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Bushnell AS-15 - Historia

Bushnell AS-15 - Historia

Bushnell Il

(AS-15: dp. 9734; 1. 530'6 "; b. 73'4"; dr. 25'6 "; s. 18.5
k .; cpl. 444; una. 4 5 "; cl. Fulton)

El segundo Bushnell (AS-15) fue lanzado el 14 de septiembre de 1942 por Mare Island Navy Yard; patrocinado por
La Sra. Luther Gibson; y comisionado el 10 de abril de 1943, el comandante C. T. Bonney al mando.

El 27 de junio partió hacia Pearl Harbor, llegando el 3 de julio. Mientras estaba en la Base de Submarinos, el Escuadrón de Submarinos 14 se reunió con Bushnell como cuartel general de licitación y personal para el Escuadrón y la División, el Estado Mayor. Bushnell permaneció en Pearl Harbor hasta septiembre de 1943 cuando navegó hacia la isla Midway para entregar provisiones y materiales estructurales. Al regresar a Pearl Harbor en diciembre, reanudó su tarea de reacondicionamiento de submarinos hasta abril de 1944.

Bushnell zarpó hacia el atolón Majuro, Islas Marshall, el 27 de abril cargado de provisiones, combustible y material. Majuro Atoll pronto se convirtió en una base de operaciones de submarinos regular, aunque dependía por completo de la licitación. El 5 de febrero de 1945 Bushnell regresó a Pearl Harbor. El 29 de mayo, el ténder se dirigió a Midway para reacondicionar los submarinos que llegaban allí de las patrullas de guerra. Así estuvo comprometida hasta el cese de las hostilidades.

De septiembre a diciembre de 1945, Bushnell continuó actuando como buque de reparación de submarinos durante el período de desmovilización y reorganización en tiempo de paz de la fuerza submarina en el área de San Diego. En enero de 1946 navegó a Guam para atender a los submarinos dedicados a la ocupación de Japón. Este período de servicio continuó hasta abril, momento en el que fue llamada a Pearl Harbor para trabajar con el Escuadrón Submarino 1. Bushnell operó con el Escuadrón Submarino I hasta el 24 de mayo de 1947. En ese momento navegó al Astillero Naval de Mare Island para su revisión. Al regresar a Pearl Harlbor el 10 de septiembre, reasumió sus deberes con el Escuadrón 1. En diciembre de 1947 Bushnell regresó a Mare Island e informó de la inactivación. Fue puesta fuera de servicio en reserva el 30 de abril de 1948.

Bushnell fue puesto nuevamente en servicio el 21 de febrero de 1952. Después de un entrenamiento intensivo a lo largo de la costa oeste, Bushnell partió hacia el Atlántico el 7 de mayo de 1952. Transitó el Canal de Panamá el 21 de mayo y se dirigió a Key West, Florida, para trabajar con el Escuadrón de Submarinos 12. Desde entonces, Bushnell ha operado en Key West atendiendo los barcos del Escuadrón 12 y realizando breves períodos de servicio en Norfolk y cruceros cortos en el Caribe.


USS Bushnell (COMO-15)

USS Bushnell (COMO-15) era un Fultonlicitación submarina de clase lanzada el 14 de septiembre de 1942 en Mare Island Navy Yard patrocinada por la Sra. Luther Gibson y comisionada el 10 de abril de 1943, con el comandante C. T. Bonney al mando.

El 27 de junio partió hacia Pearl Harbor y llegó el 3 de julio. Mientras estaba en la Base Submarina, el Escuadrón Submarino 14 (SubRon 14) fue ensamblado con Bushnell sirviendo como sede de licitación y personal para el Escuadrón y el Personal de División. Bushnell permaneció en Pearl Harbor hasta septiembre de 1943, cuando zarpó hacia la isla Midway para entregar provisiones y materiales estructurales. Al regresar a Pearl Harbor en diciembre, reanudó su tarea de reacondicionamiento de submarinos hasta abril de 1944.

Bushnell El 27 de abril zarpó hacia el atolón de Majuro, Islas Marshall, cargado de provisiones, combustible y material. Majuro Atoll pronto se convirtió en una base de operaciones de submarinos regular, aunque totalmente dependiente de la licitación. El 5 de febrero de 1945, Bushnell regresó a Pearl Harbor. El 29 de mayo, la licitación se dirigió a Midway para reacondicionar los submarinos que llegaban allí de las patrullas de guerra. Así estuvo comprometida hasta el cese de las hostilidades.

De septiembre a diciembre de 1945, Bushnell continuó actuando como buque de reparación de submarinos durante el período de desmovilización y reorganización en tiempo de paz de la fuerza submarina en el área de San Diego. En enero de 1946, navegó a Guam para atender los submarinos dedicados a la ocupación de Japón. Este período de servicio continuó hasta abril, en el que fue llamada a Pearl Harbor para trabajar con el Escuadrón de Submarinos 1. Bushnell operó con SubRon 1 hasta el 24 de mayo de 1947. En ese momento, navegó a Mare Island para su revisión. Al regresar a Pearl Harbor el 10 de septiembre, reanudó sus funciones con SubRon 1. En diciembre de 1947, Bushnell regresó a Mare Island e informó de inactivación. Fue puesta fuera de servicio en reserva el 30 de abril de 1948.

Bushnell fue puesta nuevamente en servicio el 21 de febrero de 1952. Después de un entrenamiento intensivo a lo largo de la costa oeste, partió hacia el Atlántico el 7 de mayo. Transitó el Canal de Panamá el 21 de mayo y se dirigió a Key West, Florida para trabajar con SubRon 12. Desde ese momento, operó en Key West, atendiendo los barcos de SubRon 12 y realizando breves períodos de servicio en Norfolk y cruceros cortos en el Caribe. Durante ese tiempo ella apareció en el telón de fondo del final de Operación Enagua.

En 1965, sufrió un grave incendio en algunos equipos de generación eléctrica y se ganó el apodo de "la zarza ardiente". Solo hubo una lesión menor en ese incidente y no afectó las operaciones por mucho tiempo. Regresó a Key West en 1967 para continuar su servicio a la flota de submarinos. En 1968, celebró sus 25 años de servicio. Continuó brindando servicios a SubRon 12, así como servicios de apoyo a otros barcos en las regiones del Caribe y la Costa del Golfo. Hizo visitas regulares a Nueva Orleans, Mobile, Fort Lauderdale y Kingston, Jamaica.

En 1969, Bushnell fue el barco de respuesta de la Armada para el huracán Camille. Ella y su equipo reconstruyeron Pilottown, Louisiana, para que el tráfico fluvial pudiera moverse nuevamente por el Mississippi. Desafortunadamente, sin embargo, su apodo la persiguió cuando a principios de 1970 una aerolínea de alta presión se rompió en la sentina, atomizando el aceite y otros líquidos y provocando una explosión y un incendio que dañó el barco sin posibilidad de reparación. Su propia tripulación hizo todo su trabajo de desmantelamiento (no en un astillero) a principios de 1970.

Fue reemplazada en Key West por su barco hermano Howard W. Gilmore.

Bushnell fue puesta fuera de servicio el 20 de junio de 1970 y fue remolcada a Norfolk donde fue entregada a la Flota de Reserva que la utilizó como su nueva sede. Fue eliminada del Registro de Buques Navales el 15 de noviembre de 1980.

El 31 de mayo de 1983, el guardacostas Alex Haley remolcado Bushnell mar adentro aproximadamente 175 & # 160mi (282 & # 160km) a 35 ° 34.7 Norte, 73 ° 18.6 Oeste. El 3 de junio, fue hundida por torpedos MK-48 disparados por Atlanta, con Finback en compañía.


Bushnell AS-15 - Historia

El segundo barco de la Armada de los Estados Unidos que lleva el nombre de David Bushnell. Vea la breve biografía con AS-2.

Lanzamiento del USS Bushnell
El segundo Bushnell (AS-15) fue lanzado el 14 de septiembre de 1942 por Mare Island Navy Yard patrocinado por la Sra. Luther Gibson y encargado el 10 de abril de 1943, comandante C. T. Bonney al mando.

El 27 de junio partió hacia Pearl Harbor y llegó el 3 de julio. Mientras estaba en la Base de Submarinos, el Escuadrón de Submarinos 14 fue ensamblado con Bushnell sirviendo como cuartel general de licitación y personal para el Escuadrón y el Estado Mayor de la División. Bushnell permaneció en Pearl Harbor hasta septiembre de 1943 cuando navegó hacia la isla Midway para entregar provisiones y materiales estructurales. Al regresar a Pearl Harbor en diciembre, reanudó su tarea de reacondicionamiento de submarinos hasta abril de 1944.

Bushnell zarpó hacia el atolón Majuro, Islas Marshall, el 27 de abril cargado de provisiones, combustible y material. Majuro Atoll pronto se convirtió en una base de operaciones de submarinos regular, aunque dependía por completo de la licitación. [Hecho suplementario: los submarinos atendidos en el atolón incluyen Trepang, Snapper y Tilefish]. El 5 de febrero de 1945 Bushnell regresó a Pearl Harbor. El 29 de mayo, el ténder se dirigió a Midway para reacondicionar los submarinos que llegaban allí de las patrullas de guerra. Así estuvo comprometida hasta el cese de las hostilidades.

De septiembre a diciembre de 1945, Bushnell continuó actuando como buque de reparación de submarinos durante el período de desmovilización y reorganización en tiempo de paz de la fuerza submarina en el área de San Diego. En enero de 1946 navegó a Guam para atender a los submarinos dedicados a la ocupación de Japón. Este período de servicio continuó hasta abril, momento en el que fue llamada a Pearl Harbor para trabajar con el Escuadrón de Submarinos 1.

Bushnell operó con el Escuadrón Submarino 1 hasta el 24 de mayo de 1947. En ese momento navegó al Astillero Naval de Mare Island para su revisión. Al regresar a Pearl Harbor el 10 de septiembre, reanudó sus funciones con el Escuadrón 1.

En diciembre de 1947 Bushnell regresó a Mare Island e informó de la inactivación. Fue puesta fuera de servicio en reserva el 30 de abril de 1948. Bushnell fue puesta nuevamente en servicio el 21 de febrero de 1952. Después de un entrenamiento intensivo a lo largo de la costa oeste, Bushnell partió hacia el Atlántico el 7 de mayo de 1952. Transitó el Canal de Panamá el 21 de mayo y se dirigió a Key West, Florida. , para servicio con el Escuadrón Submarino 12. Desde entonces, Bushnell ha operado en Key West atendiendo los barcos del Escuadrón 12 y realizando breves períodos de servicio en Norfolk y cruceros cortos en el Caribe.
Historia del Diccionario de barcos de combate estadounidenses.

El Bushnell justo después de su re-puesta en servicio en 1952
Foto cortesía de Donald Oke
Con el estallido de la revolución en Cuba, el Bushnell se situó frente a la costa de Cuba del 2 al 6 de enero de 1959. Ahora necesita reparaciones y mejoras serias, el Bushnell se trasladó a Portmouth para una revisión muy necesaria en julio de 1959. Completando las pruebas en el mar y entrenando fuera de la Bahía de Guantánamo el 23 de octubre de 1959 - regresó a sus deberes atendiendo submarinos fuera de Key West y el área. El 1 de julio de 1961, el Bushnell fue galardonado con la Marina "E" por su eficacia en la batalla.
El Bushnell en marcha 1963
Foto cortesía de Donald Oke
Durante el resto de 1961 y principios de 1962, Bushnell continuó dando servicio a submarinos en el área de Cayo Hueso y el Caribe.
El Bushnell en marcha 1963
Foto cortesía de Donald Oke
El puerto de Bushnell en Nueva Orleans, 1963
Foto cortesía de Donald Oke
A mediados de 1962, Bushnell pasó nuevamente por una revisión, recibiendo una conversión de FRAM en el proceso. Completando la revisión el 4 de enero de 1963, el barco regresó a Key West brindando servicios a los submarinos del Escuadrón 12.
El certificado Bushnell "25th Year"
Foto cortesía de Thomas L. Heritier
En 1965 sufrió un grave incendio en algunos equipos de generación eléctrica y se ganó el sobrenombre de "el arbusto enterrador". Solo hubo una lesión menor en ese incidente y no afectó las operaciones por mucho tiempo. Regresó a Key West en 1967 para continuar su servicio a la flota de submarinos.
En 1968, Bushnell celebró sus 25 años de servicio. Continuó brindando servicios al 12 ° Escuadrón de Submarinos, así como servicios de apoyo a otros barcos en las regiones del Caribe y la Costa del Golfo. Hizo visitas regulares a Nueva Orleans, Mobile, Fort Lauderdale y Kingston, Jamacia.

En 1969, el Bushnell fue el barco de respuesta de la Marina para el huracán Camile y ella y su tripulación reconstruyeron Pilottown para que el tráfico fluvial pudiera moverse nuevamente en el Mississippi.

Sin embargo, desafortunadamente, su apodo llegó a atormentarla, cuando a principios de 1970 una aerolínea de alta presión se rompió en la sentina, atomizando el aceite y otros líquidos, lo que resultó en una explosión e incendio que dañó el barco sin posibilidad de reparación. La propia tripulación de Bushnell hizo todo su trabajo de desmantelamiento (no en un astillero) a principios de 1970. Bushnell fue puesto fuera de servicio el 20 de junio de 1970 y fue remolcado a Norfolk donde fue entregada a Reserve Fleet que la utilizó como su nueva sede.

El 31 de mayo de 1983, el USS Edenton (ATS 1) remolcó al Bushnell mar adentro aproximadamente a 175 millas a 35 ° C 34,7 Norte, 73 ° C 18,6 ° Oeste. Luego, el 3 de junio de 1983, fue hundida por torpedos MK-48 disparados por el USS Atlanta (SSN 712), con el Finback (SSN 670) en compañía (más detalles en la página dos de Bushnell).

(Historia de 1959 a 1983 proporcionada por el Suboficial Bruce Paxon, Ret. Y complementada por Robert Petrick CWO-4 USN (ret) - a quien estamos muy agradecidos)


U.S.S. HOWARD W. GILMORE

La quilla del USS Howard W. Gilmore (AS-16) se colocó el 21 de diciembre de 1942 en Mare Island Navy Yard en California. Fue lanzada el 16 de septiembre de 1943, patrocinada por la Sra. H. W. Gilmore, viuda de Howard W. Gilmore y fue comisionada el 24 de mayo de 1944.

AS-16 recibió su nombre de Howard W. Gilmore, el comandante del USS Growler (SS-215), quien bajo fuego enemigo en 1943 ordenó a su submarino que se sumergiera mientras él permanecía en el puente. Growler se salvó y el Comandante Gilmore recibió la Medalla de Honor póstumamente.

Después de la sacudida, Gilmore navegó hacia Pearl Harbor en agosto de 1944 y luego hacia el atolón de Majuro en septiembre de 1944. Allí, durante cuatro meses, apoyó al submarino estadounidense froce que luchaba contra los japoneses. Después de recoger personal y suministros en Pearl Harbor, partió hacia Brisbane, Australia, y llegó en febrero de 1945. Howard W. Gilmore navegó a continuación a Subic Bay, PI. llegó en marzo de 1945. Permaneció en Subic Bay hasta el final de la guerra.

Partiendo hacia los Estados Unidos el 31 de agosto de 1945, Gilmore tocó Pearl Harbor, transitó por el Canal de Panamá y llegó a la ciudad de Nueva York el 17 de octubre de 1945.

A partir de enero de 1946, Howard W. Gilmore se instaló en Key West, Florida. Hasta 1959, nunca se aventuró más allá de Norfolk hacia el norte y el Caribe hacia el sur.

El Howard W. Gilmore cambió su puerto base a Charleston SC en julio de 1959. Pasó casi dos años atendiendo a los submarinos de la Flota Atlántica y luego fue reacondicionado en Charleston NSY desde noviembre de 1961 hasta mayo de 1962. Esta revisión de rehabilitación y modernización de la flota (FRAM) proporcionó a Gilmore la capacidad para apoyar submarinos nucleares. Después del entrenamiento de actualización de flota posterior a la revisión en la Bahía de Guantánamo, Cuba, regresó a la subteniendo en Charleston SC.

La crisis de los misiles cubanos de octubre de 1962 empujó a Howard W. Gilmore a su máxima capacidad cuando varios submarinos estadounidenses se adentraron en el Atlántico frente a Florida y el Caribe. A medida que la crisis retrocedía, Gilmore reanudó un ritmo normal de apoyo material y técnico de la Fuerza Submarina Atlántica de los EE. UU. La década de 1960 pasó con su puerto base en Charleston con cruceros cortos en apoyo de diversas operaciones de entrenamiento. dando servicio a dos escuadrones de submarinos para operaciones en el Caribe.

El USS Howard W. Gilmore reemplazó al USS Bushnell (AS 15) en Cayo Hueso en 1970. Desde 1973 hasta 1980, Gilmore tuvo su base en La Maddalena, Cerdeña, Italia.

El USS Howard W. Gilmore fue dado de baja el 30 de septiembre de 1980. Gilmore fue depositado en el NISMF en James River Virginia, luego desguazado en 2006.

El historial operativo del USS Howard W. Gilmore (AS-16) y los eventos importantes de su carrera en el servicio son los siguientes:


Bushnell AS-15 - Historia

De hecho, fue un placer para mí escuchar de usted y del Bushnell Club.

Estoy trabajando para obtener algunos detalles adicionales del vicealmirante J. Guy Reynolds, USN (Ret.), Quien estaba en el helicóptero observador de control de seguridad que estaba volando cerca del barco durante toda la operación (reabastecimos el helicóptero un par de veces a lo largo del día, según recuerdo). En ese momento, él era el Capitán Reynolds, el Gerente de Programa del Torpedo Submarino de Capacidad Avanzada MK 48 (MK 48 ADCAP), dentro del Comando de Sistemas Marítimos Navales.

Desde que hizo que mi memoria se pusiera en marcha anoche, todo el evento me está volviendo bastante vívido. Como te dije, no recuerdo la fecha ni el mes. Yo era el Comandante del Escuadrón de Submarinos SEIS en Norfolk en ese momento (1982 a 1984). COMSUBLANT me designó como Oficial de Comando Táctico (OTC) del SINKEX.

Mi nave de mando era una fragata rápida de la Armada (FF) cuyo nombre no recuerdo. Me embarcaron con miembros clave del personal de mi escuadrón en el FF. Partimos de la estación naval de Norfolk temprano esa mañana con el capitán Reynolds y su gente conmigo en el FF. El barco tenía un helicóptero militar de la Armada a bordo.

El "Old Lady", Bushnell fue preparado ambientalmente por el Astillero Naval de Norfolk. [Además, estaba completamente "abrochada" con todas las puertas / escotillas herméticas firmemente cerradas.] Fue remolcada al área de operaciones de SINKEX a lo largo de la costa de Virginia en aguas profundas al sur de Norfolk. Recuerdo que el clima era brillante y soleado, lo que facilitó el control del envío en el área. Los aviones de patrulla P3 de NAS Norfolk apoyaron las operaciones.

Cuando finalmente logramos despejar el área de la navegación interferente, se ordenó al submarino que disparaba, USS Atlanta (SSN 712), con el USS Finback (SSN 670) en compañía, que se sumergiera y procediera al puesto de tiro que estaba a varias millas del objetivo. que ahora estaba a la deriva, el remolcador la había soltado.

El submarino luego disparó un torpedo MK 48 ADCAP, que explotó debajo del Bushnell. El viejo y duro pájaro comenzó a inclinarse lentamente hacia babor, y durante la siguiente hora había bebido una cantidad considerable de agua. Pero ella se negó a bajar. A medida que el día comenzaba a decaer, decidimos enviarla al fondo con un segundo torpedo. Se hundió en una hora [después de ser alcanzada por el segundo torpedo], rodando y luego bajando por la popa primero.

Fue un espectáculo dramático pero triste, pero fue bueno saber que ella sirvió a su nación hasta el final, participando en un gran ejercicio de hundimiento de barcos para validar el tremendo poder y capacidad del nuevo sistema de armas de torpedos MK 48 ADCAP. Y creó un hábitat maravilloso para la vida marina en el fondo del Atlántico.

Me enorgullece felicitar a todos los ex miembros de la tripulación que sirvieron en Bushnell por su dedicación, habilidad técnica y devoción para contribuir a hacer de la nuestra la mejor fuerza submarina del mundo durante la guerra y la paz, y desearles buenos vientos a los que todavía están con nosotros. y siguiendo los mares.


La historia completa del rifle AR-15

El ArmaLite 15 es un rifle de asalto clásico. Es posible que lo conozca mejor como un M-16, la versión del arma de los militares de EE. UU. Hoy, lo llevaremos a través de la historia de esta icónica arma estadounidense, desde sus inicios en 1959 hasta la actualidad.

Un error común sobre el AR-15 es que "AR" significa "rifle de asalto", una frase que proviene del alemán "Sturmgewehr"(" Rifle de asalto "o" Tormenta ") utilizado en carteles de propaganda de la Segunda Guerra Mundial y luego aplicado a armas de estilo militar. No debe confundirse con el término" Arma de asalto ", un término legal para una clase específica de armas ilegales arma de fuego durante los años 1994 a 2004.

Irónicamente, el AR-15 se ajusta a ambas descripciones: es un rifle de estilo militar que fue ilegal durante 1994 Prohibición federal de armas de asalto. El "AR" en el nombre, sin embargo, representa el nombre del fabricante: ArmaLite.

Década de 1950: se funda la empresa ArmaLite

The ArmaLite Company remonta sus humildes comienzos a principios de la década de 1950 en Hollywood, California. La empresa fue fundada por George Sullivan, quien trabajó como asesor de patentes de Lockheed Corporation (hoy Lockheed Martin). La compañía de armas pequeñas recibió su financiamiento de Fairchild Engine and Airplane Corporation, la compañía que pronto se convertiría en Fairchild-Republic, un importante fabricante de aviones militares para el ejército de los EE. UU.

Originalmente, la empresa se centró en el diseño de armas, más que en la fabricación. En lugar de producir armas por sí mismos, ArmaLite se centró en el diseño de armas. El arquitecto principal detrás de los diseños de armas de ArmaLite fue Eugene Stoner, un joven de unos treinta años con un don para el diseño de armas. Sullivan ascendió rápidamente a Stoner al puesto de ingeniero jefe de diseño de ArmaLite.

1954-1956: ArmaLite comienza a diseñar rifles

En 1954, se produjo el primer diseño de arma de ArmaLite: el AR-5. Este rifle de cerrojo con una munición .22 Hornet fue desarrollado como un rifle de supervivencia para la tripulación de vuelo de la Fuerza Aérea de los EE. UU.

¿Cuál fue el concepto detrás del AR-5? La Fuerza Aérea de los Estados Unidos necesitaba un rifle que fuera lo suficientemente liviano y compacto como para viajar como polizón a bordo de un bombardero en los equipos de supervivencia del avión.

La Fuerza Aérea adoptó el AR-5, llamándolo MA-1, y lo adoptó para uso regular en 1956. El AR-5 se deshizo, lo que le permitió guardarlo e incluso flotar, lo que lo hace ideal para usar durante un aterrizaje en el agua. .

El AR-5 puso a ArmaLite en el mapa, dándoles la credibilidad que necesitaban para continuar desarrollando nuevas innovaciones en armas de fuego.

Muchos de los primeros diseños eran armas civiles de supervivencia, como el AR-7.

A pesar de que la compañía tiene el respaldo de dos de los fabricantes de aviones militares más grandes, ArmaLite originalmente tenía la intención de centrarse en fabricar armamento civil, en lugar de fabricar armas para el ejército.

Estos primeros diseños de ArmaLite se construyeron para desarmarlos y volver a montarlos, lo que los convierte en algo que podría almacenarse en un avión o vehículo para situaciones de supervivencia de emergencia.

1955: El ejército de los EE. UU. Busca un rifle de reemplazo

En 1955, el ejército de los Estados Unidos decidió que era hora de reemplazar el probado y verdadero M1 Garand, el elemento básico de la Segunda Guerra Mundial que había servido admirablemente en ese momento, pero estaba limitado en lo que respecta a su capacidad de municiones. El M1 Garand solo tenía ocho rondas y pesaba más de diez libras y media, lo que hacía que la elegante arma de fuego fuera un poco antigua.

Armaline llegó tarde a la carrera para diseñar el próximo rifle de los militares, introduciendo el AR-10 en la mezcla junto con el Springfield T-44 y T-48. La compañía solo tuvo tiempo de mostrar a los militares dos modelos hechos a mano basados ​​en su cuarto prototipo AR-10.

Los prototipos del AR-10 se diseñaron con una culata recta, miras elevadas, un supresor de destellos de aluminio, un compensador de retroceso y un sistema de gas.

La mayoría de los militares tenían cosas positivas que decir sobre el AR-10. Era liviano y muchos de los probadores pensaron que era uno de los mejores rifles que jamás habían disparado.

Desafortunadamente, el cañón no pudo pasar la "prueba de tortura" y estalló bajo presión. Aunque ArmaLite introdujo rápidamente un cañón de acero para contrarrestar este daño, era demasiado tarde, lo que hizo que Springfield Armory aconsejara a los militares que no adaptaran el rifle AR-10, informando que se necesitarían cinco o más años de pruebas para levantar el arma. hasta la fecha.

En cambio, eligieron el T44, ahora conocido como M-14, que fue adoptado en 1957.

1956-1959: Acuerdo de licencia internacional para el AR-10

El 4 de julio de 1957, la empresa de armas holandesa Artillerie Inrichtingen compró los derechos para producir el AR-10 durante cinco años.

En 1957, el traficante internacional de armas Samuel Cummings consiguió un contrato de armas con Nicaragua, cuyo comandante militar en jefe era el general Anatasio Somoza, el mismo Anatasio Somoza que luego se haría famoso como el dictador del país, hasta que el pueblo nicaragüense tuvo suficiente, derrocarlo en 1979. Anatasio Somoza probó él mismo los rifles AR-10. Mientras disparaba los rifles, el cerrojo del eyector se rompió, casi cortando la mano del general. Esto puso fin a todos los acuerdos con Nicaragua.

Mientras tanto, Artillerie Inrichtingen siguió encontrando defectos de fábrica y problemas con el nuevo rifle AR-10, lo que significó que el rifle recibió mucha distribución. La mayoría de los rifles AR-10 se dirigieron a Sudán y Portugal.

1959: ArmaLite vende el diseño AR-15 a Colt Comienza la producción

En 1959, ArmaLite finalmente toma un descanso y llega a un acuerdo con Colt. La compañía logra vender tanto el AR-10 como los nuevos diseños AR-15 a Colt Firearms.

En este punto, Robert Fremont, que había sido uno de los principales actores del equipo de diseño de ambas armas, se dirige a Colt para ayudar a supervisar la producción.

En este momento, el AR-7 se lanza a gran escala, comercializado como un rifle de supervivencia civil, aunque también tuvo algún uso militar.

Colt vendió las primeras armas AR-15 a la Federación de Malaya (la actual Malasia).

1961: Eugene Stoner se convierte en consultor en Colt

En este momento, Eugene Stoner deja la empresa ArmaLite y ocupa un puesto de consultor en Colt. Casi al mismo tiempo, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos prueba el AR-15 y encarga 8.500 para uso de la Fuerza Aérea.

1963: Nace la M-16

Con el AR-15 en manos de la Fuerza Aérea, nace un modelo estándar del rifle. Lo apodaron el M-16, el arma de servicio más famosa de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

El general Curtis LeMay vio una demostración del AR-15 en 1960. Impresionado por la destreza de esta nueva arma de fuego, cuando el general LeMay se convirtió en Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea en el verano de 1961, ordenó 80.000 AR-15 para los EE. UU. Fuerza Aerea.

En 1961, se enviaron diez AR-15 a Vietnam del Sur, mientras Estados Unidos continuaba penetrando en las selvas de Indochina.

A pesar de un gran éxito, el Ejército de los EE. UU. No estaba entusiasmado con la adopción del nuevo rifle.

Aunque se ordenó prueba tras prueba, incluso exigiendo la atención del propio presidente John F. Kennedy, dos cosas estaban claras. Primero, Estados Unidos fue superado y superado por el AK-47 en Vietnam del Sur. En segundo lugar, el Ejército de los EE. UU. Era demasiado rígido y se oponía al cambio para reemplazar al M-14 claramente inferior.

A pesar de la continua resistencia, los problemas de producción con el M-14 forzaron las manos de Robert McNamara, el secretario de Defensa de Estados Unidos. Estados Unidos necesitaba un rifle que pudiera usarse en las cuatro ramas del servicio. El M-16 sería esta arma.

Como mencioné, el M-16 fue adaptado para usarse contra el AK-47. Hoy, por supuesto, el AK-47 es conocido como el mayor enemigo del M-16. El debate sobre cuál de estas dos armas es mejor ha mantenido despiertos a los aficionados a la historia y a los propietarios de armas hasta altas horas de la madrugada.

En este artículo, nos abstendremos de emitir juicios entre los dos.

1965: El M-16 se convierte en el rifle de servicio principal

Los primeros rifles M-16 se emitieron en marzo de 1965.

La guerra de Vietnam estaba en pleno apogeo, y las tropas estadounidenses llegaron a Vietnam del Sur, armadas con 300.000 nuevos M-16 comprados a Colt.

El rifle no estuvo exento de problemas. Primero, los soldados no recibieron kits de limpieza. Incluso hoy en día, los modelos AR-15 son famosos por ser mucho menos capaces de enfrentarse a terrenos accidentados que su homólogo ruso: el Ak-47.

Colt había afirmado erróneamente que el rifle se autolimpiaba. Esto significaba que el rifle no estaba limpio y seguiría atascándose. La mayoría de las veces, el problema era "falta de extracción", es decir, el cartucho se atascaba en la recámara después de disparar.

Recibieron informe tras informe sobre soldados encontrados muertos, rifles en pedazos frente a ellos mientras trataban desesperadamente de volver a armar su rifle a tiempo para disparar. En palabras de un infante de marina:

"Salimos con 72 hombres en nuestro pelotón y volvimos con 19, lo creas o no, ¿sabes qué mató a la mayoría de nosotros? Nuestro propio rifle. Prácticamente cada uno de nuestros muertos fue encontrado con su (M16) derribado junto a él". donde había estado tratando de arreglarlo "(Revista Time, 1967)

Se diseñó el nuevo rifle, una versión del M-16 llamada M16A1. Incluido con el rifle había un libro de historietas, que describía cómo limpiar y cuidar el rifle.

1989: Comienza la producción de los primeros AR-15 para civiles

Con las patentes del AR-15 vencidas hace mucho tiempo, Jim Glazier y Karl Lewis comenzaron a fabricar las primeras versiones civiles del AR-15. Estos abrieron los AR-15 al mercado civil desde el año 1989 hasta 1994.

1994-2004: cese de la producción civil

Sin embargo, la producción civil tuvo que detenerse después de que la Prohibición Federal de Armas de Asalto ilegalizó las armas de asalto civiles de 1994 a 2004. Desafortunadamente, esta legislación no resultó en una disminución significativa de la violencia armada.

¿La legislación finalmente fracasó? A la luz del creciente número de tiroteos masivos públicos en los últimos años, continúa el debate entre los entusiastas de las armas y los activistas anti-armas.

2012-presente: La controversia mediática AR-15

El AR-15 ha estado recientemente en el centro de atención de los medios, ya que el arma ha estado involucrada en una serie de asaltos mortales contra civiles en los Estados Unidos. Esto ha provocado un acalorado debate sobre el futuro de las versiones civiles del AR-15 y otros rifles similares.

El AR-15 se utilizó en el asalto mortal a Sandy Hook, el ataque de 2015 en San Bernardino, así como en el rodaje de un cine en Aurora, Colorado.

¿Podría la renovación de la Prohibición Federal de Armas de Asalto haber prevenido estos crímenes violentos? Los legisladores continúan en desacuerdo. La mayoría de las estadísticas, sin embargo, apuntan a las pistolas, no a los rifles, como parte de la mayoría de los delitos violentos.

Hoy: El M-16 y los militares en todo el mundo

El AR-15 continuó siendo el arma de servicio de los Estados Unidos en los años venideros, hasta que finalmente se eliminó gradualmente para el M4 Carbine, un arma basada en el M-16, pero diseñada para ser más corta y liviana.

Sin embargo, el M-16 todavía se usa en todo el mundo por militares de todo el mundo.

A pesar de que está comenzando a eliminarse gradualmente en los Estados Unidos, sigue siendo una opción popular para los ejércitos de todo el mundo.

El M16 sigue utilizándose en más de quince países de la OTAN y en más de ochenta países de todo el mundo. La fabricación continúa en Estados Unidos, Canadá y China. También se ha convertido en el foco de los entusiastas de las armas civiles que han desarrollado nuevos mercados para accesorios como visores de punto rojo AR y otros sistemas ópticos.

El M-16 podría haber sido reemplazado en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, pero está lejos de ser una antigüedad. La producción continúa, ya que los modelos M-15 continúan utilizándose en los ejércitos de todo el mundo. Del mismo modo, el AR-15 sigue siendo el favorito de los cazadores y aficionados a las armas, lo que lo convierte en una de las opciones de rifle deportivo moderno más populares del mercado actual.


David Bushnell

David Bushnell (1740–1824), de Westbrook, Connecticut, fue un inventor estadounidense y veterano de la Guerra Revolucionaria. Se le atribuye la creación del primer submarino jamás utilizado en combate, mientras estudiaba en el Yale College en 1775. Lo llamó la Tortuga por su aspecto en el agua. Su idea de usar agua como lastre para sumergir y elevar su submarino todavía se usa hoy en día, al igual que la hélice de tornillo, que se usó en el Turtle.

Mientras estaba en Yale, Bushnell demostró que la pólvora podía explotar bajo el agua. También hizo la primera bomba de tiempo. Combinó estas ideas construyendo el Turtle, que fue diseñado para atacar barcos colocando una bomba de tiempo en sus cascos, mientras usaba un taladro manual y una barrena de barco para penetrar los cascos. Usó el Turtle en intentos de atacar barcos británicos que estaban bloqueando el puerto de Nueva York en el verano de 1776. Sus esfuerzos fracasaron siempre porque el dispositivo de perforación del Turtle no pudo penetrar el revestimiento de láminas de cobre en los cascos de los barcos y # 8217, que era diseñado para proteger contra los parásitos en su estación anterior, el Caribe. El Turtle finalmente se hundió cuando intentaba retirarse de la observación británica, sin embargo, un miembro de la familia Bushnell como único comandante, rescató y sobrevivió.

En 1777 Bushnell intentó usar una mina flotante para hacer estallar el HMS Cerberus (1758) en Niantic Bay, la mina golpeó un bote pequeño cerca del Cerberus y detonó matando a cuatro marineros y destruyendo el barco, pero no el objetivo previsto. En 1778 lanzó lo que llegó a ser aclamado como la Batalla de los Barriles, en la que una serie de minas flotaron por el río Delaware para atacar a los barcos británicos anclados allí, matando a dos niños curiosos y alertando a los británicos. El ataque fue inútil.

En 1778, el general Washington propuso la formación de una nueva unidad militar que se conocería como el & # 8220Corps of Sappers and Miners & # 8221 y en el verano del año siguiente se organizó. Bushnell recibió el mando del Cuerpo con el rango de capitán-teniente el 2 de agosto de 1779. El 6 de mayo de 1779, fue hecho prisionero en Middlesex Parish, ahora Darien, Connecticut.

On 8 June 1781, David Bushnell was commissioned as a captain in the Continental Army and was at the Siege of Yorktown in the following September and October. This was the only time the unit had had the opportunity to serve in combat.

Bushnell served in the Army until he was discharged on June 3, 1783. He then became an original member of the Connecticut Society of the Cincinnati, an organization formed by officers who were veterans of the Continental Army and Navy.

At some point after the Revolution, Bushnell was presented a medal by George Washington.

After peace was declared he returned to Connecticut then later traveled to France and then settled in Warrenton, Georgia where he taught at the Warrenton Academy and practiced medicine. He died in Georgia in 1824.


Bushnell’s Basin & the Erie Canal

The Erie Canal was one of the most important engineering and economic development feats in history.

In the early 1820’s the Erie made a profound impact on Hartwell’s (now Bushnell’s) Basin. On the main stagecoach route connecting the Falls of the Genesee at Rochester and the village of Canandaigua, the basin played a key role.

One of the most difficult engineering feats in the construction of the canal was an artificial ridge one mile long and 75’ high constructed over the Irondequoit Creek and Valley, about 1 ½ miles northwest of Richardson’s. The work, in the days of pick, shovel, oxen, and mules, took more than a year and a half to complete. From about 1820–1822 Hartwell’s Basin became the western terminus of the Erie while the Great Embankment was being built.

Prior to the Erie Canal project a young American went to England at his own expense to study and record the lock and lift mechanisms of the English waterways. Canvass White brought back to America a wealth of detail on construction methods for the first Erie Canal. White also developed the all important formula for hydraulic cement.

The original canal was a ditch approximately 4 feet deep and 40 feet wide, connecting the Great Lakes with the Atlantic Ocean. It spans 363 miles with 18 aqueducts and 83 locks, the rise from the Hudson Rover to Lake Erie is 568 feet. Construction of “Clinton’s Big Ditch” began July 4, 1817 and was completed in 1825 at a cost of $7,143,760.

Today sections of the Erie are drained in winter to protect the walls from the abrasive action of ice pressure. The public towpath serves as one of the longest linear parks extant.

Currently several cruise lines ply the Erie and we look forward to the seasonal return of the Emita II, Sam Patch and others.


David Bushnell

David Bushnell was an inventor and a veteran of the Continental Army during the American Revolutionary War. His most notable invention was &ldquoThe Turtle,&rdquo a one-man submersible which became the first submarine to be used in active combat &ndash albeit unsuccessfully &ndash during the Revolutionary War. This feat left a lasting impression on his peers, including General Washington, who dubbed Bushnell&rsquos work &ldquoan effort of genius.&rdquo 1

Bushnell was born on August 30, 1740, in Saybrook, Connecticut, to farmers Nehemiah and Sarah Bushnell. A keen mechanic, he used his inheritance to enroll in Yale College at the relatively old age of 31. At Yale, Bushnell conducted experiments into gunpowder. Convinced he could explode it underwater, he successfully detonated two ounces and later two pounds of gunpowder in this manner. After refining these experiments, Bushnell focused on inventing a submarine to carry these mines underwater. In early 1775, Bushnell built his submarine with his brother Ezra on Poverty Island in the Connecticut River. Around this time, Yale began to form Revolutionary regiments and declared its allegiance to the Second Continental Congress &ndash something which helped to shape Bushnell&rsquos allegiances.

After graduating in July 1775, Bushnell returned to Poverty Island to test his now-complete submarine. Throughout the summer, Bushnell conducted multiple successful tests of the submarine with help from fellow Yale graduate Dr. Benjamin Gale. Gale lauded the Turtle to Benjamin Franklin, who visited Bushnell and his invention in October 1775 en route to General George Washington&rsquos Boston camp. Meetings like this one likely brought Bushnell&rsquos machine to the attention of the Continental Army and Congress. By February 1776, Governor Jonathan Trumbull of Connecticut agreed to provide £60 to Bushnell for the production of his invention. 2 The most detailed description of the Turtle is found attached in a 1787 letter from Bushnell to Thomas Jefferson:

&ldquoThe external shape of the sub-marine vessel bore some resemblance to two upper tortoise shells of equal size, joined together the place of entrance into the vessel being represented by the opening made by the swell of the shells, at the head of the animal.&rdquo 3

By the spring of 1776, Bushnell was eager to test the Turtle in battle after winter ice had prevented access to the British fleet in Boston. However, the plan was further delayed when the British fleet moved south to New York in July 1776. Due to British success in New York, Washington decided that the Continental Army needed to act as soon as possible and met Bushnell to arrange the transport of his Turtle to Long Island. After arriving in New York, Ezra Bushnell, who had trained for months to pilot the vessel, fell ill, leaving the Turtle to be piloted by the inexperienced Sergeant Ezra Lee.

After some basic training, Lee set out at midnight on September 6, 1776, with the flagship HMS Águila as his target. Lee was able to sail underwater up to the ship&rsquos hull, but he accidentally struck an iron bar on the underside, which the Turtle could not penetrate. After this failure, Lee&rsquos inexperience as a submarine pilot showed. He failed to reattempt drilling and lost control of the Turtle, losing sight of the Águila. 4 By the time he found it, sunrise was underway and so Lee fled. Upon passing Governor&rsquos Island, he feared he was seen and detached the mine. One hour later it exploded in the East River, proving that Bushnell&rsquos mines worked, although the mission had failed.

In late September 1776, Lee set out for another attempt on three British frigates anchored near Fort Washington, this time targeting the sterns at water level. This mission was also a failure, and on October 9, the three frigates &ndash the Phoenix, Roebuck y Tartar &ndash sailed through a blockade outside Fort Washington and fired on American ships, sinking the sloop carrying the Turtle. Bushnell salvaged it and brought the vessel back to his farm. However, his time in the Continental Army had rendered him extremely ill and this, combined with a lack of military funding, meant the Turtle was never used again.

Bushnell continued to work with the Continental Army. Despite the Turtle&rsquos failures, his expertise with underwater mines was invaluable. Bushnell tried another attack on August 13, 1777, using two large mines to encircle and attach to the British frigate Cerberus however, one destroyed a nearby schooner first, alerting the British, who avoided the second mine.

In fall 1777, Bushnell relocated to Bordentown, New Jersey, on the banks of the Delaware River, close to a British naval fleet. Here he developed mines out of kegs, which could float down the river and were spring-loaded to detonate on contact. The barrels were floated down the Delaware River in late December 1777 and reached Philadelphia and the British fleet there on January 5, 1778. Ice on the river had caused all British ships to retreat to wharves, and the only ships hit were a two-man rowboat and a civilian barge. This caught the attention of the British who pummeled the river with cannon-shot, destroying all of the barrels and celebrating their victory in &ldquoThe Battle of the Kegs.&rdquo By the spring of 1788, the Continental Congress agreed to fund further production of barrels. However, the chance to strike again was not forthcoming for Bushnell, as by early 1779 the British were poised to invade Connecticut.

On May 6, 1779, Bushnell was captured in Middlesex, Connecticut, but the British were unaware of his true identity. Through the efforts of Israel Putnam, nine American and nine British prisoners were traded on May 13, including Bushnell. Now aware of the benefits of Continental Army support, he joined the Corps of Sappers and Miners, an engineering division, and became one of three captain-lieutenants in August 1779. 5 The work of the Sappers and Miners involved building roads and setting up and manning batteries &ndash including the battery that fired upon Benedict Arnold as he fled West Point. They occasionally saw battle &ndash for example, in the Marquis de Lafayette&rsquos failed capture of Arnold in February 1781. On June 9, 1781, Bushnell was promoted to captain. Continuing their work building infrastructure for the Continental Army, the Sapper and Miners were transported to Yorktown later that year, where they were responsible for digging the American trenches. Some of Bushnell&rsquos Sappers and Miners even fought under Alexander Hamilton in the crucial capture of Redoubt 10, where they were helpful in cutting through its fortifications. Bushnell&rsquos company performed menial tasks until 1783, when he was discharged and reimbursed £150 by the Connecticut government.

After the war, David Bushnell was a founding member of the Connecticut branch of the Society of the Cincinnati. 6 Thomas Jefferson wrote to several contemporaries, including General Washington, eager for an account of Bushnell&rsquos work. However, nobody could provide a detailed enough report on Bushnell&rsquos experiments until Bushnell himself replied in 1787, sending an account which was read to and later published by the American Philosophical Society. However, this communication with Jefferson was the last of Bushnell&rsquos interactions with key Revolutionary figures, as he slipped into obscurity. It was rumored that he had traveled to France for work, but no records of this exist. Bushnell disappeared until one David Bush settled in Columbia County, Georgia, in 1790 before moving to Warrenton, Georgia, where he was a physician until his death in 1826. In his 1820 will, he bequeathed all possessions to George Hargraves, revealed that he was in fact David Bushnell, and asked Hargraves to find heirs of his siblings to inherit his estate.

David Bushnell&rsquos contributions to the Revolutionary War and to submarine technology are considerable. His ideas for a screw propeller and to use water as ballast are both still used today. He invented the first working weaponized submarine and was the father of naval mine warfare. The US Navy named two submarine tenders in his honor in 1915 and 1942, the second of which saw active service in World War II. Bushnell has a memorial to his achievements in the cemetery at Warrenton, Georgia, where he is buried.

Jack Upton
Universidad George Washington

1. &ldquoFrom George Washington to Thomas Jefferson, 26 September 1785,&rdquo Fundadores en línea, last modified June 13th, 2018. https://founders.archives.gov/documents/Washington/04-03-02-0251

2. Charles T. Hoadly, ed., The Public Records of the Colony of Connecticut, Volume 15 (Hartford, CT: Case, Lockwood and Brainard, 1890), 233-36.

3. David Bushnell, &ldquoGeneral Principles and Construction of a Sub-Marine Vessel, Communicated by D. Bushnell of Connecticut, the Inventor, in a Letter of October 1787, to Thomas Jefferson&rdquo, from Transactions of the American Philosophical Society 1799, Volume 4, 303. Accessed September 3rd, 2018. url: https://www.jstor.org/stable/1005110?seq=10#metadata_info_tab_contents

4. David Bushnell, &ldquoExperiments made with a sub-marine vessel,&rdquo in The Weekly Inspector Volume 2: From Feb. 28th to Aug. 22nd, 1807 (New York: Hopkins & Seymour, 1807), 343-44.

5. David Bushnell, &ldquoA Return of the Officers and Privates in the Corps of Sappers and Miners Belonging to the State of Connecticut, July 8 th , 1780,&rdquo The Society of the Cincinnati Library, Washington, DC.

6. &ldquoCapt. David Bushnell&rdquo, The Society of the Cincinnati in the State of Connecticut, last modified 2018, http://theconnecticutsociety.org/bushnell-david/

Bibliografía:

&ldquoCapt. David Bushnell.&rdquo The Society of the Cincinnati in the State of Connecticut. Last modified 2018. http://theconnecticutsociety.org/bushnell-david/

Diamant, Lincoln. Dive! The Story of David Bushnell and His Remarkable 1776 Submarine. New York: Purple Mountain Press, 2003.

Wagner, Frederick. Submarine Fighter of the American Revolution. New York: Dodd, Mead & Co., 1963.


The Inside Story of Pong and the Early Days of Atari

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El original Pong engineer didn't fix a bug that kept the paddles from reaching the top of the screen, since it meant that a ball could slip above or below the player’s reach, making for a more challenging game. Alamy

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Al Alcorn knew he was being wooed. Nolan Bushnell, the tall, brash, young engineer from Alcorn’s work-study days at Ampex, had shown up at Alcorn’s Sunnyvale office. Bushnell was driving a new blue station wagon. “It’s a company car,” he said with feigned nonchalance. He offered to drive Alcorn, recently hired as an associate engineer at Ampex, to see the “game on a TV screen” that Bushnell and Ted Dabney had developed at their new startup company.

The two men drove to an office in Mountain View, near the highway. The space was large, about 10,000 square feet, and looked like a cross between an electronics lab and an assembly warehouse. Oscilloscopes and lab benches filled one area. Half-built cabinets and screen with wires protruding from them sat in another.

Bushnell walked with Alcorn to a sinuous, six-foot-tall fiberglass cabinet with a screen at eye level. Bushnell was proud of what he called its “spacey-looking” shape. He had designed it in modeling clay, and Dabney had found a swimming pool manufacturer willing to cast the design in brightly colored fiberglass. The cabinet housed a shoot-em-up-in-outer-space fantasy game called Computer Space. But Alcorn paid the lovely cabinet no attention, aside from noting the vague stink of the fiberglass. He thought the most interesting feature of this, the first videostygame he had ever seen, was Bushnell and Dabney’s decision to use an off-the-shelf television set as a screen. Had they asked him, he would have said that the thirteen-inch black-and-white General Electric model with balky wiring would be most useful for starting fires.

Watching Bushnell demonstrate the game, Alcorn grew excited. Computer Space was based on an iconic game called Spacewar!, written in 1963 by an informal group at MIT led by Steve Russell. Across the country, programmers played and constantly modified Spacewar! on time-sharing machines in fledgling computer science departments. Most technical people who saw Spacewar! were entranced by its computing implications: it demonstrated that a computer could draw on a screen, calculate trajectories, and detect when a ship was hit.

But Alcorn knew that there was no computer inside Bushnell and Dabney’s Computer Space, even if the promotional literature bragged of a “Computer (Brain Box).” Computers were far too expensive to use in a scenario like this one. Something else must be controlling the patterns and movement on the screen. Alcorn wanted to know what.

He opened the cabinet, glanced at the wiring, and fell in love. Bushnell and Dabney had tweaked the dedicated logic circuits within the wiring of the television so that they could produce the same effects as the time-sharing computer in the original Spacewar! juego. “A very, very clever trick,” Alcorn called it. Without a computer, without software, without a frame buffer, a microprocessor, or even memory chips beyond a few flip-flops, Bushnell and Dabney had made a dot appear and move on the screen. Even to Alcorn, who had repaired televisions since he was a teenager and was now working on high-resolution displays at Ampex, the trick seemed “almost impossible.”

Leslie Berlin is Project Historian for the Silicon Valley Archives at Stanford University. She has been a “Prototype” columnist for the New York Times, a Fellow at the Center for Advanced Studies in the Behavioral Sciences, and a member of the advisory committee to the Lemelson Center for the Study of Invention and Innovation at the Smithsonian’s National Museum of American History.

Alcorn had a gush of questions. Bushnell waited for him to calm down. Then he offered Alcorn a job at $1,000 per month and 10 percent of the startup company that he and Dabney had each kicked in $350 to launch. Bushnell and Dabney called their company Syzygy (a word that refers to the alignment of three celestial bodies) but soon renamed it Atari, after discovering that another company had incorporated under the name Syzygy. In Bushnell and Dabney’s favorite game, Go, “Atari” means roughly the same thing as “Check” in chess. Or, as Bushnell later chose to define it, “Atari means you are about to be engulfed.”

Syzygy, the soon-to-be Atari, designed games for manufacturers such as the pinball giant Bally to manufacture and sell. Syzygy had designed Computer Space, Bushnell explained, but a small operation called Nutting Associates, which owned the office in which they were standing, was manufacturing it. Bushnell and Dabney’s chutzpah impressed Alcorn almost as much as the electronic trick. He had never known anyone who had left a job at a big company to start a new business, as Bushnell and Dabney had left Ampex. (Memorex had spun out of Ampex in 1961, before Alcorn’s time there.) The move felt right, though, he thought—another way in which young, bright people were writing new rules for themselves in the wake of the 1960s. Then again, the salary Bushnell was offering was a 17 percent cut from Alcorn’s Ampex paycheck. The 10 percent ownership stake, he figured, was worthless since Atari would probably fail.

Alcorn’s then girlfriend (and future wife), Katie, encouraged him to “take a chance on a flyer.” After all, they had no kids and no mortgage. And if, as Alcorn predicted, Syzygy/Atari failed, he would find another job at one of the many businesses in and around Mountain View that were hiring electrical engineers.

In the end, Alcorn, the careful adventurer, decided that he “had nothing to lose” by joining Bushnell and Dabney. “Life is short,” he thought. It was time to create his own chances.

When Alcorn reported to work at Atari’s newly rented offices on Scott Boulevard in Sunnyvale, he learned that Bushnell’s entrepreneurial risk taking that had so impressed him was a sham. Though it was true that Bushnell had launched the startup company with Dabney, he had done so with a safety net that Alcorn did not have: he was a full-time salaried employee at Nutting Associates, the company that licensed and built Computer Space. Bushnell’s salary was higher than what he had earned at Ampex—and on top of it, he had negotiated licensing fees from Nutting as an independent contractor.

Bushnell had told his wife that he would be running his own company within two years of coming to California. He decided to consider the Nutting job “kind of a rounding error” that he could “edit out of conversations” when he talked about his new videogame business. “Entrepreneur” sounded “more glamorous,” he later explained when asked why he had not told Alcorn about his job with Nutting. Appearances mattered to Bushnell his first hire at Atari was a receptionist, his children’s seventeen-year-old babysitter, whom he told to place all callers on hold with a promise to “see if Mr. Bushnell or Mr. Dabney was available,” even if the men were right in front of her. Years later, he would call his early success in business “a matter of being enthusiastic and glib.”

Alcorn soon learned about a second misdirection. Bushnell and Dabney had built Computer Space using spare Ampex parts. Before Alcorn had joined Atari, he had asked if the cofounders had offered the game to Ampex, which likely had rights to it. Bushnell had assured him that Ampex had turned down the offer. Now Alcorn learned that Bushnell had never offered Computer Space to Ampex. (“I may have told Al that I did [approach Ampex],” Bushnell told me. Bushnell’s boss, Kurt Wallace, who would have been the one to receive the licensing offer at Ampex, told me that no such offer was made.)

Soon Bushnell misled Alcorn a third time, though Alcorn would not know it for weeks. Bushnell told his new engineer to build a Ping-Pong game for a contract with General Electric. He described how he wanted the game to look, specifying details down to the line dividing the screen and the rectangular paddles on either side. The game needed to be cheap, he said, and ideally, it would contain no more than 20 chips. It needed to use the clever video-positioning technique that Alcorn so admired.

Alcorn, determined to impress General Electric, drove to a department store on El Camino Real and bought its best black-and-white television. Back at the office, he designed segmented paddles, with each segment sending the ball careening back at a different angle. The sync generator inside the television, he discovered, already contained certain tones, and with a bit of manipulation, he came up with a satisfying pong sound when the ball hit the paddle. He configured the game so that play would speed up after a few rallies. He decided not to try to fix a bug that kept the paddles from reaching the top of the screen, since it meant that a ball could slip above or below even the most skilled player’s reach, making for a more challenging game. When Alcorn went to the founders for additional ideas, Bushnell pushed for sounds of crowds cheering for good shots. Dabney suggested boos and jeers for misses. It was a perfect encapsulation of the differences in the two men: Bushnell all enthusiasm, Dabney more guarded.

After only three months, Alcorn had a working prototype of the game, which either he or Bushnell named Pong. (When asked in 2016 who had come up with the name, Alcorn and Bushnell each pointed at the other.) Alcorn thought the game played well, but he worried that he had failed in his assignment. With more than 70 chips, rather than the 20 Bushnell had requested, there was no way the game would meet General Electric’s specifications.

Telling Bushnell that Pong was finished but too complex, Alcorn offered to redesign it. Bushnell suggested that they play. He had played the game while Alcorn was developing it, but this time, he grew increasingly excited with each rally. Pong was a “great game,” he declared. The phrase had a specific meaning for Bushnell: easy to learn but hard to master. When Alcorn again worried aloud that General Electric might reject the game due to its high chip count, Bushnell seemed to smile to himself.

Then he let Alcorn in on a secret: there was no General Electric contract. Bushnell had lied. Pong was an in-house exercise that Bushnell had thought would help Alcorn master the video-positioning trick.

Alcorn was surprised but not angry. He would feel the same way three years later when he learned that Bushnell had been able to describe the Ping-Pong game he wanted in such fine detail because he was describing a table tennis game sold by Magnavox for its Odyssey system. In essence, he had assigned Alcorn to reproduce the Magnavox game. “It’s like the movie The Producers, you know?” Alcorn reminisced years later. “We’re going to steal this idea from Magnavox, but it’s a turkey so what’s the problem? [But] all of a sudden it’s a success.” (Magnavox later sued Atari for patent infringement, eventually settling out of court.)

Bushnell’s misdirections and exaggerations freed Alcorn to achieve technical feats he otherwise would have talked himself out of attempting. “‘It can’t be done! You don’t want to do that!’: I used to say that a lot in my life,” Alcorn later explained. “I fortunately had Nolan to goad me into doing it anyway.” Alcorn, who had the technical skills to build just about anything but was not a dreamer as a young man, needed someone like Bushnell to spark and channel his talent. Bushnell recorded so many new ideas every day that little sheets of paper covered in his scrawled hand-writing regularly dropped from his pockets.

And Bushnell, with his nearly limitless imagination and more limited technical ability, needed Alcorn to help realize his visions. “Nolan is a dreamer,” Alcorn says. “I get the dirty end of the stick and have to make these things happen.”

Far from the elegant sculpted fiberglass that encased Computer Space, Pong’s cabinet was a simple wooden box painted orange, with two silver knobs to control the on-screen paddles. A metal panel with P-O-N-G on the front offered the only nod to aesthetics. Onto the side of the box, Dabney welded a coin slot of the sort used in Laundromats and kiddie rides.

Alcorn connected the prototype board to the black-and-white television, shoved the entire contraption into Dabney’s cabinet, and drove with the founders to a nearby bar. Andy Capp’s Tavern was dim, smoky, and, like many bars in Sunnyvale in the summer of 1972, notable only for cheap beer and pinball machines. Bushnell and Dabney knew the owner. Atari ran a small side business servicing pinball machines for a percentage of the take, and Andy Capp’s was a customer.

The three Atari employees plunked Pong down on a decorative barrel. It was not much to look at, particularly next to the slickly packaged, blinging and flashing pinball machines and the beautiful Computer Space Bushnell had convinced the bar owner to put on the floor.

Nonetheless, two guys soon separated themselves from the crowd of muttonchopped men at the pinball machines and began inspecting Pong. After a minute, one man dropped a quarter into the coin box.

The prototype Pong had no directions, but the players figured it out. They seemed to enjoy their few minutes of playing, their heads pushed together in front of the screen.

When the game ended, they did not put in another quarter. They walked away.

Bushnell stood up. He had to go talk to those guys, he said. He wanted to know how they’d liked the game. Alcorn followed him across the bar.

Bushnell said hello to Pong’s first-ever paying customers and then, nodding toward the game and keeping his voice neutral, asked, “What do you think of that?”

“Oh, yeah. I’ve played these things before,” one player replied. “I know the guys who built these things.”

No one corrected him. There was some satisfaction in having built a game so cool that people were pretending to have a connection to it. “Watching people play your game,” Bushnell later explained, “is like getting a standing ovation.”

About a week later, the bar’s manager called Alcorn. There was something wrong with the Pong machine. Alcorn drove over in his secondhand ’63 Cadillac Fleetwood and was greeted inside the bar by a small group of Pong aficionados. Explaining that he would need to play a few games to diagnose the problem, Alcorn bent to unlock the coin box so he could throw the inside switch that would grant unlimited free games.

As soon as he pulled the door open, he saw the quarters. Coins had filled the coffee can that served as a coin box and overflowed onto the wooden floor of the cabinet. There had to be $100 in quarters. Pong had not been starting because the coin box was too full to trip the start mechanism.

Alcorn swept up Atari’s half of the take and handed the manager the balance and a business card. “Next time this happens, you call me at home right away. I can always fix this one,” Alcorn promised. His immediate solution was to replace the coffee can with a larger receptacle: a milk carton.

The next step was to build a few more prototype machines and send them to other bars for testing before deciding on the exact features to include in the final version of the game. Dabney found a local shop, P. S. Hurlbut in Santa Clara, to build a freestanding tall cabinet to house the game’s screen and components. Alcorn drove over to Andy Capp’s to get a clearer sense of the demands Pong faced. He counted the coins that had been deposited through the coin slot. If each quarter represented 20 or 30 turns of a knob, Pong needed a potentiometer that could rotate a million times in three months without failing. He set about to find one.

Bushnell, meanwhile, worried about game play. He told Alcorn that the game needed instructions. Alcorn thought that was absurd. The players at Andy Capp’s had figured it out, hadn’t they? But again he decided to play along. He wrote three commands to appear on the game’s faceplate:

• Ball will serve automatically

• Avoid missing ball for high score

Within a few weeks, 10 bars had Pong games. Alcorn, Bushnell, and Dabney were confident that they had built machines that could survive semi-intoxicated players with sloshing beer cups, but they had underestimated the abuse that the games would face. Players chucked pool balls at the cabinets, figuring that if a certain spot were hit just right, the reward would be a free game. The machines shorted out when they were shaken, or even just played often, because quarters would fall on the printed circuit board under the coin mechanism.

Even well-intentioned bar owners broke the Pongs. The owners were accustomed to pinball machines with mechanical relays, flippers, and lights that could be fixed with a screwdriver or a file. If a Pong machine was not loud enough or the screen not bright enough, the bar owners would open the back and start looking for something to adjust. More often than not, they settled on an appealingly accessible dial—and began turning, not realizing it was the game’s external power supply. Every prototype came back to Atari with the power blown. Despite the problems, the Pong machines brought in some $150 per week, roughly three to five times as much as the typical pinball machine. The game was simultaneously intuitive (turn knob, move paddle) and astonishing in 1972, when most Americans had only seen screens display images sent from a broadcast network or projected from slides or a reel of film. Pong fue diferente. It was interactive, viewer-commanded television. Bushnell would grow accustomed to people asking how the television networks sensed that Pong’s knobs had been rotated.

Alcorn began hearing stories of lines outside the bars at nine in the morning—not to drink but to play what Alcorn sometimes called “this stupid Pong game.” In Berkeley, Steve Bristow, an engineering student who had done the same Ampex rotation program as Alcorn (and who had helped build Computer Space using Ampex parts) worked part-time for Atari, maintaining pinball machines and collecting Atari’s weekly take.

He began to fear for his safety after Pong was installed at a bar on his route and his canvas bags earmarked for Atari swelled to hold some $1,000 in quarters. When the police refused to issue him a gun permit, he scared up a novel mode of protection: the hatchet he had used in a previous job roofing houses. He gave his wife the hatchet to carry while he walked behind her with the heavy money bags. “Even in Berkeley, people would part for a crazy woman with hatchet,” he said with satisfaction.

The success of the prototype Pongs lit a fire under Bushnell and Dabney. “We got hit in the ass by lightning with Pong. Holey moley!” Alcorn says. Atari rushed into large-scale manufacturing.

Bushnell had never run a company, but he possessed a number of gifts that would serve him well as an executive. He carried himself like a leader. “I expect one day to be working for him,” his Ampex boss had written on Bushnell’s evaluation. Bushnell’s monumental enthusiasm, which led one early videogame journalist to call him “about the most excited person I’ve ever seen over the age of six when it came to describing a new game,” would also inspire customers and Atari employees. Bushnell loved games of all sorts he even created them out of everyday circumstances. One former Atari employee says, “If there were two flies on the wall, Nolan would be betting on which fly would take off before the other one.”

But Bushnell was alone. He had no mentors, no venture capitalist backing him, no business school professors or consultants watching over his shoulder. There were no videogame industry leaders to ask for help or analysts to measure Atari’s performance against its competitors’. Atari had an attorney who had helped with the incorporation but did not seem useful for much more. Dabney knew no more about business than Bushnell, and Alcorn knew even less.


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