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Campaña de siete días - Historia

Campaña de siete días - Historia

McClellan había tardado una eternidad en poner a su ejército en posición para atacar Richmond desde el sur. En el momento en que estuvo listo, Lee estaba listo para él e infligió un número suficiente de castigos al ejército de la Unión como para obligar a McClellan a vacilar y luego retirarse.


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El ejército de McClellan finalmente avanzó sobre Richmond. Su ejército llegó a menos de 15 millas de la ciudad. Sus fuerzas se dividieron entre los lados norte y sur del río Chickahominy. El 31 de mayo, las fuerzas confederadas bajo el mando de Joseph Johnston atacaron las fuerzas divididas de la Unión, en Fair Oaks o Seven Pines, como se la conocía. El plan era simple, pero la ejecución fracasó totalmente. Las fuerzas confederadas atacaron poco a poco, en lugar de en un grupo. El resultado fue que no se ganó ningún terreno significativo. 6.134 confederados murieron o resultaron heridos, junto con 5.031 de los soldados de la Unión. Una de las bajas confederadas fue más importante que las demás. En la noche del 31 de mayo, el comandante confederado, Joseph Johnston, resultó gravemente herido. El general Robert E. Lee fue nombrado nuevo comandante confederado.

Una de las primeras acciones del general Lee fue ordenar a James Ewell Brown Stuart que explorara las posiciones de la Unión. Stuart condujo a sus 1.200 soldados de caballería, en un viaje de tres días alrededor de las líneas de la Unión. En su espectacular cabalgata, Stuart rodeó completamente a las fuerzas de la Unión.

Lee sabía que tenía que proceder antes de que McClellan pudiera comenzar un asedio de Richmond. El 26 de junio, Lee atacó en Mechanicsville, el flanco más alejado de la línea Union. La peor parte del ataque fue realizada por las fuerzas de A.P. Hill. Fue una pelea desequilibrada. Los confederados sufrieron 1.500 bajas, mientras que la Unión sufrió sólo 400. McClellan, sin embargo, sintió que con fuerzas confederadas abrumadoras, propensas a atacar, debería retirar las fuerzas a una posición más defendible en Gaines Mill.

Al día siguiente, Lee volvió a atacar. La batalla se prolongó durante todo el día. Al final del día, las fuerzas confederadas lograron romper las líneas de la Unión en Turkey Hill. Cuando se conocieron los resultados de la batalla, McClellan tomó la decisión de ceder su base de suministro en la Casa Blanca y trasladarla al aterrizaje de Harrison. Dio órdenes a todas sus fuerzas de retirarse al río James. McClellan, aunque sus pérdidas habían sido menores que las pérdidas confederadas hasta la fecha, estaba convencido de que había perdido.

McClellan escribió: "Si hemos perdido el día, todavía hemos preservado nuestro honor y nadie tiene por qué sonrojarse por el Ejército del Potomac. He perdido esta batalla porque mi fuerza era demasiado pequeña. Repito de nuevo que no soy responsable de esto". y lo digo con la seriedad de un General que siente en su corazón la pérdida de todo valiente que ha sido sacrificado innecesariamente hoy. Todavía espero recuperar nuestras fortunas, pero para ello el Gobierno debe ver el asunto de la misma manera. Con la luz ferviente que hago, debes enviarme refuerzos muy grandes y enviarlos de inmediato.

Volveré a este lado del Chickahominy y pensaré que puedo retirar todo nuestro material. Por favor, comprenda que en esta batalla no hemos perdido nada más que hombres y los mejores que tenemos.

Además de lo que ya he dicho, sólo quiero decirle al Presidente que creo que se equivoca al considerarme poco generoso cuando dije que mi fuerza era demasiado débil. Simplemente reiteré una verdad que hoy ha sido probada con demasiada claridad. Debería haber ganado esta batalla con (10,000) diez mil hombres frescos. Si en este instante pudiera deshacerme de (10,000) diez mil hombres frescos, podría obtener la victoria mañana.

Sé que unos pocos miles de hombres más habrían cambiado esta batalla de una derrota a una victoria, ya que el gobierno no debe ni puede responsabilizarme por el resultado ".

McClellan tenía más de 60.000 soldados que no participaron durante esta batalla.

Cuando el Ejército del Potomac se retiró a través de la Península, Lee intentó destruirla en Savage Station el 29 de junio y en Glendale el 30 de junio. Lee hizo un esfuerzo final en Malvern Hill para destruir el ejército de la Unión. Sin embargo, la colina estaba bien defendida y 5.590 confederados murieron mientras intentaban escalarla. La Unión perdió solo una tercera parte. Así que la campaña de los Siete Días llegó a su fin. Los confederados que comenzaron con menos hombres que la Unión, perdieron más hombres en la campaña. Sin embargo, cuando se abrió la batalla, las fuerzas de la Unión amenazaron a Richmond. Cuando terminó la batalla, el ejército del Potomac de McClellan fue retenido en Harrison Landing.

Cuenta Confederada de BatallaPalacio de Justicia de Hannover y Molino de Gaines
Orden de LeePaseo de Stuart por McClellan
Informe de Lee sobre la batallaMalvern Hill
Cuenta de Jubal Early
Correspondencia de McClellan
Fair Oaks de Davis
El ataque de Lee
Victoria de Lee
Los ataques de Lee al norte de Chickahominy

El ejército de McClellan marchando sobre Richmond

Cold Harbor, Virginia, alrededores. Muertos insepultos en el campo de batalla de Gaines 'Mill: fotografiado por James Gibson en junio de 1862.

Fair Oaks, Virginia, alrededores. El teniente Robert Clarke, el capitán John C. Tidball, el teniente William N. Dennison y el capitán Alexander C.M. Pennington

Esta ilustración de Harpers Weekly, 29 de julio de 1862, con el título: Batalla de Malvern Hill, Virginia, 1 de julio de 1862: Los rebeldes rechazados por la artillería de la Unión.

Esta ilustración de Harpers Weekly 21 de junio de 1862. La leyenda dice: El ejército del Potomac: la brigada del general Davidson toma posesión de Mechanicsville, cerca de Richmond, Virginia, el 24 de mayo de 1862. - bosquejado por el Sr. Mead. En la distancia. — de bocetos de un oficial que estaba presente.

Fair Oaks, Virginia James B. Washington, un prisionero confederado, con el Capitán George A. Custer de la 5.a Caballería, U.S.A .: Fotografiado a James Gibson el 31 de mayo de 1862

Esta ilustración de Harpers Weekly el 7 de junio de 1862. El título dice: Ejército del general Mcclellan en la marcha por el bosque desde Williamsburg hacia Richmond.

Fair Oaks, Virginia Prof. Thaddeus S. Lowe observando la batalla desde su globo "Intrepid"

Fair Oaks, Virginia, alrededores. Baterías C y G de Horatio G. Gibson: fotografiado por James Gibson en junio de 1862

Fair Oaks, Virginia, alrededores. Battery M., Artillería de los EE. UU. 2d, comandada por el Capitán Henry Benson: Foto

Río Chickahominy, Virginia. Puente Grapevine construido del 27 al 28 de mayo de 1862 por la 5ta Infantería de New Hampshire bajo el mando del Coronel Edward E. Cross

Batalla de Charles City Road -Fair Oaks, Virginia, vecindad. Gen. George Stoneman y personal

Río Chickahominy, Virginia Cross

Esta ilustración de Harpers Weekly, 19 de julio de 1862, con la leyenda: El ejército del Potomac: enterrando a los muertos y quemando caballos muertos en Fair Oks Station, Virginia, esbozada por el Sr. A. R. Waud.

Esta ilustración de Harpers Weekly, 28 de junio de 1862. El título dice: El ejército del Potomac: ataque furioso de los rebeldes contra la batería de Kirby en la batalla de Fair Oak.

Fair Oaks, Virginia, alrededores. Batería B del Capitán Rufus D. Pettit, 1ª Artillería Ligera de Nueva York, en Fort Richardson.

Hospital de campo- Savage Station, VA? [Savage Station, Virginia Hospital de campaña después de la batalla del 27 de junio]. Gibson, James F., b. Fotógrafo de 1828. Creado-Publicado: 30 de junio de 1862. Fotografía del principal teatro de guerra oriental, la Campaña Peninsular, mayo-agosto de 1862.

Fair Oaks, Virginia, alrededores. Pettit's Battery B, 1st New York Light Artillery, en Fort Richardson.

Esta ilustración de Harpers Weekly el 19 de julio de 1862, el título: el ejército del Potomac Griffin's y Martin's Batteries vertiendo el bote en las filas rebeldes en Gaines's Mills el Advance en la batalla de Gaines's Mills, 27 de junio de 1862

Esta ilustración de Harpers Weekly 21 de junio de 1862. La leyenda dice: El ejército del Potomac, comienzo de la batalla de Hannover Court House, 1.45 p. M., El enemigo en la colina en la distancia.

Fair Oaks, Virginia, alrededores. Oficiales de la brigada de artillería a caballo comandados por el teniente coronel William Hays

The Peninsula, Va. A 12 pdr. Cañón de obús capturado por la Brigada de Butterfield cerca del Palacio de Justicia de Hannover, 27 de mayo de 1862.

Harrison's Landing, Virginia Grupo de la Brigada Irlandesa: Fotografiado por James Gibson Junio ​​de 1862

Campaña de siete días - Historia

Las Batallas de los Siete Días, también conocidas como Campaña de los Siete Días, fueron una secuencia de 6 batallas que tuvieron lugar del 25 de junio al 1 de julio de 1862 a lo largo de la península de Virginia durante la Guerra Civil estadounidense. Aquí, el ejército de Virginia del Norte bajo el liderazgo del general Robert E. Lee, se lanzó a la ofensiva contra el Ejército de la Unión del Potomac bajo el liderazgo del general de división George B. McClellan. Durante esta batalla, el ejército de McClellan & # 8217, que inicialmente estaba formado por 100.000 hombres, terminó sufriendo con casi 16.000 bajas, mientras que el ejército de Lee & # 8217 tuvo más de 20.000 bajas.

25 de junio

Esto marcó el comienzo de la batalla, por la cual McClellan hizo su primer movimiento. Su plan inicial era colocar armas de asedio cerca de Old Traven, pero tendría que tomar Old Traven mediante un ataque físico. Quería despejar a los confederados al sur de Old Traven antes de que pudiera asegurar su flanco izquierdo. Para lograr esto, envió 2 grupos comandados por los generales Philip Kearny y Joseph Hooker. Estos grupos marcharon hacia el oeste a lo largo de Williamsburg Road desde Seven Pines. Se encontraron con la división del general confederado Benjamin Huger cerca de Oak Grove. Aunque los dos grupos hicieron un progreso inicial, la división de Huger hizo un endurecimiento de la resistencia y un ataque lateral que los detuvo dejando las líneas básicamente sin cambios al final del primer día. El plan del general Lee era hacer pasivo a McClellan. Entonces, después del primer ataque, ejecutó su plan por el cual, 25,000 confederados estarían al sur de Chickahominy, mientras que 65,000 se colocarían al norte del río para atacar a Porter. Este primer ataque permitió a McClellan ganar 600 yardas a un costo de más de 1000 bajas en ambos lados.

26 de junio

El plan de Lee & # 8217 requería que el general confederado Jackson y su ejército marcharan hacia el este desde el valle para atacar a Porter en la mañana del 26 de junio. McClellan recibió la noticia del acercamiento de Jackson & # 8217 e inmediatamente ordenó a Hooker y Kearny que suspendieran cualquier asalto a Old Traven. Esto resultó en un día tranquilo, ya que McClellan ya no apuntaba a Old Traven mientras Lee esperaba a Jackson. El plan de Lee se basó en que Jackson se reuniera con su ejército en el río Chickahominy y transmitiera un mensaje a A.P. Hill, quien fue seguido por 2 grupos del ejército liderados por D. H. Hill y James Longstreet. A.P. Hill debía cruzar el río y marchar a través de Mechanicsville y atacar a Porter. Desafortunadamente, Jackson se retrasó, pero A.P. Hill junto con una brigada de la división de D. H. Hill & # 8217 siguieron adelante con el ataque. A la llegada de Jackson, McClellan se preocupó y supo que su línea era demasiado vulnerable. Sin embargo, McClellan ordenó a Porter que permaneciera en Boatswain & # 8217s Swamp mientras preparaba un cambio de base. Además, canceló un ataque al sur de Chickahominy a pesar de que superó en número a los hombres de Lee en una proporción de 2: 1.

27 de junio

En la mañana del tercer día, los confederados posicionados al norte de Chickahominy persiguieron al ejército de la Unión que se retiraba. A.P. Hill y Longstreet se movieron hacia el sureste para bloquear a Porter, mientras que D. H. Hill y Jackson se movieron hacia el noreste para girar el flanco de Porter. El movimiento de Jackson no giró el flanco de Porter, ya que Porter estaba en Boatswain & # 8217s Swamp, que está más al este. Los confederados cargaron durante todo el día con poco efecto hasta la noche cuando llegaron D. H. Hill y Jackson. Los dos grupos realizaron ataques simultáneos pero descoordinados, que finalmente rompieron la posición de Porter. Al sur del río, sucedió poco durante el día. Sin embargo, los hombres del general confederado Magruder y # 8217 atacaron la línea de la Unión en Garnett & # 8217s Farm, aunque se alejaron a la fuerza. Más tarde, el general McClellan anunció su traslado al James.

28 de junio

Hubo quietud el cuarto día mientras Lee esperaba para ver qué acción tomaría McClellan. Algunos de los hombres de Magruder & # 8217s atacaron de nuevo cerca de las granjas de Gouldin & # 8217s y Garnett & # 8217s, pero lograron pocos resultados. Mientras tanto, de camino al James, McClellan empacó sus trenes y destruyó suministros innecesarios. Esa noche, Lee ordenó la persecución, mientras que Magruder y Benjamin Huger perseguirían a la retaguardia de la Unión. Jackson y D. H. Hill cruzarían Chickahominy y permanecerían al norte y al este del ejército, mientras que Longstreet y A.P. Hill rodearían al resto del ejército para cortar la retirada de la Unión.

29 de junio

El 29 de junio, los confederados al sur de Chickahominy encontraron trincheras de la Unión vacías y continuaron su persecución. A.P. Hill y Longstreet marcharon 20 millas para estar en posición, pero Benjamin recibió órdenes contradictorias y marcharon todo el día. Por otro lado, Jackson pensó que debía quedarse al norte de Chickahominy en lugar de cruzar el río, mientras Magruder alternaba entre asalto y preocupación de que las tropas de la Unión lo atacarían y por lo tanto pasó el día marchando de un lado a otro. Magruder finalmente atacó a la Unión por detrás en Savage & # 8217s Station. El general de la Unión Samuel Heintzelman continuó retirándose y dejó atrás al general de la Unión Edwin Sumner y el Segundo Cuerpo # 8217 y otro grupo. Estos dos grupos lograron detener a Magruder a pesar de su éxito inicial. El resto del ejército de Union marchó hacia el James durante el día, mientras que la retaguardia lo siguió por la noche.

30 de Junio

El 30 de junio marcó el pico del plan de persecución de Lee. Mientras tanto, McClellan colocó a más de la mitad de su tropa cerca del cruce de Glendale. El plan de Lee era que Jackson y D.H. Hill obligaran a las tropas de la Unión que custodiaban White Oak Swamp Bridge a permanecer al norte de Glendale, mientras que Huger también haría lo mismo en Charles City Road. Magruder se uniría a A.P. Hill y Jackson si podía moverse más rápido, y luego conducirían hacia Willis Church Road para cortar la ruta de retiro de McClellan. En el día material, Jackson se contentó con un ataque en el puente White Oak Swamp, lo que permitió a muchas tropas de la Unión reforzar las líneas de Glendale. Magruder y Huger pasaron todo el día marchando sin ningún efecto. Longstreet y A.P. Hill siguieron adelante con su plan de ataque, aunque no recibieron apoyo. Inicialmente, rompieron la línea de la Unión, pero debido al fracaso de Huger & # 8217s y Jackson & # 8217s, fueron rechazados más tarde. El ejército de la Unión victorioso se unió al resto de la tropa en un terreno relativamente seguro en Malvern Hill.

1 de julio

El ejército del Potomac había llegado al James el 1 de julio y se había unido allí. La línea principal del ejército estaba en Malvern Hill, con un acantilado con vistas al río y una suave ladera norte abierta. Los confederados persiguieron lentamente, ya que Lee fue muy cauteloso al acercarse al área que reconoció bien desde su juventud. También quería atacar solo si una concentración de artillería, propuesta por Longstreet, era efectiva. Los cañones de la Unión impidieron que ocurriera tal concentración, pero los confederados, a través de malas órdenes y esperanza, atacaron a sus oponentes y la línea # 8217 de todos modos por la tarde y temprano en la noche. Estos ataques no dieron frutos gracias al mero poder de la artillería dirigida por el coronel Henry Hunt. Este era el cuarto día en el que la tropa de McClellan mantenía el campo durante el día y se retiraba por la noche. Esta vez, se retiraron hacia Harrison & # 8217s Landing.

Secuelas

El 2 de junio, el ejército de Potomac marchó hacia Harrison & # 8217s Landing. El general Lee persiguió al día siguiente después de ser alertado por Jeb Stuart sobre la retirada de McClellan de Evelington Heights. Cuando llegaba Lee, McClellan ya había trasladado sus tropas a las alturas. Este fue el final de las batallas de los siete días. Esto le dio a McClellan una buena oportunidad de apoderarse de Richmond y restaurar la Unión a un status quo que se parecía a 1860. Por otro lado, el espíritu confederado se elevó. A pesar de varias derrotas tácticas, el general Lee había obtenido una victoria calculada, manteniendo la iniciativa hasta el 17 de septiembre de 1862 a lo largo de Antietam Creek, Maryland, donde McClellan finalmente lo obligó a retirarse.


Globos de la Guerra Civil durante la Campaña de los Siete Días

Los soldados de la Unión preparan el globo de reconocimiento de Thaddeus Lowe para su aprobación. Esta fotografía fue tomada justo antes de la Batalla de Gaines 'Mill en el borde de la propiedad preservada por American Battlefield Trust. Biblioteca del Congreso

James L. Green, Director de Ciencias Planetarias de la NASA, miembro de American Battlefield Trust y autoridad en globos de la Guerra Civil, describe el papel importante y novedoso que jugaron los globos durante la Guerra Civil y la Campaña de los Siete Días.

Fair Oaks, Virginia. Prof. Thaddeus S. Lowe reposición de globo INTREPID de globo CONSTITUCIÓN - mayo de 1862 Biblioteca del Congreso

Las capacidades de un globo de observación anclado para ayudar al Ejército de la Unión a hacer mapas, localizar artillería y observar la ubicación y las actividades de los confederados hasta unas 15 millas de distancia se demostraron en el estallido de la Guerra Civil en el área de Washington DC por varios aeronautas consumados y por John LaMountain en Fortress Monroe. El gobierno de los EE. UU. Le dio a John Wise el título de "Aeronauta Jefe" a mediados de julio de 1861, pero pronto abandonó ese papel después de que la mala gestión del globo que había construido para el gobierno de los EE. UU. Durante la batalla de First Bull Run fuera accidentalmente destruido. Antes del final del verano de 1861, Thaddeus Lowe sería nombrado el próximo "Aeronauta Jefe" del Ejército de la Unión. Lowe usó su puesto para obtener fondos y el permiso del gobierno para construir siete globos, 12 generadores de gas de campo y una barcaza de globos de techo plano. La barcaza de globos era un "portaaviones" de techo plano especialmente hecho, creado al quitar la superestructura y los motores del viejo vapor. George Washington Park Custis.

Para manejar sus nuevos globos, Lowe inicialmente contrató a varios aeronautas como Ebenezer Seaver, Joseph B. Starkweather, John Steiner, William Paulin y John R. Dickinson. Lowe dispersó sus globos en lugares a lo largo del río Potomac desde octubre de 1861 hasta principios de 1862, proporcionando a Washington DC cierto grado de seguridad, ya que un globo bien colocado podía observar el movimiento de un gran ejército confederado hasta un día de marcha.

A mediados de marzo de 1862 McClellan finalmente decidió trasladar el ejército de la Unión al Capitolio Confederado, Richmond. Primero reclutó a Lowe para que explorara adelante. Lowe envió a uno de sus aeronautas, Ebenezer Seaver a Fortress Monroe con el globo. Constitución pero debido a problemas climáticos no se realizaron ascensiones hasta que la mayoría de las fuerzas de McClellan llegaron a principios de abril. Con muchos de sus aeronautas dispersos, en algún momento de marzo Lowe contrató al famoso aeronauta de Nueva Inglaterra, James Allen, como otro asistente del aeronauta, pidiéndole a Allen que siguiera al ejército a la Península y llegara lo antes posible.

Lowe llegó a Hampton, Virginia en la península el 28 de marzo con varios globos, generadores de gas y todos los materiales de inflado necesarios a bordo de su portaaviones de techo plano el George Washington Park Custis.

Con cuatro vagones del ejército y dos generadores de gas remolcados, el tren de vagones de Lowe's fue escoltado al área de Yorktown por la 13ª brigada de Martindale's de Nueva York, llegando alrededor del mediodía del 5 de abril. Un destacamento de unos 30 hombres del 4º de Maine fue entonces creado con dos o, a veces, tres hombres por empresa asignada. Lowe, con la ayuda de sus pocos asistentes, inmediatamente comenzó a entrenar a los nuevos detalles y, en la tarde del día 5, uno de los globos más pequeños de Lowe's se lanzó hacia el cielo. Lowe pronto instaló su campamento de globos permanente cerca de un aserradero a vapor que era la ubicación de la sede de Heintzelman a solo dos millas de Yorktown.

En la noche del 6 de abril, Lowe recibió órdenes de McClellan de instalar otra estación de globos en el cuartel general del general Keyes en Warwick Court House, cerca del río James. Lowe dejó el campamento del aserradero al mando del asistente Ebenezer Mason y se apresuró a regresar a Fortress Monroe para obtener el globo. Constitución. Mientras tanto, James Allen llegó a Yorktown a tiempo para continuar las ascensiones diarias que Lowe había comenzado.

Después de luchar para obtener el apoyo que necesitaba para mover un tren de globos a Warwick Court House desde Fortress Monroe, Lowe completó su tarea y regresó a Yorktown cerca de mediados de abril, tomando personalmente el control del campamento de globos del aserradero y enviando a Allen a Warwick Court House para ayudar. Seaver consigue el globo Constitución completamente inflado y en funcionamiento. En apoyo de la estación de globos de Warwick Court House, se asignó un destacamento de 35 hombres de la Compañía A de la 85ª Infantería de Pensilvania. Para el 19 de abril, el globo Constitución estaba llevando hasta cuatro oficiales en alto para ver las fortificaciones confederadas frente a ellos y estar al acecho de la CSS Virginia que se esperaba que navegara arriba y abajo del río James casi en cualquier momento bombardeando la posición de la Unión.

Fair Oaks, Virginia. Prof. Thaddeus S. Lowe observando la batalla desde su globo "Intrepid" Biblioteca del Congreso

Las ascensiones en globo casi diarias de Lowe's en Yorktown atrajeron mucha atención de los confederados, siendo el globo un objetivo constante para sus armas. Lowe declaró, "el enemigo se abrió sobre él con sus pesados ​​cañones de asedio o piezas de campo estriadas, hasta que alcanzó una altitud que estaba fuera de su alcance, y repitió este fuego cuando el globo descendió, hasta que quedó oculto por el bosque". Esto comienza un período de observaciones regulares en globo de Yorktown en el que Lowe llevaría oficiales y, más tarde en el mes de abril, incluso reporteros para ver las fortificaciones. El 29 de abril, Lowe cambió el globo pequeño que estaba usando en Yorktown por el globo grande. Intrépido también llamado el McClellan por algunos soldados, ya que tenía un gran cuadro de McClellan pintado en su superficie. Este globo podría albergar hasta cinco observadores o cuatro observadores y un telégrafo.

Las observaciones en globo de Yorktown el 3 de mayo mostraron que las tropas confederadas estaban en un "movimiento inusual" y luego intensificaron significativamente el disparo de artillería sobre el globo de Lowe's manteniéndolo bajo la mayor parte del día. En algún momento de la madrugada del día siguiente, como observó el globo en la estación de globos de Warwick, los confederados habían abandonado su fortaleza. Las tropas de McClellan lo siguieron. Poco después, se le ordenó a Lowe que empacara y se mudara por el río York con la División de Franklin cargada en una flotilla. La barcaza de globos de Lowe's, la George Washington Parke Custis con todos sus globos y equipo, fueron remolcados por los ríos York y luego por los ríos Pamunkey hasta llegar a la "Casa Blanca" confederada a mediados de mayo. El resto del ejército de McClellan subiendo por la península de Richmond por tierra llegó a la Casa Blanca Confederada el 17 de mayo. El destacamento de Lowe’s Yorktown del cuarto soldado de Maine llegó con el ejército y fue reasignado a Lowe. Desde esta base en Pamunkey, McClellan se trasladó a Richmond y Lowe instaló su próxima estación de globos en la granja Gaines.

Thaddeus Lowe, aeronauta en globo de la Guerra Civil Biblioteca del Congreso

El 22 de mayo Lowe tuvo su pequeño globo de un solo hombre, el Virutas de embalaje, se infló rápidamente por el 4º Maine y comenzó a subir a los oficiales, uno a la vez, para ver el nuevo entorno. El mismo Lowe informó que tenía una hermosa vista de Richmond al ver las calles, las iglesias y la gente moviéndose por la ciudad. Aunque el área estaba densamente arbolada, se hicieron mapas de las carreteras que conducen a Richmond y la ubicación de las posiciones y fortificaciones rebeldes observadas y se actualizaron continuamente con nueva información. Se observaron fácilmente grandes movimientos de tropas dentro y fuera de Richmond. Lowe pronto infló el globo más grande, Constitución, y se le ordenó establecer otra estación de globos en Mechanicsville, a unas pocas millas al noroeste de la granja de Gaines. Lowe movió los globos Unión y luego el Virutas de embalaje a la nueva ubicación de Mechanicsville y puso a cargo al experimentado aeronauta James Allen. Se organizó un destacamento del 20º Massachusetts al mando del teniente Messer para apoyar la estación de globos de Mechanicsville.

McClellan recibió informes de globos de forma regular. Más que en cualquier otro momento en la historia del Balloon Corps, las operaciones de Lowe's se integraron bien en la operación del ejército. Por ejemplo, el 23 de mayo, junto con la segunda instalación de artillería estadounidense en la granja de Gaines junto a la estación de globos, Lowe dirigió personalmente el bombardeo del terreno enemigo en las cercanías de New Bridge. Después de 93 rondas, los rebeldes se dispersaron con bajas desconocidas. Más tarde, ese mismo día, Park Spring, un operador de telégrafos de Signal Corps llegó para instalar una nueva estación de telégrafos en la gran canasta de mimbre para cinco personas utilizada por los globos más grandes de Lowe's, como el Constitución y el Intrépido. Una vez establecido, McClellan recibió informes inmediatos desde 1,000 pies. A medida que se observaba cada vez más tropas rebeldes y se informaba que aumentaban en masa a la vista de los globos, la respuesta de McClellan fue "mantenernos preparados para un ataque". No tuvo que esperar demasiado.

31 de mayo de 1862: Batalla de Seven Pines

El siguiente gran desafío de Lowe's se produjo el 31 de mayo cuando los confederados del general Joe Johnston atacaron a las tropas de McClellan en la batalla de Fair Oaks (Seven Pines). En el momento de la batalla, Lowe y Park Spring estaban en el globo. Intrépido. Spring relató su experiencia a los periodistas después de la batalla y sus declaraciones aparecieron en una gran cantidad de periódicos importantes como los publicados en Washington DC, Nueva York y Filadelfia. Además de los globos de la Unión, los confederados también desplegaron su propio globo llamado Gacela pero muchas de las tropas rebeldes llamaron al globo el Lady Davis o la Globo de vestido de seda ya que la seda utilizada en su fabricación era de pernos de diversos materiales estampados para vestidos. los Gacela También era un globo atado que alcanzaba no más de 500 pies de altura, lleno de gas de iluminación en Richmond y luego corría por la Península en un vagón de ferrocarril de techo plano.

Currier & amp Ives ilustración de la batalla de Fair Oaks. Se puede ver un globo de la Guerra Civil flotando sobre el combate en la parte superior izquierda de esta popular ilustración. Crédito: Biblioteca del Congreso

Currier & amp Ives imprimir mostrando un globo de la Guerra Civil vigilando la batalla de Fair Oaks, 31 de mayo de 1862 Biblioteca del Congreso

Durante la batalla, además del Gacela, El globo Intrépido fue fácilmente observado por los soldados en el campo de batalla. Los informes de la batalla del Intrépido fueron telegramados a la sede de McClellan y se cree que fueron retransmitidos al Departamento de Guerra en Washington DC. Al final de la batalla el 1 de junio, Joe Johnston resultó herido y el general Lee asumió el mando de las fuerzas rebeldes.

El 12 de junio McClellan trasladó su campamento del área de New Bridge a la casa Trent situada al sur del río Chickahominy en Grapevine Road. Como era su costumbre, McClellan pronto ordenó a Lowe que instalara otra estación de globos en la casa Trent. Pasó más de una semana antes de que Lowe trajera el globo. Constitución de la granja de Gaines para establecer operaciones. Con el Unión en Mechanicsville, el Intrépido en la granja de Gaines, y el Constitución en la casa de Trent, un arco de observaciones desde los globos se extendería casi 70 grados desde el noreste hasta el este alrededor de Richmond. Una vez operativo, McClellan pudo haber pensado que obtendría información importante sobre los confederados. Si tan solo los rebeldes se quedaran quietos. Pero con la instalación y el personal de una nueva tercera estación de globos, esto ampliaría la capacidad de Lowe's para cumplir de manera oportuna. Para complicar las cosas, Lowe despidió a Seaver y Mason porque se negaron a trabajar hasta que se les reembolsara el par de meses que Lowe les debía.

Los fotógrafos de Matthew Brady's, que llegaron al lugar alrededor del 14 de junio de 1862 y fotografiaron las operaciones de Lowe's, documentaron la estación de Lowe's en la granja de Gaines. Lowe aprovechó la oportunidad para recrear, en imágenes, sus supuestas acciones durante la Batalla de Fair Oaks y luego escribió extensamente sobre ellas. Podría decirse que las observaciones de globos de Lowe's en Fair Oaks y la inteligencia que proporcionó a McClellan durante el período de tiempo que estuvo en la estación de globos de la granja de Gaines es el punto culminante de la historia de Union Balloon Corps.

26 de junio de 1862: Batalla de Mechanicsville

Aunque se ha escrito mucho sobre los éxitos de Lowe's en la batalla de Fair Oaks durante el tiempo de la Campaña de los Siete Días, las operaciones de Lowe's se vieron seriamente obstaculizadas. Con Lee al mando, la guerra cambiaría radicalmente con los confederados ahora decididos a alejar a McClellan de Richmond y de la península.

En la noche del 25 de junio, los hombres del general de la Unión Fitz John Porter se concentraron a lo largo del lado este de Beaver Dam Creek, sin dejar nada entre la estación de globos de Mechanicsville y el ejército confederado en masa, sino una línea de piquetes poco extendida. En la mañana del 26, cuando el globo Unión en Mechanicsville alcanzó unos 200 pies, Allen observó a los confederados flanqueando sus piquetes justo ante sus ojos. Al darse cuenta del peligro en el que se encontraba, Allen ordenó que bajaran el globo mientras los disparos rápidos trabajaban duro para derribarlo. Como el globo se bajaba demasiado lentamente, Allen saltó de la canasta, agarró una de las ataduras y se deslizó por la cuerda. Una vez bajado por completo, se ventiló el gas del globo y el 20º destacamento de Massachusetts llenó la estación y se trasladó a un lugar seguro detrás de las líneas de Union justo a tiempo para salvarse a sí mismos y al globo de ser capturado. Mientras Lowe y el 4to Maine estaban preocupados con las actividades en la casa de Trent, no había globos en el aire, lo que lo convirtió en el momento perfecto para el ataque de Lee a los hombres de Porter a última hora de la tarde del día 26. Al final de la batalla, la línea de Porter se mantuvo y el plan de Lee de reunir un gran número de tropas contra Porter fracasó, pero él puso en movimiento una duda en la mente de McClellan de poder tomar Richmond en absoluto.

27 de junio de 1862: Batalla de Gaines 'Mill

Lee estaba decidido a golpear a McClellan nuevamente y ordenó otro ataque masivo. McClellan ordenó a Porter que reformara su línea en Turkey Hill al este de la granja de Gaines, lo que requería que se abandonara la estación de globos en la granja de Gaines. Desde la casa de Trent, Lowe envió a varios de sus hombres a la estación de globos de la granja de Gaines para guardar todo el equipo de globos que pudieran. Los hombres rápidamente empacaron y movieron la mayor parte del equipo, pero sin los caballos necesarios, dos de los generadores de gas de Lowe's tuvieron que quedarse atrás. Lowe finalmente puso en funcionamiento la estación de globos de la casa Trent haciendo una serie de ascensiones y reportando directamente a McClellan. Cuando los confederados se movieron hacia el este a través de la granja de Gaines hacia la posición del ejército de la Unión en Turkey Hill, capturaron los dos generadores de gas de Lowe's y finalmente exhibieron el generador de gas número 11 en la plaza del pueblo de Richmond.

Los soldados de la Unión preparan el globo de reconocimiento de Thaddeus Lowe para su aprobación. Esta fotografía fue tomada justo antes de la Batalla de Gaines 'Mill en el borde de la propiedad preservada por American Battlefield Trust. Biblioteca del Congreso

A media tarde del 27, la batalla había comenzado y las tropas de Lee estaban presionando de nuevo con fuerza la línea de Porter. Los informes de Lowe's sobre la escena también contenían su petición de ser reemplazado. Lowe dijo: "Me encuentro muy mal y creo que es aconsejable que una buena persona esté despierta constantemente". Pero Lowe no se sentiría aliviado. los Intrépido no fue el único globo que observó la batalla de Gaines 'Mill. El confederado Gacela was also airborne manned by Porter Alexander. Alexander used flag signals to inform Lee of the movements of the Union army while Lowe dropped messages to two couriers standing ready below his balloon. Lowe and Alexander would eye each other on occasion. Lowe would later describe the scene to a reporter as “grand and picturesque beyond the compass of language.” He added, “the evolution of battalions, the chaotic masses of men, the rapid shifting of events, [and] the great veil of smoke [would] occasionally lift from the field as though the gods above had some desire to see, and the fearful picture behind the combatants, where the ground had been fought over and consecrated with blood…” As night was falling Porter’s portion of the Union army were ordered to move south escaping across the Chickahominy River and joining the rest of McClellan’s army leaving the field, and victory, to the Confederates.

The next day Lowe received orders to pack up and move out with the Army of the Potomac. McClellan cut his ties to his supply line at the Confederate White House on the Pamunkey River and raced to the other side of the Peninsula to the James River for naval protection and a route for eventual escape. With the Union army on the constant move Lowe was not able to reestablish any balloon stations. Lee’s strategy of continual fighting threw McClellan off guard. The battles of Savage Station (June 29 th ) and Malvern Hill (July 1 st ) would be fought without the aid of Union balloon reconnaissance.

However, the Rebel balloon Gazelle with Porter Alexander made ascensions daily until the enemy reached Malvern Hill. Alexander used The Teaser, a small-armed tug, to make ascensions from the deck observing the Union army moving toward the James River. On July 4 th Alexander deflated the Gazelle and had the tug move down river so that he could be let off and report his observations to Lee. The Teaser, ran aground below Malvern Hill on a falling tide, and the Federal gunboats, the Maratanza y el famoso Monitor, came up and captured both the boat and balloon, with the crew and Alexander escaping.

Edward Porter Alexander Library of Congress

The Confederate balloonist Alexander later stated that “we could never build another balloon, but my experience with this gave me a high idea of the possible efficiency of balloons in active campaigns. Especially did we find, too, that the balloons of the enemy forced upon us constant troublesome precautions in efforts to conceal our marches.”

Lowe continued to be very sick and was finally sent home diagnosed with malaria on July 6 th never to return to the Peninsula. He turned over the management of the Balloon Corps to his father Clovis and observational responsibility to aeronaut James Allen. With the Army of the Potomac all around him Allen set up the last balloon station of the Peninsula Campaign on the Berkeley Plantation with his first flight occurring on July 5 th . Allen made frequent ascensions reporting directly to McClellan who, once again, found a new place to stay put and ponder the future with dreams of unrealized victory. On August 3 rd McClellan was ordered to return the Army of Potomac to Washington DC. On August 13 th the balloon station at the Berkeley Plantation was finally ordered to pack up and return home on the George Washington Parke Custis with the 4 th Maine and 20 th Massachusetts detailees returned to their units for the long march down the Peninsula to Fortress Monroe for their trip back to DC.

Under Lowe the aeronauts in the Balloon Corps made well over 3,000 balloon ascensions and supported a number of campaigns. The Balloon Corps was finally disbanded when the Union army returned to Washington DC after the Battle of Chancellorsville. It has indelibly left its mark as our nation’s first Air Force.


Peninsula Campaign: Preparing to Advance

Even as McClellan won approval for his planned offensive, Johnston withdrew his army from Manassas to a more easily defensible position at Culpeper, some 40 miles south and on the other side of the Rappahannock. The Union Army’s inspection of the abandoned Confederate works revealed that the enemy’s defenses had been far weaker than McClellan had claimed. In particular, a number of the Confederate cannons were found to be only logs painted black, known as “Quaker guns.” From then on, McClellan’s continued demands for more troops to face a superior enemy force would fall on deaf ears in Washington.Foiled by Johnston’s move, McClellan now sought to move his Army of the Potomac by boat to Fort Monroe, located at the tip of the peninsula formed by the York and James Rivers in Virginia. From there, the army would move up the peninsula towards Richmond, forcing Johnston to move quickly south to defend the Confederate capital. Lincoln and Secretary of War Edwin M. Stanton agreed reluctantly. After finding that McClellan had not complied with the president’s order to leave enough troops to defend Washington, they ordered an entire large corps held back from the advance, and a furious McClellan traveled to Fort Monroe with some 100,000 troops instead of the 150,000 he had wanted.


Battle of Gaines’ Mill: June 27, 1862

The Battle of Gaines’ Mill was the third of the Seven Days’ Battles (June 25-July 1, 1862), the climax of Union General George McClellan’s Peninsula campaign (March-July 1862) in Virginia, whose goal was to capture the Confederate capital of Richmond.

¿Sabías? In the 1864 U.S. presidential election, President Abraham Lincoln defeated his former top general, George McClellan, the Democratic candidate. McClellan later served as the governor of New Jersey from 1878 to 1881.

On June 27, 1862, Confederate forces under Robert E. Lee went on the offensive against Brigadier General Fitz John Porter’s (1822-1901) Union troops, who had formed a defensive line behind Boatswain’s Swamp north of the Chickahominy River. Porter’s men withstood a series of Rebel assaults throughout the day however, that evening, a coordinated attack by some 32,000 Confederates succeeded in breaking the Yankees’ defensive line and driving them back toward the Chickahominy. After darkness fell, Porter’s men retreated to the other side of the river the Rebels did not pursue them.

Of their approximately 34,000 troops at the Battle of Gaines’ Mill, the Yankees suffered some 6,800 killed, wounded, missing or captured, while the Confederates had some 8,700 casualties out of an estimated force of 57,000 to 65,000 men. It was first major victory of the war for Lee, who had been named commander of the Army of Northern Virginia earlier that same month.

After the loss at the Battle of Gaines’ Mill, McClellan abandoned his plans to seize Richmond and instead withdrew his men to a base on the James River.


The Seven Days Battle:

Lee amassed about 70,000 troops. He left 25,000 of them to defend Richmond, and threw the rest in an unceasing offensive against McClellan’s invaders. Lee’s initial intention had been to “drive our enemies back to their homes” but that intention had evolved into an aggressive campaign to destroy McClellan’s army in what became known as the Seven Days Battle (25 June–1 July 1862).

During the Seven Days Battle Lee kept the army surging forward in a series of battles (the major ones were Mechanicsville, 26 June Gaines’ Mill, 27 June Savage’s Station, 29 June Glendale or Frayser’s Farm, 30 June and Malvern Hill, 1 July) until General McClellan was driven back a full twenty-five miles, in what McClellan tried to term a strategic withdrawal, but which became known popularly, and more accurately, as “the great skedaddle.”


Political Past: Revisiting Early Bernie Sanders Posters

If Burlington artist Frank Hewitt were alive today, he would surely have designed a collectible poster to illustrate key themes of Bernie Sanders' presidential campaign — perhaps pairing the downtrodden middle class or greedy big banks with Sanders' distinctive visage.

The Rutland-born painter was an associate professor of art at the University of Vermont from 1970 until his death in 1992. Even before Sanders appeared on the scene, Hewitt was no stranger to controversy: He made his first national splash in 1965, when the radical Anonima Group, which he had cofounded in Cleveland, had a collaborative show at New York's Museum of Modern Art.

During his time at UVM, Hewitt ventured into political art to assist the electoral ambitions of his friend and fellow progressive, Bernie Sanders. Their sons were friends, too: Levi Sanders and Corin Hewitt spent a lot of time shooting hoops at the Hewitts' Henry Street house in Burlington.

Hewitt made silk-screened posters for each of Sanders' mayoral races, 1981 through 1987, and for his run for the U.S. Congress in 1990. These weren't lawn signs but frame-worthy populist artworks, signed by the artist and the politician, that were auctioned to raise money for Sanders' campaigns.

Hewitt died long before his friend would run for Senate, much less president of the United States. But the artist's family and friends have saved those posters and remember the process behind them.

Karen Hewitt, Frank's widow, still has some of the pillowcase-size posters stacked flat in wide drawers in the bright attic workroom where she designs wooden toys. Ella dijo Seven Days she would give the artworks to Sanders' presidential campaign "if there was any way to make these helpful. I would do anything to help Bernie."

Burlington graphic artist Michael Patterson collaborated with Hewitt on the posters, although he stressed, "All of these came out of Frank's head." Inspired by Sanders' high national visibility, the longtime owner of Patterson Ads recently pulled out his own collection of the posters to revisit them.

Patterson said he was "a printmaking student" at UVM when Hewitt approached him looking for help on the poster project. It was 1981, and Sanders was making his first bid for mayor.

"The big issue that election was a real-estate mogul's plan to develop Burlington's waterfront, then pretty much a weedy landscape of abandoned industrial buildings, junked railroad cars and big, rusty petroleum tanks," Patterson wrote in a 2009 blog post about Hewitt's first Bernie poster.

His concept for the poster was a map of Burlington labeled "Burlington is not for sale," plus an inset image of a smiling Sanders and the instruction to "Vote Sanders for Mayor."

Patterson had a screen-printing setup in the basement of his home in Winooski, he recalled. So Hewitt came over with a stack of positive films. "We Scotch-taped them together into the composition," Patterson explained. "We exposed a stencil film with a sun lamp shining through our taped-up master and pulled a few dozen prints.

"Then Frank worked into the still-soft ink on most of the prints with thinner and a brush, creating the soft, washy effects," he added. That made each print unique.

Sanders, of course, won that historic 1981 race — and he was reelected three times. For his subsequent campaign posters, Patterson said he helped Hewitt put together the film images for the masters, but they were printed commercially.

Doreen Kraft, executive director of Burlington City Arts, said Hewitt saw art as a communication tool and a way to build community. "Bernie's election, to him, was very significant," she said.

One of Sanders' first moves as mayor was to set up a volunteer arts task force, and Hewitt was one of the original members. The group, which became known as the Mayor's Arts Council, "turned the lobby of city hall into a gallery," Kraft remembered. It also established a Thursday-night summer concert series in Battery Park, for which Hewitt created an image depicting a vivid pink sunset over Lake Champlain. (In 1983, the Burlington City Council voted to fund the arts group and hired Kraft as a part-time coordinator seven years later, it would evolve into Burlington City Arts.)

Kraft, who also owns several of the '80s Bernie posters, described them as bold political statements done by an artist in a playful, creative style. The second and third mayoral posters reminded voters of Sanders' commitment to the city with the slogan "Bernie for Burlington." As Sanders sought a fourth term, Hewitt's poster celebrated his accomplishments with a baseball analogy: "a grand slam for Burlington." The poster also reminded Burlington voters that Sanders had brought a Double-A minor-league baseball team to the city.

Hewitt created a fifth poster in 1990, when Sanders made his second run for Vermont's sole seat in the U.S. House of Representatives. His win launched a 25-year (and counting) career in Washington, D.C., that Sanders is now hoping to top with a move to the White House.

Art is part of that effort, too. Artists such as Richard J Oliver and dug Nap have already contributed pieces to Sanders' presidential campaign that will be printed as limited editions. "We have a policy that explains what we can accept from artists," said Michael Briggs, campaign communications director. The prints by Oliver, Nap and other artists will be displayed in shows around the country and then auctioned, he added. The maximum price for an artwork will be $2,700, the limit on an individual campaign donation.

Back in Burlington, the possessors of Sanders' early political posters cherish them all the more now that he is on the national stage, Kraft said. "There are people who would like to collect these things right now," she noted, "because Bernie is very cool and Frank's work has currency."

The original print version of this article was headlined "The Art of Politics"


Seven Days Campaign - History

The Peninsula Campaign (often referred to as Peninsular Campaign) was a major Union operation during the Civil War, which commenced in southeastern Virginia. The operation started from March through July 1862, and was the first major offensive in the Eastern Theater. In this campaign, the Union army was led by Major General George McClellan. It was a major turning point against the Confederacy in Northern Virginia and was intended to capture Richmond, the capital of the Confederate. Having moved his Army of the Potomac to Fort Monroe by boat on the Atlantic coast in April, McClellan decided to proceed toward Richmond through the peninsula formed by the James River and York. McClellan was very cautious and refused to launch any attack until late in May.

The first stage of this operation ended in the indecisive Battle of Seven Pines. Here Confederate General J. Johnston was injured and the command was passed to General Robert Lee. The Peninsular Campaign also comprised of one of the major battles in the Civil War: the Seven Days Battles.

General Versus the President

President Lincoln had named McClellan to replace Winfield Scott as the general in chief of all Union troops in November 1861. McClellan was convened to Washington following the overwhelming defeat at Bull Run, the previous July. Since then, McClellan managed to shape most of the inexperienced volunteer troops into effective disciplined forces, referred to as Army of the Potomac. McClellan was a cautious man and always overestimated his enemies. It’s for this reason that the president got frustrated with his unwillingness to take the initiative and issued General War Order No. 1, requiring all troops to move forward.

However, McClellan objected to the president’s idea, convincing the president to further reschedule the offensive attack against Confederate army under the leadership of Joseph Johnston. McClellan preferred to advance his men down the Chesapeake by a boat instead of an overland offensive. This way, he could get between Johnston’s troop and the Confederate capital: Richmond. Early in March 1862, Lincoln agreed to this plan, but demoted McClellan as the Union general in chief to a commander of the Army of the Potomac. McClellan was also supposed to leave enough troops to safeguard Washington.

Campaign Preparation

Although McClellan got the approval he so much needed for his planned offensive, General Johnston on the other hand removed his men from Manassas to a more easily defendable position, about 40 miles south to a place called Culpeper. The Union Army inspected the vacated Confederate works and disclosed that the rebels’ defense was much weaker than what McClellan claimed. From then on, General McClellan’s persistent demand for more men to face the superior Confederate forces were unattended to in Washington.

Frustrated by Johnston’s move, McClellan then decided to move his Army of the Potomac to Fort Monroe by boat. From there, his army would advance to the peninsula towards Richmond, obliging Johnston to head south to secure the Confederate capital. Once again, McClellan’s plan was halfheartedly accepted by Lincoln and the Secretary of War, Edwin Stanton. Later on, the president learnt that McClellan had not left troops to defend Washington. Lincoln ordered an entire large corps not to advance toward McClellan. With that order, McClellan advanced to Fort Monroe with 100,000 men instead of the 150,000 he had demanded for.

From Yorktown to Seven Pines

McClellan thought that he would find the main Confederate force at Yorkton on the Peninsula. Despite the Confederates having fortified a line across the Peninsula with just 11,000 troops, McClellan hesitated to go on the offensive once again. By this time, Johnston’s troop was about 80 miles away, but McClellan continued to defy the President’s repeated orders to launch an attack. Finally, McClellan ordered his army to proceed up the peninsula, after learning that Johnston had pulled his troops from Yorktown toward Richmond. By the third week of May, McClellan was approaching Richmond.

Although the Federal side had 100,000 men against 60,000 Confederate defenders, McClellan still wanted more reinforcements. On May 31, the Confederates launched an attack against two Federal corps 6 miles east of Richmond, at the South of the Chickahominy River. The two-day Battle of Seven Pines and Fair Oaks saw the rebel defenders drive one Union corps back. They also inflicted heavy casualties on the Federal side before McClellan stabilized his line. On their side, the Confederate suffered a major blow when General Johnston was critically injured. Confederate president Jefferson Davis replaced Johnston with General Lee, a move that would have weighty effects for the rest of the clash.

Seven Day’s Battle

Throughout June, Lee planned a counteroffensive, while McClellan continued to demand for more troops and supplies from Washington. To him, he was facing about 200,000 enemy troops, while in reality Lee’s maximum force comprised of 92,000 men. On July 26, Lee left some divisions to defend Richmond and attacked McClellan from the right side north of the Chickahominy. In the Seven Day’s battle, General Lee ordered a series of attacks at Gaines’ Mill, Frayser’s Farm, Mechanicsville, and Malvern Hill. McClellan won most of the skirmishes during the seven days, but ordered his army except the Fifth Corps to retreat to Harrison’s Landing on the James. These news caused northern morale to fall.


Peninsula Campaign

Lincoln preferred an overland campaign toward Richmond, but McClellan proposed an amphibious maneuver in which the Union Army would land on the Virginia Peninsula, effectively circumventing the rebels under General Joseph E. Johnston.

McClellan put his Peninsula Campaign into action in March 1862, landing over 120,000 men on the coast and proceeding east toward the Confederate capital. The Confederates withdrew toward Richmond, and McClellan’s troops fought their way to within only a few miles of the city.

Despite his strong position, McClellan failed to capitalize on his tactical advantage, once again believing that he might be outnumbered. When General Robert E. Lee took control of Confederate forces on June 1, he launched a series of bold offensives that culminated in the Seven Days Battles.

Furious at Lincoln’s refusal to send him reinforcements, McClellan retreated to the base of the James River, at which point his army was ordered to return to Washington.

Aggravated at what he saw as indecisiveness on the part of McClellan, Lincoln had grown dissatisfied with his most famous general. But after Lee scored a decisive victory at the Second Battle of Bull Run in August 1862, he grudgingly called McClellan back into action in defense of Washington.


George Meade: Post-Gettysburg Civil War Service

Following the uneventful campaigns of Bristoe and Mine Run in late 1863, in the spring of 1864 Meade’s authority was superseded by the appointment of Ulysses S. Grant as general-in-chief of all Union armies. Although he was still technically the commander of the Army of the Potomac, for the rest of the war Meade acted as Grant’s subordinate.

In this capacity, Meade participated in Grant’s aggressive Overland Campaign of 1864, in which the Union army absorbed staggering casualties during a dogged march toward Richmond. Meade took part in in the Battles of the Wilderness, Spotsylvania and Cold Harbor throughout 1864, earning a promotion to the rank of major general. He was also instrumental in the prolonged Siege of Petersburg (June 1864-March 1865), which was launched after Meade’s early assaults on the city resulted in heavy Union casualties.

Due to his brusque personality and quick temper, Meade was never a popular figure with the media, and his contributions to later battles and the eventual Union victory were often downplayed in the Northern press. Despite his crucial role in cornering the Confederate Army, Meade was not present during Lee’s surrender at Appomattox in April 1865, and most of the credit for winning the war was given to Ulysses S. Grant and General William T. Sherman.


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