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Amiens 1918 - Victoria del desastre, Gregory Blaxland

Amiens 1918 - Victoria del desastre, Gregory Blaxland

Amiens 1918 - Victoria del desastre, Gregory Blaxland

Amiens 1918 - Victoria del desastre, Gregory Blaxland

Después de años de guerra relativamente estática, 1918 vio un regreso a una guerra de movimiento en el Frente Occidental, primero con la Ofensiva de Primavera alemana, que vio los mayores avances desde 1914, y luego con la prolongada ofensiva aliada que condujo al final de la guerra, y que vio un movimiento a una escala que eclipsó los logros alemanes de unos meses antes.

Aunque el libro cubre la mayor parte de los combates de 1918, la atención se centra firmemente en el frente de Amiens. La Operación Michael, el avance alemán hacia Amiens, ocupa cuatro capítulos, mientras que la ofensiva de Lys, que produjo la famosa orden "Backs to the Wall" de Haig, solo recibe un capítulo. La segunda mitad del libro analiza los contraataques aliados, y nuevamente la batalla relativamente corta de Amiens obtiene dos: uno sobre la planificación y otro sobre la lucha en sí. Encontré este equilibrio muy exitoso: obtenemos suficiente información de fondo para comprender completamente la importancia de los combates en el frente de Amiens, pero al mismo tiempo, suficientes detalles sobre las batallas específicas (sin empantanarnos demasiado en detalles minuciosos).

Este es un libro bastante anticuado, con mucha mención del "Hun" y sin un intento real de ser históricamente desapasionado - ¡no hay duda de qué lado estaba el autor! Sin embargo, el libro también se escribió en un momento en que la reputación de Haig estaba en su punto más bajo, y sin embargo, emerge bastante bien aquí, desempeñando un papel clave en las decisiones clave que convirtieron la victoria inicial en Amiens en una campaña exitosa, principalmente al negarse a continuar. atacar en Amiens una vez que el ataque inicial se había agotado, y en su lugar insistir en un nuevo ataque en otra parte del frente.

En general, este es un buen relato de los combates de 1918, una serie de batallas que probablemente sean más conocidas ahora que en la década de 1960, pero que todavía están eclipsadas por las infames batallas de 1916 y 1917.

Capítulos
1 - El ejército disminuido (enero)
2 - Planes rivales (febrero-marzo)
3 - Blighters Everywhere (21 de marzo)
4 - En retiro (21-23 de marzo)
5 - The Flow Stemmed (23 al 28 de marzo)
6 - Bajo nuevo mando (28 de marzo-5 de abril)
7 - Reflexiones y recriminaciones (6 al 9 de abril)
8 - Backs to the Wall (9-29 de abril)
9 - No Refuge (mayo-junio)
10 - Los prototipos (julio)
11 - Sorpresa completa (1-8 de agosto)
12 - Éxito complementario (8 al 15 de agosto)
13 - El ataque se amplió (18 de agosto al 2 de septiembre)
14 - La fortaleza asaltada (del 3 de septiembre al 5 de octubre)
15- The Final Trudge (6 de octubre al 11 de noviembre)
16 - Consecuencias

Autor: Gregory Blaxland
Edición: tapa dura
Páginas: 288
Editorial: Pen & Sword Military
Año: edición 2018 del original de 1968



Amiens 1918: Victoria del desastre

Este libro es otra de las publicaciones sigilosas de Pen & amp Sword. Fue escrito para el aniversario de la batalla, pero el quincuagésimo no el centésimo, es una reimpresión de un libro publicado por primera vez en 1968. No hay un prólogo o una introducción actualizados y nada en la propaganda o la portada menciona el hecho de que es un reimpresión, las únicas pistas son la primera oración del prefacio que dice "Siento que debo dejar en claro desde el principio que no participé en los eventos que he tratado de describir". y una referencia desechable en la sobrecubierta a la muerte del autor en 1986. La sobrecubierta también es desconcertantemente similar al libro de McWilliam y Steels "Amiens 1918, la última gran batalla".

Tengo una copia de la edición de 1968 y en una revisión superficial no puedo encontrar actualizaciones. El libro tiene 274 páginas, un índice completo, dieciséis páginas de fotografías y numerosos mapas. Las fotos son de la vieja escuela, había algo en ellas que me hizo comprobar la fecha de publicación, muchos retratos de generales y mariscales de campo, aunque con algunos de Tommies, poilus y stubblehoppers. El texto tiene la apariencia de ser reproducido del original en lugar de reiniciarse, pero es perfectamente legible.

Dicho esto, este es un libro interesante que es un cambio refrescante de “Forgotten voices of. . . " ya que cubre las batallas en todos los niveles en lugar de llenar páginas con citas que no nos dicen mucho. Blaxland cubre a todos, desde el rey y Clemenceau hasta soldados solitarios en trincheras y trincheras. En realidad, es bastante interesante como comparador de libros modernos, ya que trata el tema de una manera más cálida, ya que el autor conocía y sirvió con muchos veteranos de la guerra. En todas partes hay un orgullo definido por los logros de la BEF que generalmente está ausente en los libros más modernos, que quizás están tratando de ser más equilibrados.

El nombre del libro es un poco incorrecto, ya que no solo cubre Amiens, sino todo el año 1918, desde los desastres de la primavera hasta los triunfos del otoño. Blaxland es muy equilibrado en sus valoraciones y, sorprendentemente para un libro escrito en la década de 1960, está bastante a la defensiva de Haig. También contiene una serie de detalles interesantes, por ejemplo, enumera los problemas logísticos de tomar una trinchera de los franceses en lugar de otra unidad BEF, pero también menciona la ventaja de que los franceses estaban felices de dejar atrás el vino, el café y la comida. Estos son el tipo de detalles que faltan en los libros más recientes, ya que son el tipo de cosas que rara vez se escriben pero que se transmiten en las charlas en el comedor o en el pub.

Disfruté mucho este libro, pero definitivamente está escrito para una audiencia: aquellos que lucharon y aquellos cuyos padres y tíos lucharon, es una celebración de su sacrificio y logro. Desde el punto de vista de los juegos de guerra, hay muchos mapas, el autor es claro y conciso en su terminología y el lector puede seguir fácilmente el progreso de las batallas tanto a nivel del suelo como en las conferencias de Chantilly y Montreuil. Recomendaría de todo corazón este libro, con la salvedad de que la investigación tiene cincuenta años y no contiene nada que no contenga la edición de 1968.


Contenido

El 21 de marzo de 1918, el ejército alemán lanzó la Operación Michael, el primero de una serie de ataques planeados para hacer retroceder a los Aliados a lo largo del Frente Occidental. Después de la firma del Tratado de Brest-Litovsk con la Rusia controlada por los revolucionarios, los alemanes pudieron transferir cientos de miles de hombres al frente occidental, lo que les dio una ventaja significativa, aunque temporal, en mano de obra y material. Estas ofensivas estaban destinadas a traducir esta ventaja en victoria. La Operación Michael tenía la intención de derrotar al ala derecha de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), pero la falta de éxito alrededor de Arras aseguró el fracaso final de la ofensiva. Un esfuerzo final estaba dirigido a la ciudad de Amiens, un cruce ferroviario vital, pero el avance había sido detenido en Villers-Bretonneux por tropas británicas y australianas el 4 de abril. [6] [ página necesaria ]

Las ofensivas alemanas posteriores —Operación Georgette (9-11 de abril), Operación Blücher-Yorck (27 de mayo), Operación Gneisenau (9 de junio) y Operación Marne-Reims (15-17 de julio) - avanzaron en otras partes del frente occidental, pero no logró un avance decisivo. [7] [ página necesaria ] [8] [ página necesaria ]

Al final de la ofensiva de Marne-Rheims, la ventaja de la mano de obra alemana se había gastado y sus suministros y tropas se habían agotado. El general aliado, el general Ferdinand Foch, ordenó una contraofensiva que condujo a la victoria en la Segunda Batalla del Marne, tras lo cual fue ascendido a Mariscal de Francia. Los alemanes, reconociendo su posición insostenible, se retiraron del Marne hacia el norte. [9] Foch ahora trató de hacer que los aliados volvieran a la ofensiva.

Foch reveló su plan el 23 de julio, [10] tras la victoria aliada en la batalla de Soissons. El plan requería reducir el saliente de Saint-Mihiel (que luego vería combate en la Batalla de Saint-Mihiel) y liberar las líneas ferroviarias que atravesaban Amiens de los bombardeos alemanes.

El comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica, el mariscal de campo Sir Douglas Haig, ya tenía planes para un ataque cerca de Amiens. Cuando terminó la retirada británica en abril, el cuartel general del Cuarto Ejército británico al mando del general Sir Henry Rawlinson se había apoderado del frente a horcajadas sobre el Somme. Su cuerpo de la izquierda era el III Cuerpo británico al mando del teniente general Richard Butler, mientras que el cuerpo australiano al mando del teniente general John Monash mantenía el flanco derecho y se vinculaba con los ejércitos franceses al sur. El 30 de mayo, todas las divisiones de infantería australianas se unieron bajo el cuartel general del cuerpo, por primera vez en el frente occidental. Los australianos habían montado una serie de contraataques locales que revelaron la idoneidad del terreno abierto y firme al sur del Somme para una ofensiva más amplia, y establecieron y perfeccionaron los métodos que se utilizarían. [11]

Rawlinson había presentado las propuestas de Monash a Haig en julio y Haig las había remitido a Foch. En una reunión celebrada el 24 de julio, Foch aceptó el plan, pero insistió en que participara el Primer Ejército francés, que mantenía el frente al sur del Cuarto Ejército británico. Rawlinson se opuso a esto ya que sus planes y los de Monash dependían del uso a gran escala de tanques (ahora finalmente disponibles en grandes cantidades) para lograr la sorpresa, evitando un bombardeo preliminar. El Primer Ejército francés carecía de tanques y se vería obligado a bombardear las posiciones alemanas antes de que comenzara el avance de la infantería, eliminando así el elemento sorpresa. Finalmente, se acordó que los franceses participarían, pero no lanzarían su ataque hasta 45 minutos después del Cuarto Ejército. [6] [ página necesaria ] También se acordó adelantar la fecha propuesta para el ataque del 10 al 8 de agosto, para atacar a los alemanes antes de que hubieran completado su retirada del saliente de Marne.

Rawlinson ya había finalizado sus planes en discusión con los comandantes de su Cuerpo (Butler, Monash, Sir Arthur Currie del Cuerpo Canadiense y el Teniente General Charles Kavanagh del Cuerpo de Caballería) el 21 de julio. Por primera vez, los australianos atacarían codo a codo con el Canadian Corps. Ambos tenían una reputación de tácticas agresivas e innovadoras y un sólido historial de éxito en los últimos dos años. [ cita necesaria ]

Los métodos tácticos habían sido probados por los australianos en un contraataque local en la batalla de Hamel el 4 de julio. Los defensores alemanes de Hamel estaban profundamente atrincherados y su posición dominaba un campo de fuego muy amplio. Posiciones similares se habían resistido a la captura durante dos meses en la Batalla del Somme. Los australianos habían utilizado la sorpresa más que el peso en Hamel. La artillería había abierto fuego sólo en el momento en que la infantería y los tanques avanzaban, y los alemanes fueron rápidamente invadidos. [12]

Un factor clave en el plan final fue el secreto. No habría bombardeo de artillería un tiempo significativo antes del ataque, como era la práctica habitual, solo fuego inmediatamente antes del avance de las fuerzas australianas, canadienses y británicas. [10] El plan final para el Cuarto Ejército incluía 1.386 cañones y obuses de campaña y 684 cañones pesados, [3] formando 27 brigadas de artillería media y trece baterías pesadas, además de la artillería de las divisiones de infantería. El plan de fuego para la artillería del Cuarto Ejército fue ideado por el oficial superior de artillería de Monash, el mayor general C. E. D. Budworth. Los avances británicos de alcance de sonido en técnicas de artillería y reconocimiento fotográfico aéreo hicieron posible prescindir de los "disparos de alcance" para garantizar un disparo preciso. Budworth había elaborado un calendario que permitía disparar a 504 de los 530 cañones alemanes [3] a la "hora cero", mientras que un bombardeo progresivo precedía a la infantería. Este método era similar al Feuerwalze que los propios alemanes habían utilizado en su Ofensiva de Primavera, pero su eficacia se vio incrementada por la sorpresa lograda. [13]

También habría 580 tanques. A los cuerpos canadiense y australiano se les asignó cada uno una brigada de cuatro batallones, con 108 tanques de combate Mark V, 36 Mark V "Star" y 24 tanques desarmados destinados a llevar suministros y municiones hacia adelante. Se asignó un solo batallón de tanques Mark V al III Cuerpo. Al Cuerpo de Caballería se le asignaron dos batallones a cada uno de los 48 tanques Whippet Medium Mark A. [14]

Los aliados habían trasladado con éxito el cuerpo canadiense de cuatro divisiones de infantería a Amiens sin que fueran detectados por los alemanes. Este fue un logro digno de mención y se reflejó bien en el trabajo de estado mayor cada vez más eficiente de los ejércitos británicos. Se había enviado un destacamento del Cuerpo de dos batallones de infantería, una unidad inalámbrica y una estación de limpieza de víctimas al frente cerca de Ypres para engañar a los alemanes de que todo el Cuerpo se estaba moviendo hacia el norte, hacia Flandes. [15] El Cuerpo Canadiense no estuvo completamente en posición hasta el 7 de agosto. Para mantener el secreto, los comandantes aliados pegaron el aviso "Mantén la boca cerrada" en las órdenes emitidas a los hombres y se refirieron a la acción como una "incursión" en lugar de una "ofensiva". [dieciséis]

Preliminares

Aunque los alemanes todavía estaban en la ofensiva a fines de julio, los ejércitos aliados aumentaban en fuerza, a medida que llegaban más unidades estadounidenses a Francia, y se transfirieron refuerzos británicos del Ejército Nacional en Gran Bretaña y la Campaña del Sinaí y Palestina. Los comandantes alemanes se dieron cuenta a principios de agosto de que sus fuerzas podrían verse obligadas a ponerse a la defensiva, aunque Amiens no se consideraba un frente probable. Los alemanes creían que los franceses probablemente atacarían el frente de Saint-Mihiel al este de Reims, o en Flandes cerca del monte Kemmel, mientras que creían que los británicos atacarían a lo largo del Lys o cerca de Albert. De hecho, los aliados habían montado una serie de contraofensivas locales en estos sectores, tanto para obtener objetivos locales para mejorar sus posiciones defensivas como para distraer la atención del sector de Amiens. Las fuerzas alemanas comenzaron a retirarse del Lys y otros frentes en respuesta a estas teorías. Los aliados mantuvieron el mismo fuego de artillería y aire a lo largo de sus diversos frentes, moviendo tropas solo por la noche y fingiendo movimientos durante el día para enmascarar su intención real. [ cita necesaria ]

El frente alemán al este de Amiens estaba en manos de su Segundo Ejército al mando del general Georg von der Marwitz, con seis divisiones en línea (y dos frente al 1.º Ejército francés). Solo había dos divisiones en reserva inmediata. Hubo cierta preocupación entre los aliados el 6 de agosto cuando la 27ª división alemana atacó al norte del Somme en una parte del frente en la que los aliados planeaban atacar dos días después. La división alemana (un equipo especialmente seleccionado y entrenado Stosstruppen formación) penetró aproximadamente 800 yardas (730 m) en el frente de una milla y media. [17] Este ataque se realizó en represalia por una incursión en una trinchera por parte de la 5.ª División Australiana al norte del Somme en la noche del 31 de julio, que había tomado a muchos prisioneros, antes de que el Cuerpo Australiano se concentrara al sur del río. [18] La división alemana retrocedió hacia su posición original en la mañana del 7 de agosto, pero el movimiento aún requería cambios en el plan aliado.

Para aumentar aún más el nivel de sorpresa, el estruendo de los tanques que se acercaban debía ser enmascarado por bombarderos que volaban arriba y abajo de las líneas alemanas. Los bombarderos eran Handley Page O-400 bimotores cuyos motores eran similares a los tanques. Sin embargo, los 2 escuadrones de la RAF indicados para participar decidieron que era demasiado peligroso ordenar aviones en el aire en la niebla inusualmente densa y pidieron voluntarios. Dos se ofrecieron como voluntarios del Escuadrón 207, los capitanes Gordon Flavelle y William Peace, y ambos recibieron la Distinguished Flying Cross. [19]

Primera fase

La batalla comenzó en una densa niebla a las 4:20 am del 8 de agosto. [16] [20] Bajo el Cuarto Ejército de Rawlinson, el III Cuerpo Británico atacó al norte del Somme, el Cuerpo Australiano al sur del río en el centro del frente del Cuarto Ejército, y el Cuerpo Canadiense al sur de los australianos. El 1º Ejército francés al mando del general Debeney abrió su bombardeo preliminar al mismo tiempo, y comenzó su avance 45 minutos después, apoyado por un batallón de 72 tanques Whippet. [6] [ página necesaria ] Aunque las fuerzas alemanas estaban en alerta, esto fue en gran parte en anticipación de una posible represalia por su incursión el sexto [21] y no porque se hubieran enterado del ataque aliado planeado previamente. Aunque las dos fuerzas estaban a menos de 460 metros (500 yardas) una de la otra, el bombardeo de gas fue muy bajo, ya que los alemanes desconocían la mayor parte de la presencia aliada. El ataque fue tan inesperado que las fuerzas alemanas solo comenzaron a devolver el fuego después de cinco minutos, e incluso entonces en las posiciones donde las fuerzas aliadas se habían reunido al comienzo de la batalla y se habían ido hace mucho tiempo. [22]

En la primera fase, siete divisiones atacaron: la 18ª británica (Este) y la 58ª (2ª y 1ª Londres), la 2ª y 3ª de Australia y la 1ª, 2ª y 3ª de Canadá. Las tropas de la 33a División de Infantería de la Guardia Nacional del Ejército de los Estados Unidos apoyaron a los atacantes británicos al norte del Somme. [ cita necesaria ]

Los atacantes capturaron la primera posición alemana, avanzando unos 3,7 km (4.000 yd 2,3 millas) alrededor de las 7:30 am. [20] En el centro, las unidades de apoyo que seguían a las divisiones principales atacaron el segundo objetivo a 3,2 km (2,0 millas) de distancia. Las unidades australianas alcanzaron sus primeros objetivos a las 7:10 am, y a las 8:20 am, la 4ª y 5ª Divisiones de Australia y la 4ª División canadiense atravesaron la brecha inicial en las líneas alemanas. [20] La tercera fase del ataque fue asignada a los tanques Mark V * de infantería, sin embargo, la infantería pudo llevar a cabo este paso final sin ayuda. [20] Los aliados penetraron bien hasta la retaguardia de las defensas alemanas y la caballería ahora continuó el avance, una brigada en el sector australiano y dos divisiones de caballería en el sector canadiense. El fuego de aviones de la nueva RAF y el fuego de vehículos blindados impidieron que los alemanes en retirada se unieran. [20]

Las fuerzas canadienses y australianas en el centro avanzaron rápidamente, empujando la línea 4.8 km hacia adelante desde su punto de partida a las 11:00 am. La velocidad de su avance fue tal que un grupo de oficiales alemanes y algunos miembros del personal de división fueron capturados mientras desayunaban. [22] Al final del día se abrió una brecha de 24 km (15 millas) de largo en la línea alemana al sur del Somme. Hubo menos éxito al norte del río, donde el III Cuerpo británico tenía solo un batallón de tanques de apoyo, el terreno era más accidentado y la incursión alemana del 6 de agosto había interrumpido algunos de los preparativos. El cuerpo logró sus primeros objetivos, pero se detuvo antes del espolón de Chipilly, "una cresta desnuda de setenta y cinco pies de altura" en un meandro del río Somme cerca del pueblo de Chipilly. [23]

El Cuarto Ejército británico tomó 13.000 prisioneros y los franceses capturaron a otros 3.000. Las pérdidas alemanas totales se estimaron en 30.000 el 8 de agosto. [24] La infantería británica, australiana y canadiense del Cuarto Ejército sufrió alrededor de 8.000 bajas, con más pérdidas por personal de tanques y aire, y fuerzas francesas. [ cita necesaria ]

El Jefe de Estado Mayor del Ejército Alemán, Paul von Hindenburg, señaló el uso de la sorpresa por parte de los Aliados y que la destrucción de las líneas de comunicación alemanas por parte de los Aliados había obstaculizado los posibles contraataques alemanes al aislar las posiciones de mando. [25] El general alemán Erich Ludendorff describió el primer día de Amiens como el "Schwarzer Tag des deutschen Heeres" ("el día negro del ejército alemán"), no por el terreno perdido ante el avance de los aliados, sino porque la moral de las tropas alemanas se había hundido hasta el punto en que un gran número de tropas comenzaron a capitular. [6] [ página necesaria ] Contó casos de tropas en retirada que gritaban "¡Estás prolongando la guerra!" a los oficiales que intentaron reunirlos y "Blackleg!" en reservas subiendo. [26] Cinco divisiones alemanas habían sido efectivamente engullidas. Las fuerzas aliadas habían empujado, en promedio, 11 km (6,8 millas) hacia territorio enemigo al final del día. [10] Los canadienses ganaron 13 km (8,1 millas), los australianos 11 km (6,8 millas), los franceses 8 km (5,0 millas) y los británicos 3,2 km (2,0 millas).

Tanque británico Mark V (B56, 9003) del 2.o Batallón, Cuerpo de Tanques atravesando una zanja al costado de una carretera en Lamotte-en-Santerre, 8 de agosto de 1918.


Amiens 1918 - Victoria del desastre, Gregory Blaxland - Historia

Amiens 1918 (Encender)

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* Este libro fue publicado originalmente por Frederick Muller Ltd. en 1968 y se reeditó aquí en facsímil con imágenes revisadas y portada.

Gregory Blaxland ha escrito un magnífico relato de 1918, el último año de la guerra, cuando el equilibrio de ventajas entre los combatientes cambió de manera tan dramática en cuestión de semanas ese verano.

Como las realidades de la naturaleza cambiante de la guerra a fines de 1917 hicieron que la retención de líneas estáticas, sin importar cuán sofisticadas fueran, ya no fuera una opción viable a largo plazo para la defensa y con Rusia fuera de la guerra, los alemanes bajo Hindenburg y Ludendorff decidieron en una audaz serie de grandes ofensivas, la primera de las cuales tenía como objetivo el Quinto Ejército británico con el objetivo de apoderarse de Amiens, una cabeza ferroviaria crucial y la ciudad que marcaba el límite entre la BEF y los franceses. Capture esto y los alemanes tenían una buena posibilidad de separar las potencias aliadas clave. A pesar de casi destruir el Quinto Ejército y avanzar a menos de diez millas de Amiens, los alemanes fracasaron en su objetivo, recurrieron a una serie de otros duros ataques a lo largo de la línea, pero fueron frustrados en cada ocasión.

Reforzados por un número sustancial de tropas estadounidenses, los aliados lanzaron su primer contraataque dirigido por Francia el 18 de julio, que muchos consideraron el punto de inflexión de la campaña de 1918 y, de hecho, de toda la guerra. Poco después, el 8 de agosto, el BEF (con algo de apoyo francés) atacó con el Cuarto Ejército antes que Amiens y tuvo un éxito asombroso en lo que Ludendorff describió como el "Día Negro del Ejército Alemán". Siguió una secuencia de golpes de todos los aliados a lo largo del Frente Occidental, empujando a los alemanes de regreso a las fronteras con sus aliados colapsando y con la Armada Imperial en estado de motín.

El libro se concentra en gran medida en las tropas británicas y del Dominio de la BEF. La primera parte se retoma con el ataque a Amiens (y, en menor medida, a Arras). En la segunda mitad del libro, el autor ofrece un relato coherente de la respuesta británica al retomar la iniciativa de los alemanes, aunque sin dejar de dar a las naciones aliadas lo que les corresponde.

Además de dar un relato narrativo completo, también proporciona un comentario crítico útil sobre el desempeño de ejércitos y generales.

Esta es una reimpresión bienvenida de un relato accesible del año crucial de la guerra, cuando en el frente occidental el conflicto se liberó de su estancamiento arraigado. A pesar de los extraordinarios logros de la BEF en 1918, siguen siendo notablemente poco conocidos e incluso menos apreciados.

Gregory Blaxland ha escrito un magnífico relato de 1918, el último año de la guerra, cuando el equilibrio de ventajas entre los combatientes cambió de manera tan dramática en cuestión de semanas ese verano. Esta es una reimpresión bienvenida de un relato accesible del año crucial de la guerra, cuando en el frente occidental el conflicto se liberó de su estancamiento arraigado. A pesar de los extraordinarios logros de la BEF en 1918, siguen siendo notablemente poco conocidos e incluso menos apreciados.

Lee el artículo completo aquí

En los pasos

Bien escrito y atractivo.

Revista The Great War, noviembre de 2018

Este libro es uno de los mejores relatos de la batalla de Amiens en 1918, uno de los momentos decisivos de la Gran Guerra.

Blaxland es un gran narrador además de historiador, por lo que este libro tiene mucho que recomendar a una amplia variedad de lectores.

Lee el artículo completo aquí

HellBound, Steve Earles

Esta es una reimpresión detallada y oportuna, es un relato del último año de la Gran Guerra, proporciona una valiosa descripción general de los últimos meses de la guerra.

Jon Sandison - autónomo

Como aparece 'EN EL ESTANTE'

Wargames Illustrated, abril de 2018

Sobre Gregory Blaxland

Gregory Blaxland nació menos de un mes después del final de la Primera Guerra Mundial. Falleció de Sandhurst en julio de 1939 a la edad de 20 años y fue comisionado en los Buffs. Por lo tanto, fue uno de los oficiales del ejército británico más jóvenes al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, y formó parte de la Fuerza Expedicionaria Británica inicial en septiembre de 1939 hasta su evacuación de Dunkerque el 31 de mayo de 1940. Estuvo en servicio activo durante el resto de la Segunda Guerra Mundial, incluso en África del Norte, Italia y Grecia. Después de la guerra continuó su carrera como soldado profesional, y en febrero de 1954, cuatro meses después de casarse, fue enviado a unirse a su regimiento en Kenia. En las 48 horas siguientes a su llegada, había contraído polio y estuvo confinado a una silla de ruedas por el resto de su vida. Estableció una nueva carrera como autor y periodista, y se convirtió en un historiador militar exitoso y respetado. Murió en 1986 a la edad de 67 años y le sobrevivieron su esposa, su hijo y su hija.


Secuelas

La batalla de Amiens fue un punto de inflexión importante en el ritmo de la guerra. Los alemanes habían comenzado la guerra con los

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  • Batallas del frente occidental (Primera Guerra Mundial)
  • Historia de Somme

Amiens 1918 - Libro

Aniversario del año crucial de la Gran Guerra, que describe una serie de desastres para la BEF que se transformaron en lo que muchos consideran la mayor victoria del ejército británico.

  • Vinculante:
  • Libro de bolsillo
  • Paginas:
  • 288
  • Publicado:
  • 13 de octubre de 2020
  • Entrega: 3-5 días laborales
  • Entrega prevista: 27 de junio de 2021
  • Entrega dentro del Reino Unido
  • Política de devolución extendida de 30 días
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Gregory Blaxland ha escrito un magnífico relato de 1918, el último año de la guerra, cuando el equilibrio de ventajas entre los combatientes cambió de manera tan dramática en cuestión de semanas ese verano.

Como las realidades de la naturaleza cambiante de la guerra a fines de 1917 hicieron que la retención de líneas estáticas, sin importar cuán sofisticadas fueran, ya no fuera una opción viable a largo plazo para la defensa y con Rusia fuera de la guerra, los alemanes bajo Hindenburg y Ludendorff decidieron en una audaz serie de grandes ofensivas, la primera de las cuales tenía como objetivo el Quinto Ejército británico con el objetivo de apoderarse de Amiens, una cabecera ferroviaria crucial y la ciudad que marcaba el límite entre la BEF y los franceses. Capture esto y los alemanes tenían una buena posibilidad de separar las potencias aliadas clave. A pesar de casi destruir el Quinto Ejército y avanzar a menos de diez millas de Amiens, los alemanes fracasaron en su objetivo, recurrieron a una serie de otros duros ataques a lo largo de la línea, pero fueron frustrados en cada ocasión.

Reforzados por un número sustancial de tropas estadounidenses, los aliados lanzaron su primer contraataque dirigido por Francia el 18 de julio, que muchos consideraron el punto de inflexión de la campaña de 1918 y, de hecho, de toda la guerra. Poco después, el 8 de agosto, el BEF (con algo de apoyo francés) atacó con el Cuarto Ejército antes de Amiens y tuvo un éxito asombroso, lo que Ludendorff describió como el & # 039 Día Negro del Ejército Alemán & # 039. Siguió una secuencia de golpes de todos los aliados a lo largo del Frente Occidental, empujando a los alemanes de regreso a las fronteras con sus aliados colapsando y con la Armada Imperial en estado de motín.

El libro se concentra en gran medida en las tropas británicas y del Dominio de la BEF. La primera parte se retoma con el ataque a Amiens (y, en menor medida, a Arras). En la segunda mitad del libro, el autor ofrece un relato coherente de la respuesta británica al retomar la iniciativa de los alemanes, aunque sin dejar de dar a las naciones aliadas lo que les corresponde.

Además de dar un relato narrativo completo, también proporciona un comentario crítico útil sobre el desempeño de ejércitos y generales.

Esta es una reimpresión bienvenida de un relato accesible del año crucial de la guerra, cuando en el frente occidental el conflicto se liberó de su estancamiento arraigado. A pesar de los extraordinarios logros de la BEF en 1918, siguen siendo notablemente poco conocidos e incluso menos apreciados.
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"Más allá de la playa: la guerra aliada contra Francia"

Por Stephen Alan Bourque

Publicado por Naval Institute Press

A veces lees un libro que cambia profundamente la forma en que miras la historia.

En el caso de "Más allá de la playa", magníficamente investigado, se lee que más de 60.000 civiles franceses murieron como víctimas colaterales del bombardeo aliado de Francia en 1944.

Como Comandante Supremo Aliado, el general Dwight D. Eisenhower tomó el control de todos los activos aéreos británicos, canadienses y estadounidenses y los utilizó con fines operativos y tácticos sobre Francia en lugar de como una fuerza estratégica para atacar objetivos en las profundidades de Alemania. Usando bombarderos como artillería de largo alcance, Eisenhower tenía puentes, puertos, instalaciones militares, centros ferroviarios ... y Pueblos franceses bombardeado!

Su objetivo era evitar que los refuerzos alemanes obstaculizaran la Operación Neptuno, los desembarcos aliados en las playas de Normandía.

¿El resultado? Más de 60.000 civiles franceses muertos y destrucción de gran cantidad de edificios, iglesias y obras de arte.

Esta campaña de bombardeos masivos (que me recordó la posterior campaña de bombardeos estadounidense en Vietnam del Norte) se llevó a cabo contra un estado amigo ocupado y rara vez, si es que alguna vez, se menciona como parte de los desembarcos del Día D.

Por lo tanto, "Más allá de la playa" es un libro valiente e importante, bien escrito, bien considerado y que argumenta con razón que los eventos narrados en "Más allá de la playa" son una parte esencial de cualquier relato verdadero del desembarco del Día D.

Un libro realmente importante, uno que merece la mayor audiencia posible y uno que realmente merece una serie documental de televisión que lo acompañe.


Victoria del desastre de Amiens 1918 por Gregory Blaxland

Acerca de este artículo: Gregory Blaxland ha escrito un magnífico relato de 1918, el último año de la guerra cuando el equilibrio de ventaja entre los combatientes cambió de manera tan dramática en cuestión de semanas ese verano. A medida que las realidades de la naturaleza cambiante de la guerra a fines de 1917 hicieron que la retención de líneas estáticas, sin importar cuán sofisticadas fueran, ya no fuera una opción viable a largo plazo para la defensa y con Rusia fuera de la guerra, los alemanes bajo Hindenburg y Ludendorff decidieron en una audaz serie de grandes ofensivas, la primera de las cuales tenía como objetivo el Quinto Ejército británico con el objetivo de apoderarse de Amiens, una cabeza ferroviaria crucial y la ciudad que marcaba el límite entre el BEF y los franceses. Capture esto y los alemanes tenían una buena posibilidad de separar los poderes aliados clave. Despite almost destroying Fifth Army and advancing within ten miles of Amiens, the Germans failed in their objective they turned to a number of other hard thrusts along the line but were foiled on each occasions. Reinforced by substantial numbers of American troops, the allies launched their first, French led, counter attack on 18 July, which many considered the turning point of the 1918 campaign and, indeed the whole war. Shortly afterwards, on 8 August, the BEF (with some French support) attacked with Fourth Army before Amiens and was stunningly successful-what Ludendorff described as the 'Black Day of the German Army'. There followed a sequence of blows by all the allies along the Western Front, pushing the Germans back to the borders with her allies collapsing and with the Imperial Navy in a state of mutiny, The book largely concentrates on the British and Dominion troops of the BEF. The first half is taken up with the attack on Amiens (and, to a lesser extent, on Arras). In the second half of the book the author provides a cohesive account of the British response in retaking the initiative from the Germans, though not failing to give allied nations their due. Besides giving a full narrative account, he also provides a useful critical commentary of the performance of armies and generals. This is a welcome reprint of an accessible account of the crucial year of the war, when on the Western Front the conflict broke free of its entrenched deadlock. Despite the extraordinary achievements of the BEF in 1918, they still remain remarkably little known and even less appreciated. This work is attempting a huge subject area " the 1918 German spring offensive that knocked the Allies onto the ropes, and then the summer/autumn Allied counter offensive that brought the war to a close. It succeeds as a solid overview of the picture on the Western Front during this turbulent period. Seller Inventory # 28271


From Disaster to Victory: The British Army from 1916-1918

In 1917, not least as a result of its experiences on the Somme, the British Expeditionary Force (BEF) developed the ability to regularly break into German defended positions. Given careful planning, abundant artillery support, and reasonable luck, the British were capable of making limited advances, while inflicting heavy casualties on their opponents.

Even successful operations still resulted in heavy casualties. It remained extremely difficult to convert initial tactical success into decisive victory. This was partly the consequence of contemporary technical developments in communications and transport, but mainly the result of the size, ability and determination of the opposing forces packed into a relatively small area of north-west Europe.

In the summer and autumn of 1918, the British were finally able to string together a sequence of victories which left German forces in disorganised retreat towards their own borders, and played a major role the final victory.

The massive German offensive of earlier 1918 had failed to achieve its objectives, and decisively weakened their army. At the same time, the British demonstrated their ability to fight battles making use of every arm - infantry, artillery, tanks, planes, cavalry and armoured cars - in which they not only broke into but broke through the German lines, as at Amiens on 8 August 1918.

The BEF also showed the logistical and organisational ability which enabled it to mount a series of such battles in quick succession. Arguably, this sequence of ‘all-arms’ battles was a crucial step in the development of modern warfare, and a remarkable achievement for the citizen army that had suffered on the Somme.


The Battle of Amiens

How a resounding British victory convinced the German military leaders that they had lost the First World War.

At one side of the half-finished, pale grey, concrete railway station at Amiens, a wide and seedy road runs past the barracks, past rows of shabby houses and cafes, a Renaissance church, petrol pumps and poky shops, to the outskirts of the town, where the cobbles end, the road forks, and a sign reads “St. Quentin.” From this point the Roman Road springs seventy kilometres in a straight line across country to that town.

In 1918 the axis of the British advance which persuaded Germany’s war-lords that they had lost the First World War lay along this road. You can draw it with a ruler on a map. At first it runs parallel to the marshy, tree-lined valley of the River Somme about a mile away then the Somme begins its looping north-eastern course, while the road continues due east, past the dense, bright-green saplings of the Bois l’Abbé to Villers Bretonneux.

“Abbéy Wood” and Villers Bretonneux were the furthest points reached in the central German offensive which began on March 21st, 1918. The object of this massive attack was to split the British and French armies apart at their junction in front of Amiens, forcing the British to fall back northward to cover the Channel ports, and the French to wheel southward to cover Paris.

Although it achieved the destruction of the British Fifth Army as a by-product, the German Army never succeeded in this main purpose. Its best opportunity came during the first few days of its furious forty-mile advance, when the British and French Commanders-in-Chief were each struggling with their separate and abundant problems. It was Field-Marshal Haig who saw the paramount danger first it was on his initiative that General Foch was appointed to the Allied Supreme Command on March 26th. From that moment it was certain that German strategy would be countered, but there remained the possibility that tactical advantages would give them the victory they sought.

In the fluid conditions of the Somme front, with the Allies intermixed, and the British units dangerously weak and tired, German chances were still good. They made their attempt on April 24th the capture of Villers Bretonneux broke through the last defences of Amiens, and as the Germans poured over the ridge that gave them a view into the city, and swarmed into the covered approaches provided by the Bois l’Abbé, it seemed that at last this vital hinge would break.

But two relatively fresh Australian brigades arrived in the nick of time, and counter-attacked with their characteristic ferocity. The third anniversary of Anzac Day saw the Australians back in possession of the wood and Villers Bretonneux. For a short time an uneasy, unstable quiet descended on this sector.

Hindsight is a dangerous asset. At a distance of forty years the events of 1918 have an evident rhythm, a logical sequence that was by no means perceptible at the time to the men whose duty was to shape them. It is easy for us to say: “The Germans attacked they failed. The Allies attacked they won.” But within those bald statements lay a maze of contradictory signs. The two months that followed the securing of Amiens resemble a change in the weather at sea. On the surface the waves remained violent and dangerous, but the swell of the deeps was finding its equilibrium.

During this May and June the Germans swung their forces south against the French and once more reached the Marne. For a year the moral condition of the French Army had been the most disturbing feature of the Allied position in the West. Once again the spectre was raised of a French collapse once again there was a flight from Paris Government securities and archives were removed. But Clemenceau and his Government stayed, breathing defiance.

A second German attack made less headway than the first, yet there were still reserves enough for further blows either against the French or against the British in Flanders. The Germans nowhere relinquished their posture of attack contrary to their practice ever since 1914, they did not heavily fortify the ground they won. In front of Amiens they dug in lightly as though about to spring again. Even the most ardent optimists among the Allies were planning the campaigns of 1919 the Americans were talking of having a hundred divisions in the field in that year. Meanwhile, the initiative was still firmly in German hands.

It was an interview pregnant beyond their knowledge that took place on May 17th between Field-Marshal Haig and General Sir Henry Rawlinson, commander of the British Fourth Army in the Amiens sector, at the latter’s headquarters. “I told Rawlinson,” Haig recorded in his diary, “to begin studying in conjunction with General Debeney (commander of the French First Army) the question of an attack eastwards from Villers Bretonneux in combination with an attack from the French front South of Roye. I gave him details of the scheme.”

Almost three months were to elapse before this seemingly wildly sanguine plan could be put into operation. They were three turbulent months during which the omens of the future became more clear. Already, before the last great German attack was delivered, an essential preliminary to the plan concocted between Haig and Rawlinson was carried out. This was the Battle of Hamel, and it will serve as a convenient occasion for considering some individuals and a formation of singularly individual character.

First, let us consider General Rawlinson. This tall, jocular, genial, quick-witted man., whose private pleasure was to dabble—with more success than the word implies—in watercolours, belonged to a small group of Regular Officers who, in the happy days of parties, polo and peaceful distraction before the Boer War, had chosen to take their profession seriously. He had become a pupil and protege both of Lord Roberts and of Kitchener. He was a close friend of Henry Wilson, who was the main architect of the military Entente, and responsible for the British War Plan of 1914-“Rawly is a fox,” said his contemporaries who had learnt to respect him at manoeuvres.

A “humbug,” Haig once unkindly called him, distrusting his association with Wilson, the most plausible talker that the British Army has ever known. But Rawlinson, whatever else he may have been, was a man who learned from experience, and without doubt the worst experience that he had ever passed through was the murderous First Battle of the Somme in 1916, with its 415,000 British casualties. Rawlinson was prepared to go to great lengths not to have another Somme.

Into Rawlinson’s orbit, in April 1918, had come the newly-formed Australian Army Corps. Although Australia had five divisions in the field as well as the Light Horse Division in Palestine, compared with Canada’s four, it was not until November 1917 that they were formed into a single Corps, like the troops of their sister-Dominion, and not until August 8th, 1918, that they all fought together. The Australian Corps was a phenomenon. Gloomily Haig recorded, in February 1918, before the great battles of the year began:

“We have had to separate the Australians into Convalescent Camps of their own, because they were giving so much trouble when along with our men and put such revolutionary ideas into their heads.”

A few days later, with even deeper disapprobation, he noted that there were nine per thousand Australians in the prisons of the British Expeditionary Force, as compared with 1.6 per thousand of other Commonwealth troops, and one per thousand of United Kingdom troops. It was always a question whether British Provost Marshals or the enemy disliked the Australians most. But their own commander, Sir John Monash, looking back on an astounding sequence of Australian victories in 1918, observed: “Very much and very stupid comment has been made upon the discipline of the Australian soldier.

That was because the very conception and purpose of discipline have been misunderstood. It is, after all, only a means to an end, and that end is the power to secure coordinated action among a large number of individuals for the achievement of a definite purpose. It does not mean lip-service, nor obsequious homage to superiors, nor servile observance of forms and customs, nor a suppression of individuality. the Australian Army is a proof that individualism is the best and not the worst foundation upon which to build up collective discipline.” Rawlinson, at any rate, was delighted with the Australians and proud to have them in his Army.

There remains the man who commanded this boisterous, competent, successful force. If his Corps was a phenomenon, Sir John Monash was an enigma. An engineer in civil life, a Jew, a “Saturday-afternoon soldier,” he had little in common with even the most intelligent and flexible British generals. Nor had he the qualities which might be supposed essential for commanding the tough Australians—human warmth and the flair for leadership.

Indeed, these attributes belonged far more to his predecessor, Sir William Birdwood, who, although an Englishman, captured the affections of the Anzacs completely. And yet after the war it was being said that had it continued only a little longer Monash might have been Commander-in-Chief of the whole B.E.F. What was his secret? In a word, it was brainpower.

He was the most thoughtful, most careful, most scientific of all the British commanders in that war indeed, it is hard to think of any foreign general who surpassed him in these qualities. It was a war in which the infantry of all armies became martyrs as much as soldiers the symbol of the war is the suffering infantryman. Monash’s views of the role of the infantry contain, probably, the fullest reason for his success and for the total confidence that his men placed in him:

“I had formed the theory that the true role of the infantry was not to expend itself upon heroic physical effort, nor to wither away under merciless machine-gun fire, nor to impale itself on hostile bayonets, nor to tear itself to pieces in hostile entanglements. but on the contrary to advance under the maximum possible protection of the maximum possible array of mechanical resources, in the form of guns, machine-guns, tanks, mortars and aeroplanes to advance with as little impediment as possible to be relieved as far as possible of the obligation to fight their way forward to march resolutely, regardless of the din and tumult of battle, to the appointed goal, and there to hold and defend the territory gained and to gather in the form of prisoners, guns and stores, the fruits of victory.”

This doctrine expresses the exact opposite of the common experience of the First World War. But Monash translated it into reality on July 4th, 1918, with his attack at Hamel, which bit off an essential slice of the German salient between Villers Bretonneux and the Somme, to give the British elbow-room for future advances. The prisoners alone taken by the Australians were double their own total casualties. Tanks and infantry for the first time co-operated absolutely, and with absolute success. In ninety-three minutes of fighting, it became obvious that the Germans in front of Amiens were ripe for a crushing blow, and that this was the manner in which it should be delivered.

British G.H.Q. were impressed enough to circulate the Australian battle plan as a staff brochure. It became the blueprint of the great push later it would still have repaid study in 1940. It was the enemy, however, who delivered the next attack—Ludendorff’s final throw. It fell once again on the French at Rheims, but this time the German advance was small and firmly held.

Four days later, on July 18th, the French counter-attacked, and the enemy had to give up his awkward salient at Soissons. Ludendorff could still speak of launching further offensives, and mentioned Amiens as their objective. But the British Fourth Army was now well advanced with its preparations, and Ludendorff was never able to give effect to these intentions, nor, indeed, to harbour them again.

If ever a battle was won before it began, it was this Battle of Amiens, on August 8th, 1918. In the minds of General Rawlinson, his staff and his Corps commanders, one thing was quite clear: there must be a complete surprise of the enemy. For months before the First Battle of the Somme in 1916 the preparations for it had been entirely visible roads, light railways, encampments, horse lines, dumps, battery positions were fully exposed to the enemy’s view. The bombardment, lasting ten days, gave final warning.

The result was a massacre of the attackers—60,000 British soldiers fell on the first day alone. There was to be no repetition of this. But in the rolling empty uplands of the Somme plateaux, almost devoid of cover, it was very difficult to effect concealment. Yet it was done. Only the strictest and most essential minimum of officers were let into the secret of the battle. The troops were exhorted by every means to say nothing, even to each other, of anything they might see.

“Keep Your Mouth Shut” was the most frequent legend on signposts throughout the sector. No movement whatever was permitted in the daytime, nor any unusual activity. Some units were detailed to allow themselves to be seen marching away from the front. Aircraft patrolled incessantly to make sure that nothing untoward was being revealed.

By these means Rawlinson was able to assemble over 2,000 pieces of artillery, over 900 aircraft, and 534 tanks, of which 414 were fighting vehicles, in the space of one month, under the enemy’s noses, to support his infantry. He was able to bring in and conceal a Cavalry Corps of three divisions—the most glaring giveaway of all, if it had been observed. But his tour-de-force was the introduction, on his right flank, of an entirely fresh Army Corps—the Canadians.

It was a well-established fact that when either the Australians or the Canadians appeared in a sector trouble was brewing. This was particularly true of the Canadians because of their Government’s rigid insistence that their divisions should never be separated. It was, therefore, necessary not only to hide completely the presence of this Corps, 100,000 strong, which would have to be in the front-line at zero hour, but also to hide the fact that it was no longer in the sector, far to the North, where the Germans would already have identified it.

A whole complex of deceptions, including the passing of a stream of bogus wireless signals suggesting an attack in that area, and the deliberate display of a small Canadian rearguard, ensured that the enemy was taken completely by surprise. It is a shallow notion that the generals of the First World War were incompetent blunderers without imagination. Imagination worked overtime in the Fourth Army.

Yet it must be added that without two devices that had been brought to an increasing pitch of efficiency during the previous eighteen months this type of battle could scarcely have been fought. These were the calibration of guns, which made it possible for artillery to fire by mathematics, without having to expose itself by registering, and the tanks, which made long bombardments unnecessary.

So the Fourth Army aligned itself for battle, the Canadians on the right between Villers Bretonneux and the Noyon road, next to the French First Army, which was to move forward forty-five minutes after the launching of the British attack the Australians in the centre, between Villers Bretonneux and the Somme the British III Corps between the Somme and the Ancre. The early morning mist, which had favoured the Germans on March 21st, changed sides with a vengeance.

On August 8th it was so dense in some parts of the front, particularly beside the marshes of the Somme, that visibility was down to ten yards. The British barrage was abrupt, stunning and exact. Close behind it, through the smoke and fog, rolled the tanks and the extended infantry and for once, after all the breakdowns, all the disappointments, all the Aisnes, Verduns, Sommes, Passchendaeles, for once there is little more to add. In just over six hours the Canadian Corps had advanced nearly eight miles and taken all its objectives except on the extreme right where the French were not abreast of them.

The Australians had been successful everywhere except at the extremities of their flanks, where the Canadians and British fell behind. Only the British III Corps, much weaker than the other two, and hampered in its preparations by an enemy spoiling attack two days earlier, had failed to gain its objectives. The French advance was leisurely but deep.

There were setbacks certainly. When the mists cleared, dogged German gunners picked off many tanks at close range on the bare skylines machine-gunners fought with their usual obstinacy the Chipilly spur, thrusting its steep, rugged promontory across the course of the Somme into the Australian left, became a serious menace when the British 58th Division failed to take it. But over the great part of these wide, rolling downs, the scene as the sun burst through was unmistakably a scene of victory.

Cavalry advanced in brigades field artillery limbered up and dashed forward mounted staff officers raced to and fro prisoners streamed back supports swarmed up there was practically no German gun-fire. Along the Roman Road, where the kilometres flick past the motorist today, armoured cars sped along, penetrating deep into the German positions, shooting up transport, capturing a Corps staff at their midday meal. The Cavalry captured a train.

By noon the Canadians had taken over 5,000 prisoners and 161 guns at a cost of 3,500 to themselves the Australians had taken nearly 8,000 prisoners and 173 guns, and their losses were less than 3,000. The total German losses for the day, on their own estimate, were between 26,000 and 27,000. Their official account says:

“As the sun set on the 8th August on the battlefield the greatest defeat which the German Army had suffered since the beginning of the war was an accomplished fact.”

The Battle of Amiens continued for three more days. Every day the Allies advanced further, more prisoners were taken, more German divisions were ruined, but the rate of advance was never the same again. The spectacular triumph could not be repeated. Hindsight tells us that more might have been accomplished had the relatively unscathed assaulting forces pressed further on the first day, before the German supports arrived. General Monash has recorded that he wished to go on, and his Australians were certainly well able to do so.

But General Rawlinson, lacking the advantage of hindsight, and knowing the capacity of the Germans for counter-attacks, such as that which had turned the victory of Cambrai into disaster, insisted on consolidating after every advance. For once caution was wrong. But who, in the context of that war in which unfounded optimism killed so many men, can altogether blame him? When his Army reached the hideous obstacle of the old Somme battle-zone, with its wasteland of old trenches

and wire and shell-holes, Rawlinson insisted that the battle should be called off, in spite of the urgent representations of Foch. He even went so far as to ask Haig: “Who commands the British Army, you, or Foch?” Haig accepted Rawlinson’s view and switched his next effort north to the Third Army Front, beginning his deliberate enlargement of the attack until every British Army was involved, while the French extended it southward, so that nowhere did the enemy have a chance to recover until the Armistice.

August 8th was the day of destiny. It was, wrote Ludendorff, “the black day of the German Army in the history of the war. This was the worst experience I had to go through. ” For his soldiers it was even more dire. The moral collapse of the German Army now became evident. One reserve unit, going up, was greeted by shouts of, “What do you war-prolongers want? If the enemy were only on the Rhine—the war would then be over.”

Another was told: “We thought that we had set the thing going, now you asses are corking up the hole again.” There would still be obstinate resistance from machine-gunners, artillery and corps d’elite, but the old fighting spirit of the German infantry, which had achieved so much and borne so much, was broken. On August nth the Kaiser attended a meeting of the higher Army leaders. Ludendorff offered to resign, but the offer was not accepted.

The Kaiser, however, was moved to say, “I see that we must strike a balance. We have nearly reached the limit of our powers of resistance. The war must be ended.” “Thus,” comments the British Official Historian, “the collapse of Germany began not in the Navy, not in the Homeland, not in any of the sideshows, but on the Western Front in consequence of defeat in the field.”

The Battle of August 8th was a triumph of the planning and method perfected by Monash and the Australian Corps of the co-ordination and cunning of Rawlinson of the valour and efficiency of the British artillery and tanks and of the courage, initiative and dash of the infantry of the two Dominions, revelling in the war of movement that had come at last.


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