Noticias

William H. Seward

William H. Seward

William H. Seward nació el 16 de mayo de 1801 en la pequeña comunidad de Florida, Nueva York, al suroeste de Newburgh. Seward se graduó de Union College en 1820, leyó leyes, fue admitido en el colegio de abogados y estableció una práctica en Auburn, su hogar por el resto de su vida. Seward comenzó su ascenso político como oponente de las opiniones predominantes de Jackson de la época, primero como partidario de John Quincy Adams, luego un anti-masón activo y más tarde como un Whig. Sirvió en la asamblea del estado de Nueva York de 1830 a 1834, y más tarde fue elegido gobernador por el primero de dos mandatos en 1838. Seward fue inicialmente un aliado cercano de Thurlow Weed y un entusiasta partidario del apoyo de los whig para las mejoras internas. Seward no pudo ganar un tercer mandato y regresó a su práctica legal. En un discurso en 1835, Seward describió sus razones para apoyar la Educación Pública:

Esa responsabilidad puede cumplirse con fidelidad, éxito y triunfo mediante la educación del pueblo. Este gran trabajo es factible que lo llevemos a cabo; y aquí está esa gran distinción de nuestro destino sobre el de todas las repúblicas precedentes y todos los demás estados.

En 1840, Seward jugó un papel importante en el lanzamiento del sistema de escuelas públicas de Nueva York. Al año siguiente, expresó su profunda preocupación porque los indios restantes de las Seis Naciones estaban siendo engañados para que renunciaran a sus derechos de permanecer en reservas en el estado de Nueva York. En 1842 se firmó un nuevo tratado que permitía quedarse a los indios que no habían abandonado sus reservas. En 1850, Seward fue seleccionado por la asamblea estatal para servir en el Senado de los Estados Unidos. Allí se opuso abiertamente al Compromiso de 1850, argumentando que no debería haber ninguna restricción sobre la admisión de California a la Unión. El discurso de John C. Calhoun (en realidad pronunciado por un colega debido a la mala salud de Calhoun) el 4 de marzo, oponiéndose al compromiso, fue seguido por uno de Daniel Webster el 7 de marzo, abogando por el compromiso para preservar la Unión. Cuatro días después, Seward también habló en contra del compromiso, pero desde el punto de vista opuesto al de Calhoun. En cambio, Seward habló de una "ley superior a la Constitución" como justificación para su oposición a la esclavitud. En 1855, Seward se alió con el nuevo Partido Republicano y su comportamiento político se volvió algo contradictorio. Continuó haciendo duros ataques contra la esclavitud, pero luego retrocedió con comentarios más moderados. Algunos sugirieron que estaba intentando ampliar su atractivo para una candidatura presidencial. En cualquier caso, Seward no se alió con los republicanos radicales. Seward entendió lo que Lincoln quiso decir en su discurso de "casa dividida" de junio de 1858. Emitió una advertencia similar cuando habló en Rochester, Nueva York, el 25 de octubre de 1858:

¿Quiere que le diga lo que significa esta colisión? Quienes piensan que es accidental, innecesario, obra de agitadores interesados ​​o fanáticos, y por lo tanto efímero, confunden el caso por completo. Es un conflicto irreprimible entre fuerzas opuestas y duraderas, y significa que Estados Unidos debe y se convertirá, tarde o temprano, en una nación enteramente esclavista, o en una nación enteramente libre de trabajadores.
En las elecciones de 1860, Seward fue el favorito para la nominación republicana. Sin embargo, la oposición de Horace Greeley y otros elementos radicales frustró sus esperanzas, abriendo la puerta a Abraham Lincoln. A pesar de su decepción, Seward realizó una larga gira de discursos por Occidente en apoyo de la candidatura republicana. Seward no aceptó fácilmente un nombramiento en el gabinete bajo Lincoln ya que el presidente no hizo caso de sus sugerencias para otros puestos. Sin embargo, aceptó convertirse en secretario de Estado y se desempeñó admirablemente en ese trabajo. Tuvo éxito en sus tratos con los británicos, convenciéndolos de que debían negar el reconocimiento a la Confederación y suavizar el asunto de Trent. También consiguió la retirada de los franceses de México. Seward también tuvo éxito en convencer a Lincoln de la sabiduría de esperar para anunciar la Proclamación de Emancipación hasta que se hubiera obtenido una gran victoria de la Unión. Seward fue apuñalado en la garganta durante el complot del asesinato de Lincoln, pero se recuperó y continuó sirviendo como secretario de estado bajo Andrew. Johnson. En 1867, completó la compra de Alaska y poco después adquirió las Islas Midway para la nación. Negoció un tratado con Colombia por el control del Istmo de Panamá, que fue rechazado por el Senado. Cada vez más conservador, Seward fue un fiel defensor del plan de reconstrucción de Johnson. Después de su retiro en 1869, Seward visitó Alaska como parte de una gira mundial. Murió en Auburn, Nueva York, el 10 de octubre de 1872.


Ver el vídeo: 150th Speakers SeriesWilliam Seward (Octubre 2021).