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Jeannette Rankin vota en exclusiva contra la Segunda Guerra Mundial

Jeannette Rankin vota en exclusiva contra la Segunda Guerra Mundial

Jeannette Rankin, la primera mujer elegida para el Congreso y pacifista dedicada de por vida, emite el único voto del Congreso en contra de la declaración de guerra de Estados Unidos a Japón. Fue la única miembro del Congreso que votó en contra de la participación de Estados Unidos en las dos guerras mundiales, habiendo estado entre los que votaron en contra de la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial casi un cuarto de siglo antes.

Rankin era una pacifista comprometida y le importaba poco el daño que sus creencias causaban en su carrera política. Aunque algunos representantes masculinos se unieron a ella para votar en contra de la Primera Guerra Mundial en 1917, muchos ciudadanos vieron su voto como una prueba de que una mujer no podía manejar las difíciles cargas del liderazgo nacional. Quizás como resultado, los habitantes de Montana la sacaron del cargo dos años después. Irónicamente, Rankin ganó la reelección a la Cámara en 1940, justo a tiempo para enfrentar otra votación sobre la guerra.

Si bien su compromiso con el pacifismo fue políticamente dañino durante la Primera Guerra Mundial, Rankin sabía que en el caso de la Segunda Guerra Mundial, sería francamente suicida. El sorpresivo ataque japonés a la base militar estadounidense en Pearl Harbor fue devastador y el celo por la venganza estaba en un punto álgido. La gran mayoría de los estadounidenses apoyó el llamado del presidente Roosevelt a una declaración de guerra.

Rankin, sin embargo, creía que Roosevelt provocó deliberadamente que los japoneses atacaran porque quería llevar a los Estados Unidos a la guerra europea contra Alemania; estaba decidida a no cooperar con el plan del presidente. Después de un debate de 40 minutos en el piso de la Cámara, comenzó una votación nominal. Cuando llegó su turno, Rankin se puso de pie y dijo: "Como mujer, no puedo ir a la guerra y me niego a enviar a nadie más".

Cuando la noticia del voto de Rankin llegó a la multitud reunida fuera del capitolio, algunos patriotas amenazaron con atacar a la congresista de Montana y la policía la escoltó fuera del edificio. Rankin fue vilipendiado en la prensa, acusado de deslealtad y llamado "Japanette Rankin", entre otros nombres descorteses. Sin embargo, se mantuvo firme y nunca se disculpó por su voto.

Cuando su mandato estuvo a punto de completarse dos años después, Rankin estaba segura de que no ganaría la reelección y decidió no postularse de nuevo. Continuó siendo una defensora activa del pacifismo y dirigió una campaña contra la guerra de Vietnam en 1968 cuando tenía 87 años.


Cronología de la historia de la casa, 1900-1999

El representante Joseph Gurney Cannon de Illinois fue elegido presidente por primera vez. El "tío Joe" Cannon se convirtió en uno de los oradores más poderosos de la Cámara como proponente de una menor intromisión legislativa en la creciente industria estadounidense.

9 de enero

Con la finalización de la construcción del primer edificio de oficinas de la casa, los miembros dibujaron números para ocupar oficinas personales por primera vez. Como resultado, cinco años después, la Cámara aprobó nuevos asientos de teatro en su cámara para reemplazar los escritorios individuales de los miembros.

19 de Marzo

Casi 200 miembros de la Cámara se unieron para despojar al presidente Joseph Cannon de su poder para nombrar miembros al influyente Comité de Reglas. Conocida como la Revuelta del Cañón, la acción redujo en gran medida el control absoluto del Portavoz sobre la Cámara de la Cámara y los procedimientos.

2 de Abril

La representante Jeannette Rankin de Montana se convirtió en la primera mujer Miembro.

21 de mayo

Después de que el Senado no aprobó la 19ª Enmienda en el Congreso anterior, la Cámara volvió a aprobar la medida que otorgaba a las mujeres el derecho al voto. Antes de ser enviado al presidente, el portavoz Frederick Gillett de Massachusetts firmó la versión final aprobada del proyecto de ley. Los estados ratificaron la ley en 1920.

Junio ​​11

La Cámara aprobó la Ley de Reparto Permanente de 1929, fijando el número de Representantes en 435. Después de cada censo decenal desde 1930, los escaños se han repartido entre los estados utilizando la fórmula establecida en esa ley.

14 de junio

En un intento por reactivar la economía nacional, la Cámara aprobó la Tarifa Smoot-Hawley, elevando los aranceles una vez más a niveles extremadamente altos. El arancel fue contraproducente, inhibiendo severamente el comercio exterior y haciendo que la economía estadounidense se adentrara más en la Gran Depresión.

4 de noviembre

Los republicanos obtuvieron una estrecha mayoría de escaños en la Cámara en las elecciones de otoño, pero la muerte de 19 diputados electos antes de la apertura del 72º Congreso (1931-1933) permitió a los demócratas obtener la mayoría después de una serie de elecciones especiales. El representante de Texas, John Nance Garner, fue elegido presidente de la Cámara.

16 de septiembre

La Cámara eligió Presidente al Representante Sam Rayburn de Texas por primera vez. Rayburn, el orador con más años de servicio, más tarde jugó un papel decisivo en la expansión del Comité de Reglas para diluir el poder de los conservadores raciales que se oponían a la legislación social.

8 de diciembre

La representante Jeannette Rankin de Montana emitió el voto único en contra de la declaración de guerra a Japón. Por su voto, Rankin se convirtió en la única miembro del Congreso que se opuso a la participación de Estados Unidos en ambas guerras mundiales.

18 de mayo

La Cámara aprobó por unanimidad la Ley de Reajuste de los Militares (Declaración de Derechos de los GI) que proporcionó ayuda educativa de gran alcance, asistencia laboral, atención médica y oportunidades de vivienda para los veteranos que regresaban de la Segunda Guerra Mundial. Edith Nourse Rogers de Massachusetts, defensora de los veteranos estadounidenses desde hace mucho tiempo, ayudó a elaborar muchas de las disposiciones del proyecto de ley.

2 de agosto

La Cámara aprobó la primera Ley de Reorganización Legislativa, un amplio conjunto de reformas que limitaron el número de Comités de la Cámara, aumentaron las asignaciones para oficinas y obligaron a los cabilderos a registrarse.

25 de agosto

Basado en el testimonio del ex miembro del Partido Comunista Whittaker Chambers, el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara (HUAC), presidido por J. Parnell Thomas de Nueva Jersey, interrogó al ex funcionario del Departamento de Estado Alger Hiss como parte de una investigación sobre su presunto trabajo como un espía soviético. Las audiencias de Hiss-Chambers dominaron los titulares y personificaron amplias investigaciones anticomunistas del Congreso durante los inicios de la Guerra Fría.

Marzo 1

Un grupo de nacionalistas puertorriqueños armados disparó contra la Cámara de la Cámara durante la sesión, hiriendo a cinco diputados antes de ser sometidos por la policía y los visitantes del público en la galería de la Cámara.

3 de enero

El representante Dalip Singh Saund de California se convirtió en el primer estadounidense de origen asiático en servir en el Congreso.

Mayo 24

Se colocó la piedra angular del nuevo edificio de oficinas de Rayburn House. Dos días antes, el presidente John F. Kennedy firmó una legislación para cambiar el nombre de los edificios de oficinas antiguo y nuevo de la Cámara como los edificios Cannon y Longworth, respectivamente.

2 de julio

La Cámara aprobó la Ley de Derechos Civiles, que amplió el poder federal para proteger los derechos de voto y las sanciones de los afroamericanos para los estados que no eliminaron la segregación de las escuelas y los alojamientos públicos.

3 de enero

La representante Shirley Chisholm de Nueva York se convirtió en la primera mujer afroamericana en servir en el Congreso.

23 de enero

Como resultado de la Ley de Reorganización Legislativa de 1970, se utilizó el primer sistema de votación electrónica en la Cámara de la Cámara, lo que agilizó el proceso de votación nominal.

27 de julio

El Comité Judicial de la Cámara aprobó el primero de tres artículos de acusación contra el presidente Richard M. Nixon derivados del escándalo de Watergate. Frente a los artículos de impugnación de obstrucción a la justicia, abuso del poder presidencial y desacato al Congreso, Nixon renunció el 9 de agosto de 1974.

19 de Marzo

Por primera vez, la Cámara inició transmisiones de televisión en vivo de sus procedimientos completos de piso.

16 de julio

La Cámara participó en una sesión conjunta ceremonial del Congreso en el Congress Hall y el Independence Hall en Filadelfia. La sesión conmemoró el bicentenario del Gran Compromiso en la Convención Constitucional de 1787.

4 de enero

Organizado bajo una serie de promesas de campaña denominadas “El contrato con Estados Unidos”, el Partido Republicano asumió la mayoría en la Cámara de Representantes por primera vez en 40 años. La nueva mayoría eligió al Representante de Georgia, Newt Gingrich, Presidente de la Cámara.

24 de julio

Dos agentes de policía del Capitolio, Jacob Chestnut y John Gibson, fueron asesinados a tiros por un pistolero trastornado que ingresaba al Capitolio. Ambos hombres yacieron en honor en la Rotonda del Capitolio el 28 de julio antes del entierro en el Cementerio Nacional de Arlington.

19 de diciembre

La Cámara acusó al presidente William J. Clinton por obstrucción a la justicia y perjurio. El Senado lo absolvió el 12 de febrero de 1999.


Solo una persona votó en contra de que Estados Unidos ingresara a la Segunda Guerra Mundial

Jeanette Rankin se mantuvo firme, incluso cuando estaba impidiendo que otros las dispararan.

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En este día de 1941, Rankin fue el único miembro del Congreso que votó en contra de que Estados Unidos declarara la guerra a Japón tras los ataques del 7 de diciembre a Pearl Harbor. Esa declaración llevó a Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial. No fue la primera vez que el Representante Rankin habló a favor de la paz, y no sería la última.

La votación de Rankin & # 8217 del 8 de diciembre de 1941 también la convirtió en la única miembro del Congreso que votó en contra de que Estados Unidos se uniera a ambas Guerras Mundiales, escribe History.com. Añádalos a la otra pila de primicias que Rankin reclamó: fue la primera mujer en ser elegida al Congreso, antes de que las mujeres pudieran votar, y también fue fundamental para la aprobación de la 19a Enmienda, que les dio la oportunidad. poder para hacerlo, escribe Scott Mansch para el Tribuna de Great Falls.

Rankin era feminista, escribe Whitney Blair Wyckoff para NPR. Pero para ella, el feminismo la llevó naturalmente al pacificismo. & # 8220 Ella vio que su condición de mujer incluía la idea del pacifismo & # 8221, el experto en Rankin, Jim Lopach, le dijo a Wyckoff. Rankin creía que tener mujeres en el poder podría conducir a menos violencia, dijo Lopach.

Después de que ella votó en contra de unirse a la Primera Guerra Mundial en 1917, los electores de Rankin y # 8217 la votaron fuera de su cargo en las elecciones de 1919. Lopach le contó a Troy Carter sobre el Crónica diaria de Bozeman que su pérdida probablemente no estuvo directamente relacionada con la guerra, sino con otros factores durante su mandato.

Sin embargo, Rankin recuperó su asiento en 1940, justo a tiempo para el ataque a Pearl Harbor y el famoso discurso del presidente Roosevelt, que también sucedió el 8 de diciembre y pidió al Congreso que respondiera al ataque no provocado y cobarde. por Japón & # 8221 al declarar la guerra.

Votar contra la guerra, solo y en ese clima, fue una locura política. Pero ahí quedó el voto de Rankin: 388 a 1 en contra. Su voto de & # 8220no & # 8221 fue recibido con un & # 8220 coro de silbidos y abucheos & # 8221 según un informe de Associated Press de la época, citado en su biografía oficial en el sitio web de la Cámara de Representantes. Este episodio es la fuente de su famosa cita: "Como mujer no puedo ir a la guerra y me niego a enviar a nadie más". Después de la votación, se vio obligada a refugiarse en una cabina telefónica mientras esperaba la escolta policial. a su oficina. & # 160

& # 8220 Cogió el teléfono en la cabina del guardarropa de la Casa, luego esperó, como un conejo acorralado, & # 8221 NPR citó El Washington Post como está escrito en su cobertura del día. Esa votación esencialmente terminó con su mandato, aunque tenía dos años más en su mandato, según su biografía oficial. Pero ella había dejado su punto.

Rankin no volvió a presentarse a las elecciones cuando su mandato terminó dos años después. Nunca se disculpó por su voto y continuó haciendo campaña por la paz, escribe History.com, encabezando una protesta contra la Guerra de Vietnam en 1968, cuando tenía 87 años.

Sobre Kat Eschner

Kat Eschner es una periodista independiente de ciencia y cultura que vive en Toronto.


Considerando: Historias de la Casa del Pueblo

Algunos de sus contemporáneos ciertamente creyeron que sí. "Sabía que no podría volver a ser elegida si votaba en contra de la guerra", dijo su hermano Wellington Rankin. "No quería verla destruirse a sí misma". La formidable directora de la Asociación Nacional Estadounidense por el Sufragio de la Mujer, Carrie Chapman Catt, acusó que el voto de Rankin perdió la causa del sufragio femenino "un millón de votos". En ese momento, Catt anunció: "La señorita Rankin no estaba votando por las sufragistas de la nación".

Rankin, sin inmutarse

Pero Rankin siguió siendo una figura política formidable en su estado natal de Montana y en Capitol Hill. De alguna manera, su voto en contra de la guerra realmente mejoró su posición política. Nerviosa por su creciente poder, la legislatura estatal la envió a un distrito lleno de demócratas, lo que llevó a Rankin a postularse para el Senado, una decisión que el actual senador demócrata de Montana, Thomas Walsh, temía que sucediera.

A pesar de la idea errónea común hoy en día, votar en contra de la resolución de guerra en 1917 no fue un acto de suicidio político. Rankin tampoco estaba solo en su oposición. Cuando votó "no" temprano en la mañana del 6 de abril de 1917, Rankin se unió a otros 49 miembros de la Cámara.

Como legisladora de primer año, Rankin decidió no participar en el debate sobre la guerra, una elección de la que luego se arrepintió, pero fue diligente en su asistencia. Ella estaba allí cuando comenzó el debate en la mañana del 5 de abril, sentada y escuchando hasta la medianoche cuando salió brevemente de la sala. Regresó para participar en la votación nominal, pero nunca expresó su oposición en la sala durante el debate. De hecho, el único registro que tenemos de ella comentando sobre la guerra en la Cámara fue durante la votación final cuando violó las Reglas de la Casa e hizo una declaración rápida después de que el empleado de conteo la llamó por su nombre: "Quiero defender a mi país". ella dijo, "pero no puedo votar por la guerra".

El debate de la guerra

Sin embargo, otros veintiún miembros hablaron extensamente durante el debate y citaron cuatro razones principales para su oposición a la resolución de la guerra: la guerra no amenazaba ningún interés nacional vital La opinión pública no apoyaba entrar en la guerra El Congreso no había dado la política de Estados Unidos. de la "neutralidad armada" una oportunidad de triunfar y, finalmente, el país estaba siendo empujado a la guerra para proteger los intereses comerciales y los fabricantes de armas.

La mayor sorpresa del debate se produjo cuando el líder de la mayoría, Claude Kitchin de Carolina del Norte, se levantó en oposición a la guerra. “La guerra de parte de una nación es a veces necesaria e imperativa”, dijo. “Pero aquí ninguna invasión está amenazada. Ni un pie de nuestro territorio es demandado ni codiciado. No se requiere sacrificar ningún honor esencial. No se pide la cesión o suspensión permanente de ningún derecho fundamental. No se cuestiona ninguna política nacional. No se cuestiona ninguna parte de nuestra soberanía ”.

Los miembros del Medio Oeste hablaron con frecuencia de la oposición a la guerra en casa, sentimientos que habían recogido de sus electores durante las elecciones recientes. “La verdad del asunto es que el 90 por ciento de su gente y la mía no quieren esta declaración de guerra”, dijo Fred A. Britten de Illinois, “y se oponen claramente a que entremos en ese fango sangriento del otro lado. " La posición de Britten fue otra sorpresa, ya que se había ganado una reputación como partidario de una poderosa armada. Charles H. Sloan de Nebraska habló de "la conocida oposición de dos tercios del pueblo estadounidense", y Charles Hall Dillon de Dakota del Sur dijo que "una gran mayoría se opone a esta amplia declaración de guerra".

Los opositores a la resolución afirmaron que los fabricantes de municiones y una variedad de otras industrias que se beneficiarían de la guerra estaban empujando a Estados Unidos al conflicto. Isaac R. Sherwood, de Ohio, acusó a DuPont Chemicals y Bethlehem Steel de promover la guerra para aumentar las ganancias. Edward J. King de Illinois argumentó que Estados Unidos iba a ir a la guerra para proteger a los millones que el magnate de Wall Street, J.P. Morgan, había prestado a Gran Bretaña. Los miembros occidentales repitieron estas mismas afirmaciones. William L. La Follette de Washington habló de "una guerra de comercialismo" en Europa, mientras que E.E. Roberts de Nevada declaró: "Me opongo a declarar la guerra para salvar a los especuladores". De manera similar, Clarence C. Dill, de Washington, "no estaba dispuesto a votar para enviar a los muchachos a las trincheras europeas porque no podemos comerciar con los países que ahora están en guerra".

Mientras Rankin se sentó y absorbió el debate, los oponentes hicieron aún más argumentos en contra de la guerra. William E. Mason, de Illinois, advirtió que Estados Unidos no estaba preparado y temía el “asesinato en masa” de tropas estadounidenses no capacitadas, muchas de las cuales apenas habían pasado de la adolescencia. Otros acusaron que la administración nunca había sido realmente neutral en sus tratos con Europa, favoreciendo claramente a Gran Bretaña y Francia sobre Alemania. Varios miembros republicanos recordaron a sus colegas demócratas que su campaña de 1916 promocionaba el hecho de que el presidente Wilson "nos mantuvo fuera de la guerra". "Sus promesas de plataforma son nulas y sin efecto", acusó Ernest Lundeen de Minnesota. "Prometiste la paz, pero la guerra estaba en vuestros corazones".

El voto y las secuelas

Cuando los secretarios de la Cámara contaron el voto de guerra a principios del 6 de abril, casi dos tercios de los oponentes en la Cámara eran republicanos y casi tres cuartas partes provenían de los estados del Medio Oeste, donde la neutralidad seguía siendo popular entre los votantes. Durante el ciclo electoral de 1918, las consecuencias de votar en contra de la guerra variaron: más de la mitad de los 50 opositores a la Cámara (27) ganaron la reelección. Seis perdieron la renominación (incluidos cinco republicanos) y ocho perdieron la reelección (incluidos cinco demócratas). Cinco se jubilaron y tres murieron en el cargo. Dos republicanos se postularon para otro cargo, incluida Jeannette Rankin, que se postuló para el Senado.

Es posible que Rankin se haya opuesto a la guerra, pero su apoyo a los jóvenes estadounidenses que la libraban era una roca. Ella defendió las asignaciones de tiempo de guerra para financiar las tropas y respaldó la toma federal de las minas de Estados Unidos con el propósito de extraer recursos para el esfuerzo de guerra. Más adelante en el año también apoyó la declaración de guerra contra Austria-Hungría.

Pero el voto no arrojó una sombra sobre su legado. En 1936, se le pidió a Rankin que escribiera un artículo sobre su voto de 1917 contra la guerra. Recordó aquella interminable y emotiva sesión. Y recordó lo que estaba pensando mientras se sentaba y escuchaba. “Había estado pensando en la paz hasta que adquirí el hábito de pensar en la paz. Había estado hablando contra la guerra durante siete años, durante la campaña por el sufragio femenino ”. Su conclusión fue inevitable. "Voté en contra de la guerra porque sentí que debe haber una mejor manera", escribió. "Votaría de esa manera otra vez".

Fuentes: Registro del Congreso, House, 65th Cong., 1st sess. (5 de abril de 1917): 306–413 El Correo de Washington, 6 de abril de 1917 Los Angeles Times, 6 de abril de 1917 Monitor de la Ciencia Cristiana, 1 de abril de 1936 Paul Sothe Holbo, "They Voted Against War: A Study of Motivations" (Doctorado, Universidad de Chicago, 1961) Richard Kenneth Horner, "The House at War: The House of Representatives during World War I, 1917 –1919 ”(tesis doctoral, Louisiana State University, 1977).

En honor al centenario de la elección y juramento de la primera mujer en el Congreso, publicaremos una serie de entradas de blog sobre las primeras mujeres miembros y el papel cambiante de las mujeres en la institución. Vuelva a consultar cada mes hasta 2017 para ver las últimas publicaciones.


El voto solitario en contra de entrar en la Segunda Guerra Mundial

El 7 de diciembre de 1941, Estados Unidos sufrió uno de sus días más oscuros. Enfurecido por las sanciones comerciales impuestas por Estados Unidos, Japón lanzó un ataque contra la base naval de Pearl Harbor, ubicada en la isla de Oahu. Durante los trágicos eventos que destrozaron una tranquila mañana de domingo, más de 2.400 hombres y mujeres estadounidenses murieron y la Flota del Pacífico de Estados Unidos sufrió la destrucción total de dos acorazados y diversos grados de daños en seis más.

Los efectos del ataque a Pearl Harbor se sintieron inmediatamente cuando se corrió la voz por el Pacífico hasta el continente de los Estados Unidos. Los funcionarios del gobierno fueron los primeros en enterarse del ataque y los detalles pronto se difundieron al público estadounidense. El miedo y el pánico se apoderaron del país, especialmente en las regiones costeras de Oregón, Washington y California.

El presidente Roosevelt se dirige al Congreso el 8 de diciembre de 1941

El sentimiento de la necesidad de vengar el ataque golpeó a muchos estadounidenses. El 8 de diciembre, el presidente Franklin D. Roosevelt se dirigió al Congreso y su discurso se transmitió por todo el país. Pidiendo una votación del Congreso para declarar la guerra a los japoneses, Roosevelt proclamó que el 7 de diciembre de 1941 sería una fecha que viviría en la infamia.

A las pocas horas del discurso de Roosevelt, el Congreso regresó con un voto casi unánime, con solo un miembro votando en contra de ir a la guerra. Cuando la representante de Montana, Jeannette Rankin, la primera mujer en ocupar un cargo nacional en Estados Unidos, emitió su voto en contra de llevar la lucha a Japón, adoptó una postura valiente para apegarse a sus creencias y a lo que pensaba que era verdad, algo que también había hecho durante Primera Guerra Mundial.

En lugar de expresar sus sospechas sobre las conspiraciones y la participación del gobierno de EE. UU. En el ataque de Pearl Harbor, cuando llegó el momento de votar, Rankin se puso de pie y simplemente declaró: “Como mujer, no puedo ir a la guerra y me niego a enviar a nadie. demás." Parecía ser una vía más segura, pero no sin repercusiones. La prensa se enteró rápidamente de lo que muchos vieron como una declaración de apoyo a los enemigos de Estados Unidos.

Inmediatamente después de la votación, el Representante Rankin recibió amenazas de muerte y requirió una escolta policial para regresar a casa. La prensa arrastró su nombre por el barro, vilipendiándola por votar de una manera que la hacía parecer menos patriota, especialmente solo 24 horas después del ataque.

Independientemente de lo que la gente dijera y escribiera sobre ella, Jeannette Rankin se negó a desviarse de su voto inicial. Hacerlo probablemente le costó su carrera. Antes de las próximas elecciones, decidió no postularse, sabiendo que lo más probable era que la derrotaran fácilmente. Hasta su muerte a los 92 años, siguió siendo una defensora del pacifismo y se pronunció contra el conflicto de Vietnam cerca del final de su larga vida.


Jeanette Rankin: la congresista que votó NO a la Segunda Guerra Mundial

I n los días posteriores al ataque de Japón contra Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, una mujer fue sometida a vituperaciones más intensas que cualquier otro estadounidense. Cartas y cables la llamaban "una vergüenza y una traidora", uno decía, "cuando se abren los campos de concentración, debes ser el ocupante número uno". El objeto de esta difamación fue la congresista republicana Jeannette Rankin, representante del primer distrito de Montana.

Como el único miembro del Congreso que votó en contra de declarar la guerra a Japón, la representante de Montana, Jeannette Rankin, provocó tal ira que tuvo que pedir una escolta. (Imágenes falsas)

En Dillon, en la esquina suroeste del estado, los Kiwanis y el Rotary Club enviaron un telegrama conjunto a Rankin, que decía: "Usted ha hecho un flaco favor al estado de Montana y al pueblo estadounidense". los Pionero El periódico Big Timber sugirió que "la azotaran públicamente en el suelo de la casa". Los comentaristas de radio usaron un lenguaje tan duro para denunciarla que algunas estaciones enmascararon sus transmisiones con música.

La transgresión que le valió a Rankin, de 61 años, tanta calumnia ocurrió poco después de la 1:00 p.m. el 8 de diciembre en el Capitolio de Washington, mientras Irving Swanson, un empleado de la Cámara de Representantes, leyó la lista de miembros y registró sus votos sobre la fatídica resolución que declaraba la guerra contra Japón. "Sí" después de "sí" llegó como un eco mientras Swanson leía los nombres a un ritmo de 20 por minuto hasta que llegó a Rankin, quien con voz firme anunció su postura: "No". Otros miembros de la Cámara comenzaron a silbar.

Fue el único voto en cualquiera de las cámaras del Congreso contra la declaración de guerra que había pedido el presidente Roosevelt.

Para Rankin fue una actuación repetida. Ella estaba entonces en su segundo mandato en la Cámara. La primera había comenzado el 2 de abril de 1917, cuando juró como la primera mujer en servir en el Congreso de los Estados Unidos. Cinco días después, el 7 de abril, el Congreso votó una resolución para entrar en la Primera Guerra Mundial y ella también votó "no".

En 1917, sin embargo, no era infrecuente la ambivalencia sobre el país que iba a la batalla en Europa. El estado de ánimo en los Estados Unidos después del ataque a Pearl Harbor fue bastante diferente. El domingo del ataque, Rankin y su hermana Edna estaban en un tren desde Washington a un compromiso para hablar en Detroit cuando se enteró de que Roosevelt se dirigiría a una sesión conjunta del Congreso al día siguiente. Se bajó del tren en Pittsburgh y regresó al Capitolio. En su casa, el teléfono sonó sin parar. La primera llamada fue de su hermano Wellington, su principal asesor político y recaudador de fondos para sus campañas políticas, instándola a no repetir su voto de “no” a la Primera Guerra Mundial. Tantas otras personas que llamaron y visitantes repitieron ese mensaje que Rankin sintió que tenía que escapar.

"No dejé que nadie se me acercara", le dijo más tarde a su biógrafa, Hannah Josephson. “Subí a mi coche y desaparecí. Nadie pudo localizarme. Simplemente manejé por Washington y me enojé más y más ”hasta que llegó el momento de ir al Congreso para el discurso presidencial.

Pacifista de toda la vida, Rankin no vaciló en su determinación de votar en contra de la resolución de guerra. Pero al día siguiente del impactante y devastador ataque de Pearl Harbor, el país no estaba de humor para el pacifismo. El "no" de Rankin la sometió a un ataque tan inmediato de los reporteros que se retiró al guardarropa de los miembros donde se escondió en una cabina telefónica y llamó a la Policía del Capitolio para que la escoltara de regreso a su oficina.

RANKIN & # 8217S OPOSICIÓN A LA GUERRA no debería haber sido una sorpresa. Su posición anti-intervención fue una razón clave para su campaña de 1940 para el Congreso. "Si no me postulo", dijo Rankin 44 años después a un estudiante que escribió su tesis de maestría sobre su carrera, "las mujeres que no quieren la guerra no tendrán a quién votar".

Rankin había sido una ardiente defensora del sufragio femenino y fue en gran parte gracias a sus esfuerzos que las mujeres ganaron el derecho al voto en Montana en 1914, dos años antes de que fuera elegida para el Congreso. En 1910, la reportera de noticias de Denver y activista por los derechos de la mujer, Minnie J. Reynolds, convenció a Rankin de que el pacifismo era una parte inherente del feminismo. “Las mujeres producen a los niños y los hombres se los quitan y los matan en la guerra”, argumentó Reynolds. La lectura de Rankin del libro de 1918 de Benjamin Kidd, La ciencia del poder, solidificó su compromiso con la ideología feminista-pacifista de Reynold. Kidd encontró en los hombres una inclinación natural a la batalla, mientras que encontró en las mujeres una preferencia por la solución pacífica de las disputas. Rankin dijo que la obra de Kidd era el "libro más importante" que jamás había leído.

No solo se había opuesto a la participación estadounidense en la Primera Guerra Mundial, sino que en los años de entreguerras participó activamente en organizaciones pacifistas, fue la principal cabildera del Consejo Nacional para la Prevención de la Guerra desde 1929 hasta que dejó el trabajo para hacer campaña por la reelección del Congreso. en 1940. El eslogan antibelicista bajo el cual se postuló con éxito fue "Mantenga a nuestros hombres fuera de Europa".

Tan pronto como Rankin regresó al Congreso en enero de 1941, organizó una campaña de base de cartas de madres que se oponían a la entrada de Estados Unidos en la guerra que luego se estaba librando en el extranjero. Dos meses después, se opuso a la legislación de Préstamo y Arrendamiento de Roosevelt. Y en mayo, pronunció un discurso por el Día de la Madre en el piso de la Cámara en el que declaró: “No hay nada en el mundo que a las madres de este país les gustaría en este Día de las Madres tanto como una garantía de que sus hijos no van a la guerra”. . "

Sabiendo que su postura era una causa perdida, sin embargo presionó sus puntos de vista anti-intervención. En junio, ofreció una enmienda a la legislación de autorización presupuestaria para el Departamento de Guerra que decía: “ninguna asignación en esta ley se utilizará para enviar nuestro ejército o fuerzas aéreas a luchar en tierras extranjeras fuera de las Américas o nuestras posesiones insulares, excepto en caso de de ataque ". Las otras iniciativas legislativas infructuosas de Rankin para contrarrestar la tendencia de la nación hacia la guerra incluyeron intentos de detener el reclutamiento hasta que los votantes hubieran aprobado el servicio militar obligatorio, prohibir el armado de barcos civiles y eliminar la pena de muerte por sabotaje en tiempos de guerra.

Era una política lo suficientemente astuta como para saber que en su solitario “no” a la declaración de guerra estaba desafiando el ánimo de sus electores. Poco después de regresar a su oficina, redactó apresuradamente una declaración para tratar de explicar su voto. “Creía que una votación tan trascendental, que significaría paz o guerra para nuestro país, debería basarse en pruebas más auténticas que los informes de radio que tenemos a mano”, escribió en el comunicado a los periódicos de Montana. “Enviar a nuestros muchachos a Oriente no protegerá a este país & # 8230. Llevar a nuestro ejército y nuestra marina a través de miles de millas de océano para luchar y morir no puede incluirse en el concepto de proteger nuestras costas ".

El 11 de diciembre dejó constancia de que estaba en la Cámara pero sin tomar posición diciendo simplemente "presente" —en un susurro tal que el secretario tuvo que pedirle que repitiera su voto— sobre las resoluciones de guerra contra Alemania e Italia . No estaba en Washington en junio de 1942 cuando el Congreso declaró la guerra a Bulgaria, Hungría y Rumania.

Tres días después de su infame voto por el "no", Rankin no tomó una posición en la votación del 11 de diciembre de 1941 para declarar la guerra a Alemania e Italia. (Imágenes falsas)

Mientras cumplía su mandato hasta 1942, Rankin había perdido su influencia política. A menudo parecía estar siguiendo los movimientos sin mucho compromiso. Mientras que en 1941 prácticamente nunca se había perdido una votación, en el otoño de 1942 estuvo ausente el 80 por ciento de los votos registrados en la Cámara. En el primer aniversario de la votación que declaró la guerra a Japón, entró en la Registro del Congreso un largo análisis de cómo Estados Unidos fue, en su opinión, esencialmente engañado por Roosevelt y Winston Churchill en la Segunda Guerra Mundial. "Tres años antes de Pearl Harbor, los imperialistas británicos habían descubierto cómo ayudar a Estados Unidos una vez más", escribió. Vio como parte del complot la decisión de Roosevelt de 1940 de imponer sanciones a Japón con la esperanza de fomentar represalias.

SU VOTO “NO” DEL 8 DE DICIEMBRE atrajo cierta admiración por el coraje que mostró. "Señor, fue algo valiente", escribió el famoso editor de Kansas William Allen White en su Gaceta Emporia, "Y su valentía de alguna manera descarta su locura". Pero las opiniones de Rankin encontraron poco apoyo.

No había sido así antes. Otros cuarenta y nueve miembros de la Cámara votaron junto con ella 24 años antes cuando emitió su voto en contra de la participación estadounidense en la Primera Guerra Mundial. Recibió protección adicional contra represalias políticas cuando el líder de los demócratas de la Cámara, Claude Kitchin de Carolina del Norte, también votó. "No", así como seis senadores. En 1917, la oposición a enviar estadounidenses a luchar en Europa fue particularmente fuerte en estados occidentales como Montana. Como resultado, la postura antiintervención de Rankin no la perjudicó políticamente en las elecciones de 1918. Pero lo hizo una mala decisión.

Rankin había sido elegido originalmente para el Congreso como uno de los dos miembros generales de la Cámara de Montana. Antes de las elecciones de 1918, la legislatura cambió el proceso y estableció dos distritos electorales separados. Rankin habría tenido que postularse en el Segundo Distrito, donde sentía que un republicano no tenía posibilidades de ganar, por lo que puso su mirada en el Senado de los Estados Unidos, con la esperanza de derrotar al actual demócrata Thomas Walsh. After losing the Republican primary for the Senate seat, she ran as an independent, coming in third with about 20 percent of the vote. The irony: a Republican, Carl Riddick, won the House seat Rankin had feared to compete for.

Rankin knew that the second vote in her political career against a declaration of war was political suicide. Her brother Wellington had warned her “Montana is 100 percent against you.” So she did not even try to run for reelection in 1942. Her replacement in the House was Mike Mansfield, who went on to serve 34 years in Congress, the final 16 as Senate majority leader.

While her elective career was over, her efforts as a crusader were not. She continued to preach pacifism, traveled frequently to India to confer with Mahatma Gandhi, and found an increasingly receptive audience for her antiwar rhetoric as the United States became mired in the Vietnam War. In fact, before she died on May 19, 1973, at age 92 she was considering emphasizing her opposition to the war by running for Congress again.

Jeannette Rankin leads the Women’s Peace parade in front of the Capitol Building to protest Vietnam in January 1968. (Stan Wayman/The Life Picture Collection/Getty Images)

In 1985, the state which had once been 100 percent against Rankin selected her to join Western painter Charles Marion Russell as its two representatives among the 100 famous Americans whose statues are on display in the U.S. Capitol. ✯

This story was originally published in the November/December 2016 issue of World War II revista. Subscribe here.


Jeannette Rankin casts sole vote against WWII - HISTORY

1914: Leads successful women&rsquos voting drive in Montana

1916: Voted to U.S. Congress&mdashfirst woman ever

1916: Casts &ldquono&rdquo vote against bill proposing U.S. entry in WWl

1918: Loses bid for senate

1918: Moves to Georgia works with several organizations for peace and women&rsquos and children&rsquos rights

1928: Founds Georgia Peace Society

1940: Elected to Congress for second term

1942: Votes &ldquono&rdquo to bill calling for U.S. to enter WWll

1943: Returns to Georgia continues work for peace

1968: Leads 5,000-woman march on U.S. capitol protesting Vietnam War

1976: Jeannette Pickering Rankin Foundation formed to help low-income adult women afford higher education

Born on a ranch in Missoula, Montana, Jeannette Pickering Rankin was described as an &ldquoactive, vigorous child, physically fearless, aware of her own competence and strong in her self-confidence.&rdquo The development of these qualities helped make her the first woman ever to be elected to the U.S. Congress.

In 1914, Jeannette led a successful drive to secure voting rights for women in Montana. In 1916&mdashfour years before women gained the right to vote nationally&mdashshe was elected to the U.S. House of Representatives. Entering Congress as a member of the Republican Party, Jeannette helped draft the constitutional amendment giving women the right to vote. The amendment was originally defeated in the Senate, but was enacted in 1919.

Jeannette&rsquos first vote in Congress was a defining one, as she voted against U.S. entry into World War I. Though she was accompanied by 50 other members of Congress who also cast &ldquono&rdquo votes, it was her ballot that became the focus of the pacifist discussion.

In 1918 Jeannette lost a bid for election to the Senate. That same year she moved to Watkinsville, Georgia&mdasha small, comfortable farm community where she worked diligently to strengthen her platform of peace. Though she voted in Montana and owned a small farm there, her biographer, Norma Smith, explains that Jeannette &ldquowas a guest in Montana. Georgia was home.&rdquo

While living in Watkinsville, Jeannette became field secretary for the Women&rsquos International League for Peace and Freedom. She campaigned on behalf of the National Council for the Prevention of War, and with her help Carl Vinson&rsquos $616 million naval construction bill&mdasha bill that she believed wasteful and unnecessary&mdashwas defeated. Vinson was Georgia&rsquos Sixth Congressional Representative.

From her new home in Georgia, Jeannette also worked for the National Consumer&rsquos League, lobbying extensively on behalf of women&rsquos and children&rsquos rights. Believing strongly that everyone should be exposed to the idea of pacifism, through the many organizations she was affiliated with, Jeannette worked to educate people across the country. In 1928 she founded the Georgia Peace Society, and through it organized the Georgia Conference on the Cause and Cure of War.

In 1940, Jeannette won a seat in the House of Representatives for a second time. She again voted against war. But this time she was the sole dissenter against the resolution for the U.S. to enter World War II. Her &ldquono&rdquo vote sealed the fate of her second term in office, and she did not seek re-election in 1942. After traveling extensively to visit family and friends, Jeannette returned to her farm in Georgia. There, she continued to work for peace for decades to follow.

In 1968, Jeannette led a group of 5,000 women in a march on Capitol Hill to protest the Vietnam War. The march was her final public forum, at the age of 87. Upon her death, Jeannette left a portion of her Georgia estate to assist &ldquomature unemployed women.&rdquo

The Jeannette Rankin Foundation was chartered in 1976 with the purpose of helping low-income women over the age of 35 return to college. Since 1978, the foundation has provided educational grants to more than 387 women throughout the United States. Through her life&rsquos work and her foundation, Jeannette Pickering Rankin&rsquos legacy of humanitarianism and feminism continues while helping women achieve their goals through education.


Jeannette Rankin casts sole vote against WWII - HISTORY

By Gary Kidney

On December 8, 1941, America was still shocked by news of war. President Franklin D. Roosevelt declared that the day before had been “a date which will live in infamy” because of the “unprovoked and dastardly attack” by Japan on Pearl Harbor. He noted that it was not a single event, but a pattern of attacks that included Hong Kong, the Philippines, Guam, Wake, and Midway Islands. In his speech, he interpreted “the will of the Congress … to defend ourselves to the uttermost.” Congress responded with a vote to declare war that made a still-famous front page of Los New York Times.

Tremendous suffering and a smoldering need for revenge permeated the days following the attack, but something important is often lost. The congressional vote was not unanimous. Roosevelt did not understand the complete will of Congress. One person, filled with a seldom equaled strength of conviction, rose to challenge war. One single vote was cast against the declaration. One person said, “No.” That person was Jeannette Rankin, a representative from Montana. In addition to being the sole dissenter, history also records that she was the first woman in Congress.

Referring the Resolution to a Committee

Representative Rankin had been scheduled to speak at an event in Detroit on that day. She left by train on Sunday evening, December 7, for the event and took a radio along to follow the fate-filled news. When the radio announced that Congress was to hear Roosevelt’s request for a declaration of war, she got off the train in Pittsburgh and returned to Washington, D.C. She arrived at the capitol about noon and took a prominent seat in the first row of the House chamber for the important address.

When the president finished his remarks, the House took up consideration of House Joint Resolution 254, the formal declaration of war. Sam Rayburn (D-Texas), Speaker of the House, asked, “Is a second demanded?” Jeannette Rankin rose. “I object,” she insisted, but the speaker overruled her. “No objection is in order,” he said

In a 1974 oral history, Rankin explained the purpose behind her objection. House rules allow any resolution to be referred to committee upon any member’s request. She wanted to ask for committee referral to “remove the war vote from the passion of the moment and have it at least considered so both sides of the issues could be brought out.” By refusing her objection, Speaker Rayburn effectively violated standard procedure and, as she later claimed, denied her the First Amendment right of free speech.

Objection overruled, a short discussion took place on the House floor. Then, a vote on the resolution was requested. Jeannette Rankin rose just after the question was called. "Señor. Speaker.” Rayburn ignored her and continued, “Those who favor taking this vote by the yeas and nays will rise and remain standing until counted.”

Rankin responded. "Señor. Speaker, I would like to he heard.” Speaker Rayburn continued, “The yeas and nays have been ordered. The question is, Will the House suspend the rules and pass the resolution?”

Rankin tried a third time. "Señor. Speaker, a point of order.” Rayburn responded, “A roll call may not be interrupted.”

When the vote came and her name was called, she answered “No.” Some historians claim that she elaborated on her vote by saying, “As a woman, I can’t go to war and I refuse to send anyone else.” The Congressional Record does not document this comment. Catcalls, hisses, and boos from the House floor as well as the packed gallery greeted her vote. Colleagues beseeched her to change her mind. However, by 1:10 pm she was still adamant, and the vote stood as recorded, 82 to 0 in the Senate and 388 to 1 in the House.

Congresswoman Jeannette Rankin listens to a colleague attempting to persuade her to vote affirmatively for war on December 8, 1941. Rankin stood her ground and refused to change her position against the declaration.

“Montana is 110 Percent Against You!”

Word of Rankin’s vote escaped the chambers and circulated among the mass of people who had flocked to the capitol. The crowd accosted her as she left the building, pushing toward her and shouting obscenities. She ducked into a phone booth and called capitol police for an escort to her office. There, she remained behind locked doors.

She called her brother, Wellington, in Helena, and his response was, “Montana is 110 percent against you!” She wrote an explanation of her vote to her Montana constituents, citing a campaign pledge to the “mothers and fathers of Montana … to prevent their sons from being slaughtered on foreign battlefields,” and ended her letter with “I feel I voted as the mothers would have had me vote.”

Response from radio commentators and newspaper columnists swiftly vilified Rankin. Many called for her resignation, and some of her constituents demanded her recall. A few accused her of disloyalty or treason. Montana newspapers expressed their dissatisfaction. The Miles City Daily Star of December 10, 1941, offered “humble and respectful apologies to the rest of the United States” for her vote. The Choteau Acantha of December 22 suggested a public spanking on the floor of the House with an old-fashioned hairbrush. On December 14, the Great Falls Tribune dubbed her “Japanette Rankin.” Despite the public reaction, Rankin was never apologetic for her vote.

On Thursday, December 11, when Congress considered separate resolutions of war on Germany and Italy, Rankin simply voted “present” for each roll call, a softer form of “no.” Her convictions and votes made her an outcast in Congress and left her to serve out her term with no chance of reelection. She took part in few floor debates, concentrating on minimizing the war’s effect on Montanans by, for example, strengthening draft deferments.

The Reason Behind Rankin’s Vote

Why did Rankin commit political suicide? Four theories have been advanced to explain her vote.

Some historians have taken Rankin at her words about women in war service and voting for mothers and chalked up her vote to a feminist stance. That view harmonizes well with Rankin’s suffragette activities. She had worked tirelessly in many organizations to achieve women’s voting rights. She helped North Dakota women gain the right to vote in 1913. She was successful in 1914 in her home state of Montana. On the strength of that notoriety and probably as a result of women voters, she was elected to the House of Representatives from Montana, serving from 1917 to 1919. That was her first of two discontinuous terms in Congress and the one that made her the first woman in Congress. On the national stage, she promoted ratification of the Nineteenth Amendment, and in 1920 it gave women the right to vote everywhere in the United States. As a result of her work as a suffragette and for becoming the first woman in Congress, the National Organization of Women honored Jeannette Rankin at age 91 in 1972 as “the world’s outstanding living feminist.”

Another theory attributes Rankin’s vote to her humanitarianism and interest in social causes. During her post-college years, Jeannette read widely on social issues. A budding interest in social activism drew her to New York City and a Master’s program in social work at the prestigious New York School of Philanthropy. In her after-school afternoons, she engaged in practical social work that showed her the juxtaposition of crippling poverty and lavish wealth, the poor care given orphans, overcrowding in jails, and the lack of public sanitary facilities. She developed a thesis that a woman’s maternal instincts were valuable outside the home toward the improvement of society.

The superstructure of the battleship USS Arizona is a blackened mass of twisted steel as smoke billows from the stricken ship moored at Pearl Harbor on December 7, 1941.

When working within the existing social work system proved unsatisfactory, Rankin took her activism in the political direction to aim for systemic changes. In 1917, after Anaconda Copper Company’s Granite Mountain mineshaft burst into flames and took the lives of 167 Montana miners, Jeannette rallied for better working conditions. Rankin’s concern for social ills and promotion of social actions led her to advocate that the foundation of democracy was human rights rather than property rights, as was then commonly believed. This took root when she helped found the American Civil Liberties Union as vice president. At Rankin’s death, she left a portion of her estate to assist mature, unemployed women workers. That endowment launched the Jeannette Rankin Woman’s Scholarship Fund.

An Outspoken Pacifist

In an episode of National Public Radio’s All Things Considered titled “The Lone War Dissenter,” Walter Cronkite attributed Rankin’s vote to her being an “outspoken pacifist.” One of Rankin’s most famous quotes is: “You can no more win a war than you can win an earthquake.” She perceived the violence and death of war as tragedy and never as triumph. Jeanmarie Simpson’s play and 2009 movie A Single Woman traces the root of Rankin’s pacifism to her learning of the Indian slaughter at Wounded Knee Creek in South Dakota on December 29, 1890, when Rankin was 10 years old. Rankin recalled: “As the Indians came out of their tents, the American soldiers shot them—shot the Medicine Man and anyone who came out. It was a most disgraceful act, the most outrageous thing that could happen.”

Jeannette carried her pacifism into her first term in Congress. On April 6, 1917, the first woman ever elected to Congress was to cast her first vote. In Kevin Giles’s book Flight of the Dove, he provides some melodrama to that Good Friday early morning by using as his central metaphor a flock of white doves that encircled the capitol. In that building, President Woodrow Wilson requested a vote on a resolution of war with Germany. Jeannette Rankin said, “I want to stand by my country. But I cannot vote for war. I vote NO.” Unlike her lone dissenting vote for World War II, 49 other representatives and six Senators voted for peace. Later, she reflected that this vote was “the single most important act of her life because of the way it crystallized her thinking from that point forward.”

Rankin reflected, “I have always felt that there was significance in the fact that the first woman who was ever asked in Congress what she thought about war, said ‘No!’” Rankin remained a spokesperson for pacifism. In 1968, at 88 years of age, she marched under the banner of “The Jeannette Rankin Peace Parade” with 5,000 women in Washington, D.C., to protest the Vietnam War.

Opposing Franklin D. Roosevelt’s Road to War

Rankin offered her own explanation on December 8, 1942, the anniversary of her vote, when she caused an essay to be entered into the formal Congressional Record. The essay, titled “Some Questions about Pearl Harbor,” offers several well argued cases that President Roosevelt was squarely to blame for Pearl Harbor and that he had abandoned his well-professed neutrality prior to the attack. She offered several pointed arguments to advance her opinion.

Her first thesis was that Roosevelt was manipulated by the British into a posture that could only lead to war. She cited a 1938 book by British author Sydney Rogerson titled Propaganda in the Next War, which she had read from the Library of Congress. The book called for British propaganda in the United States, during the next war, to target and build a fear of Japan, predicting that resulting economic sanctions against Japan would cause war and embroil the United States against Germany. Then, she focused on the Atlantic Conference of August 12, 1941, where Roosevelt had promised Churchill that the United States would bring economic pressure to bear on Japan. She noted that the Economic Defense Board had imposed that pressure less than a week later.

She argued that Roosevelt knew that economic and trade sanctions would lead to war. She cited a State Department Bulletin of July 26, 1942, in which Roosevelt admitted that cutting off oil to Japan would lead to war. Rankin reported that she had applied to the Departments of State and Commerce for statistical data for month to month trade between the United States and Japan prior to the war. Such a request was within the rights of a sitting member of Congress. She received a shocking response: “Because of a special executive order, statistics on trade with Japan beginning with April 1941 are not being given out.”

Her third thesis began with a quotation from Life magazine of July 20, 1942, where it was written, “…the Chinese, for whom the U.S. had delivered the ultimatum that brought on Pearl Harbor….” She cited it because the presence of an ultimatum as a cause of World War II was not yet widely or popularly understood. Then, she revealed that on September 3, 1941, a communication had been sent to Japan demanding that it accept the principle of “nondisturbance of the status quo in the Pacific.”

Finally, she offered several examples of military orders predating Pearl Harbor that indicated that war was known to be imminent. Once of the most compelling was the story of Lieutenant Clarence E. Dickinson, published in the Saturday Evening Post on October 10, 1942. He wrote about a mission to deliver a batch of 24 Grumman F4F Wildcat fighter planes from Pearl Harbor to Wake Island on November 28, 1941. He claimed that the mission was “under absolute war orders” and that they “were to shoot down anything we saw in the sky and bomb anything we saw on the sea.”

Congresswoman Jeannette Rankin of Montana is shown surrounded by suffragettes in 1917, as the United States entered World War I. Rankin voted against U.S. entry into World War I.

Rankin reasoned that President Roosevelt had been earnestly working to entrap the United States in war. She thought Pearl Harbor was a massive stroke of luck for him. At the conclusion of her Congressional Record essay, she wondered: “But was it luck?”

Amid wartime secrecy and a lack of direct information, her analysis has proved rather insightful. Her speculation about Roosevelt’s causality of World War II was among the first in what has become a 60-year history of conspiracy theory and spawning more than a dozen books. One of those was written by Congressmen Hamilton Fish (R-NY). He was a noninterventionist, who, in the House debate, laid aside that philosophy and endorsed the war. Later, he believed that Roosevelt had planned for war for quite some time and had tricked the country into involvement.

Jeannette Rankin’s second term in Congress ended in January 1943, just weeks after her Congressional Record essay. In North Africa, German General Erwin Rommel was in full retreat. In the Pacific, battles at Midway and in the Solomons showed a turning tide. Field Marshall Friedrich von Paulus’s German Sixth Army was only weeks away from surrender at Stalingrad. Some glimpsed the end of the conflict, and it became necessary to plan for such an end. Although a Supreme Allied Commander had yet to be named, staff developed a plan for the war’s end and the peace thereafter. Either as irony or homage, this plan was code named Operation Rankin. The Rankin plan served as the basis for D-Day and the occupation zones of a postwar Germany.

Jeannette Rankin’s Legacy

Jeannette Rankin died on May 18, 1973, at age 92, in Carmel, California. History, for the most part, has relegated her to the role of footnote, a woman whose misguided adherence to a set of causes led her to dissent against one of the most popular wars in American history. She achieved a brief glimpse of remembrance when Congresswoman Barbara Lee (D-Calif.) stood alone against the war on terror following 9/11, echoing Jeannette’s convictions of 60 years earlier.

However, in the United States, strength of cause and conviction has always been valued. Jeannette’s ability to stand alone for her beliefs is admirable, maybe even heroic. Questioning leaders, their motives, and their principles is not only a fundamental right but an important duty in a democracy. Jeannette fulfilled that duty despite the unpopularity it caused.

Even more valuable is the voice of dissent. Dissent was fundamental before the words liberty, freedom, equality, and pursuit of happiness were ever celebrated in the United States. Jeannette Rankin should be more than a Trivial Pursuit answer or Jeopardy question. Her contribution to the history of this land should be often remembered.

As a high school junior in an American History class, the author earned extra credit by attending a lecture by Ms. Rankin at a local university. At that time, many things were burning—draft cards, brassieres, protesters in self-immolation, flags, crosses, and napalm. Ms. Rankin was a woman of wit and wisdom. Her speech was feminist, humanist, and pacifist, showing that the causes of her life were still fresh and energizing to her. Her speech was both thought provoking and transformative to at least one teenager whose mind still reeled from the deaths of Bobby Kennedy and Martin Luther King, Jr. During her talk, she said: “There can be no compromise with war it cannot be reformed or controlled cannot be disciplined into decency cannot be codified into common sense.”

Those words were on the author’s mind one February day in 1972, watching on television with no draft deferment as his birthday was drawn 19th in the Selective Service Lottery. The author would have served, but thanks to Jeannette Rankin, and others of like mind, he did not have to.


Jeannette Rankin: One Woman, One Vote

Jeannette Rankin. Collections of the Library of Congress (https://www.loc.gov/item/2014704009/) Only one woman in American history – Congresswoman Jeannette Rankin – ever cast a ballot in support of the 19th Amendment. In 1916, Rankin represented the citizens of Montana in the U.S. House of Representatives, and she wanted American women nationwide to enjoy the benefits of suffrage. “If I am remembered for no other act, I want to be remembered as the only woman who ever voted to give women the right to vote,” Rankin said. [1] But Rankin’s contributions go far beyond that single vote.

Rankin was feisty all her life. She was born in the Montana Territory in 1880, before it became a state. Unlike most women of her day, she attended college, studying biology as a member of the first class of students at the University of Montana. She started her career as a teacher but changed her focus after visiting her brother Wellington Rankin in Boston and seeing urban slums for the first time. When she returned to the west, she got a job at a settlement house for poor women and children.

To improve her skills, she went to New York City, where she studied social work at the New York School of Philanthropy (which later became Columbia University’s School of Social Work). In 1909, she moved to Washington State and began work at an orphanage. The work didn’t suit her she felt she could never do enough to address the needs of the poor by dealing with one case at a time. Recognizing the need for systemic change, she once again returned to school, this time enrolling at the University of Washington to study finance, public speaking, and government.

Jeannette Rankin (right) holding The Suffragist newspaper. Collections of the Library of Congress (https://www.loc.gov/item/mnwp000300/) That’s where she discovered suffrage. While at school in Seattle in 1910, Rankin saw an ad in the school newspaper soliciting volunteers to work for women’s suffrage in the state of Washington. During the afternoon she spent putting up suffrage posters around town, and learning more than she had ever known before about suffrage, Rankin thought about the link between suffrage and social reform. If women could vote, it followed that they could support laws to improve the lives of children and families. From then on, Rankin became an outspoken advocate for suffrage. That fall, Washington became the fifth state in the nation to give women the right to vote.

Rankin soon returned to Montana and began to work for suffrage there. Before long, the Equal Franchise Society asked her to address the Montana legislature. Because Rankin was the first woman to address the state legislature, her speech created quite a stir. In honor of her arrival at the State Capitol in Helena, the legislators were banned from smoking and spittoons were removed from the room. Legislators were warned not to swear, and they chipped in to buy Rankin a bouquet of violets to welcome her.

“I was born in Montana,”[2] Rankin said when she began her remarks. This gave her credibility most people were born out of state and moved to Montana. She addressed the need for the vote in a non-threatening way. “It’s beautiful and right that a woman should nurse her sick children through typhoid fever, but it’s also beautiful and right that she should vote for sanitary measures to prevent that typhoid from spreading,” she said. [3] She argued that suffrage would not disrupt the social order it would allow women to be better caretakers of children and families.

Jeannette Rankin (right) and Carrie Chapman Catt (left) on the balcony at NAWSA headquarters. Collections of the Library of Congress (https://www.loc.gov/item/2016821745/) The suffrage bill failed that year. Undeterred, Rankin continued her efforts, traveling thousands of miles across Montana, working with the National American Woman Suffrage Association, and becoming one of the leading voices about suffrage in America. Three years later – in 1914 – Montana became the tenth state to grant women the right to vote. After the vote in Montana, Rankin traveled and assessed her next steps. She decided to run for the U.S. Congress. “The primal motive for my seeking a seat in the national Congress is to further the suffrage work and to aid in every possible way the movement for nationwide suffrage, which will not cease until it is won,” she said.[4]

She wasn’t concerned that there had never been a woman in Congress. She believed that women needed a voice in government to speak out against war and in favor of children’s issues. “There are hundreds of men [in Congress] to care for the nation’s tariff and foreign policy and irrigation projects. But there isn’t a single woman to look after the nation’s greatest asset: its children.”[5] Rankin’s brother Wellington offered to help. “I’ll manage your campaign,” he said. “And you’ll be elected.” [6]

In addition to suffrage, Rankin supported an 8-hour work day for women and legal protections for children, especially orphans. When her critics argued that “A woman’s place is in the home,” she responded, “The way to protect the home is to have a say in the government.”[7] In 1916, when she was thirty-six years old, Rankin became the first woman elected to the U.S. House of Representatives.

On April 2, 1917, suffragists honored Rankin at a breakfast before her first day on Capitol Hill. The war in Europe had been intensifying, and Rankin’s suffragist friends feared that the country might be drawn into the war. They reminded her that the cause of suffrage would be compromised if she voted against the war because women would be seen as weak and unfit for politics. Rankin listened but made no promises about what she would do.

The same day, President Woodrow Wilson called an emergency session of Congress and asked them to vote to “make the world safe for democracy” by entering the war. No matter what she did, Rankin knew she would disappoint a lot of people. In her campaign, Rankin had promised to do everything she could to keep the country out of war. Although not a Quaker, Rankin had developed her pacifist beliefs in her childhood and thus had held them most of her life. Her brother Wellington urged Rankin to save her political career and “Vote a man’s vote”[8] by standing with the president. After only six days in Congress, Rankin cast her first vote. At three o’clock in the morning, her name was called and she said, “I want to stand by my country, but I cannot vote for war. I vote ‘no.’”[9]

Jeannette Rankin (standing right) and Carrie Chapman Catt (standing left) riding in a car outside NAWSA headquarters. Collections of the Library of Congress (https://www.loc.gov/item/2016821746/) The war measure passed without her support or that of fifty other Congressmen. “You know, you are not going to be re-elected,” Wellington said. “I’m not interested in that,” Rankin said. “All I am interested in is what they will say fifty years from now.”[10] Rankin did not regret her decision. “Never for one second could I face the idea that I would send your men to be killed for no other reason than to save my seat in Congress,” she later said.[11]

Rankin tried to make the most of her time in Congress. As promised, she championed the suffrage amendment and pushed President Wilson and Congress to support the measure. On January 10, 1918, Rankin addressed Congress on the suffrage question. “How shall we explain… the meaning of democracy if the same Congress that voted for war to make the world safe for democracy refuses to give this small measure of democracy to the women of our country?” she asked.[12] The resolution for women’s suffrage passed in the House by 274 to 136. Though it did not pass in the Senate, momentum was building.

As expected, Rankin did not win reelection. The following year, after Rankin left office, Congress passed the 19th Amendment, which gave women in all states the right to vote after its ratification in 1920. The suffrage issue had been settled, but Rankin continued her career in public service. After leaving Congress, she moved to a farm in Georgia and worked with the Georgia Peace Society. Almost twenty years after she left Congress, she decided to return to Montana and run for the U.S. House of Representatives again. In 1940 she ran on the promise that she would keep America out of war. She won a second chance to represent her home state.

On December 7, 1941, Japan bombed Pearl Harbor the following day, 60-year-old Rankin once again voted against entering the war. This time she was the sole vote against entering the fight, making her the only person to have voted against American involvement in World War I and World War II. Again, her political career lasted only a single term, but for Rankin, that was not the point. As she later told a friend, “I have nothing left except my integrity.”[13]

This article was originally published by the Women’s Suffrage Centennial Commission (WSCC) on May 6, 2020 as a part of the WSCC blog, The Suff Buffs. The Women's Suffrage Centennial Commission was created by Congress to commemorate 100 years of the 19th Amendment throughout 2020 and to ensure the untold stories of women’s battle for the ballot continue to inspire Americans for the next 100 years.

Author Biography

Winifred Conkling is the author of Votes for Women! American Suffragists and the Battle for the Ballot (Algonquin Young Readers, 2018.) She is the award-winning author of fiction and nonfiction for young readers.

[1] O’Brien, Mary Barmeyer. Jeannette Rankin: Bright Star in the Big Sky. Helena: Rowan & Littlefield, 1995 p. 37.

[3] Aronson, Peter. Jeannette Rankin: America’s First Congresswoman. New York: Double M. Books, 2019 p. 24.

[5] Woelfle, Gretchen. Jeannette Rankin: Political Pioneer. Honesdale, PA: Calkins Creek, 2007 p. 43.

[7] Marx, Trish. Jeannette Rankin: First Lady of Congress. New York: Margaret K. McElderry Books, 2006.

[8] Josephson, Hannah. Jeannette Rankin: First Lady in Congress. New York: The Bobbs-Merrill Company, Inc., 1974 p. 73.

[10] Norma Smith, Jeannette Rankin: America’s Conscience. Helena: Montana Historical Society Press, 2002 p. 112.


Bibliografía

Aronson, Peter. Jeannette Rankin: America’s First Congresswoman. New York: Double M. Books, 2019.

Giles, Kevin S. One Woman Against War: The Jeannette Rankin Story. St. Petersburg, FL: BookLocker.com, 2016.

Josephson, Hannah. Jeannette Rankin: First Lady in Congress. New York: The Bobbs-Merrill Company, Inc., 1974.

Lopach, James, and Luckowski, Jean A. Jeannette Rankin: A Political Woman. Boulder, CO: University Press of Colorado, 2005.

Marx, Trish. Jeannette Rankin: First Lady of Congress. New York: Margaret K. McElderry Books, 2006.

O’Brien, Mary Barmeyer. Jeannette Rankin: Bright Star in the Big Sky. Helena: Rowan & Littlefield, 1995.

Norma Smith, Jeannette Rankin: America’s Conscience. Helena: Montana Historical Society Press, 2002.

Woelfle, Gretchen. Jeannette Rankin: Political Pioneer. Honesdale, PA: Calkins Creek, 2007.


Jeannette Rankin Residence

Born on a ranch near Missoula, Jeannette Rankin graduated from the University of Montana in 1902. She studied social work in New York City and worked in an orphanage before deciding that she wanted to focus on the root causes of society’s problems. Realizing that “to have decent laws for children, sanitary jails, [and] safe food supplies, women would have to vote,” Rankin became a full-time suffrage organizer in 1910. After successful campaigns in Washington and California, she returned to Montana, where she helped pass the state’s suffrage amendment in 1914. Supported by Montana’s newly enfranchised women voters, Jeannette Rankin won election to Congress in 1916, becoming the nation’s first female representative. Her first vote was against the United States’ entry into World War I. After a term in the House, Rankin lost her bid for Senate in 1918, in part because her support of striking miners had made an enemy of the Anaconda Copper Mining Company. Unable to secure reelection, Rankin became a full-time peace activist. She purchased a home near Athens, Georgia, but kept her legal residence in Montana, spending every summer from 1923 to 1956 here. In 1940, Rankin once again ran for Congress. Montanans sent her back to the House, where she cast the sole vote against U.S. entrance into World War II. Although Jeannette’s brother Wellington owned this property, she spent more time living in the simple, frame ranch house than he did. Due to this association, the National Park Service designated ninety acres of the ranch as a National Historic Landmark in 1976.


Where to Learn More

Libros

Block, Judy Rachel. The First Woman in Congress: Jeannette Rankin. New York: C.P.I., 1978.

Giles, Kevin. Flight of the Dove: The Story of Jeannette Rankin. Beaverton, OR: Touchstone Press, 1980.

Josephson, Hannah. First Lady in Congress: Jeannette Rankin. Indianapolis, IN: Bobbs-Merrill, 1974.

Morin, Isabel. Women of the U.S. Congress. Minneapolis, MN: Oliver Press, 1994.

Videos

Regele, Susan, writer, Ronald Bayley, producer, and Nancy Landgren, director. Jeannette Rankin: The Woman Who Voted No. Video Recording. PBS Video, 1984.


Ver el vídeo: La Segunda Guerra Mundial 1939-1945: el proceso de la guerra. (Diciembre 2021).