public safety by anybody, anywhere, any time.”

As the historian Amity Shlaes has pointed out in her recent, admiring biography of Coolidge, the telegram and tough stance made Coolidge a national figure. He won a permanent place for himself in conservative circles. Ronald Reagan admired Coolidge so much that as president he replaced the portrait of Harry Truman that hung in the Oval Office with that of Coolidge. More important, he followed Coolidge’s Boston-police example to the letter when, in 1981, striking air traffic controllers refused his orders to go back to work. Reagan fired all the workers who disobeyed his order, even though the firings made the nation’s airports less safe for many years. “You can’t sit and negotiate with a union that’s in violation of the law,” Reagan declared. “Government . . . has to provide without interruption the services which are government’s reason for being.”

The Boston police lost public sympathy when rioting broke out during their short strike. The Professional Air Traffic Controllers Organization (PATCO) was hurt by the impact of its strike on airplane passengers. By contrast, the NYPD, which skirted the law during a slowdown that now appears to be winding to a halt, has not quite suffered a comparable public relations setback — yet.

The NYPD is not, however, home free. In the incident that became the immediate cause for the protests against the NYPD in December, the police can be seen on a cellphone video putting what turned out to be a fatal chokehold an unarmed Staten Island African-American, Eric Garner, whom they allegedly caught selling “loosies,” untaxed cigarettes, on the street.

Whether the violent arrest was an overreaction has been debated, but what followed the violence is a different story. In the video, Garner, who suffered from asthma, can be seen repeatedly complaining, “I can’t breathe,” and later, as he lies helpless, and then unconscious, neither the police nor emergency service workers make any effort to apply CPR. Whether Garner lived or died appears to have been a matter of indifference to them.

The New York Post, which along with the Daily News, the city’s other major tabloid, has championed the police, has already warned the NYPD about the dangers of a slowdown. “This is a highly dangerous game,” the Post cautioned in a recent editorial. “By not doing their jobs, cops risk losing the support of the vast majority of New Yorkers.” Whether the Post speaks for the NYPD’s conservative backers is an open question. The latter may, after all, think there are times when exceptions should be made to the Coolidge-Reagan hard line on the law and government workers.

Meanwhile, a new poll from Quinnipiac University brings a clear message: "Voters say 57 - 34 percent that officers should be disciplined if they deliberately are making fewer arrests or writing fewer tickets. Black, white and Hispanic voters all agree."

Nicolaus Mills

Nicolaus Mills is professor of American studies at Sarah Lawrence College and author of Like a Holy Crusade: Mississippi 1964—The Turning of the Civil Rights Movement in America.


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