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Reseña: Volumen 52 - Segunda Guerra Mundial

Reseña: Volumen 52 - Segunda Guerra Mundial

Nacido en una familia de clase trabajadora en Londres en 1919, Victor Gregg se alistó en la Brigada de Fusileros a los diecinueve, fue enviado a Oriente Medio y entró en acción en Palestina. Después de servir en el desierto occidental y en la batalla de Alamein, se unió al Regimiento de Paracaidistas y en septiembre de 1944 se encontró en la batalla de Arnhem. Cuando los paracaidistas se vieron obligados a retirarse, Gregg fue capturado. Intentó escapar, pero fue capturado y se convirtió en prisionero de guerra; condenado a muerte en Dresde por intentar escapar e incendiar una fábrica, solo el infame ataque de los aliados a la ciudad la noche anterior a su ejecución le salvó la vida. La fascinante historia de Gregg, contada con una voz bondadosa y completamente original, continúa después del final de la guerra. En los años cincuenta se convirtió en chófer del presidente del banco Moscú Norodny en Londres, involucrado en negocios turbios y reuniones extrañas con el MI5, el MI6 y la KGB. Sin embargo, sus aventuras no habían terminado: en 1989, en una de sus muchas expediciones en moto a Europa del Este, se encontró en un mitin de 700 personas en un campo en Sopron junto a una valla que formaba parte de la barrera entre la Unión Soviética. y Occidente. Vic cortó el cable y, unas semanas después, el Muro de Berlín fue destruido, una coda realmente inesperada para una vida increíble vivida al máximo. Esta es la historia de un verdadero sobreviviente.

Probablemente ya conozca la historia básica de lo que sucedió el Día D, pero es casi seguro que su conocimiento se basa en libros escritos desde la perspectiva aliada. "Normandiefront" ofrece una exploración nueva y única de la mayor invasión marítima de la historia. También explica por qué los estadounidenses en la playa de Omaha sufrieron el Día más largo de todos. Mientras bajaban las rampas y los Amis se sumergían en el agua, sus comandantes esperaban que se enfrentaran a un solo batallón de tropas de ocupación mediocres, pero los veteranos y los nuevos reclutas de la 352ª División estaban esperando. Los autores Vince Milano y Bruce Conner han entrevistado a los miembros supervivientes de esa formidable fuerza de combate, acumulando al mismo tiempo una colección de fotografías y documentos alemanes y aliados, muchos de los cuales se publican aquí por primera vez. La lucha para salir de la playa y luego la lucha aparentemente interminable a través del bocage - de seto a seto, mientras la línea alemana retrocedía solo para reformarse y contraatacar una y otra vez, hasta las ruinas de St Lo - fue uno de los más intensos jamás experimentados por cualquier ejército. El despliegue de sus hombres por parte del teniente general Dietrich Kraiss es un fascinante estudio de caso militar en sí mismo. El general, responsable del tramo de costa que incluía la playa de Omaha y parte de la playa de Gold, era un veterano del Frente Oriental, al igual que muchos de sus hombres. Por lo tanto, estaba acostumbrado a enfrentarse a un adversario que superaba en número y armas a sus fuerzas y estaba bien versado en las tácticas de defensa y contraataque. De hecho, la división esperaba ser enviada al Este en cualquier momento y había sido entrenada para ello. Cuando se le negó el uso de un tercio de su división durante las cruciales primeras horas de la invasión que habían estado en reserva por los mandos superiores, se mantuvo tenazmente en su posición hasta que fueron liberados y luego montó una hábil campaña defensiva. Los refuerzos necesarios para contener la fuga aliada de la cabeza de playa nunca llegaron, en parte porque el Alto Mando alemán se negó a aceptar que Normandía era realmente el principal objetivo de la invasión y no Pas de Calais. Como señalan los autores, "cualquier granadero del 352 podría haberles dicho lo contrario". Con más de 200 fotografías y esas valiosas entrevistas con los veteranos alemanes, "Normandiefront" es una adición importante a la literatura de la Segunda Guerra Mundial, ya que cuenta la historia de cómo una división alemana cambió el curso de la invasión y casi toda la guerra.

La Segunda Guerra Mundial se desvanece en las páginas de la historia. Los veteranos estuvieron una vez a nuestro alrededor, pero su número está disminuyendo rápidamente. Mientras aún estaban en su mejor momento, muchos registraron sus recuerdos con Peter Hart para el Museo Imperial de la Guerra. A medida que estos viejos soldados ahora se desvanecen, sus voces del frente siguen siendo fuertes con un raro poder para devolver los horrores de la guerra a la vida. El 2.º Regimiento de Norfolk era un orgulloso batallón regular perfeccionado en las tradiciones de antes de la guerra de escupir y pulir en sus Britannia Barracks en Norwich. Enviados a Francia, vendieron sus vidas para ganar tiempo para la retirada a Dunkerque cuando fueron rodeados por una División de las SS en Le Paradis en mayo de 1940. Más de 100 de los supervivientes serían brutalmente masacrados. De vuelta en Inglaterra, se reformaron a partir de las corrientes ordinarias de hombres convocados de todo el país. Nació un nuevo batallón. Enviados a la India, se encontraron de frente con los japoneses en la sangrienta lucha de Kohima contra el Ejército Imperial Japonés. Mientras la lucha se desataba en la jungla, los Norfolks estaban una vez más justo en el extremo más agudo de la guerra moderna. Esta es su historia.

El río Rin representó la última barrera defensiva natural para el Tercer Reich en el otoño de 1944. Aunque Hitler se había mostrado reacio a permitir la construcción de líneas de defensa tácticas en Francia, la defensa final del Reich era otro asunto. Como resultado, la construcción de una línea de defensa del Rin comenzó en septiembre de 1944. Steven J Zaloga examina las múltiples fases de construcción emprendidas para fortalecer el Westwall (Línea Siegfried), para fortificar muchas de las aldeas fronterizas y, finalmente, para preparar la demolición de los puentes del Rin. Utilizando mapas detallados, ilustraciones en color y análisis de expertos, este libro analiza detalladamente la última línea de defensa de Alemania.


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