Noticias

Hallie Flanagan

Hallie Flanagan

Hallie Ferguson nació en Redfield, Dakota del Sur, el 27 de agosto de 1890. La familia se mudó a Iowa y, tras dejar el Grinnell College, asistió a clases de dramaturgia dirigidas por George Pierce Baker en la Universidad de Harvard. Durante este período se interesó mucho por el teatro experimental.

Hallie se casó con Murray Flanagan pero él murió en 1918. Ella siguió interesada en la dramaturgia y en 1926 aceptó una beca Guggenheim para estudiar teatro en Europa. Mientras estaba allí, conoció a Konstantin Stanislavsky. A su regreso, estableció el Teatro Experimental Vassar. En 1928 publicó Escenas cambiantes del teatro europeo. En 1930, Flanagan llevó a un grupo de estudiantes a Leningrado y escribió en su diario: "Oh, tenía razón. Rusia es lo que pensaba que era, solo que infinitamente más. Es un país de hombres libres, es una tierra de trabajadores". Existen para ayudar a los demás ".

En 1931 Hallie Flanagan logró elogios de la crítica por su producción de ¿Puedes escuchar sus voces?, una obra basada en el cuento escrito por Whittaker Chambers para Las nuevas misas en 1931. Relata los efectos del primer año del Dust Bowl en los agricultores de un pequeño pueblo en la zona rural de Arkansas. Interviniendo en esta historia hay escenas en Washington, que muestran un espectro de reacciones a la difícil situación de esos agricultores.

La Administración de Proyectos de Obras (WPA) fue establecida por Franklin D. Roosevelt en 1935 como parte del intento del New Deal para combatir la Depresión. Esto incluyó el Federal Theatre Project (FTP), un intento de ofrecer trabajo a los profesionales del teatro. Harry Hopkins, esperaba que también proporcionara "teatro gratuito, para adultos y sin censura" y sugirió que Roosevelt debería nombrar a Hallie Flanagan como su directora nacional.

Flanagan recordó más tarde en Arena la Historia del Teatro Federal (1965): "Todo nuestro énfasis en las empresas teatrales que estamos a punto de emprender debería estar en repensar más que en recordar. Los buenos viejos tiempos pueden haber sido realmente buenos días, pero se han ido. Nuevos días están sobre nosotros y las obras que hacemos y la forma en que las hacemos deben estar informadas por nuestra conciencia del arte y la economía de 1935. Vivimos en un mundo cambiante: el hombre susurra a través del espacio, se eleva hacia las estrellas en barcos, lanza millas de acero y vidrio en el aire. ¿Continuará el teatro apiñado en los confines de una caja pintada? Las películas, en su velocidad caleidoscópica y yuxtaposición de objetos externos y emociones internas, buscan encontrar una expresión visible y audible para el tempo y la psicología de nuestro tiempo. El escenario también debe experimentar -con las ideas, con la relación psicológica del hombre y la mujer, con las formas del habla y el ritmo, con la danza y el movimiento, con el color y la luz- o debe y debe convertirse en un producto de museo ".

Más de mil producciones teatrales se llevaron a cabo en veintidós estados diferentes. Muchos de estos se entregaron gratuitamente en escuelas y centros comunitarios. Aunque a los artistas intérpretes o ejecutantes solo se les pagaba $ 22,73 por semana, el FWP empleaba a algunos de los artistas más talentosos de Estados Unidos. Esto incluyó a Arthur Miller, quien explicó en su autobiografía: "Para unirse al Proyecto de Teatro de la WPA era necesario ingresar primero en las listas de asistencia social, de hecho, estar sin hogar y casi sin un centavo ... y conspirar para conseguirme un veintitrés. trabajo de un dólar a la semana ".

En 1934, Orson Welles dirigió Macbeth para el Teatro del Pueblo Negro, como parte del Proyecto Federal de Teatro. También trabajó con John Houseman en la producción de La cuna se mecerá, un musical de Marc Blitzstein. Houseman argumentó que Blitzstein, descrito como "una obra de teatro con música (mientras que otros, en varias ocasiones, lo llamaron una ópera, una ópera laboral, una caricatura social, una canción de marcha y un tour de force propagandístico)". Welles recordó más tarde: "Marc Blitzstein era casi un santo. Estaba tan total y serenamente convencido del Edén que nos esperaba al otro lado de la Revolución que no había forma de hablarle de política ... Cuando entró en la habitación, las luces se hicieron más brillantes. Era un motor, un cohete, dirigido en una dirección que era su ópera, que casi creía que solo tenía que representarse para iniciar la Revolución ". Desarrollada dentro del Federal Theatre Project, la producción original con Howard da Silva y Will Geer, fue prohibida por razones políticas. Finalmente se representó en el Mercury Theatre (108 funciones).

Elmer Rice fue puesto a cargo del Federal Theatre Project en la ciudad de Nueva York. Solo en 1936, el FTP empleó a 5.385 personas en la ciudad. Durante un período de tres años, más de 12 millones de personas asistieron a las actuaciones en la ciudad. Una de las innovaciones de Rice fue Living Newspaper (obras de teatro que eran esencialmente documentales teatrales). La primera de estas obras, Etiopía, que trataba de la invasión del país por parte de Mussolini, fue prohibida por Harry Hopkins. El más exitoso de los Living Newspapers fue el relato de Arthur Arent sobre la pobreza en los Estados Unidos, Un tercio de una nación (1938).

Martin Dies acusó a Rice de ser comunista. En su libro, El caballo de Troya en América (1940), argumentó: "La administración de proyectos de obras fue la mayor bendición financiera que jamás hayan recibido los comunistas en los Estados Unidos. Stalin no podría haberlo hecho mejor con sus amigos y agentes estadounidenses ... En un Proyecto Federal de Escritores en Nueva York, un tercio de los escritores eran miembros del Partido Comunista. Esto fue probado con sus propias firmas. Muchos testigos han testificado que era necesario que los trabajadores de la WPA se unieran a la Workers Alliance, un grupo de presión de alta presión dirigido por el Partido Comunista. para conseguir o conservar sus puestos de trabajo ... Varios centenares de comunistas ocuparon puestos de asesoramiento o administrativos en los proyectos de la WPA.

Una jugada No puede suceder aquí, de Sinclair Lewis, en 1936, se produjo simultáneamente en 22 ciudades. La colonia perdida (1937) de Paul Green, fue un desfile histórico al aire libre que se realizó en un teatro construido por la Administración de Proyectos de Obras en la isla de Roanoake. Como comentó Harold Clurman, el Federal Theatre Project fue: "El esfuerzo más verdaderamente experimental jamás realizado en el teatro estadounidense".

El 26 de mayo de 1938, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos autorizó la formación del Comité Especial de Actividades Antiamericanas de la Cámara. El primer presidente del Comité de Actividades Antiamericanas (HUAC) fue Martin Dies. La intención original de la HUCA era investigar a los grupos políticos de derecha y de izquierda. En una declaración hecha el 20 de julio de 1938, Dies afirmó que muchos nazis y comunistas abandonaban los Estados Unidos debido a sus interrogatorios pendientes. La nueva república Argumentó que el derechista Dies, a quien describió como "físicamente un gigante, muy joven, ambicioso y engreído", apuntaría a los de izquierda. No fue una sorpresa cuando Dies anunció inmediatamente que tenía la intención de investigar aspectos del New Deal que había sido establecido por Franklin D. Roosevelt.

J. Parnell Thomas, miembro de la HUCA, describió el Proyecto de Teatro Federal como "infestado de radicales de arriba a abajo" y el 26 de julio de 1938 pidió a Hallie Flanagan que respondiera preguntas ante el comité. Flanagan inmediatamente se lanzó al ataque argumentando que: "Algunas de las declaraciones que, según los informes, fueron hechas por él (Parnell Thomas) son obviamente absurdas ... por supuesto, nadie necesita unirse o ser miembro de ninguna organización para obtener un empleo. en un proyecto de teatro ".

El 19 de agosto de 1938, Hazel Huffman, una ex empleada de la Administración de Proyectos de Obras (WPA), compareció ante la HUCA y afirmó que Flanagan era una persona que "era conocida desde 1927 por su simpatía comunista, si no por su membresía". y señaló que 147 páginas de su libro, Escenas cambiantes del teatro europeo, había dedicado 147 páginas a "elogiar el teatro ruso". Otro testigo, Sallie Saunders, condenó al Federal Theatre porque había realizado "obras a favor de los sindicatos, obras que se refieren a la discriminación de los negros y obras antifascistas". Saunders también se quejó de que el proyecto fomentaba la integración racial y de que mientras trabajaba para el FTP había sido "telefoneada por un negro para una cita".

Dashiell Hammett fue uno de los que salieron en defensa de Flanagan. En octubre de 1938 argumentó: "Rechazamos indignados estos ataques irresponsables. En este momento crucial en el que la cooperación de todas las fuerzas democráticas es tan esencial, este ataque arroja una luz muy dudosa sobre el carácter de toda la investigación de Dies. Destaca la necesidad de el mayor estado de alerta por parte de todo el pueblo estadounidense amante de la democracia ".

Flanagan finalmente apareció ante el HUAC. Más tarde recordó en Arena la Historia del Teatro Federal (1965): "La sala en sí, una cámara de paredes altas con grandes candelabros, estaba llena de exhibiciones de material del Teatro Federal y el Proyecto de Escritores; pero todo lo que pude ver por un momento fueron los rostros de miles de Teatro Federal gente; payasos en el circo ... telefonistas en las centralitas ... actores en sucias salas de ensayo ... acróbatas que mejoran sus rutinas ... mujeres de disfraces ocupadas haciendo que las cosas baratas parezcan caras ... músicos componiendo partituras para llevar a cabo lo mejor en nuestras orquestas a menudo extrañamente ensambladas ... dramaturgos que trabajan en guiones con las habilidades de nuestros actores en mente ... carpinteros, utileros, acomodadores. Estas fueron las personas que fueron juzgadas esa mañana. Fui juramentado como testigo por El presidente Dies, un texano enjuto con un acento de vaquero y un gran puro negro. Quería hablar sobre el Teatro Federal, pero el Comité aparentemente no lo hizo. Cuando se interrumpió la audiencia, pensé de repente en lo mucho que parecía una sala de audiencias mal organizada. escena; no era lo suficientemente imponente para una audiencia del Congreso de la que dependía el futuro de varios miles de seres humanos. Para cualquier caso del que dependiera la vida y la reputación de un solo ser humano, incluso la de un asesino acusado, teníamos un sistema estadounidense que exigía un juez capacitado en derecho, un abogado defensor, un jurado cuidadosamente elegido y, sobre todo, la necesidad. de escuchar todas las pruebas en ambos lados del caso. Sin embargo, aquí había un Comité que durante meses había estado realmente juzgando un caso contra Federal Theatre, juzgándolo a puerta cerrada y cediendo solo un lado a la prensa. De un proyecto que empleaba a miles de personas de costa a costa, el Comité había elegido arbitrariamente escuchar a diez testigos, todos de la ciudad de Nueva York, y se había negado arbitrariamente a escuchar literalmente a cientos de personas, dentro y fuera del proyecto, que habían solicitado testificar."

Se le preguntó a Flanagan sobre la producción del Federal Theatre Project de La revuelta de los castores que se había realizado en las escuelas. Ella respondió: "La obra nos enseña a no ser nunca egoístas; nunca a ser egoístas porque no se saca nada de ella ... Que es mejor ser buenos que malos. Que los castores tienen modales como los niños. Enseñarle que si no es amable en algún momento de su vida, siempre se arrepentirá. Nunca sea egoísta ".

Durante la entrevista, Flanagan elogió el trabajo de Christopher Marlowe. Uno de los miembros del HUAC, Joe Starnes de Alabama, le preguntó a Flanagan si era comunista. Ella respondió: "Deje constancia de que fue el mayor dramaturgo del período de Shakespeare, inmediatamente anterior a Shakespeare". Starnes continuó con este tema agregando: "Por supuesto, teníamos lo que algunas personas llaman comunistas en los días del teatro griego".

J. Parnell Thomas objetó el mensaje radical en algunas de estas obras. Thomas afirmó que: "Prácticamente todas las obras presentadas bajo los auspicios del Proyecto son pura propaganda del comunismo o del New Deal". Martin Dies, presidente del Comité de Actividades Antiamericanas, pidió la dimisión de Harold Ickes, Harry Hopkins y Frances Perkins, ya que los tres tenían "socios que eran socialistas, comunistas y chiflados". Roosevelt se negó a despedir a estos tres miembros de su gobierno, pero puso fin al Federal Theatre Project. Durante sus cuatro años de existencia, el FTP lanzó o estableció las carreras de artistas como Orson Welles, John Houseman, Will Geer, Arthur Miller, Paul Green, Marc Blitzstein, Canada Lee y Elmer Rice.

Flanagan ahora regresó a Vassar College. En 1942, Flanagan aceptó un puesto como jefa del departamento de teatro en Smith College y permaneció allí hasta su jubilación. En 1965 publicó Arena la Historia del Teatro Federal.

Hallie Flanagan murió el 23 de julio de 1969.

Todo nuestro énfasis en las empresas teatrales que estamos a punto de emprender debería estar en repensar más que en recordar. Se acercan nuevos días y las obras de teatro que hacemos y la forma en que las hacemos deben ser informadas por nuestra conciencia del arte y la economía de 1935.

Vivimos en un mundo cambiante: el hombre susurra a través del espacio, se eleva hacia las estrellas en barcos, arroja kilómetros de acero y vidrio al aire. El escenario también debe experimentar -con las ideas, con la relación psicológica del hombre y la mujer, con las formas del habla y el ritmo, con la danza y el movimiento, con el color y la luz- o debe y debe convertirse en un producto de museo.

En una época de terribles implicaciones en cuanto a la riqueza y la pobreza, a la función del gobierno, a la paz y la guerra, a la relación del artista con todas estas fuerzas, el teatro debe crecer. El teatro debe tomar conciencia de las implicaciones del cambiante orden social, o el anciano social cambiante ignorará, y con razón, las implicaciones del teatro.

La Administración de Proyectos de Obras (WPA) fue la mayor bendición financiera que jamás hayan recibido los comunistas en los Estados Unidos. Stalin no podría haberlo hecho mejor con sus amigos y agentes estadounidenses. Los proyectos de ayuda estaban llenos de comunistas, comunistas que no solo eran receptores de la ayuda necesaria, sino que los funcionarios del New Deal les confiaban altos cargos administrativos en los proyectos. proyectos.

Creo que es un gran error creer que los cineastas de California son, por regla general, intencionalmente maliciosos o deliberadamente injustos en su actitud hacia los temas revolucionarios. Sin lugar a dudas, están de todo corazón, aunque a veces de manera furtiva, del lado del orden establecido, pero no hace que su sesgo antirrevolucionario definitivo sea más agradable darse cuenta de que es el resultado del instinto y la taquilla, más que de una intencionalidad. malicia. Mi punto es que a los magnates de Hollywood les está dando crédito por un grado demasiado grande de inteligencia como para sospechar una conspiración de ese tipo por su parte. En sus corazones, creo firmemente, tienen la intención de buscar la aproximación más cercana al liberalismo victoriano medio inofensivo que puedan encontrar. Simplemente sucede que todas sus hermosas inversiones, todos sus miedos a la censura y legiones de decencia y los clubes de mujeres, todos sus sueños de ser peces gordos en un gran mundo industrial, de hecho, todos sus instintos y emociones lo hacen inconscientemente imposible para ellos estar del lado de los explotados. No son villanos intrigantes. Son simplemente defensores instintivos de un sistema que les ha permitido comprar esas piscinas y canchas de tenis.

SEÑOR. STARNES: Estás citando a este Marlowe. ¿Es comunista?

SEÑORA. FLANAGAN: Lo siento mucho. Estaba citando a Christopher Marlowe.

SEÑOR. STARNES: Díganos quién es Marlowe, para que podamos obtener la referencia adecuada, porque eso es todo lo que queremos hacer.

SEÑORA. FLANAGAN: Deje constancia de que fue el mayor dramaturgo del período de Shakespeare, inmediatamente anterior a Shakespeare.

SEÑOR. STARNES: Pon eso en el acta, porque se ha hecho el cargo de que este artículo tuyo es completamente comunista, y queremos ayudarte.

SEÑORA. FLANAGAN: Gracias. Esa declaración quedará registrada.

SEÑOR. STARNES: Por supuesto, teníamos lo que algunas personas llaman comunistas en los días del teatro griego.

SEÑORA. FLANAGAN: Muy cierto.

SEÑOR. STARNES: Y creo que el Sr. Euripedes [sic] también fue culpable de enseñar conciencia de clase, ¿no es así?

SEÑORA. FLANAGAN: Creo que se alegó contra todos los dramaturgos griegos.

SEÑOR. STARNES: Entonces no podemos decir cuándo comenzó.

Ante mí se extendían dos largas mesas en forma de una enorme T. Al pie estaba la silla de los testigos, a la cabeza los miembros del Comité. En largas mesas a ambos lados de la T había reporteros, taquígrafos, camarógrafos. La sala en sí, una cámara de paredes altas con grandes candelabros, estaba llena de exhibiciones de material del Teatro Federal y el Proyecto de Escritores; pero todo lo que pude ver por un momento fueron los rostros de miles de personas del Teatro Federal; payasos en el circo ... Quería hablar sobre Teatro Federal, pero el Comité aparentemente no ...

Cuando se interrumpió la audiencia, pensé de repente en lo mucho que se parecía todo a una escena de corte mal montada; no era lo suficientemente imponente para una audiencia del Congreso de la que dependía el futuro de varios miles de seres humanos. De un proyecto que empleaba a miles de personas de costa a costa, el Comité había elegido arbitrariamente escuchar a diez testigos, todos de la ciudad de Nueva York, y se había negado arbitrariamente a escuchar literalmente a cientos de personas, dentro y fuera del proyecto, que habían solicitado testificar...

El congresista Thomas se mostró jovial. "No parece un comunista", declaró. "¡Pareces un republicano!"

"Si su comité no está convencido de que ni yo ni el Federal Theatre Project somos comunistas, quiero volver esta tarde", le dije.

"No te queremos de vuelta", se rió. "Eres un testigo duro y todos estamos agotados".

.


Hallie Flanagan - Historia

[Identificación del artículo], Hallie Flanagan Papers, * T-Mss 1964-002, Billy Rose Theatre Division, The New York Public Library for the Performing Arts.

Repositorio Billy Rose Theatre Division Acceso a materiales Algunas colecciones de las Divisiones de Danza, Música, Sonido Grabado y Teatro de la Biblioteca Pública de Nueva York para las Artes Escénicas se mantienen fuera del sitio y deben solicitarse con anticipación. Compruebe los registros de la colección en el catálogo en línea de la NYPL para obtener información detallada sobre la ubicación. Para obtener orientación general sobre cómo solicitar materiales fuera del sitio, consulte: https://www.nypl.org/about/locations/lpa/requesting-archival-materials

Los artículos de Hallie Flanagan abarcan los años 1923-1963 y reflejan muchos aspectos de su carrera: enseñanza y dirección, redacción y disertación, y su liderazgo en el Federal Theatre Project. La correspondencia constituye una gran parte de la colección y se ha organizado en tres series: correspondencia general, proyecto del Teatro Federal y correspondencia Vassar / Smith. Se puede encontrar otra correspondencia en los archivos sobre el cierre del Proyecto Federal de Teatro. La fuerza de la colección radica en los materiales del Federal Theatre Project y sus materiales de teatro universitarios. Los archivos del Teatro Federal abarcan casi todos los aspectos del proyecto de principio a fin a través de notas, informes, archivos de producción, correspondencia, discursos, artículos, guiones y álbumes de recortes. Los materiales de Vassar y Smith consisten en notas utilizadas para sus clases, artículos y discursos, archivos de producción, fotografías, recortes y correspondencia.


Hallie Flanagan vida y biografía

Fecha de nacimiento: 1890-08-27
Fecha de fallecimiento: 23/07/1969
Lugar de nacimiento: Redfield, Dakota del Sur
Nacionalidad: americana
Categoría: Figuras famosas
Última modificación: 2011-05-31
Acreditado como: productor y director teatral, dramaturgo,

Hallie Flanagan fue un director, dramaturgo y educador que dirigió el Federal Theatre Project, la primera organización teatral nacional de Estados Unidos financiada con fondos federales, de 1935 a 1939.

Nacida en Dakota del Sur el 27 de agosto de 1890 y criada en Iowa, Hallie Flanagan asistió a Grinnell College, donde posteriormente enseñó teatro. Se hizo notar por primera vez como dramaturga cuando ganó un concurso regional patrocinado por la Des Moines Little Theatre Society con su obra The Curtain. Sus exitosas producciones en Grinnell College finalmente la llevaron en 1923 a un puesto como asistente de producción en el Taller creativo 47 del profesor George Pierce Baker en la Universidad de Harvard, donde también completó una maestría. Volviendo a Grinnell, dirigió para su teatro experimental. Sus producciones allí continuaron ganando su reconocimiento como directora innovadora y la llevaron a ser nombrada profesora de teatro y directora del teatro experimental en Vassar College en 1925. Un año después recibió un prestigioso honor: una beca de la Fundación Guggenheim (la primero en ser otorgado a una mujer).

Durante la beca Guggenheim, Flanagan viajó a Europa y la U.R.S.S. para observar los nuevos y emocionantes desarrollos en el escenario continental de principios de la década de 1920 y escribió sobre sus experiencias en Shifting Scenes of the Modern European Theatre (1928). Además de ser estimulada por los experimentos modernistas en la puesta en escena que vio en Europa, Flanagan también estuvo fuertemente influenciada por formas y temas dramáticos europeos impregnados de folclore, mitología e historia: el teatro clásico de Grecia, espectáculos de marionetas populares, robustas obras folclóricas, expansivas dramas en verso. En particular, los teatros de los directores rusos Vsevolod Meyerhold y Alexander Tairov impresionaron a Flanagan con su vitalidad y fuerza y ​​solidificaron sus propios objetivos para crear un teatro que realmente respondiera y desafiara a su audiencia.

Al regresar a Vassar en 1926, Flanagan comenzó a poner en práctica estas variadas ideas e influencias y a construir la reputación de Vassar Theatre como uno de los principales escenarios experimentales del país. El repertorio en el teatro fue muy diverso, desde obras contemporáneas que tratan temas actuales hasta experimentos en la forma y textos clásicos reinterpretados audazmente para el presente. Una de las producciones más famosas de Flanagan fue Can You Hear Their Voices? (1931). Coautor de Flanagan y Margaret Ellen Clifford, la obra fue una dramatización cuidadosamente documentada de una sequía reciente en Arkansas que fue controvertida tanto en forma como en contenido, ya que reveló un mundo rural de hambre y privaciones desatendido por la burocracia gubernamental. Flanagan permaneció en Vassar hasta 1942, momento en el que se fue a un puesto similar de maestra y directora en Smith College en Massachusetts. Se retiró de la academia en 1955.

Sin duda, la mayor contribución de Flanagan al teatro estadounidense fue como director del Federal Theatre Project de 1935 a 1939. Como programa de la Works Progress Administration, el Federal Theatre Project fue el primer teatro nacional patrocinado por el gobierno federal en los Estados Unidos. Fue creado para proporcionar empleo a artistas de teatro profesionales en trabajos socialmente útiles durante una época de severa depresión económica. Comprometido con el teatro que sirve como una fuerza artística y social dinámica para las personas, Flanagan buscó hacer del Proyecto Federal de Teatro un teatro de arte educativo, popular y con raíces regionales que llegara a toda la nación. En muchos aspectos, Flanagan lo logró.

En su apogeo, el Teatro Federal empleó a más de 10,000 personas operando teatros en 40 estados publicó una revista de teatro distribuida a nivel nacional que dirigió una oficina de teatro e investigación que sirvió no solo a sus propios teatros sino a 20,000 escuelas, iglesias y teatros comunitarios en todo el país cobrando admisión por menos más del 35 por ciento de sus actuaciones y se presentó ante un público que totalizaba muchos millones.

Flanagan organizó un ambicioso programa de obras clásicas y modernas, danza dramática, comedia musical, obras infantiles, obras religiosas, espectáculos de marionetas y series de obras de dramaturgos consagrados y de nuevos dramaturgos jóvenes. La reacción crítica a la calidad artística del trabajo del proyecto se hizo cada vez más positiva a partir de 1936.

Uno de los mayores logros del Teatro Federal fue el Living Newspaper, un estilo de producción cinematográfico compacto que dramatizaba problemas sociales y económicos inmediatos como la agricultura, el control de inundaciones y la vivienda. Triple A Plowed Under, Power y One-Third of a Nation representan producciones pioneras en esta forma de arte.

Otros programas importantes del proyecto incluyeron el desarrollo de un teatro negro que presentó producciones significativas de Macbeth, Haití y The Swing Mikado, renacimientos clásicos de obras de milagro y moralidad y numerosas producciones isabelinas, un ciclo internacional de obras de Eurípides a Ibsen producción simultánea en 21. ciudades de Sinclair Lewis, el anti-fascista It Can't Happen Here producciones nacionales de obras de Elmer Rice, Eugene O'Neill y George Bernard Shaw y producciones regionales como The Sun Rises in the Westin Los Angeles y The Lost Colonyin. Carolina del Norte, que estaban específicamente diseñados para hablar sobre las preocupaciones y la historia locales.

Siguiendo la visión de Flanagan del teatro como un escenario de intercambio vital entre artistas y público, el Teatro Federal era claramente un teatro popular que abordaba temas nacionales y regionales en términos poderosos y dramáticos. De hecho, su cuestionamiento sistemático y sincero de las políticas económicas, especialmente en los periódicos vivos, finalmente trajo las críticas del proyecto de los testigos ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara y ante el subcomité del Comité de Apropiaciones de la Cámara. Aunque todas las principales organizaciones de cine, teatro y radio, así como muchas agencias comunitarias y patrocinadoras se pronunciaron a favor del Teatro Federal, el Congreso debatió acaloradamente la continuación del proyecto. La Cámara votó para disolver el teatro, el Senado votó para mantenerlo. El 30 de junio de 1939, el Teatro Federal fue clausurado por acción del Congreso.


HistoryLink.org

El Congreso creó el Proyecto de Teatro Federal en 1935 para proporcionar trabajo a los profesionales del teatro durante la Gran Depresión. El proyecto fue financiado por Works Progress Administration (WPA) y dirigido a nivel nacional por la profesora de teatro de Vassar College Hallie Flanagan (1890-1969). Seattle patrocinó inicialmente tres Unidades: Federal Players (una unidad blanca), Negro Repertory Company (una unidad afroamericana) y Variety / Vaudeville. En 1937 se creó una unidad de Teatro Infantil. El profesor de teatro de la Universidad de Washington, Glenn Hughes (1894-1964), y Burton James (1888-1951) y Florence James (1892-1988), del Seattle Repertory Playhouse, participaron de manera destacada en el liderazgo. El Congreso de los Estados Unidos disolvió abruptamente el Proyecto de Teatro Federal el 30 de junio de 1939, en medio de gritos de censura por parte de los artistas intérpretes o ejecutantes y acusaciones de infiltración comunista tanto dentro como fuera de la organización.

Teatro en vivo en América

El Federal Theatre Project fue una creación del director de la WPA, Harry Hopkins, y en su apogeo empleaba a unas 13.000 personas en 31 estados. En el noroeste del Pacífico, el profesor de teatro Glenn Hughes se desempeñó como asesor regional inicial, Guy Williams como director del estado de Washington y George T. Hood como supervisor del estado de Washington. El Proyecto de Teatro Federal del estado de Washington empleó a unas 100 personas, cuyo trabajo a su vez impactó a miles de miembros de la audiencia de Washington.

La directora nacional Hallie Flanagan concibió el FTP no solo como una ayuda para el trabajo de técnicos y artistas, sino también como una oportunidad para sembrar la nación con una vasta red de teatros y exponer a muchos estadounidenses al teatro en vivo por primera vez. Las actuaciones eran gratuitas, o casi. Las obras de teatro (vodevil, títeres, teatro infantil y producciones dramáticas) a menudo iban acompañadas de comentarios sociales. El FTP creó Living Newspapers, dramatizaciones simples pero poderosas de eventos actuales. Seattle, junto con otras ciudades importantes, patrocinó tropas afroamericanas segregadas racialmente conocidas como Unidades Negras. Las producciones no se limitaron a los centros urbanos, sino que se abrieron en numerosas ciudades, a veces simultáneamente. Fueron producidos localmente y emplearon actores, directores y técnicos locales.

Para que una ciudad albergue una unidad del Proyecto de Teatro Federal, un patrocinador tuvo que ofrecerse como voluntario para organizar y supervisar esa unidad. En muchas ciudades, los teatros existentes sirvieron como patrocinadores. En Seattle, Florence James y Burton James, directores del Seattle Repertory Playhouse, patrocinaron la Negro Repertory Company. El representante regional Glenn Hughes patrocinó las unidades dramáticas y de vodevil (blancas) de Seattle.

Para calificar para el empleo del Proyecto de Teatro Federal, una persona tenía que demostrar un empleo anterior en el campo teatral y estar en relevo (sin trabajo y recibiendo asistencia del gobierno). Un margen del 10 por ciento de esta política permitió que las unidades fueran dirigidas y supervisadas profesionalmente, y fue así que los James y Glenn Hughes pudieron servir como organizadores para el estado de Washington. El trabajo de Hughes en la Universidad de Washington y el trabajo de James en el Seattle Repertory Playhouse ya habían creado una audiencia interesada en Seattle que apoyaría las producciones de Theatre Project.

Los directores descubrieron que administrar un proyecto con el subsidio del gobierno significaba cooperar con las oficinas estatales de la WPA y hacer frente a la burocracia gubernamental omnipresente. Todo el papeleo del Proyecto de Teatro tuvo que ser presentado por triplicado. En esta época antes de la máquina Xerox, los documentos se escribían en una máquina de escribir. Para hacer copias, se insertaron hojas adicionales separadas por papel carbón detrás de la hoja en la que se estaba mecanografiando. Una copia de cada documento se envió a la oficina nacional en Washington, D.C. Todas las propuestas de proyectos para cualquier producción de cualquier tipo debían presentarse por sextuplicado.

La contribución más duradera de Glenn Hughes al Federal Theatre Project fue la creación de una serie de 12 modelos de madera de teatros históricos. Tallados por hábiles talladores de madera, eran modelos a escala precisa del Teatro de Delfos, el Teatro de Dionisio en Atenas, un teatro Noh japonés, un teatro Kabuki japonés y un teatro lírico romano, entre otros. A medida que los modelos estaban casi terminados, se habló de enviarlos a Washington D.C. para exhibirlos en la Biblioteca del Congreso. Hughes tenía la intención de que permanecieran en la Universidad de Washington y respondió con enojo, afirmando que no estaban construidos de tal manera que pudieran enviarse sin daños. Los modelos permanecen en la Universidad de Washington. Fueron renovados a principios de la década de 1980 bajo la dirección del profesor de Drama de la Universidad de Washington, Jack Wolcott, y estuvieron en exhibición en el vestíbulo de Meany Hall durante varios años a partir de entonces. Actualmente se encuentran (2002) en una instalación de almacenamiento de la Universidad de Washington.

Teatro afroamericano

Negro Repertory Company fue la unidad más activa del Federal Theatre Project de Seattle y produjo algunos de los teatros más innovadores y controvertidos. La historiadora Rena Fraden afirma que la unidad de negros de Seattle montó "algunas de las producciones más experimentales de todas las unidades de negros" (Fraden, 177), y muchos la consideraron la parte más interesante del Federal Theatre Project de Seattle. La primera producción de la NRC fue Noé, un caprichoso coro musical de gospel que se inauguró el 28 de abril de 1936. A esto le siguió Estibador, una pieza de realismo social de temática marxista sobre un organizador sindical negro acusado injustamente de violar a una mujer blanca. El elenco fue interracial. El público respondió con fuerza, incluso espontáneamente levantándose y subiendo al escenario para unirse al elenco para el final culminante de una de las actuaciones.

In June 1937, Burton and Florence James resigned from the Federal Theatre Project in protest over the outcry in the press concerning their production of Poder. Poder was a Living Newspaper advocating public ownership of utilities, a controversial idea at that time. The show sold out to huge audiences, but both Seattle newspapers denounced it. The furor over Poder was the turning point for Seattle’s FTP. It marked a change from vibrant social realism to safer, less volatile subject matter.

After Florence and Burton James resigned, the Negro Repertory Theatre was housed along with other Seattle Theatre Project units in the former Royal Theatre movie house at 1319-23 Rainier Avenue. (In 2002 the location is an underpass of I-90.)

The Variety/Vaudeville unit toured extensively throughout the state of Washington. Using a vaudeville-type format featuring a series of specialty acts and comedians, the Project performed the CCC Review at many of Washington’s 48 Civilian Conservation Corps camps.

Touring to CCC camps was complicated by CCC regulations that prohibited females from sleeping at CCC camps under any circumstances. (The Civilian Conservation Corps comprised men in their late teens, under the supervision of the U.S. Army and with the Army exercising quasi-parental control over the boys’ morals.) Touring male actors could bunk at the CCC camps, but the women in the company had to be housed with various families, sometimes at an inconvenient distance from their colleagues, since CCC camps were in rural areas. Despite the logistical headaches, the tours boosted CCC camp morale and furthered the goal of exposing a wide audience to live theater.

In the autumn of 1937, Hallie Flanagan visited Seattle and was dismayed to find the Project’s activities greatly reduced in the wake of the James’s resignation. She also felt that Glenn Hughes, whose association with the Project had been strongest in its initial stages, was too preoccupied with his duties at the University of Washington to focus on the Federal Theatre Project. George Hood, former manager of the Metropolitan Theatre, was serving as FTP Washington State Director. Flanagan brought Edwin O’Connor up from the Los Angeles unit and imported her Vassar College friend Esther Porter Lane to create a children’s theater unit.

Lane’s arrival boosted morale. According to biographer Joanne Bentley, “Using the vaudeville group, she started a theatre for children that was well received. One vaudevillian she rehabilitated had been a skilled roper. ‘He had only performed in burlesque halls,’ she recalled, ‘so all he knew besides rope tricks was how to tell filthy jokes.’ Esther taught him to substitute nursery rhymes for the jokes. ‘It took ages to teach him, but he did learn. He recited while he roped’” (Bentley, 282). The Mother Goose/Vaudeville piece was called Mother Goose Goes to Town. It was followed by Mother Goose on the Loose These productions toured Seattle area parks. Children came, literally, by the truckload.

One Third of a Nation

On May 23, 1938, Seattle staged what is now remembered as the Federal Theatre Project’s best-known drama, One Third of a Nation. The title refers to Franklin Delano Roosevelt’s second inaugural address, delivered on January 20, 1937, in which he stated “I see one-third of a nation ill-housed, ill-clad and ill-nourished.” Written by Arthur Arent, the play examined the history of slum conditions in large cities and spotlighted the need for housing reform. In Seattle, as elsewhere, the production was customized to be site-specific.

Wary of the vitriol evoked by Poder, however, director Esther Porter Lane treaded cautiously. “We found what so many projects found. You go and photograph (slum) properties in the community and then you find that the most powerful church in town owns it … All these dirty, unsightly garbage dumps are owned by people whose names you can’t mention” (quoted in Bentley, 272). The show ended with an onstage conflagration of the towering tenement set. The play ran for nine weeks at the newly christened Federal Theatre at Rainier Avenue and Atlantic Street. “Seldom has any play so caught the public fancy,” stated the review in The Seattle Times (quoted in Flanagan, 309).

On February 13, 1939, the Seattle FTP opened Arthur Sundgaarde’s Spirochete, a Living Newspaper about the history of syphilis. Spirochete Treponema pallidum is the name of the corkscrew-shaped bacteria that causes the sexually transmitted disease syphilis. The production ran for two months, and was sponsored by the Washington State Board of Health, the Washington Medical Association, the King County Medical Association, the Seattle and King County Health Departments, and the Federated Women’s Clubs. At the time syphilis was incurable. “Approximately 35,000 handbills were distributed throughout the city -- many through doctors’ offices and hospitals -- which stressed that this was not a show for ‘the prurient nor the prude’” (Witham, 89). The disease was so greatly feared and taboo-laden that many audience members had never heard the word "syphilis" spoken in public. Spirochete was the Seattle FTP’s greatest financial and attendance success.

The Anti-Art Un-American Activities Committee

In May 1938, Congress convened the House Committee on Un-American Activities. The committee targeted for investigation first the Works Progress Administration (WPA) overall, and soon the Federal Theatre Project specifically. Texas conservative Democrat Martin Dies (1900-1972) spearheaded the committee. Hallie Flanagan’s character and motives were attacked both by the Dies committee and by disgruntled Project members called as witnesses. Federal Theatre Project productions were branded as propaganda for Communism. Flanagan responded that they were in fact propaganda for democracy since they utilized constitutional freedoms to point out America’s most pressing problems (Bentley). Against a background of Hitler’s march on Europe, Congress slashed relief funding as America’s focus turned toward war.

As Seattle project members joined hundreds of citizens of Vancouver, Washington, on the banks of the Columbia River to present Flotilla of Faith, a historic reenactment of the first crossing by whites of the great river, Congress was sounding the Federal Theatre Project’s death knell.

The Seattle Unit spent early June preparing a new Northwest-specific Living Newspaper production called Timber. The piece, written by Seattle Project members Burke Ormsby and Mary Myrtle, tells the story of the rapid decline of America’s timber acreage and the pioneers who “grabbed all they could get and the devil take the hindmost” (Flanagan, 310). The public never saw this play: On June 30, 1939, all Federal Theatre Project workers nationwide were issued pink slips. The Project was officially and abruptly disbanded.

In Washington state, as elsewhere, actors, technicians, directors, designers, costumers, ticket sellers, and vaudevillians all melted back into the fabric of society, each seeking a living without federal assistance. When the Federal Theatre Project closed, 8,000 people across the country lost their paycheck, 87 of them in the state of Washington. Seattle’s FTP units had mounted 51 full productions for a total of 885 performances , as well as touring vaudeville and puppet shows.

Theater professionals from around the country protested the demise of the Federal Theatre Project. Despite the furor over Communist infiltration, in the end it was not anticommunism that felled the Project, but the view in Congress that the average American saw no value in spending tax dollars to aid performers and encourage the arts. Federal funding for the arts was controversial, although the budget for the Project amounted to less than 1 percent of the WPA’s total allocation. Hallie Flanagan’s stepdaughter, Joanne Bentley, quotes an unnamed congressman at the time the Project was shut down: “Culture! What the Hell---Let ‘em have a pick and shovel” (Bentley, 340).

Poster for Federal Theatre Project production of Androcles And The Lion , November 1937

Courtesy Free, Adult, Uncensored

Hallie Flanagan, 1937-1939, ca. 1935

Courtesy Library of Congress (ppmsca.03004)

Glenn Hughes (1894-1964)

Courtesy UW School of Drama

Burton James (1888-1951), ca. 1925

Photo by Wayne Albee, Courtesy Puget Sounds: A Nostalgic Review of Radio and TV in the Great Northwest

Florence James leaping to her feet during the Canwell hearings, calling witness George Hewitt a liar and a perjurer, Seattle, 1948

Poster for Seattle Federal Theatre Project production of One Third Of A Nation , May 1938

Courtesy Free, Adult, Uncensored

Blanche Morgan Losey, original stage set design for WPA Federal Theatre Project production of One Third of a Nation, Seattle, 1938


Hallie Flanagan - History

Hallie Ferguson was born in Redfield, South Dakota, on August 27, 1890. As a young child, she and her siblings would stage dramatic productions in the family living room. Little did anyone suspect that the tiny Irish girl from the Midwest would grow up to become one of the leading forces in early 20th century theater.

At the age of ten, Hallie moved to Grinnell, Iowa, with her family. She entered nearby co-educational Grinnell College with the class of 1911. There she majored in Philosophy and German, and participated in the dramatic club. After graduation, she married her college sweetheart Murray Flanagan, also a member of the Grinnell dramatic club. The newlyweds moved to St. Louis, where Murray worked in insurance, and his wife focused on raising their two sons—Jack, born in 1915, and Frederick, in 1917. They soon moved to Omaha, Nebraska, where Murray was diagnosed with tuberculosis. While her husband languished in a Colorado Sanitarium, Hallie moved back to Grinnell and began teaching drama at the college, with frequent trips west to Colorado. Murray died in 1919, and Hallie was left a widow with two small boys to raise. Tragedy struck again when Jack died of spinal meningitis in 1922.

Soon after her son’s death, Hallie took Frederick and moved to Cambridge, Massachusetts, where she enrolled in George Baker’s famous Workshop 47 dramatic production studio (which later moved from Harvard to New Haven, CT, and became the Yale School of Drama). Baker was so impressed with her work that he named her the director of the workshop’s actors’ group in 1923. By this time, Henry Noble MacCracken, the president of Vassar College and dramatic scholar and thespian himself, had caught wind of Flanagan’s potential. MacCracken was hoping to start an experimental theater at Vassar, and Gertrude Buck, the late professor of dramatic literature, had acquainted him with Baker’s workshop, which she had attended as well. Persuaded by MacCracken and promised a $3,000 yearly salary with a raise of $100 the next year, Hallie Flanagan completed her M.A. at Radcliffe and began teaching at Vassar the next fall.

At that time, courses in drama were taught under the English department, as plays were thought fit only for scholarly study, not for actual production. The college didn’t even have a theater at the time—Hallie and her D.P.s (as drama students were called) had to make do with the college assembly hall and the amphitheater overlooking Sunset Lake. Flanagan’s official title was “Director of English Speech.” She drew up plans to create an independent major in drama, but her ideas were rejected, though she did manage to institute a few dramatic production courses.

Before she began her second year of teaching, Flanagan became the first woman awarded a Guggenheim Fellowship, which  allowed her to travel around Europe for fourteen months studying the modern theater. She took a leave from her teaching duties during the 1926-1927 school year. While traveling in Europe, she met and befriended many of the greatest playwrights of the age, including Lady Gregory, Konstantin Stanislavsky, and Luigi Pirandello. Flanagan was most impressed with the Russian theater, and the Russians were equally impressed with her, claiming that she “understood them” and was one of their own. Her friendship with Russia would later cause her trouble.

Flanagan would eventually write a book, Shifting Scenes of the Modern European Theater, based on her travels. In the meantime, she returned to Vassar in 1927 full of enthusiasm and vigor for the theater. The first play she produced with the Experimental Theater was Anton Chekhov’s “A Marriage Proposal,” using different styles for each of the three acts: the first was done as Chekhov called for, the second, in an expressionistic style, and the third using Meyerhold’s Constructivist techniques. The play was a success, and Flanagan went  on to direct many more plays at Vassar, including the world premier of T.S. Eliot’s “Sweeney Agonistes” in 1933, the American premiere of Pirandello’s "Each in His Own Way” in 1930, and Euripides’ “Hippolytus” in the original Greek in 1931. The part of Hippolytus was played by Philip Davis, professor of Greek, who also helped to direct and coach the other actors. Many suspected a romance between Flanagan and the widower Davis.

Their suspicions were correct. In 1934, Davis was on leave in Athens, and Flanagan left Poughkeepsie to visit him. Shortly afterwards the news came that they had married on April 28th. Frederick now had a stepfather, and Davis’s daughter Helen and twins John and Joanne had a stepmother. They moved into 12 Garfield Place, not far from the college, upon their return to Poughkeepsie.

The next year Flanagan (still using her first married name professionally) was appointed Director of the Federal Theater Project (FTP) under the Works Progress Administration (WPA). The FTP was created under the direction of President Franklin D. Roosevelt, a former Vassar College trustee, to provide work for the thousands of theater workers left jobless by the Depression. Flanagan took yet another leave of absence and split her time between Poughkeepsie, Washington, and traveling. With a $7 million budget, she quickly hired almost all the theater workers who were eligible under the law. By late 1936, she had hired 12,500 employes across 28 states and the District of Columbia. In New York City alone the FTP played (at reduced prices) to weekly audiences of 350,000, many of whom had never seen live theater before.

Within a few years, however, the FTP was in trouble. Those in Washington suspected Flanagan of having Communist ties, mostly because of her friendships with Russians formed in her Guggenheim travels. Charles Walton, a New York stage manager, testified to the Dies (House Un-American Activities) Committee in 1939 that “the set-up of the whole arts (projects) is nothing but a very clever fence to sow the seeds of communism.” Flanagan vehemently denied these accusations in an open letter to Clifton Woodrum, Chairman of the Appropriations Sub-Committee, but to no avail. The FTP was shut down in July 1939, and Flanagan remained in Washington to tie up some loose ends. In November, she received a grant from the Rockefeller Foundation to supervise work on “theater research based on the FTP.” Her book Arena, a history of the FTP, came out of this research.

Meanwhile, things were happening at Vassar without Flanagan. She had tried several times to convince the Curriculum Committee to approve an independent major in drama, but she was continually blocked by Dean Mildred Thompson, with whom she shared a mutual animosity. In 1939, when Flanagan was absent from Vassar, a plan for a separate major was approved, and the Drama department was founded.

Hallie was clearly hurt by this snub, and when Phil Davis died in 1940, there was no longer anything to tie her to Vassar. She took a three-year leave of absence from Vassar to serve as acting Dean at Smith College, and in 1945, the same year she was diagnosed with Parkinson’s, announced her decision to remain at Smith permanently. In 1946 she relinquished her deanship and was named Professor and Department Chair of Drama. In 1948 she wrote one of her most famous plays, "E=mc2: A Living Newspaper About the Atomic Age," which was first performed by the ANT Experimental Theatre Series in New York City.

Flanagan went on leave from Smith in 1953 and officially retired to Poughkeepsie in 1955. She was recognized many times for her contributions to modern theater, including an honorary degree from Williams College in 1941 and the first National Theater Conference Citation award in 1968. Flanagan spent the last few years of her life in nursing homes and died on July 23, 1969 in Old Tappan, NJ.

Escribiendo en Los New York Times at the time of her death, the eminent actor and director John Houseman recalled Hallie and the "assassination" of the FTP:
Those of us in the theater will remember her for those three fantastic years in which she and her collaborators turned a pathetic relief project into what remains the most creative and dynamic approach that has yet been made to an American National Theater."

Artículos relacionados

Enlaces externos

Fuentes

Kiesel, Margaret Matlack, "Hallie Flanagan," Iowa Woman Magazine, Winter 1983

Grinnell Magazine, November-December 1978

"Hallie Davis Given Award for Service to the Stage," New York Times, March 11 1968

"Hallie Flanagan," Vassar Alumnae Magazine, December 1969

"Five on Smith Faculty Retire in June," Springfield Mass. Republican," May 15, 1955

"Hallie Flanagan Named Dean of Smith College," Herald Tribune," December 11, 1941

Seattle Post--Intelligencer, November 10, 1939

Cincinnati Times--Star, July 13, 1939

"Hallie Flanagan, Firector of WPA Theater, Sends Open Letter to Congressman Woodrum," NY Daily Worker, June 18, 1939

Cowles, Rita "Little Woman with a Big Job," The New York Woman," March 13, 1937

Bromley, Dunbar "Mrs. Flanagan Has Job to Put 7,000 to Work" NY World Telegram, January 16, 1936

"Two Professors at Vassar Wed," Poughkeepsie Evening Star, April 28, 1934

"Iowan Awarded Fellowship for Study of Drama," Des Moines Register, April 20, 1926

Sprinchhorn, Evert "Stagestruck in Academe," Vassar Quarterly, Spring 1991

Houseman, John, "Hallie Flanagan Davis, 1890-1969," Los New York Times, August 3, 1969


Hallie Flanagan and the federal theater project: a critical undoing of management history

This paper aims to accomplish two things: to build on current research which interrogates the role of management history in the neglect of women leaders and labor programs and to draw attention to Hallie Flanagan and the Federal Theater Project and their lost contributions to management and organizational studies.

Design/methodology/approach

This paper adopts a feminist poststructural lens fused with critical discourse analysis to capture the role of discourses in concealing a more fragmented view of history.

Recomendaciones

The findings are openly discursive and aim to disrupt current knowledge and thinking in the practice of making history. The paper calls for an undoing of history and an examination of the powerful forces, which result in a gendered and limited understanding of the past.

Originality/value

The objective of this paper is to help scholarship continue to transform management and organizational studies and management history and to raise the profile of remarkable leaders, like Flanagan and similarly remarkable programs like the Federal Theater Project. Flanagan managed arguably the most ambitious and novel labor program under the New Deal, which resulted in an average of 10,000 workers in the arts being employed over four years, in a project which engaged audiences of over 30,000,000 Americans.


Catherine Pelton Durrell '25: Archives & Special Collections Library

Hallie Flanagan Davis, whose professional name was Hallie Flanagan, taught drama at Vassar, 1925-1942, and founded its experimental theater. She is more widely known, however, for her work in the 1930s as the director of the Federal Theater Project. She wrote several plays, numerous articles, and three books -- Arena, the story of the Federal Theatre Dynamo, the story of the Vassar Theatre and Shifting Scenes of the Modern European Theatre, the product of a year spent in Europe on a Guggenheim Fellowship in 1926.

Hallie Flanagan was born Hallie Mae Ferguson in Redfield, South Dakota. She graduated from Grinnell College in 1911. In her own words, "The main thing that happened to me at college was Murray Flanagan." Hallie Ferguson married Murray Flanagan in 1912, but her "rapturous" marriage ended with her husband's death from tuberculosis in 1919. After teaching high school, Hallie Flanagan taught English courses at Grinnell College and wrote plays. While teaching at Grinnell, she also assisted with performances of plays. Her own play, The Curtain, won a prize and helped her gain admittance to Harvard professor George Pierce Baker's 47 Workshop for Playwrights. In 1924 she earned an A.M. degree from Radcliffe. Upon returning to Grinnell, she produced some of her plays, which attracted the attention of Vassar's president, Henry Noble MacCracken, who offered her a teaching position at Vassar.

Hallie Flanagan's entire adult life was devoted to the theater as educator, playwright, administrator, and director. From 1925 until 1942, she was a professor at Vassar. She founded and directed the Vassar Experimental Theatre, which was well known for the quality and originality of its productions. In 1934, during a sabbatical from Vassar, Hallie Flanagan directed the theater at Dartington Hall in England. She married Philip H. Davis, a professor of Greek at Vassar, in April of that year, keeping the name Flanagan professionally. In 1935 she took leave from Vassar to serve as director of the Federal Theatre Project, a unique effort in the history of American theater which staged over one thousand productions in forty cities. In 1942 Hallie Flanagan Davis went to Smith College as dean and professor of drama. She retired in 1955, at which time she moved back to Poughkeepsie. Hallie Flanagan Davis died in 1969, after a long struggle with Parkinson's disease.

Scope and Content Note

These papers primarily concern her teaching and theater activities at Vassar College and her work with the Federal Theater Project and include correspondence, curriculum materials, scripts and other play records, reports, speeches, programs, playbills, photographs, scrapbooks, and clippings. Correspondence consists of letters received and carbons of her outgoing letters to students and colleagues concerning her articles and books on the theater, the Russian theater, her experiences during a European trip, her Vassar classes, recommendations for her students, Theatre Arts Monthly, workers' theater such as the Arteff Theatre in New York, and other issues relating to the theater, 1925-1938. Correspondents include President MacCracken of Vassar and her literary agent August Lenninger. There are also several letters from May Sarton concerning an amateur theatrical group she was working with and arrangements for a production at Vassar, 1933-1934 and two letters exchanged between Flanagan and T.S. Eliot about Flanagan's work and Eliot's suggestions for the setting, directions, and final scene for a production of his play "Sweeney," 1933. Materials on the Federal Theater Project consist of briefs, reports, scripts, playbills, and other printed matter.

Access and Use

Acceso

One folder in box 45 of this collection is restricted according to the Family Educational Rights and Property Act. The rest of the collection is open for research according to the regulations of the Vassar College Archives and Special Collections Library without any additional restrictions.

Material relacionado

Subject Headings

Names:

  • Eliot, T. S. (Thomas Stearns), 1888-1965.
  • Lenninger, August.
  • MacCracken, H. N. (Henry Noble), b. 1880.
  • Sarton, May, 1912-

Organizations:

  • Arteff Theatre (New York, N.Y.)
  • Federal Theater Project.
  • Smith College--Dept. of Theatre.
  • Vassar College--Faculty.
  • Vassar College--Students.
  • Vassar College--Vassar Experimental Theatre.

Asignaturas:

  • Amateur theater.
  • College theater--New York (State)--Poughkeepsie.
  • Drama--Study and teaching.
  • Experimental theatre.
  • Federal aid to the theater.
  • Performing arts--New York (N.Y.)
  • Theater--Soviet Union.
  • Theater--United States.
  • Women college teachers.
  • Women in the theater.
  • Workers' theater--New York (N.Y.)

Places:

Document Types:

Encoding Information

Encoded by Elizabeth Clarke, March 2007. Updated by Laura Finkel June 2009.

Información administrativa

Cita preferida

Hallie Flanagan Papers, Archives and Special Collections Library, Vassar College Libraries.

Procesando informacion

Original processing date unknown.

Información de adquisición

Transfer from Vassar Drama Department and Gift of Joanne Davis Bentley.

6 additional items from Joanne Bentley were added in 2009: 2 letters from HFD (26 May 1930 and 16 June 1930), one diary fragment (beginning 19 Feb 1928), and a manuscript which is either a transcript of an interview with Shirley Rich Krohn or (more likely) a biographical piece written by HFD for "Dr. Wheelis" which was annotated by Shirley Rich Krohn. The other item is a folder of materials on Flanagan Bentley received by Bentley from the Federal Bureau of Investigation after filing a FOIA request. The items are now in folders 1.6, 20.161, 57.474a and 59.505.


Hallie Flanagan (1890-1969)

Hallie Flanagan directed the WPA’s Federal Theatre Project (FTP) from 1935 to 1939. In this role, she oversaw the hiring of thousands of unemployed theatre workers and the production of nearly 64,000 theatrical performances for over 30 million audience members [1]. Shortly after the FTP was terminated, Flanagan said: “We know now what many doubted four years ago – that great numbers of people, millions of them, who had never gone to the theatre, or had stopped going, want to go to the theatre if the plays are good and the admission reasonable” [2].

Flanagan was born Hallie Ferguson on August 27, 1890, in Redfield, South Dakota. Her interest in theatre began early: “As a young child, she and her siblings would stage dramatic productions in the family living room. Little did anyone suspect that the tiny Irish girl from the Midwest would grow up to become one of the leading forces in early 20th century theater” [3].

Flanagan received a bachelor’s degree from Grinnell College in 1911 (her future WPA boss, Harry Hopkins, graduated from Grinnell in 1912), and a master’s degree from Radcliffe College in 1924. In between these years, however, she suffered great personal loss: her husband, Murray Flanagan, died of tuberculosis in 1919 and her first son, Jack, died of spinal meningitis in 1922 [4]. After graduate school, Flanagan taught theatre at Grinnell and then at Vassar College in New York. In 1926, she became the first woman to receive a Guggenheim Fellowship. The award allowed her to study the theatre in Europe and the Soviet Union for fourteen months. After her fellowship, Flanagan returned to Vassar to teach and direct plays [5].

When the FTP started up in 1935, Flanagan, her administrators, and WPA workers treated Americans of all income levels to a wide variety of entertainment, which included classic drama, new plays, touring productions, comedies, musicals, dance theatre, African American productions, children’s plays, vaudeville acts, circus performances, and the “Living Newspaper” – an ambitious project that dramatized current events and issues on stage [6]. Many of these productions received critical praise, enjoyed lengthy runs, and drew large audiences.

Despite the FTP’s many accomplishments, it was terminated by Congress in 1939. Many congressmen thought it was a waste of money and were unhappy that FTP plays were racially integrated and explored social and economic issues [7]. Flanagan later charged that certain members of Congress “were afraid of the Federal Theatre because it was educating the people of its vast new audience to know more about government and politics… because it gave Negro actors as well as white actors a chance… because it epitomized too vividly the New Deal theory that every man who can work and can’t find a private job should earn his way by doing useful work at his own profession or trade, for the government” [8].

After the FTP, Flanagan taught for many years at Smith College in Massachusetts. She died on July 23, 1969, after a long struggle with Parkinson’s disease, survived by two grandchildren, a brother, and three step-children from her second marriage to Philip Davis [9]. Flanagan once wrote: “If [the FTP] had been less alive it might have lived longer. But I do not believe anyone who worked on it regrets that it stood from first to last against reaction, against prejudice, against racial, religious, and political intolerance” [10].


Hallie Flanagan and the Federal Theater Project: A critical undoing of management history

Purpose: This paper aims to accomplish two things: (1) to build on current research which interrogates the role of management history in the neglect of women leaders and labor programs and (2) to draw attention to Hallie Flanagan and the Federal Theater Project and their lost contributions to management and organizational studies. Design/methodology/approach: This paper adopts a feminist poststructural lens fused with critical discourse analysis to capture the role of discourses in concealing a more fragmented view of history. Findings: The findings are openly discursive and aim to disrupt current knowledge and thinking in the practice of making history. The paper calls for an undoing of history and an examination of the powerful forces which result in a gendered and limited understanding of the past. Originality/value: The objective of this paper is to help scholarship continue to transform management and organizational studies and management history and to raise the profile of remarkable leaders, like Flanagan and similarly remarkable programs like the Federal Theater Project. Flanagan managed arguable the most ambitious and novel labor program under the New Deal, which resulted in an average of 10,000 workers in the arts being employed over 4 years, in a project which engaged audiences of over 30,000,000 Americans.

Learn About the New eReader

Downloaded 0 times in the past 12 months

Copyright of Academy of Management Proceedings is the property of Academy of Management and its content may not be copied or emailed to multiple sites or posted to a listserv without the copyright holder's express written permission. The Academy of Management does not maintain the full text version of papers presented at the Academy's meetings. Please contact the author(s) directly to obtain access to the full text content.


--> Flanagan, Hallie, 1890-1969

Hallie Flanagan was the national director of the Federal Theatre Project, 1935-1939.

From the description of Federal Theatre Project visual materials, 1935-1937 and n.d. (New York Public Library). WorldCat record id: 748689080

Hallie Flanagan Davis, whose professional name was Hallie Flanagan, taught drama at Vassar, 1925-1942, and founded its experimental theater in the 1930s she served as the director of the Federal Theater Project.

From the description of Hallie Flanagan papers, 1904-1987. (Desconocido). WorldCat record id: 51576479

From the description of Papers, [ca. 1924]-1939. (Desconocido). WorldCat record id: 155518984

Smith College Dean and Professor, Theater, 1942-1955. Grinnell College, Associate Professor, 1924/1925. Vassar College, Professor, 1925-1942. Head, Federal Theater Project. Grinnell College, B.A., 1911. Radcliffe College, M.A., 1924.

From the description of Hallie Flanagan Davis papers, 1938-1964. (Smith College). WorldCat record id: 51249172

Director of Works Progress Administration Federal Theatre Project, 1935-1939.

From the description of Papers, 1935-1939. (Desconocido). WorldCat record id: 77933753

Hallie Flanagan Davis was born on August 27, 1890 in Redfield, South Dakota. Her parents were Frederic Miller and Louise (Fisher) Ferguson. Davis got her BA at Grinell College (Grinell, Iowa) in 1911. In 1924, she earned her Masters from Radcliffe College. She had two short-lived marriages, both of which ended due to her husbands' death. The first, in 1912, was to John Murray Flanagan, who died in 1919. The second, in 1934, was to Phillip Haldane Davis, who died in 1940. Between the two marriages, Davis had two children and three step children.

In 1924-5, Hallie Flanagan Davis was an Associate Professor at Grinell College, and the founder of their Experimental Theater. From 1925 until 1942, Davis worked as a Professor at Vassar College, where she also founded and directed Experimental Theater. In 1935, she was asked to head the Federal Theater Project, which was part of the New Deal's W.P.A. She served as the head of the project until its end. In 1942, she accepted Smith College's offer to serve as Dean and a professor in the Drama Department. She resigned from her position as Dean in 1946 so that she could focus on the Drama Department, of which she was the chair, and on the Theater, of which she was the director. Davis retired from Smith in 1955. In 1962, the Studio Theater in Smith's new Center for the Performing Arts was named in her honor. She died on July 23, 1969.

Flanagan Davis' writings include: Arena, Shifting Scenes in the Modern European Theater, and Dynamo, the Story of the Vassar Theater. Her plays include: The Curtain, and E-mc2.

From the guide to the Hallie Flanagan Davis Papers RG 42., 1938-1964, (Smith College Archives)

Hallie Flanagan was the national director of the Federal Theatre Project taught and directed at Grinnell and Smith College and founded the Vassar Experimental Theatre.

She was born in 1890 (some sources say 1889) in Redfield, South Dakota and grew up in Grinnell, Iowa where she attended Grinnell College. She studied with George Pierce Baker at Harvard's 47 Workshop. She returned to Grinnell where she initiated her idea for an experimental theater. The following year she accepted a job at Vassar College. In 1926 she was awarded a Guggenheim Fellowship to study theater in Europe, the first woman to receive this honor. She traveled extensively and met with John Galsworthy, Konstantin Stanislavsky, Vsevolod Meyerhold, Karel Capek, Edward Gordon Craig, and Lady Gregory among others. From 1927 to 1935 she taught and directed at Vassar where she established the Vassar Experimental Theatre.

In 1935 Hallie Flanagan was appointed national director of the Federal Theatre Project, an offshoot of the Works Progress Administration. Flanagan envisioned the project not only as a source of employment for American artists but as a way to bring theater to people across the country, many of whom had never seen a play. The project lasted for four years and was ultimately abolished by Congress. Hallie Flanagan returned to Vassar where, with the aid of a Rockefeller grant, she organized the Federal Theatre records and wrote ARENA, the story of the Federal Theatre Project.

In 1942 she took a leave of absence from Vassar and became the head of the theater department of Smith College. She remained at Smith until her retirement in 1952.

Besides ARENA, Flanagan was the author of numerous articles and two other books: SHIFTING SCENES OF THE MODERN EUROPEAN THEATRE, based on her 1926-1927 travels, and DYNAMO, a chronicle of her work at Vassar. She was also a playwright. Hallie Flanagan died on July 23, 1969.

From the description of Hallie Flanagan papers, 1923-1963. (New York Public Library). WorldCat record id: 122485718

National Director of the Federal Theater Project.

FTP was established in 1935 as part of the Works Progress Administration Federal Project No. 1. It was abolished in 1939 when funding was cut in the Reorganization Act of 1939.

From the description of Hallie Flanagan papers from the Federal Theater Project, 1935-1939. (Desconocido). WorldCat record id: 122455941

Hallie Flanagan was born Hallie Ferguson August 27, 1889 in Redfield, South Dakota. She grew up in Grinnell, Iowa, attended Grinnell College, and studied with George Pierce Baker at Harvard's 47 Workshop. She returned to Grinnell where she initiated her idea for an experimental theater. The following year she accepted a job at Vassar College. In 1926 she was awarded a Guggenheim Fellowship to study theater in Europe, the first woman to receive this honor. She traveled extensively and met with John Galsworthy, Constantine Stanislavsky, Vsevolod Meyerhold, Karel Capek, Edward Gordon Craig, and Lady Gregory, among others. From 1927 to 1935 she taught and directed at Vassar where she established the Vassar Experimental Theatre.

In 1935 Flanagan was appointed national director of the Federal Theatre Project, an offshoot of the Works Progress Administration. Flanagan envisioned the project not only as a source of employment for American artists but as a way to bring theater to people across the country, many of whom had never seen a play. The project lasted for four turbulent yet creative years and was ultimately abolished by Congress. Flanagan returned to Vassar where, with the aid of a Rockefeller grant, she organized the Federal Theatre records [Theatre Research Project] and wrote Arena, the story of the Federal Theatre Project.

On leave of absence from Vassar in 1942, Flanagan accepted a position at Smith College as head of the theater department and Dean of the school. She remained at Smith until her retirement in 1952.

Besides Arena, Flanagan was the author of numerous articles and two other books: Shifting Scenes of the Modern European Theatre, based on her 1926-1927 travels, and Dynamo, a chronicle of her work at Vassar. She was also a playwright.

Flanagan married twice: to Murray Flanagan who died in 1918 and to Philip Davis who died in 1940. Flanagan lived with Parkinson's disease for many years and died on July 23, 1969. Her two sons predeceased her. She was survived by her three stepchildren and her grandchildren.

From the guide to the Hallie Flanagan papers, 1923-1963, (The New York Public Library. Billy Rose Theatre Division.)


Ver el vídeo: The Magic Wonk Bus (Diciembre 2021).