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Bill Johnson se convierte en el primer estadounidense en ganar el oro olímpico en esquí alpino

Bill Johnson se convierte en el primer estadounidense en ganar el oro olímpico en esquí alpino

El 16 de febrero de 1984, Bill Johnson se convierte en el primer hombre estadounidense en ganar una medalla de oro olímpica en esquí alpino, un deporte dominado durante mucho tiempo por los atletas europeos. Johnson se convirtió rápidamente en un héroe nacional, aunque su fama duró poco y nunca volvió a competir en los Juegos Olímpicos.

William Dean Johnson nació el 30 de marzo de 1960 y creció en una familia de clase trabajadora en Oregon. Con frecuencia estuvo en problemas cuando era niño y una vez fue arrestado por robar un automóvil. En enero de 1984, el poco conocido Johnson, entonces de 23 años, se convirtió en el primer hombre estadounidense en ganar una carrera de descenso de la Copa del Mundo, en Wengen, Suiza, y predijo audazmente que se llevaría a casa una medalla de oro el mes siguiente en los Juegos Olímpicos de Sarajevo, Yugoslavia.

Para asombro del mundo del esquí, la predicción se hizo realidad el 16 de febrero de 1984, cuando terminó la bajada masculina con un tiempo de 1:45:59 y superó al suizo Peter Muller, favorito para ganar la carrera, por 0,27 segundos. Johnson ganó dos carreras más de la Copa del Mundo esa temporada. Sin embargo, su nueva fama pareció subirse a la cabeza y su personalidad descarada y arrogante alienó a muchos en la comunidad del esquí. Además, Johnson vivió un estilo de vida lujoso y fiestero y dejó de ganar carreras. En 1988, quedó fuera del equipo de esquí de Estados Unidos para los Juegos Olímpicos de Calgary.

A los 40 años, Johnson intentó reaparecer y clasificar para el equipo de esquí de Estados Unidos para los Juegos Olímpicos de 2002 en Salt Lake City. Sin embargo, en marzo de 2001, sufrió un accidente devastador en el Campeonato Alpino de Estados Unidos en Big Mountain Resort cerca de Whitefish, Montana. El accidente lo dejó en coma durante varias semanas y lo dejó con daño cerebral. 15 años después del accidente, Johnson murió el 21 de enero de 2016.


¿Es Breezy Johnson el próximo campeón de descenso de EE. UU. & # 8217?

Brisa johnson, que viene de un lugar llamado Victor y lleva el lema & # 8220Like the Wind, & # 8221, ha añadido esta temporada una etiqueta de prestigio en las carreras de esquí: U.S. Downhill Star.

Johnson ocupa el segundo lugar del mundo en el campeonato mundial de esquí alpino cuesta abajo el sábado (información de TV y streaming aquí). Pero No. 1 Sofía Goggia, el atrevido campeón olímpico de Italia, se perderá la carrera en casa en Cortina d & # 8217Ampezzo debido a una fractura de rodilla.

Johnson, esquiando lo mejor que puede en las devoluciones de lesiones que amenazan su carrera, puede convertirse en el primer estadounidense en ganar un título mundial de descenso desde Lindsey Vonn en 2009. Y la única mujer además de Vonn en ganar una medalla en los últimos 20 años.

Vonn cumplió 25 años en 2009. Johnson, quien cumplió 25 el mes pasado, abraza el escenario del sábado y # 8217.

& # 8220 Definitivamente siento que & # 8217 soy uno de, si no el mejor esquiador alpino del mundo en campeonatos del mundo, & # 8221, le dijo a NBC Sports. & # 8220Sé que algunas personas pueden encontrar que eso genera mucha presión, pero una gran presión significa una gran oportunidad. & # 8221

Johnson se apoderó de esta temporada y terminó en un podio de la Copa del Mundo por primera vez en diciembre. Luego, igualar el resultado del tercer lugar en las próximas tres bajadas. Cuando Vonn se retiró en 2019, se desconocía cuándo surgiría otro corredor de velocidad estadounidense para complementar Mikaela Shiffrin& # 8216s dominio general en la gira.

& # 8220Me gusta pensar que mi éxito es una pequeña parte del legado de [Vonn & # 8217s] debido a lo mucho que me enseñó y lo mucho que su éxito ha impactado en mi carrera, & # 8221 dijo Johnson, quien se asombró cuando apareció por primera vez se unió al equipo de EE. UU. en 2015 e inspeccionó campos de carreras con Vonn.

La historia de Johnson & # 8217 comienza con conexiones a otro ícono del descenso de EE. UU.: Calle Picabo, un compañero joven pecoso de Idaho que también provenía de una ciudad natal única & # 8212 Triumph.

& # 8220 Eres como Picabo, ella es la piloto de combate con pecas, & # 8221 su padre y primer entrenador, Greg, un ex corredor de esquí juvenil en New Hampshire, le decía, haciendo referencia al apodo de Street & # 8217 en la Austria loca por el esquí.

& # 8220 Él todavía me llama así a veces & # 8221, dijo.

Johnson nació & # 8220Breanna, & # 8221, pero su abuela convenció a su madre para que tomara prestado el nombre único de un vecino. A Breezy le pusieron los esquís en el camino de entrada de la familia para deslizamientos de 10 yardas a los 3 años. También lo hizo su hermano mayor. finlandés.

& # 8220 Papá la empujó, & # 8221 madre Brezo noble dijo, & # 8220 y yo estaba en el extremo receptor. & # 8221

La familia pasó días al otro lado de la frontera en Wyoming. Johnson no solo se desarrolló en las pistas de Jackson Hole, sino que sus padres también trabajaron en el estado. Los niños fueron a la escuela en Wyoming, en parte por precaución. Un paso de montaña se cierra periódicamente con poca antelación debido a avalanchas, lo que impide los viajes interestatales.

A veces pasaban la noche con un primo en Wyoming.

& # 8220A veces decíamos, ah, al diablo, conduciremos alrededor, que son como 100 millas, & # 8221 Noble dijo.

La maduración de Johnson estaba en una pendiente constante, dijo su madre. Ella no era una adolescente mediocre como Ted Ligety. Ni un talento precoz como Mikaela Shiffrin.

En realidad, una Shiffrin callada y con aparatos ortopédicos fue uno de los primeros modelos a seguir. Se conocieron como compañeros de cuarto para una competencia juvenil en Whistler, Columbia Británica, hace más de una década.

& # 8220Mikaela fue increíblemente buena, simplemente sobresaliente, acaba de batir el campo, dominación total & # 8221, dijo Noble. & # 8220Breezy quería ser así, y encontró mucha inspiración al ver a esta chica que era un año mayor que ella, que esquiaba tan bien y trabajaba tan duro en ello. & # 8221

A los 13 años, Johnson se mudó a Rowmark Ski Academy en Salt Lake City. Su madre bromeó diciendo que el mayor obstáculo de Johnson & # 8217 & # 8212 antes de las lesiones recientes en temporadas de la Copa del Mundo & # 8212 puede haber estado aprendiendo a sí misma Cálculo AP mientras se perdía la mitad de sus clases en el último año. Ella todavía recibió Bs, según mamá.

& # 8220Breezy tiene un alto nivel de concentración y determinación, independientemente de cuál sea la tarea, & # 8221 Noble.

Eso fue probado en 2017, 2018 y 2019. Johnson regresó de una fractura de meseta tibial para formar parte de su primer equipo olímpico a los 22 años en PyeongChang.

Fue la mujer más joven en terminar entre las 10 primeras en descenso en Corea del Sur (séptima). El ascenso se detuvo de repente. Se perdió la temporada siguiente después de romperse el ligamento cruzado anterior derecho en un accidente de entrenamiento, lamentando estar ausente en las últimas carreras de Vonn & # 8217.

& # 8220Tal vez nací para ser corredor porque si bien me encanta esquiar, las carreras son mi verdadera pasión & # 8221, escribió en septiembre de 2018 en reacción a la lesión. & # 8220 Esa sensación de volar por un curso a 80 millas por hora, el cuerpo y el cerebro trabajando a máxima capacidad para intentar hacerte ir aún más rápido, esa sensación está viva. No, no me perderé unas Olimpiadas, y los Campeonatos del Mundo vuelven en este deporte. Pero para mí, la idea de pasar 14 meses sin ese verdadero sentimiento de vivir, ese sentimiento de correr, me mata un poco por dentro. & # 8221

Antes de que Johnson pudiera regresar a las carreras, se rompió el PCL y el MCL izquierdos en una caída de entrenamiento de slalom gigante en junio de 2019. Terminó pasando 22 meses entre Copas del Mundo, aprendiendo a dormir durante meses con las rodillas apoyadas en los cojines, y luego volviendo a aprenderlo después de la segunda lesión. Luchó contra la depresión y se derrumbó en el gimnasio, privada de su oxígeno competitivo.

Johnson, una aventurera que saltó acantilados, patinó velocidad y corrió 20 millas hasta una fuente termal, regresó a las carreras de esquí en enero de 2020. Terminó quinta en su tercera Copa del Mundo, dos semanas después de volver a ponerse los esquís de descenso.

& # 8220 Definitivamente hay una parte de mí que desearía poder regresar y decirle a ese yo que estaba luchando tanto, valdrá la pena, & # 8221, dijo la semana pasada. & # 8220 Superarás esto, y esas cosas que temes que tal vez nunca puedas volver a hacer, ser capaz de esquiar rápido y lograr tus metas, son posibles y son absolutamente tan buenas como las imaginas. y mejor. & # 8221

La resistencia recuerda a Vonn, de quien Johnson dijo que comparte consejos con esta próxima generación de corredores de velocidad estadounidenses.

& # 8220Ella entró en todos los lugares y en cada temporada como, si me rompes la pierna, todavía ganaré & # 8221 Johnson. & # 8220Si me das un viento en contra, igual ganaré. Si mi esquí vuela por encima de mi cabeza en medio de la carrera, seguiré esquiando y probablemente gane. Tener ese tipo de confianza y tener esa voluntad de ir sin importar el dolor de tu cuerpo, lo que está sucediendo en la colina y simplemente esquiar lo mejor posible es algo que siempre he tratado de tomar de Lindsey. & # 8221

Esta temporada, Johnson corre con el arte del casco estampado con las palabras & # 8220Like the Wind & # 8221 garabateadas al final de un recorrido sinuoso. Es un lema y un hashtag personal, acuñado por lo que les dice a los baristas cuando le preguntan su nombre. Ventoso, como el viento.

Los campeonatos mundiales están en un lugar especial para Johnson. En 2017, obtuvo su primer top 10 de la Copa del Mundo en Cortina. En 2018, ocupó el puesto 11 en una cuesta abajo justo antes de ser nombrada para el equipo olímpico.

Johnson estableció un objetivo de pretemporada para ganar una medalla de campeonato mundial. Podría venir en un curso al que ella la llama & # 8220golden child & # 8221.

& # 8220 Espero que, al final de esto, nadie ponga un pequeño asterisco en quien gane diciendo, bueno, Sofía no estaba, & # 8221 Johnson dijo, & # 8220 porque, desafortunadamente, como todos sabemos, la lesión es parte del deporte. Le deseamos lo mejor a Sofía y la queremos de vuelta, pero el espectáculo debe continuar. & # 8221


& # 8216Ski to Die & # 8217 & # 8211 la historia de Bill Johnson

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Esta historia se publicó originalmente el 23 de noviembre de 2011. Johnson murió en su hogar de vida asistida en Gresham, Oregon, el jueves. Tenía 55 años. —Ed.

Bill Johnson está rompiendo las reglas. Se supone que no debe estar fumando sin la supervisión de una enfermera, pero aquí estoy, extendiendo la mano por encima de su chaleco de seguridad de plástico gris, que se supone que evita que se prenda fuego, y prendiendo su Marlboro. Solo somos nosotros en un día fresco, brumoso y colorido en la zona rural de Oregón. No decimos mucho.

Bill está sentado en un Pronto de seis ruedas. La silla de ruedas eléctrica puede girar en una moneda de diez centavos y quemarlo en los pasillos de las residencias de ancianos. Bill lleva una gorra de los Filis que le enviaron algunos de Filadelfia. Lleva una camiseta del Campeonato del Mundo de Esquí Freesquí de Snowbird (la empresa de su madre se la imprimió) y un suéter muy acogedor de Gap. El ojo izquierdo de Bill está permanentemente cerrado, se están acumulando escamas en esas pestañas estancadas. Se sienta allí como que se desploma, inhalando su humo como si lo llevara a otro mundo. Este es su respiro. A menos que un miembro de la familia lo lleve a cabo, sus cuatro descansos diarios para fumar son las únicas veces que sale al aire libre o interactúa con otros durante todo el día.

En los Juegos Olímpicos de 1984, Bill se convirtió en el primer estadounidense en ganar el oro en un evento olímpico alpino. El auténtico americano rudo sabía que él también lo haría. Guy tuvo la temeridad de Ruth y Ali para predecir que lo haría. El establecimiento euro lo despreciaba.

"Le dije al mundo que iba a ganar", dice Bill ahora, justo antes de empezar a babear su Frappucino. “[A los euros] no les gustó. Estaban atónitos ".

Continuó ganando por un sólido .27 segundos. Ahora de 51 años, Bill, que sobrevive con Medicaid, parece que le faltan al menos treinta años para el próximo residente más joven del Centro de Rehabilitación y Enfermería Regency Gresham. Demonios, el hijo menor de Bill está solo en el último año de la escuela secundaria y, sin embargo, sus vecinos están postrados en la cama y catatónicos. El bingo es a las 3, la cena a las 6.

Cuando podía caminar, hablar y esquiar, Bill hizo que Bode Miller se pareciera a Justin Beiber. Cuando tenía 17 años, robó coches y entró en casas. Un juez le dijo que podía ir a la cárcel o a la universidad. Eligió Wenatchee Valley Community College en el centro de Washington y se unió al Mission Ridge Race Team. Al final, Bill cargó su Pinto y condujo hasta las carreras de esquí. Durmió en el auto y comenzó a ganar eventos. Ganó el derecho a adelantarse a los Juegos Olímpicos de Lake Placid cuesta abajo, donde el equipo de esquí de EE. UU. Notó su valentía.

Después de los Juegos Olímpicos, la vida de Bill pasó de romántica a trágica. Bill ganó eventos en Aspen y Whistler, pero finalmente fue expulsado del equipo de esquí de EE. UU., Se peleó con los entrenadores, incluso golpeó a uno en la espinilla con un bastón de esquí y estaba fuera de forma, y ​​no pudo ingresar al equipo olímpico de 1988 . Las cosas empeoraron. En 1992, el hijo de Bill de 17 meses se ahogó en el jacuzzi de un amigo cuando una puerta se dejó abierta accidentalmente. En 1999, la esposa de Bill lo dejó y se llevó a sus otros dos hijos con ella. Bill estaba arruinado, vivía en un remolque y no estaba dispuesto a ir a trabajar. Entonces, en 2000, a los 40 años, Bill decidió regresar para recuperar a su ex esposa. Tenía las palabras, "Ski to die" tatuado en su brazo.

"Él pensó que si ganaba de nuevo, ella volvería con él", dice D.B., la madre de Bill, "porque definitivamente eran las finanzas las que estaban interfiriendo con sus vidas. Le encantaba ser el centro de atención. Sentía que si volvía a ganar estaría en el centro de atención y ganaría algo de dinero ".

La cuestión es que Bill no ganó tanto dinero después de su ascenso a la cima en 1984. Si repetía su éxito, ganaría mucho más por sus esfuerzos. La idea no era tan loca. Su entrenador, un viejo amigo llamado John Creel, creyó en él. Parecía que si alguien pudiera hacerlo, serían los intrépidos Deportes Ilustrados coverboy que según los fisiólogos tenía el cuerpo perfecto para las carreras de esquí.

En una de sus primeras carreras, sus piernas se atrofiaron después de tomarse once años de descanso, Bill atrapó una ventaja en un área llamada Sacacorchos en una carrera cuesta abajo en Big Mountain de Montana. A 60 millas por hora, Bill se estrelló de bruces contra la nieve y se precipitó hacia las redes de seguridad. Estuvo en coma durante tres semanas. Los médicos no esperaban que viviera, y mucho menos que volviera a caminar. Ocho meses después, corrió con Creel en Timberline.

Pero Bill no era el mismo. Su memoria y habla eran lentos, el lado derecho de su cuerpo estaba entumecido. Vivió con su madre durante tres años antes de conseguir su propio lugar en Zig Zag. Desde entonces ha empeorado mucho. Su discurso es prácticamente inaudible, una mezcla entre un susurro, un insulto y un gemido. D.B. lo entiende mejor y traduce la mayor parte de nuestra conversación, pero incluso ella ocasionalmente lo pasa mal. A mitad de nuestra reunión, el fisioterapeuta de Bill entró en la habitación. Ella nos puso al día sobre su progreso. El ex olímpico tiene dificultades para ponerse de pie, pero una vez que lo hace, puede mantenerse en pie agarrándose a dos rieles e incluso puede balancear las piernas de un lado a otro.

D.B. me dice que Bill juega al cribbage con algunas personas que lo visitan con regularidad. Cuando lo desafío a un juego y le echo una pequeña charla basura, se parece a lo que supongo que la gente recuerda de los Juegos del 84. Es competitivo, confiado y atrevido. Él sonríe, descarta mi habilidad para el juego y señala el armario que contiene el tablero de cribbage.

Después del juego, vamos a buscar otro cigarrillo. Le pregunto si extraña las montañas. Dice que extraña la nieve. Antes de irme, le pregunto a Bill si se arrepiente de algo. No lo duda. "No", gime.


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Pero también ha habido historias infames. En marzo de 1986, 30 de los mejores corredores se negaron a participar en un eslalon gigante masculino de la Copa del Mundo # 8217 y se aseguraron de que nadie más lo hiciera, bloqueando el recorrido. Los corredores, muchos de los cuales estaban preocupados por su lugar en la clasificación de la Copa del Mundo con solo dos semanas para el final de la temporada, afirmaron que la nieve blanda y la mala visibilidad crearon condiciones injustas. El difunto Serge Lang, cofundador del circuito y una figura destacada en el deporte, estaba casi enfadado por el boicot.

& # 8220Lo que pasó hoy fue malo, muy, muy malo, & # 8221 Lang dijo. & # 8220 Fue malo para la imagen del Mundial, malo para los patrocinadores. No son corredores aficionados, son corredores profesionales. Deben actuar como profesionales. & # 8221

El veterano Aspenite Bob Beattie, también cofundador de la Copa del Mundo y creador del equipo de esquí de Estados Unidos, también estaba furioso.

& # 8220 Este es un ojo morado en la Copa del Mundo de esquí, & # 8221 Beattie dijo. & # 8220 Nunca deberían haber impedido a otros esquiadores esquiar. Esquí & # 8217s un deporte individual. Nunca deben bloquear las puertas. & # 8221

El libro de récords dice que cinco estadounidenses han ganado siete de las 74 carreras de la Copa del Mundo en Aspen desde 1968. Phil Mahre ganó slaloms gigantes en 1981 y 1983. Shiffrin ganó slaloms consecutivos en 2015. Pero el estadounidense AJ Kitt fue el aparente ganador dos veces en bajadas, solo para que se anulen.

Kitt estaba a la cabeza de un descenso en 1993 después de 20 corredores cuando el jurado de la carrera, liderado por Karl Frehsner de Austria, decidió cancelar la carrera debido a una rutina que el jurado afirmó que era insegura. Los estadounidenses discreparon con vehemencia, sospechando motivos ocultos por parte de los funcionarios europeos del deporte.

& # 8220La política está sacando lo mejor de nuestro deporte, & # 8221 Kitt.

Andy Mill, entonces director de esquí de Aspen Skiing Company, no se creyó la explicación europea de que la carrera fue cancelada por motivos de seguridad. Mill, quien creció en Aspen, terminó sexto en el descenso olímpico que Klammer ganó en 1976. Fue el mejor resultado de descenso olímpico estadounidense hasta que Johnson ganó en 1984.

& # 8220La pregunta que tengo para la FIS es: si este problema hubiera ocurrido en Kitzbuehel, en el Lauberhorn, las grandes y tradicionales bajadas en Europa, con (Suiza & # 8217s) Franz Heinzer a la cabeza, ¿habrían cancelado esa carrera? ? & # 8221 Mill dijo ese día en 1993. & # 8220I & # 8217 Estoy muy preocupado por las lesiones. He tenido nueve operaciones de rodilla, dos piernas rotas, un cuello roto y una espalda rota. Entiendo las lesiones, entiendo el riesgo. Pero siento que las carreras de esquí estadounidenses fueron robadas hoy. & # 8221

Luego sucedió de nuevo. En un descenso dos años después, el jurado detuvo la carrera debido al deterioro de las condiciones del recorrido después de que 31 de los 68 corredores, incluidos los mejores, terminaron con Kitt a la cabeza. El jurado lo declaró ganador, pero el Consejo de la FIS revocó la decisión tres días después.

Kitt está aquí como espectador y no guarda rencor.

& # 8220S & # 8217s todos buenos recuerdos, & # 8221 Kitt dijo el lunes durante el entrenamiento oficial de descenso. & # 8220Es realmente bueno estar de vuelta aquí, y estoy & # 8217 muy contento de ver a los hombres & # 8217s en carreras de velocidad aquí de nuevo. Este es un lugar histórico. & # 8221


El héroe de los Juegos Olímpicos de Invierno Bill Johnson permanece en casa en la montaña, incluso después de que el dolor reemplaza la fama

WELCHES --- El hombre que vive en un lote trasero en el parque de casas rodantes de Zig Zag Estates puede decirle la pendiente vertical precisa de las montañas de Bosnia. Y relata los números significativos de su vida con hábil agudeza, pero si tiene el placer de almorzar con Bill Johnson, no cuente con que recuerde lo que ordenó.

Me he parado en el porche de Johnson, que se encuentra en el borde del Bosque Nacional Mt. Hood, media docena de veces durante el año pasado. En cada ocasión, llamaba a la puerta y luego esperaba el sonido de un perro ladrando y el arrastrar de pies pesados ​​por el suelo de madera.

Cuando el tipo conocido como uno de los más grandes esquiadores de descenso de Estados Unidos abre la puerta, Johnson está encorvado, su cuerpo está tan encorvado que parece un & quotC & quot gigante con un par de piernas, pero él & # x27s sonríe y sostiene un caniche blanco. de vuelta con su bastón.

"Lo siento, me toma mucho tiempo llegar a la puerta", dijo. "Ya no me muevo tan rápido".


Bill Johnson, 55 esquiador temerario fue el primer hombre de EE. UU. En ganar el oro en descenso

Johnson, quien fue bendecido con dones aerodinámicos, prometió el oro olímpico antes de ganarlo en los Juegos de Sarajevo. Michel Lipchitz

NUEVA YORK - Bill Johnson, un esquiador arrogante que en 1984 se convirtió en el primer hombre estadounidense en ganar una medalla de oro olímpica en esquí alpino, pero cuya vida dio un giro brusco y precipitado poco después, murió el jueves en una instalación de vida asistida en Gresham. Ore. Tenía 55 años.

Megan Harrod, portavoz del equipo alpino de Estados Unidos, confirmó su muerte. Johnson, cuya salud empeoraba, sufrió una serie de accidentes cerebrovasculares en los últimos años después de sufrir daño cerebral en un accidente de esquí en 2001.

Los corredores de descenso, que se lanzan por pendientes resbaladizas y vertiginosas, rara vez se retiran, pero el descaro de Johnson se destacó. Al igual que Muhammad Ali, quien predijo la ronda en la que detendría a un oponente, Johnson prometió el oro olímpico en 1984, en Sarajevo. Todos los demás, dijo, "podrían luchar por el segundo puesto".

Después de ganar el oro de manera convincente, a los 23 años, le preguntaron qué significaba.

"Millones", dijo Johnson con su sonrisa característica. "Estamos hablando de millones".

Fue un momento embriagador para el Sr. Johnson después de ese triunfo. El presidente Ronald Reagan expresó el orgullo de la nación en una recepción en la Casa Blanca y le dijo: "Le diste a tu país emociones indescriptibles". Hubo una gran cantidad de acuerdos de patrocinio, portadas de revistas y, en 1985, una película para televisión de ficción sobre su vida, "En busca del oro: la historia de Bill Johnson", protagonizada por Anthony Edwards como el Sr. Johnson.

El Sr. Johnson se casó, compró una casa en Malibu, California, y un Porsche. Sus victorias en dos eventos de la Copa del Mundo el mes después de los Juegos Olímpicos presagiaban un futuro atlético brillante.

Pero todo eso fue el preludio de una larga diapositiva. El Sr. Johnson se lesionó una y otra vez, entrenó con indiferencia y entrenó con entrenadores, uno de los cuales se golpeó en la espinilla con un bastón de esquí. Compitió hasta 1989, pero no hubo más Juegos Olímpicos y solo un par de finales de séptimo lugar en eventos de la Copa del Mundo. (Antes de su triunfo olímpico, había sido el primer estadounidense en ganar una competencia de descenso de la Copa del Mundo).

Si su carrera en el esquí se parecía a la película de 1969 "Downhill Racer", protagonizada por Robert Redford, no fue un accidente. Cuando era joven, Johnson, que era rubio (como Redford), medía 5 pies y 9 pulgadas y pesaba 170 libras, vio la película muchas veces. La trama involucra a un corredor ambicioso y egocéntrico que frota a todos de la manera incorrecta y luego se redime ganando una medalla de oro olímpica.

Después de jubilarse en 1989, Johnson hizo una quijotesca apuesta por jugar golf profesional, dirigió brevemente una escuela de esquí, trabajó como carpintero y electricista, perdió dinero en el mercado de valores como comerciante diario, se mudó 11 veces en 12 años y a veces dormía en su RV. Todavía vivía peligrosamente, conducía su Harley muy rápido, navegaba a medianoche, corría motos de nieve en Alaska, disparaba sus armas y bebía mucho.

En 1991, su hijo de 1 año, Ryan, de alguna manera se subió a un jacuzzi y se ahogó. En 1999, su esposa, la ex Gina Ricci, lo abandonó y se divorciaron al año siguiente. Se mudó a Sonoma, California, con sus hijos Taylor y Nick. El Sr. Johnson se metió en peleas en los bares y pasó una noche en la cárcel.

Tenía 40 años y esperaba rehacer su vida cuando decidió volver a esquiar y competir para formar parte del equipo de descenso de Estados Unidos para los Juegos Olímpicos de 2002 en Salt Lake City. Dijo que pensaba que su esposa regresaría si tenía éxito. Se hizo un nuevo tatuaje en su hombro derecho para la ocasión: "Ski to Die".

En sus primeras carreras, terminó último y, en consecuencia, salió último en las siguientes. Pero lentamente avanzó en la clasificación y se le asignó el dorsal No. 34 en un campo de 63 descensos para los campeonatos nacionales, en un campo llamado Corkscrew en el Big Mountain Resort en Montana. Sería "el regreso del milenio", proclamó.

Luego vino el desastre. En la final, el 22 de marzo de 2001, el Sr. Johnson, que viajaba a más de 50 millas por hora, perdió el equilibrio y se estrelló de cabeza contra la nieve compacta, luego dio una voltereta a través de dos capas de red protectora. Con dos lesiones graves en la cabeza, estuvo en coma durante tres semanas y su cerebro quedó irrevocablemente dañado.

Johnson tuvo un derrame cerebral importante en 2010 y otros menores después de eso. Se dijo que conducía un scooter motorizado a toda velocidad en la instalación de vida asistida en Gresham. Entrevistada para un documental de 2011, "Downhill: The Bill Johnson Story", la ex esposa del Sr. Johnson dijo que estaba asombrada de que él pensara que podría "arreglar" su vida y traerla de vuelta con un regreso al esquí.

William Dean Johnson nació en Los Ángeles el 30 de marzo de 1960. A los 4 años, su abuela lo detuvo cuando estaba a punto de saltar de su techo. Comenzó a esquiar a los 6 o 7 años, después de que la familia se mudara a la región de Mount Hood en Oregon. Sus padres metieron a la familia en una camioneta para llevarlo a las competiciones de esquí, a veces durmiendo en los estacionamientos para ahorrar dinero. El Sr. Johnson era un buen estudiante y se saltó dos años de la escuela primaria.

Él habitualmente desafió la autoridad, una vez pateó al director de la escuela secundaria. Cuando tenía 17 años robó un automóvil y un juez de menores le dio una opción: varios meses en la cárcel o en libertad condicional, este último con la condición de que asistiera a Mission Ridge Academy, una escuela de esquí en Wenatchee, Washington. Eligió la escuela y se levantó a las 5 de la mañana para lavar los platos en un restaurante de Big Boy para pagar sus honorarios.

Cuando los reporteros revelaron más tarde el incidente del robo del automóvil, Johnson culpó a su padre, diciendo que había filtrado la información a la prensa en la creencia de que la gente respondería con simpatía a la idea de un niño pobre que se recupera de la vergüenza para golpear a los atletas ricos en una deporte de élite. Efectivamente, un tabloide londinense proclamó la victoria de Johnson con el titular: "El ladrón de autos roba el oro en Sarajevo".

En 1979, el Sr. Johnson recibió una beca para asistir al Centro de Entrenamiento Alpino en Lake Placid, Nueva York. Las pruebas en el túnel de viento allí descubrieron que tenía dones aerodinámicos que le daban una ventaja del 3 al 5 por ciento sobre cualquiera que hubiera tomado la prueba. La mayoría de los esquiadores tienen que trabajar en "el pliegue", la posición natural de los esquiadores de descenso: el torso encorvado sobre las rodillas dobladas, los puños delante de la cara, los postes apuntando hacia atrás. Pero pareció ser algo natural para Johnson, quien fue comparado con un cohete propulsado por gravedad.

Fue nombrado miembro del equipo nacional, pero abandonó en 1982 por negarse a correr o levantar pesas. Al año siguiente, dominó la gira de la Copa Europa, la liga menor de esquí de primer nivel. Fue el primer estadounidense en ganar los títulos de descenso y general de la serie.

Comenzó 1983 lentamente en el circuito de la Copa del Mundo, terminando 26, 42, 20 y 23 en los primeros eventos de descenso del año. Luego vino su gran avance, de manera espectacular. En una carrera de la Copa del Mundo en Wengen, Suiza, en enero de 1984, Johnson pareció perder el control a 70 millas por hora: un esquí iba a la derecha y el otro a la izquierda. Se balanceó sobre un esquí durante una fracción de segundo y disparó unos metros fuera de la pista, pero recuperó el control como si nada y pasó a ganar, su primera victoria en la Copa del Mundo.

Se preparó el escenario para los Juegos Olímpicos.

Los esquiadores suizos y austriacos que dominaron el deporte despreciaron abiertamente la carrera de descenso en Sarajevo. "Este es básicamente un campo para niños de 8 años", dijo el austriaco Franz Klammer, el mejor corredor de descenso del mundo a mediados de la década de 1970. Si el Sr. Johnson lo hizo bien, dijo, fue solo porque podía dispararse hacia abajo y no tendría que girar mucho.

Los dos fueron ejemplos de dos estilos diferentes. Si Klammer era el Gene Kelly del esquí alpino, poderosamente atlético en pistas empinadas y heladas, el Sr. Johnson era Fred Astaire, elegante y fluido y aterrizando suavemente en un salto. Johnson lanzó su descenso ganador de la medalla de oro apuntando primero su bastón de esquí hacia el campo que se desarrolla debajo de él, un gesto que recuerda al de Babe Ruth con un bate en la tradición del béisbol. Klammer terminó en un distante décimo lugar. Klammer dijo que estaba "sorprendido".

La información completa sobre los sobrevivientes inmediatos del Sr. Johnson no estuvo disponible de inmediato.

En sus últimos años, el Sr. Johnson se declaró en bancarrota, vivía solo en una casa móvil y fue acusado de atacar a los agentes de policía que lo habían detenido por una infracción de tráfico. La policía dijo que se había burlado de un oficial agitando su medalla de oro en su cara. La medalla fue algo que no dejó escapar.

"Llegué a la cima y fui el primero en hacerlo", dijo en 1985. "Nadie puede quitarme eso, nunca".


Salón de la fama de 1984

Bill Johnson ganó tres carreras de descenso de la Copa del Mundo y en 1984 fue el medallista de oro olímpico de descenso en Sarajevo, el primer esquiador estadounidense en ganar una medalla olímpica de descenso.

William Bill Johnson nació en Los Ángeles, California el 30 de marzo de 1960. Johnson fue incluido en el equipo de esquí de Estados Unidos en 1982 como corredor de descenso. Este joven de 23 años tenía la velocidad y el valor para competir, pero su técnica era algo sospechosa. Johnson demostró su osadía y su técnica al convertirse en Campeón de Descenso de la Asociación de Esquí de los Estados Unidos en 1983 y 1984.

Como miembro del equipo de Estados Unidos que esquió en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1984 en Sarajevo, Yugoslavia, Johnson ganó la Medalla de Oro en el evento principal de los Juegos, el Descenso Olímpico. Este joven bastante "impetuoso" se había jactado de lo que iba a hacer el día de la carrera. Respondiendo a un equipo de noticias de la televisión austriaca después de su primer entrenamiento, dijo: "Puedes empezar a escribir tu historia. Este curso fue diseñado para mí y todos los demás están aquí para luchar por el segundo lugar ". Luego continuó y le quitó la medalla de oro a los europeos muy favorecidos, ¡venciéndolos en su propio juego! ¡Esto, a pesar de un retraso en la carrera de casi una semana! De alguna manera, la espera no puso de los nervios a Johnson. Regresó a los Estados Unidos con la primera medalla de oro ganada por un hombre estadounidense en una competencia olímpica de descenso.

Bill se fue inmediatamente después de su victoria olímpica para poder ingresar a la U.S.S.A. Nacionales en Copper Mountain, Colorado, donde se convirtió en el Campeón de Descenso de los Estados Unidos y en el medallista olímpico.
Debido a graves lesiones en la espalda y la rodilla, no pudo ingresar al equipo olímpico en 1988. En abril fue operado y regresó a los entrenamientos a mediados de junio. En 1990, se jubiló a los 29 años.

En 2001, Johnson comenzó a pensar seriamente en un regreso a las carreras de esquí. Sin embargo, el 22 de marzo de 2001, resultó gravemente herido en un trágico accidente durante una carrera de calentamiento para los Nacionales de EE. UU. En el Big Mountain Resort en Whitefish, Montana.

En coma durante tres semanas, Bill se recuperó lentamente de sus heridas. Sin embargo, regresó a las pistas y esquió un par de carreras en Mount Hood, Oregon.

William "Bill" Johnson fue elegido miembro del Salón de la Fama del Esquí Nacional de EE. UU. En 1984.


Bill Johnson hizo sonreír a los esquiadores olímpicos de EE. UU. En su 55 cumpleaños

Bill Johnson, el medallista de oro olímpico de descenso en 1984 que sufrió una lesión cerebral traumática en un accidente de 2001, sonrió al recibir el lunes el saludo de cumpleaños número 55 de los esquiadores estadounidenses, según The Associated Press.

Tres veces olímpicos Steven Nyman y Marco Sullivan Le deseó feliz cumpleaños a Johnson en un video que se le mostró en su centro de vida asistida en Oregon.

Johnson & # 8220 sonrió de principio a fin, & # 8221 dijo su madre, según AP. Mikaela Shiffrin También le deseó un feliz cumpleaños a Johnson.

Johnson predijo que ganaría la cuesta abajo en los Juegos de Invierno de Sarajevo de 1984 y siguió adelante, convirtiéndose en el primer hombre estadounidense en capturar el oro olímpico alpino.

El hombre con el tatuaje de "Ski To Die" quedó fuera del equipo olímpico de 1988, perdió a su hijo por ahogamiento en 1992 y su matrimonio terminó en 1999.

Johnson intentó regresar antes de los Juegos Olímpicos de 2002, pero un horrible accidente de esquí lo dejó en coma temporal y con graves lesiones cerebrales. En 2010, sufrió un derrame cerebral importante.

In June 2013, he spent two weeks in intensive care while doctors unsuccessfully attempted to find the source of an infection that attacked all of his major organs.

Johnson can no longer move his arms or legs and can’t really speak, according to the AP.

”He’s deteriorating,” his mother said, according to the AP. ”He’s frozen in himself. It’s so sad.”


William JOHNSON

Bill Johnson won the 1984 Lauberhorn downhill in Wengen, Switzerland in January 1984, shortly before the Sarajevo Winter Olympics. But his win was derided by the European downhillers, who claimed he was only a glider, with no technical skills. But the Sarajevo downhill was also relatively non-technical and Johnson boldly predicted he would win, and repeated his victory there to become the first American to win an Olympic downhill gold medal, and the first American man to win an Olympic skiing gold medal. When asked what the victory meant to him, the brash, cocky Johnson replied, “Millions!” He won two more World Cup downhills in March 1984 and his future looked bright.

But the years ahead would not be as golden for Johnson. He had been a troubled youth who had troubles with the law when he was only 17, and he would never realize those millions. After 1984, he never again stood on the podium in a major international ski race, his best finishes in the World Cup being two seventh places – one in 1985 and one in 1986. He did not make the 1988 US Olympic team and he was off the circuit by 1990. Personally, Johnson suffered as well. In 1992, his 13-month-old son drowned in a hot tub accident. Shortly after that his marriage crumbled and he was left bankrupt, living in a motor home. His only salvation were his skis and he tried a comeback in 2000 to attempt to make the 2002 Olympic team. On 22 March 2002 he crashed at the US Championships near Whitefish, Montana. He sustained a significant closed head injury with permanent brain damage, and was in a coma for three weeks. He never fully recovered, and required constant personal aid, mostly given by his mother, until his death in January 2016.


Bill Johnson: Eight weeks of glory

Set in the shadow of the towering Eiger, the Lauberhorn downhill vaults perilously through undulating Swiss cow pastures for over two miles. Its broad, sweeping turns through the upper snowfields belie the steep pitches to come. As you hit the Hanneggschuss — already nearly two minutes into the course — your legs are burning with fire and pain. Speeds hit 80 mph. And you still have 30 seconds to ski!

The downhill in Wengen, Switzerland, is a course for the great champions of sport. The legendary Buddy Werner won the combined in 1958. Daron Rahlves and Bode Miller paired up for three straight wins from 2006-08. Kyle Rasmussen won in 1995.

The passing of Olympic champion Bill Johnson last week brought back poignant memories of that special day — Jan. 15, 1984 — when American downhill ski racing captured the world’s eye.

Johnson came into that Olympic season with a singular focus. While he became a Lauberhorn champion, to him the win was only a conduit to a ticket to Sarajevo.

In the lowered downhill start gate just above the Hundschopf, Atomic skis race technician Blake Lewis and Johnson bantered as his bib 21 start time drew near. Lewis had become the first American ski tech to make it on the World Cup. His relationship with Atomic skis owner Alois Rohrmoser was a key piece of Johnson’s puzzle. Lewis had Atomic rocket ships in his quiver, and Johnson knew that.

Earlier that week at a grocery store in Wengen, Lewis exchanged pleasantries with some fellow techs. They shared some points that got him to thinking about how he was prepping Bill’s skis — intel that would create a payday on race morning.

At the start, Bill knew his plan of attack. He knew the race skis were fast. And he knew he could win. There was little fanfare as he pushed out onto the course, dropping into the Hundschopf and down to the tricky Minschkante and through Canadian Corner. Interval times flashed the news — he was in the lead.

The Europeans scoffed as Johnson entered the Langentrejen, expecting the American to come out of the untelevised blind spot behind in time. But his lead had grown.

Time kept ticking by. Johnson’s legs were burning. Heading to the treacherous Hanneggschuss — now a minute, 47 seconds into his run — disaster struck. At speed greater than 70 mph, Johnson caught an edge. His skis splayed out. For a split second he was in grave danger. He quickly pulled his skis back on line but shot far off the course.

U.S. Ski Team Alpine Director Bill Marolt looked up from the finish and joined a collective groan from the crowd not believing what they had just seen. Johnson was safe. But surely he had lost time and, more importantly, the speed he needed to get through Austrian Hole, through the S-Turns and down to the finish. He lost neither.

Twenty-three seconds later, he became the first American man to win a downhill since Buddy Werner’s Hahnenkamm title in 1959.

Bill Johnson’s win that day in Wengen was historic. But it wasn’t the win that he savored. It was knowing he had punched his ticket to Sarajevo.

Back at the Park Hotel — the setting for Robert Redford’s "Downhill Racer" 15 years earlier — there was no big celebration. After light congratulations, Head Coach Theo Nadig packed Johnson and others up for the drive to his home in Switzerland for a celebratory steak dinner.

Johnson’s recent death triggered an outpouring of memories. He was a polarizing figure. But like him or not, he had earned respect. Time is the ultimate gauge of history. Now, 32 years since his storybook season, Bill Johnson has earned his place in history.

"Very few people have the honor of being the first to do something," said the late Jim McKay of ABC. "In the future, other American men will win gold medals in Olympic skiing. But forever, Bill Johnson is the first."

In an ESPN E:60 documentary produced in 2013, Emmy-award winning commentator Jeremy Schaap asked Bill some simple questions. It was a time when Bill’s mind remained sharp, but he could only barely utter verbal responses.

"If you had never gotten on skis, you might never be in this wheelchair. Was it all worth it?" Bill gave it just a fleeting second of thought, then quickly responded, "Yeah."

For decades, ski racing aficionados have had their opinions on Bill Johnson. But regardless of those thoughts, over three decades his legacy has grown. A decade after Johnson’s heroics, Tommy Moe won the Olympic downhill. A decade more and Daron Rahlves won the Hahnenkamm and Bode Miller earned a crystal globe.

After his 2001 downhill accident, Johnson’s battle was to stay alive. His goal was to ski once again. Getting back on snow was the biggest battle of his life. But he did it.

"The doctors told me no, but that’s too bad," he said a decade ago.

"I love skiing. I’ll always ski. Because it’s my life."

Bill Johnson’s life of just 55 years was packed with trauma and tragedy. But for eight magical weeks in 1984, he was king of the world. That sly grin on his face told the story of a young man who had achieved his dream.


Brash ‘Bad Boy’ Bill Johnson showed Americans how to win in Euro-centric sport

Bill Johnson, America’s first ever men’s downhill Olympic champion, won at Aspen in 1984, 13 years before the debut of Beaver Creek’s Birds of Prey course (Sports Illustrated cover).

“Bad Boy” Billy Johnson, as much as any other ski racer, set the tone for how Americans had to make their mark in a European-dominated sport. His death at age 55, right before the Super Bowl of ski racing this weekend on the Hahnenkamm at Kitzbuhel, Austria, ends a tragic tale of triumph, a terrible fall from glory and an unfulfilled quest for redemption.

Johnson, ski racing’s Joe Namath, called his own shot and predicted victory over Austrian legend Franz Klammer and a stacked field in the Olympic downhill in Sarajevo in 1984. Then he delivered what no American man had ever accomplished up to that point: the first ever gold medal in downhill and, in fact, men’s alpine ski racing in general.

As Ski Racing Magazine’s Hank McKee points out, “Johnson’s legacy is in concrete. As he told Sports Illustrated’s great writer William Oscar Johnson in 1985, ‘I made it to the top, and I was the first to do it. No one can take that away — ever.’”

William Oscar Johnson is the late father of Vail Valley local TJ Johnson, grandfather of youngest ever U.S. Ski Team freestyle team member Tess Johnson, and also the man who penned Vail founder Pete Seibert’s book “Vail: Triumph of a Dream.”

As far as Bill Johnson goes, no ski-racing fan from that era will ever forget his brash style that so enraged the Euros and set the tone for iconoclastic Yanks for decades to come, from Picabo Street to Bode Miller.

That style rubbed his own European coaches the wrong way on the U.S. Ski Team, incredibly costing him a place on the 1988 Olympic team in Calgary, Alberta – to date the worst showing ever by an American alpine squad after its best-ever showing at Sarajevo in 1984.

As former U.S. Ski Team member, Colorado Ski and Snowboard Hall of Famer and lifelong Vail local Mike Brown points out, that rift cost Johnson and many other racers a shot at Olympic competition in a lost decade for the team after such dominance in 1984

Brown blames that travesty on former USSA chief Bill Marolt for not overruling his coaches, in particular head U.S. Ski Team coach Teo Nadig of Switzerland.

“If you look at how we were treated as a team, Teo Nadig absolutely despised Americans, so it’s kind of ironic that he was coaching the American team,” Brown told me a couple of years ago. “Bill Johnson, all of that stuff where he was at odds with the team, that all came from Teo Nadig, and there was absolutely no reason for Bill to be treated as an outsider.”

Johnson also won a World Cup downhill at Aspen the same year he grabbed that first Olympic gold in Sarajevo, and he forever changed expectations for U.S. men in the White Circus. He laid the groundwork and set the tone for Tommy Moe, Daron Rahlves, Bode Miller, Ted Ligety and all the other American greats – current and future – who have won a World Cup race.

Here’s a press release from the U.S. Ski Team about Bill Johnson’s death:

GRESHAM, OR (Jan. 21, 2016) – Olympic champion Bill Johnson, whose storybook 1984 season ushered in a new era for American ski racing, passed away Thursday at an assisted living facility outside Portland at the age of 55. His passing closed the final chapter in a tumultuous lifetime that saw him rise to the highest level in his sport.

Born in Los Angeles, Johnson grew up ski racing at Bogus Basin in Idaho, then moving on to Mt. Hood in Oregon as well as the racing program at Mission Ridge, WA.

At the age of 23, Johnson burst onto the World Cup scene in 1984, winning the storied Lauberhorn downhill in Wengen. It was the first American men’s World Cup downhill victory in the modern era. The next month, he backed it up with an Olympic gold in Sarajevo, then closed the season with wins in Whistler, BC and Aspen, CO.

He retired from competition in the late ‘80s after a series of injuries and personal setbacks. But with the impending 2002 Olympics in Salt Lake City, he staged a comeback. On March 22, 2001, he was critically injured in a crash at The Big Mountain near Whitefish, MT during the U.S. Alpine Championships. Near death, he remained in a coma for three weeks before regaining consciousness. While he did ski again after the accident, his racing career was over. In recent years, medical complications increased and he was confined to an assisted living facility.

Last March, on his 55th birthday, friends and ski racers around the world reached out with tributes to one of the greatest downhillers of all time.


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