Noticias

USS Solomons II - Historia

USS Solomons II - Historia


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Salomón II

(CVE-67: dp. 10,400 (f.), 1. 512'3; b. 65'2, ew.
108'1 "; dr. 22'6 ~; s. 19.3 k. (Tl.): CD]. 860; a. 1 5 ~,
16 40 mm .; cl. Casablanca; T. S4-S2-BB3)

El segundo Solomons (CVE-67), un portaaviones de escolta, se convirtió de un casco de la Comisión Marítima (casco MC 1104) construido por la Kaiser Shipbuilding Company de Vancouver, Washington. Su quilla se colocó el 19 de marzo de 1943. Poco después, se le asignó el primero de sus tres nombres, Emperador. Después de ser designado portaaviones auxiliar, ACV-67, ella

pasó a llamarse Nassuk Bay el 28 de junio. El 15 de julio, fue redesignada como portaaviones de escolta, CVE-67. Fue lanzada el 6 de octubre de 1943 por la Sra. F. J. McKenna mientras aún llevaba el nombre de Nassau Bay. Un mes después, recibió su tercer y último nombre, Solomons, y como tal, fue comisionada el 21 de noviembre, el Capitán M. E. Crist al mando.

Solomons pasó las siguientes cuatro semanas en el área de Astoria Puget Sound sometiéndose a pruebas, pruebas y ejercicios posteriores a la prueba. Al salir de Astoria el 20 de diciembre, se detuvo en Alameda, California, tres días después y llegó a San Diego el día de Navidad. Tras las operaciones desde San Diego, zarpó hacia Pearl Harbor, Hawái, el 30 de diciembre. El 6 de enero de 1944, Solomons cargó aviones y suministros allí, embarcó pasajeros y partió el 9 hacia la costa oeste.

Al llegar a San Diego el 14 de enero, Solomons realizó prácticas de batalla frente a la costa del sur de California hasta el final del mes. Partió de San Diego el día 30, con destino a Norfolk, Virginia. Durante su aproximación al Canal de Panamá, los aviones de Solomons participaron en un ataque aéreo simulado al canal. El transportista llegó a Balboa el 9 de febrero, embarcó pasajeros y partió hacia Norfolk dos días después, llegando el 16 de febrero.

Cargado con aviones, suministros y provisiones de aviación, Solomons se puso en marcha el 21 de marzo con destino a Brasil y llegó a Recife el 13 de abril y se presentó para el servicio con la 4ª Flota. Al día siguiente, se puso en marcha para su primera patrulla antisubmarina. Este crucero, que duró hasta el día 30 y el siguiente, del 4 al 20 de mayo, transcurrió sin incidentes. Su tercera patrulla, sin embargo, iba a tener más éxito.

Al salir de Recife en junio de 1944, Solomons pronto participó en su único compromiso de guerra con submarinos. El 15 de junio, uno de los pilotos de Solomons informó que había tenido contacto con un submarino enemigo a unas 50 millas del portaaviones. Los escoltas Straub y Herzag fueron inmediatamente dirigidos a la Fosición del contacto. El piloto que había hecho el contacto inicial con el submarino fue derribado por fuego antiaéreo enemigo, pero a las 1654, otro avión de Solomons recuperó el contacto visual. Otros cinco aviones Solomons pronto se unieron a él, y el grupo comenzó una serie de ataques con cohetes y cargas de profundidad que resultaron en el hundimiento del submarino, aunque con la pérdida de otro piloto. Straub logró rescatar a 20 sobrevivientes, incluido el oficial al mando. Solomons continuó las operaciones aéreas antisubmarinas hasta el 23 de junio, cuando regresó a Recife para repostar y desembarcar a los marineros alemanes capturados.

Después de una patrulla antisubmarina más y una visita a Río de Janeiro, Solomons regresó a Norfolk, llegando el 24 de agosto. Permaneció en ese puerto durante un mes antes de partir hacia Staten Island, Nueva York. Atracó allí el 25 de septiembre. Embarcó a 150 aviadores del Ejército junto con su avión P-47 y partió el 6 de octubre con destino a Casablanca. Marruecos francés. El 7 de noviembre, estaba de regreso en los Estados Unidos esta vez en Narragansett Bay, R.I.

Solomon $ pasó el resto de su servicio activo participando en la calificación de pilotos de la Marina y la Marina en aterrizajes de portaaviones, inicialmente en Quonset Point, R I. En enero de 1945, se mudó a Port Everrlades, Florida, y continuó su asignación de calificación de aterrizaje de portaaviones durante 1945 El 15 de mayo de 1946, Solomons fue dado de baja en el Astillero Naval de Boston y eliminado de la Lista de la Marina el 5 de junio. Vendida como chatarra a Patapsco Scrap Corp., Bethlehem, Pensilvania, fue entregada a su agente el 22 de diciembre en Newport, R.I.


Historia LST

El Landing Ship Tank es un barco oceánico capaz de transportar tanques, vehículos de asalto anfibio y tropas de costa a costa.

El programa LST se desarrolló en respuesta a la necesidad de divisiones de infantería blindadas en invasiones por mar. La fallida invasión de Inglaterra en Dunkerque llevó al primer ministro Winston Churchill a solicitar que Estados Unidos diseñara un barco que fuera lo suficientemente grande como para atravesar un océano, pero con provisiones para descargar vehículos blindados y personal de manera rápida y eficiente en una playa no mejorada. El diseño de la nave resultante resultó ser uno de los más exitosos en la historia de la Armada.

Los barcos fueron diseñados con un innovador sistema de lastre que permitía que los barcos de fondo plano se asentaran más abajo en el agua durante el tránsito oceánico con fines de navegabilidad, luego, al bombear los tanques de lastre en seco, elevarse en el agua, facilitando el aterrizaje con poco calado. operaciones. El sistema de lastre se adaptó de los sistemas utilizados por los submarinos de la flota.

El diseño del primer LST fue presentado por John C. Niedermair en noviembre de 1941. El boceto que hizo se convirtió en el diseño de más de 1,000 L.S.T. Después de algunas alteraciones, la longitud final era de 328 pies, una manga de 50 pies y un calado de 3 pies y 9½ pulgadas. Pudo subir más alto en el agua cuando estaba en posición de aterrizaje.

Los LST fueron una alta prioridad durante la guerra, la segunda iniciativa de construcción naval más grande en la historia de la humanidad. Antes de que se completaran las pruebas en el LST, la construcción ya había comenzado. El LST se construyó en una variedad de astilleros "Cornfield Navy", en lugares bastante inverosímiles: Seneca, Ill. Evansville y Jeffersonville, Ind. Y Pittsburgh y Ambridge, Penn. La Marina se vio obligada a modificar los puentes, a través de un "comando de transbordador", para llevar los LST a los océanos. Alrededor de 670 LST se construyeron tierra adentro.

Muchos otros LST se construyeron en los astilleros de la Marina existentes. De hecho, el primer LST tomó el atracadero de una quilla de portaaviones ya colocada en Newport News Shipbuilding y Drydock Corporation, tan importante fue el programa de construcción del LST.

En total, dieciocho astilleros produjeron más de mil LST en tres años, una hazaña notable desde cualquier punto de vista.

A principios de 1943, el cronograma permitía cuatro meses desde el momento en que se colocó la quilla en un nuevo LST hasta su equipamiento final y la puesta en servicio de ese cronograma se redujo a dos meses al final de la guerra.

Desde junio de 1943 en las Islas Salomón hasta agosto de 1945, el LST fue un elemento clave en la Segunda Guerra Mundial. Participaron en Sicilia, Italia, Normandía, el sur de Francia, la liberación de Filipinas y la captura de Iwo Jima y Okinawa.

De los 1.051 barcos de clase LST construidos, más de mil sobrevivieron hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, varios LST de la Segunda Guerra Mundial sirvieron durante la era de la Guerra de Vietnam. Aunque lentos para los estándares de la Armada anfibia de hoy, los barcos estaban bien diseñados para una variedad de tareas además de la misión principal de entrega de fuerza de invasión blindada.

A pesar de que los miembros de la tripulación apodaron a sus barcos "Grandes objetivos lentos", el LST aguantó. Solo hubo 26 pérdidas por acciones enemigas. Al final de la Segunda Guerra Mundial, la marina tenía un gran inventario de LST. Este notable buque de guerra que prestó servicios vitales en la lucha por la libertad ahora está casi extinto. Aproximadamente la mitad fue desguazada, el 20 por ciento se convirtió para uso comercial, el 18 por ciento se vendió a gobiernos extranjeros, el 9 por ciento se hundió y unos pocos pasaron a manos privadas, su suerte se desconoce.


Batalla de la isla Rennell: revés en las Islas Salomón

El teniente comandante Joji Higai no podría haber estado más complacido a fines de enero de 1943. Considerado por las cohortes de toda la Armada Imperial Japonesa como uno de sus mejores comandantes de aviones torpederos, le habían encomendado una excelente asignación que se adaptaba a su reputación. Él y su unidad de 15 aviones del 701st Air Group, en coordinación con un segundo grupo de 16 torpederos Mitsubishi G4M, recibieron la orden de elevarse desde los aeródromos de Rabaul & # 8217, dirigirse hacia el suroeste y atacar a las fuerzas navales y aéreas estadounidenses en las Islas Salomón. en uno de los primeros ataques nocturnos con torpedos de la Segunda Guerra Mundial y # 8217.

Aproximadamente a 700 millas al sureste, el Contralmirante de la Armada de los EE. UU. Robert C. & # 8216 Ike Giffen guió con cautela a un conglomerado de portaaviones, cruceros, portaaviones de escolta y destructores hacia las Islas Salomón. Su superior, el almirante William F. Halsey, después de recargar la posición defensiva estadounidense en Guadalcanal, esperaba que la incursión de Giffen fuera la primera de muchas acciones ofensivas estadounidenses en la región. Durante meses, los marines y la marina estadounidenses habían sido golpeados en los talones por los victoriosos japoneses, pero la llegada de Halsey infundió una renovada energía en las fuerzas estadounidenses que luchaban en la región. Una rápida serie de triunfos terrestres y marítimos estadounidenses empujó al enemigo hacia atrás y le dio una pequeña ventaja a Estados Unidos.

Al amanecer de 1943, Halsey dijo con optimismo: diciembre nos había mostrado leves señales de que la marea estaba cambiando. En enero, nadie podía dudar de que había comenzado a correr con nosotros. Halsey se dio cuenta de que la victoria en las Islas Salomón aún no estaba garantizada y que necesitaba más refuerzos, barcos y aviones adicionales y toneladas de municiones. Sin embargo, estaba seguro de que las fuerzas estadounidenses eran lo suficientemente fuertes como para intentar una ofensiva modesta. Esperaba ansiosamente los acontecimientos mientras la fuerza de Giffen se dirigía hacia Guadalcanal.

La acción comenzó a desarrollarse a fines de enero, cuando el reconocimiento aéreo estadounidense detectó indicios de una acumulación japonesa en su principal puerto de Rabaul, en la isla de Nueva Bretaña, y en Buin, en la isla de Bougainville. Un número creciente de transportes de tropas y cargueros se mezclaban con destructores en esos lugares, y los portaaviones y acorazados japoneses parecían estar al acecho al norte de Guadalcanal. La inteligencia de radio apoyó la teoría de que un movimiento japonés era inminente. Dado que los japoneses habían vertido refuerzos repetidamente en la lucha por las Salomón, los planificadores estadounidenses en Pearl Harbor concluyeron que se trataba de otra operación de este tipo.

Halsey estaba bajo presión para relevar a la 2.ª División de Infantería de Marina, cansada de meses de feroz combate con las fuerzas terrestres japonesas en Guadalcanal. El almirante agresivo aprovechó la oportunidad de combinar dos operaciones: tenía la intención de enviar transportes de tropas para sacar a la 2da División de Infantería de Marina mientras protegía los transportes con todo el poder naval que pudiera reunir en el Pacífico Sur. Al hacerlo, esperaba atraer a los japoneses a un compromiso superficial.

Sin embargo, el oponente de Halsey y # 8217, el almirante Isoroku Yamamoto, comandante en jefe de la Flota Combinada, no sería engañado. El hombre que había planeado el ataque exitoso a Pearl Harbor había visto posteriormente a su armada enfrentarse a un revés en el Mar de Coral, pérdidas catastróficas en Midway y continuar golpeando en las Islas Salomón. Con los suministros de combustible agotándose, el comandante japonés no pudo montar una vasta operación naval. En cambio, planeaba enviar a Higai y sus 32 torpederos, conocidos como Bettys, contra los estadounidenses.

Halsey reunió una fuerza formidable. Seis grupos separados se dirigieron hacia las Islas Salomón en lugar de una unidad porque cada uno se había reunido en un puerto diferente. Cuatro grupos navegaban entre 250 y 400 millas detrás de los dos grupos de avanzada. Los barcos de la retaguardia se apresurarían a enfrentarse a cualquier gran amenaza japonesa que pudiera surgir en respuesta al intento estadounidense de aterrizar refuerzos en Guadalcanal. Los cuatro consistían en el Contralmirante Walden L.Ainsworth & # 8217s Task Force 67, compuesto por cuatro cruceros ligeros y cuatro destructores. grupo de transportistas, centrado en Saratoga y el contralmirante Ted Sherman & # 8217s carrier group, anclado por Empresa.

En cuanto a los dos grupos de barcos que navegaban por delante del resto, los cuatro transportes y los cuatro destructores del Grupo de Tarea 62.8 transportaron los reemplazos para la 2da División de Infantería de Marina. El potente Task Force 18 de Giffen & # 8217 estaba formado por tres cruceros pesados ​​& # 8211Wichita, Chicago y Louisville& # 8211 vapor en conjunto con tres cruceros ligeros & # 8211Montpelier, Cleveland y Columbia. Dos transportistas de escolta & # 8211Chenango y Suwannee& # 8211 proporcionó cobertura aérea, mientras que ocho destructores & # 8211La Vallette, Waller, Conway, Frazier, Chevalier, Edwards, Mead y Taylor& # 8211 rodeó los barcos más grandes como una pantalla.

Ike Giffen no era nuevo en el mando. Había luchado contra submarinos alemanes en el Océano Atlántico y había dirigido fuerzas en aguas del norte de África, pero nunca había servido en el Pacífico, donde los asaltos aéreos a barcos en el mar eran mucho más comunes. Giffen provenía de la vieja escuela de liderazgo naval y era el favorito del almirante Ernest J. King, comandante en jefe de la Flota de los Estados Unidos y jefe de operaciones navales. Giffen estaba al mando del libro, e incluso se negó a subir a bordo del buque insignia de Halsey # 8217 porque detestaba las camisas de cuello abierto y las gorras con volantes de Halsey.

Giffen guió a la Task Force 18 fuera de Efate el 27 de enero, el mismo día que el grupo de transporte partió de Noumea. Sus órdenes eran reunirse a 15 millas de Cape Hunter, en la costa suroeste de Guadalcanal, a última hora del 30 de enero con los cuatro destructores que escoltaban los transportes. La fuerza combinada luego navegaría hacia el norte a través de las aguas de Salomón en busca de barcos japoneses mientras los transportes dejaban refuerzos marinos en Lunga Point.

Una serie de errores y el mal juicio de Giffen plagaron la operación desde el principio. Debido a su experiencia en el Atlántico, se centró en una posible amenaza submarina mientras minimizaba el peligro de los cielos. Su decisión de mantener a los portaaviones de escolta más lentos con sus cruceros y destructores más rápidos redujo la velocidad de todo el grupo a 18 nudos, la velocidad máxima que pueden alcanzar los baby flattops. El grupo también encontró retrasos cada vez que los portaaviones tuvieron que virar hacia el viento del sureste para lanzar o recuperar aviones.

Si las escoltas hubieran salido del puerto antes que los cruceros y destructores, podrían haber llegado a la estación y esperar a que Giffen se les uniera. De todos modos, un impaciente Giffen, que llamaba a los escoltas su bola y cadena, hervía a fuego lento mientras su grupo cruzaba el Pacífico hacia el punto de encuentro.

Giffen llegó a 50 millas al norte de la isla Rennell, que descansa 120 millas al sureste de Guadalcanal, a última hora de la tarde del 29 de enero. Su fuerza navegó hacia el noroeste hacia su encuentro planificado a 24 nudos, con sus seis cruceros divididos en dos columnas. Al estribor vaporizado Wichita, Chicago y Louisville, tiempo Montpelier, Cleveland y Columbia avanzado a babor.

Debido a su experiencia operando contra submarinos alemanes, Giffen colocó sus seis destructores en un semicírculo a dos millas de distancia. Si bien era apropiado para el Atlántico, esta formación dejó a los barcos abiertos al ataque aéreo, el método predominante de asalto japonés en el Pacífico. Los cruceros, las vigas de popa y los cuartos de los cruceros fueron expuestos a un ataque porque los destructores de Giffen pasaron al frente.

Durante la tarde del 29, las pantallas de radar a bordo de los barcos registraron aeronaves no identificadas al noroeste de la Fuerza de Tarea 18. Los cazas saltaron de los dos portaaviones de escolta para buscar en los cielos, pero tuvieron que encontrar la cantera por su cuenta ya que Giffen había emitido órdenes estrictas de mantener silencio de radio. Como resultado, los aviones no recibieron ayuda para localizar los avistamientos de radar del equipo de caza-director a bordo. Chicago.

A las 1850, los aviones estadounidenses regresaron a sus portaaviones, sin haber detectado nada. Sin esperar que los japoneses montaran un ataque después del anochecer, Giffen se negó a enviar otra patrulla aérea de combate, a pesar de que quedaba luz del día.

Aproximadamente al mismo tiempo, el teniente comodoro. Higai se acercó al grupo de trabajo estadounidense con sus 32 torpederos Betty de Rabaul. Aunque el radar detectó los aviones, Giffen no cambió de rumbo, alertó a sus aviones ni dio órdenes a sus barcos sobre lo que debían hacer en caso de ataque.

Todo el infierno se desató cuando Higai y sus pilotos descendieron hacia sus objetivos. Un marinero estadounidense miró la placa del radar en Wichita y lo describió como un nido perturbado de avispas. Para evitar la silueta de su avión atacando desde el crepúsculo, Higai había rodeado su fuerza alrededor de la Fuerza de Tarea 18 y se acercó desde la oscuridad. Cuando los aviones se acercaron a 14 millas de la Task Force 18, Higai dividió la aeronave en dos grupos y cargó.

Una Betty se dirigió hacia Waller, arrojó un torpedo al destructor y luego lo ametrallaron a ella y cerca Wichita. Sin embargo, una fuerte corriente de fuego antiaéreo encontró su marca y la aeronave cayó en picado al océano en una bola de fuego, cerca de Chicago. Una segunda Betty aceleró entre Chicago y Wichita y lanzó un torpedo que apenas falló Louisville, luego se elevó hacia la oscuridad.

El breve ataque terminó en unos momentos. La primera oleada de Higai # 8217 no infligió daños a los barcos estadounidenses, que habían logrado evitar todos los torpedos en zigzag, y los estadounidenses habían derribado al menos a una Betty. La primera ronda fue para Giffen, pero la segunda ronda iba a comenzar pronto.

Giffen asumió que el ataque japonés había terminado. Aún con la esperanza de llegar a su cita, a las 1930 horas detuvo los barcos, zigzagueando y se dirigió en línea recta. Si bien esto puede haber aumentado la velocidad de su nave, también los convirtió en objetivos más fáciles.

Los japoneses se aprovecharon del error de Giffen # 8217. Un minuto después, en 1931, Higai lideró al segundo grupo de Bettys desde el este & # 8211 y esta vez pudo ver claramente los objetivos, ya que los aviones exploradores japoneses habían arrojado paracaídas de los que colgaban bengalas de color amarillo-blanco. Mientras descendían lentamente hacia el océano a ambos lados de las columnas, las bengalas iluminaron los cruceros y destructores de Giffen # 8217. Otros grupos de luces flotantes rojas y verdes transmitían información a Higai sobre la velocidad y composición de los barcos. Brillantemente iluminado contra el telón de fondo negro del Océano Pacífico y humeante en un curso recto, Task Force 18 se convirtió en una marca fácil para los aviadores de Higai y # 8217, que se centraron en la columna de crucero derecha de Giffen # 8217, que consta de Chicago, Wichita y Louisville.

Giffen tenía un as en la manga. Sus artilleros antiaéreos tenían los nuevos fusibles de proyectil Mark-32 de proximidad, que explotaban automáticamente cada vez que el proyectil se acercaba a un avión. Los artilleros no tenían que golpear a un bombardero, solo tenían que disparar en sus inmediaciones. Las conchas estuvieron a la altura de las expectativas. Una Betty se precipitó hacia el océano a popa de Waller.

La suerte al principio protegió a los estadounidenses del daño. Un torpedo cayó de un Betty y se agitó a través de las aguas hacia Chicago pero la falló por sólo unos pocos metros. Un segundo torpedo se estrelló contra Louisville pero no explotó.

En 1938, Higai bajó su avión y cargó a través de un espeso fuego antiaéreo hacia un barco.Continuó a través de las explosiones y trazadores que rasgaron el cielo hasta que un proyectil estadounidense estalló cerca de su avión. Higai & # 8217s Betty luego se desplomó hacia el Pacífico y se estrelló Chicago& # 8216s proa de babor.

Cuatro minutos después de la muerte de Higai & # 8217, los japoneses tomaron represalias y enviaron dos torpedos Chicago y detenerla muerta en el agua. El primero se estrelló contra su costado de estribor, abriendo un gran corte, que rápidamente inundó dos compartimentos y destruyó tres ejes, por lo que el timón del crucero # 8217 ya no se pudo controlar desde el puente. El segundo se estrelló contra la sala de bomberos N ° 3, inundó la sala de máquinas delantera y golpeó el único eje de transmisión que quedaba. Chicago flotó indefenso en el océano mientras el capitán Ralph O. Davis y su tripulación intentaban frenéticamente recuperar el control y salvar el barco.

En 2000 & # 8211 en un esfuerzo por evitar que los aviones japoneses los localizaran & # 8211 Giffen hizo un cambio de rumbo, redujo la velocidad para disminuir los barcos & # 8217 estelas fosforescentes y ordenó que ningún barco abriera fuego a menos que se identificara claramente un objetivo. Sus órdenes, aunque apropiadas, significaban poco, porque los japoneses ya habían interrumpido su ataque y se dirigían de regreso a Rabaul.

Ahora el enfoque cambió a salvar a los lisiados Chicago. Los equipos de trabajo a bordo del crucero averiado restauraron algo de energía de los generadores diésel de emergencia, extinguieron dos incendios y comenzaron la contrainundación para contrarrestar la escora de estribor de 11 grados del barco. En 2030, Giffen se mudó Louisville en posición para enviar una línea de remolque, mientras que los otros barcos navegaban hacia el oeste como una línea defensiva contra más asaltos enemigos.

Louisville& # 8216s, capitán Charles T. Joy, ejecutó una operación complicada al tomar Chicago remolcado en la oscuridad. Joy movió su crucero 1,000 yardas a Chicago& # 8216s proa, luego bajó un bote ballenero que contenía el equipo de remolque. El bote ballenero avanzó poco a poco cerca de Chicago, donde sus ocupantes transfirieron el equipo a Chicago tripulantes, que amarraron el cable de remolque al cable del ancla y soltaron lentamente 60 brazas de cadena. A medianoche, el cable de remolque estaba en su lugar, y Louisville comenzó a remolcar Chicago a 4 nudos. Esperaban llegar a Espíritu Santo, donde se podrían hacer reparaciones al crucero dañado.

Nunca lo lograron. Después de recibir órdenes del almirante Halsey de navegar hacia Efate, Giffen dividió la Task Force 18 durante la tarde del 30 de enero. Giffen se llevó la mayoría de los barcos con él y dejó solo seis destructores para proteger al Chicago fuerza. Eso significaba que la mayor parte de sus cruceros y destructores, la mayoría de los cañones antiaéreos y de paraguas de aire, y el oficial de dirección de los cazas de la fuerza se alejaron del área. Para proporcionar algo de cobertura aérea, Halsey movió los portaaviones de escolta Chenango y Suwannee más cerca y ordenó un grupo centrado en el portaaviones Empresa a vapor hacia el crucero accidentado. Esa misma tarde Louisville transfirió el cable de remolque al remolcador Navajo, que había corrido a la escena y se fue para unirse a los otros cruceros.

El comandante de la flota aérea japonesa en Rabaul, el vicealmirante Jinichi Kusaka, no tenía la intención de dejar que el crucero dañado escapara de sus garras. Durante la tarde del 30 de enero, lanzó un grupo de aviones japoneses para perseguir Chicago y enviarla al fondo. En 1445 esos Betty estaban al sur de Nueva Georgia y se dirigieron hacia la isla Rennell.

A las 15.40, cuatro cazas estadounidenses vieron un avión japonés avanzado y se lanzaron tras ella. Una persecución de 40 millas terminó con el avión japonés cayendo en llamas en el océano, y aunque esto dejó Chicago sin una cobertura de aire inmediata, los portaaviones que se desplazaran a su posición pronto podrían tomar el relevo.

Al principio, parecía que la fuerza japonesa apuntaría Empresa, 40 millas al sureste de Chicago. Los aviones de transporte estadounidenses se levantaron para recibirlos, pero en lugar de continuar hacia los mejor protegidos Empresa, los japoneses se desviaron hacia el crucero accidentado. Este cambio de dirección hizo casi imposible que el avión de transporte se acercara al enemigo antes de que lanzaran sus torpedos a Chicago, que ahora estaba defendida por dos combatientes estadounidenses.

Cuando los japoneses comenzaron a correr hacia el crucero, la teniente comodoro. James H. Flatley lideró a cuatro luchadores de Empresa hacia la acción. Aunque llegaron después de que había comenzado el ataque, cargaron directamente contra el fuego antiaéreo estadounidense tras el avión japonés. Volando junto a Flatley, el alférez Edward L. Feightner siguió a Betty hasta un espeso banco de nubes. Afortunadamente, Feightner logró encontrar a Betty dentro de las nubes y la derribó.

Mientras Flatley y su pequeño grupo se apresuraron en ayuda de Chicago, los japoneses entraron en su último enfrentamiento. Dado que Giffen tenía cruceros de la Fuerza de Tarea 18 y # 8217 con él a 30 millas al este, no estaban en posición de ayudar. Todo dependía de los seis destructores, tres de los cuales navegaban en el lado no comprometido de Chicago. Un destructor La Vallette, se paró directamente entre las japonesas Betty y el crucero, decidida a evitar que ningún avión la sobrepasara. La Vallette Abrió un fuego furioso cuando el enemigo se acercó a 10,000 yardas. Sus baterías antiaéreas, combinadas con Chicago& # 8216s, derribó seis aviones japoneses. Los japoneses, sin embargo, pudieron infligir algunos daños por su cuenta.

Una serie de torpedos se agitó hacia La Vallette. Se las arregló para evitar todos menos uno, que irrumpió en su sala de máquinas delantera y envió agua a chorros dentro de ella y la sala de incendios delantera. El teniente Eli Roth, el oficial de control de daños de la nave, y otros 20 hombres murieron en la explosión.

Water Tender Second Class M.W. Tollberg resultó gravemente quemado y cegado por un chorro de vapor vivo de una tubería dañada. Aunque sufrió un enorme dolor, Tollberg logró trepar por la parte superior y alcanzar una válvula de aceite que necesitaba cerrarse. Más tarde, fue encontrado por el oficial médico de la nave aún agarrando la válvula de aceite en un heroico intento de cerrarla. Tollberg murió dos horas después.

Aunque dañado, La Vallette eventualmente salió del área de batalla por sus propios medios. Otro barco instaló un cable de remolque y remolcó lentamente al destruido destructor hacia aguas más seguras.

Navajo rápidamente comenzó a alinear Chicago& # 8216s se inclinan con la dirección del ataque japonés, para convertirla en un objetivo más pequeño. Justo cuando parecía que el ataque había sido rechazado con éxito y las Betty restantes habían sido expulsadas, los vigías Chicago avistó cinco estelas de torpedos dirigiéndose hacia el crucero. A las 16:24, mientras viajaba a la agónicamente lenta velocidad de 4 nudos, el crucero se estremeció repentinamente por las ráfagas de cuatro torpedos sucesivos que se estrellaron contra su costado de estribor. Un torpedo golpeó hacia adelante y bañó el puente y la cubierta con escombros, mientras que los otros destrozaron el medio del barco y crearon un infierno furioso debajo de la cubierta. El crucero se inclinó y comenzó a hundirse.

El Capitán Davis ordenó Navajo para cortar el cable de remolque y le dijo a su tripulación que abandonara el barco. Davis dijo que menos de 20 minutos después de que explotara el primer torpedo, el barco rodó lentamente por su lado de estribor y se posó por la popa, con los colores volando. Seis oficiales y 56 hombres se hundieron con el barco. Edwards, Waller, Playa y Navajo recogió 1.049 supervivientes del agua.

Como sucedió a menudo después de una contienda naval en el Pacífico, los japoneses se jactaron de una gran victoria. Para desviar la atención de la catástrofe que se desarrollaba en Guadalcanal, donde los infantes de marina y las fuerzas navales de los EE. UU. Tomaron la iniciativa y enviaron al ejército japonés tambaleándose, el gobierno japonés afirmó que su avión había hundido un acorazado estadounidense y tres cruceros y dañado otros. De hecho, los japoneses habían registrado una pequeña victoria al hundirse Chicago, pero también habían perdido 12 Bettys & # 8211, así como uno de sus principales comandantes de bombarderos torpederos, Higai. Sin embargo, debido a que la atención del enemigo se había centrado en los barcos del grupo de trabajo de Giffen, los transportes pudieron aterrizar sus reemplazos marinos en Guadalcanal sin interferencia.

Numerosos errores de juicio contribuyeron a la pérdida de Chicago. El almirante Giffen había estado tan obsesionado con mantener su cita que dejó atrás a sus transportistas de escolta. También estaba tan preocupado por la amenaza de los submarinos japoneses que sus barcos navegaban en mala formación para defenderse de un ataque aéreo. Los combatientes estadounidenses carecían de una dirección coordinada de combate y, por lo tanto, no podían montar una defensa efectiva cuando Chicago fue amenazado. Un historiador calificó el asunto mal gestionado de ineptitud táctica de primer orden.

Los superiores de Giffen, especialmente Halsey y el almirante Chester Nimitz, el comandante en jefe de la Flota del Pacífico, estaban furiosos por la pérdida de Chicago. Halsey, que había estado tratando frenéticamente de reunir fuerzas suficientes cerca de Guadalcanal para frenar la ofensiva japonesa, describió la pérdida de Chicago como un golpe en cualquier momento, y justo ahora lo sentimos con especial severidad. Halsey había logrado detener al enemigo, pero sabía que necesitaba todos los barcos, todos los marines, todos los aviones para mantener el impulso. La pérdida de un crucero, especialmente cuando fue ocasionada por errores de mando, hizo que su tarea fuera más difícil.

Nimitz ya se había enojado, incluso avergonzado, por las pérdidas navales estadounidenses anteriores en las Islas Salomón. La batalla de la isla Rennell no ayudó en nada. Al principio, tenía la intención de incluir una dura condena a Giffen en su informe oficial, pero finalmente suavizó sus comentarios, afirmando que la pérdida de Chicago fue especialmente lamentable porque podría haberse evitado. Sin embargo, Nimitz ordenó que se ocultara al público la noticia del hundimiento del crucero # 8217. También juró en una reunión de personal, Si algún hombre deja escapar la pérdida del Chicago, Yo & # 8217 le dispararé!

La batalla de la isla Rennell no fue uno de los encuentros concluyentes de la guerra en el Pacífico. Sin embargo, ocurrió en un momento en que las fuerzas estadounidenses parecían haber ganado impulso en las Islas Salomón a su favor y haber detenido el avance japonés en el Pacífico Sur. Cualquier contratiempo, por pequeño que fuera, se consideraba una amenaza para el éxito del esfuerzo bélico estadounidense.

El historiador naval Samuel Eliot Morison ofreció un resumen más tranquilo de la batalla de la isla Rennell. En su Historia de las operaciones navales de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, Morison escribió: Esta derrota se debió no solo a una combinación de mala suerte y mal juicio, como en Tassafaronga, sino a la inexperiencia del almirante Giffen y su determinación de llegar a tiempo a la cita con Briscoe. El respaldo de Halsey al Informe de acción de Giffen fue una acusación mordaz de los errores de juicio que Nimitz fue más tolerante.

Este artículo fue escrito por John Wukovits y apareció originalmente en la edición de marzo de 2000 de Segunda Guerra Mundial revista. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Segunda Guerra Mundial revista hoy!


Después de la sacudida frente a la costa de Nueva Inglaterra y en la bahía de Chesapeake, Grayson Unido Gwin, Meredith y Monssen en la División de Destructores 22 y el 28 de agosto se convirtió en el buque insignia temporal del Escuadrón de Destructores 11 que operaba en el Caribe desde Guant & aacutenamo Bay. Dos meses después, fue transferida con su división a la patrulla del Atlántico Norte, que opera entre Argentia, Terranova e Hvalfjord, Islandia. Luego, después de diez meses de este lúgubre deber, la división zarpó con Avispón (CV 8) desde Norfolk a través del Canal de Panamá, despejando San Francisco el 2 de abril con el escuadrón de B-25 del Teniente Coronel & ldquoJimmy & rdquo Doolittle & rsquos para bombardear Japón.

Al regresar con el grupo de trabajo a Pearl Harbor el 25 de abril, el & ldquoG & rdquo continuó hacia Mare Island para reparaciones, pero regresó a Pearl Harbor el 15 de julio para escoltar Empresa (CV 6) y Avispón al Pacífico Sur para el inicio de la campaña de Guadalcanal. Así comenzaron ocho meses de operación en la zona de las Islas Salomón con destaques entre los que se encuentran los siguientes:

  • El 24 de agosto, operando en Empresa& rsquos Task Force 16 bajo RAdm. Kinkaid con Carolina del Norte, Portland, Atlanta y destructores Balch, Maury, Benham, Ellet y Monssen durante la Batalla de las Salomón del Este, Grayson derribó dos aviones y dañó un tercero.
  • Al día siguiente, uniéndote Saratoga& rsquos Task Force 11 bajo RAdm. Fletcher, Grayson gastó todas sus cargas de profundidad y reclamó, pero no se le atribuyó el hundimiento de un submarino japonés.
  • El 18 de octubre, después de una búsqueda prolongada con Gwin y Seminole (EN 65), Grayson localizó y rescató a 75 supervivientes de Meredith y Vireo (AT 144), que había estado a la deriva en el Mar del Coral durante tres días después de Meredith& rsquos hundiéndose.
  • En febrero de 1943, Grayson sufrió un ataque nocturno de aviones torpederos frente a San Cristóbal, pero no sufrió daños.

A principios de 1943, los supervivientes de DesDiv 22 Gwin y Grayson fueron reasignados al agotado Escuadrón Destructor 12, en abril, sin embargo, Grayson volvió de nuevo a la costa oeste para su revisión, por lo que se perdió gran parte de la operación de Nueva Georgia. Ella regresó a las Islas Salomón solo a tiempo para operar con barcos de DesRon 21 en barcazas anti-barcaza por el & ldquoSlot & rdquo, destruyendo 4 & ndash6 barcazas japonesas en la ruta de evacuación de Kolombangara el 30 de septiembre y ndash3 de octubre.

El 16 de diciembre Grayson regresó a Puget Sound Navy Yard para una tercera revisión y luego, de marzo a agosto de 1944, se adjuntó a un DesDiv 24 reconstituido con Wilkes, Nicholson y Swanson, operando en las Islas Salomón, Carolina y Marshall y apoyando los desembarcos del General MacArthur & rsquos en las Islas del Almirantazgo y la campaña en la jungla en la Nueva Guinea Holandesa.

El 1 de septiembre Grayson fue reasignado al Grupo de Tareas 38 para los ataques de portaaviones contra las Islas Palau antes de los aterrizajes allí. El día 14, con el buque insignia de DesRon 12 Farenholt y McCalla, bombardeó una estación de radar en el cabo San Augustin en la desembocadura del golfo Mindanao & rsquos Davao, la primera acción de este tipo contra un objetivo en las islas Filipinas.

En octubre, el grupo de trabajo también atacó Okinawa y Filipinas. El 14 Grayson estaba en formación con McCalla escolta de cruceros Bostón (CA 69) y Houston (CL 81) frente a Formosa, dentro del alcance de los aviones enemigos, cuando Houston fue torpedeado. Tiempo Bostón la llevó a remolque, Grayson, Cowell y Boyd llevó a cabo operaciones de rescate & mdashthe & ldquoG & rdquo recogiendo a 194 hombres & mdashand escoltó a & ldquoCripDiv & rdquo o & ldquoBaitDiv & rdquo de movimiento lento hasta que fueron relevados dos días después.

Durante siete meses a partir de entonces, el & ldquoG & rdquo operó desde Saipan en un piquete de radar y en servicio de salvavidas antes de regresar a la costa oeste por cuarta vez, llegando a Seattle en junio de 1945.

Revisado por última vez Grayson Partió nuevamente hacia la zona de guerra, pero llegó a Pearl Harbor solo el 1 de septiembre. Luego, después de un breve entrenamiento, navegó hacia la costa este, atravesó el Canal de Panamá el 8 de octubre y entró en Charleston el 16 de octubre. Allí, el 27 de octubre, el Día de la Marina, recibió a más de 5.000 visitantes y permaneció allí hasta que fue dado de baja el 4 de febrero de 1947 y se puso en reserva en la 16a Flota. Más tarde fue trasladada a Orange, TX, luego a Galveston, donde fue eliminada de la lista de la marina el 1 de junio de 1971 y finalmente eliminada por $ 73,000.

Grayson obtuvo 13 estrellas de servicio para las operaciones de la Segunda Guerra Mundial, durante las cuales sufrió solo una muerte (cuando explotó un proyectil de 5 pulgadas). También fue nombrada en la redacción de un elogio de la Unidad de la Marina para la Fuerza de Tarea 38.


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial

¿Disfrutaste esta fotografía o te resultó útil esta fotografía? Si es así, considere apoyarnos en Patreon. ¡Incluso $ 1 por mes será de gran ayuda! Gracias.

Comparte esta fotografía con tus amigos:

Comentarios enviados por el visitante

1. buzz dice:
24 de Agosto de 2010 10:11:16 PM

Vi esta foto en un libro de fotos de la Marina de los EE. UU. De la Segunda Guerra Mundial. El pie de foto decía que el marinero que tomó la foto murió por la conmoción cerebral de la bomba.

2. Anónimo dice:
12 de Octubre de 2011 03:39:42 PM

Eric Hammel, en Carrier Crash (Capítulo 31), identificó al fotógrafo como PhoM3 (Compañero de fotógrafos de tercera clase) Robert Read: & # 34Read. estaba de pie en un punto de vista expuesto en la isla mientras seguía la bomba lanzada en su visor hasta el impacto. Read recibió su excelente disparo, pero la metralla de la explosión lo mató. & # 34

3. Anónimo dice:
2 de junio de 2014 a las 03:53:53

¿Por qué NINGÚN tamaño de bomba dado?

4. David Stubblebine dice:
2 de junio de 2014 08:34:01 PM

Para el n. ° 3:
El tamaño de la bomba es información que debería estar fácilmente disponible, pero me sorprendió no poder encontrar nada al respecto en mis fuentes habituales de Internet. Probablemente aparecerá en alguna parte.

Lo que había en Internet era mucha charla sobre quién era el fotógrafo y qué le sucedió después de esta explosión. Así que para el n. ° 1 y el n. ° 2:
El pie de foto oficial de la Marina ahora incluye: "Según el pie de foto original, esta explosión mató al fotógrafo, el compañero de fotógrafos de tercera clase, Robert F. Read. Sin embargo, la 'Historia de las operaciones navales estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial' de Morison (volumen 5, página 97) establece que Read fue asesinado por la bomba que había impactado anteriormente en la galería de armas de estribor 5 y 34/38, que se puede ver ardiendo en la parte superior izquierda. Morison afirma además que la bomba que se ve aquí explotó con una detonación de orden bajo, causando solo daños menores ".

Luego, la leyenda de Wikimedia incluye esto: “La bomba fue lanzada por un bombardero en picado japonés Aichi D3A1 'Val' pilotado por Kazumi Horie que murió en el ataque. Según el pie de foto original en los archivos de la Marina de los EE. UU., Esta explosión mató al fotógrafo, el fotógrafo Robert F. Read, compañero de tercera clase del fotógrafo. Esta imagen, sin embargo, fue tomada por el fotógrafo, compañero de segunda clase, Marion Riley, quien estaba operando una cámara de imágenes en movimiento desde el extremo de popa de la isla del barco, sobre la cubierta de vuelo y que sobrevivió a la batalla aunque su equipo fotográfico estaba dañado. La película que tomó Riley ese día, y de la cual esta todavía fue extraída junto con otras y publicada en Life, se puede ver en este enlace de Youtube [http://www.youtube.com/watch?v=kFXcnUtMT4A] (explosión en 03 : 05). Robert Read estaba estacionado en la galería de armas 5 & # 34 de popa de estribor y fue asesinado por la segunda bomba que golpeó al Enterprise. El humo de la explosión de la bomba que mató a Read se puede ver en la parte superior izquierda de esta fotografía ".

5. Anónimo dice:
24 de agosto de 2016 12:29:19 p.m.

Creo que el bombardero Val llevaba 1 bomba de 250 kg a 500 lb o bombas de 269 kg a 140 lb. Solo veo una explosión, así que supongo que 250 kg.

Todos los comentarios enviados por los visitantes son opiniones de quienes realizan las presentaciones y no reflejan las opiniones de WW2DB.


La batalla de Midway

Uno de los principales objetivos de Japón durante la Segunda Guerra Mundial fue eliminar a los Estados Unidos como potencia del Pacífico para ganar territorio en el este de Asia y las islas del suroeste del Pacífico.Japón esperaba derrotar a la Flota del Pacífico de EE. UU. Y usar Midway como base para atacar Pearl Harbor, asegurando el dominio en la región y luego forzando una paz negociada.

Imagen de portada: USS Yorktown es alcanzado en el lado de babor por un torpedo lanzado desde un avión desde el portaaviones japonés Hiryu durante la Batalla de Midway el 4 de junio de 1942 (Imagen: Administración Nacional de Archivos y Registros, 80-G-414423).

Uno de los principales objetivos de Japón durante la Segunda Guerra Mundial fue eliminar a los Estados Unidos como potencia del Pacífico para ganar territorio en el este de Asia y las islas del suroeste del Pacífico. Japón esperaba derrotar a la Flota del Pacífico de EE. UU. Y usar Midway como base para atacar Pearl Harbor, asegurando el dominio en la región y luego forzando una paz negociada.

Rompiendo el Código

Estados Unidos sabía que los japoneses estaban planeando un ataque en el Pacífico (en un lugar cuyo nombre en código japonés es "AF") porque los criptoanalistas de la Armada habían comenzado a descifrar los códigos de comunicación japoneses a principios de 1942. El lugar y la hora del ataque se confirmaron cuando el La base estadounidense en Midway envió un mensaje falso de que faltaba agua dulce. Luego, Japón envió un mensaje de que "AF" tenía escasez de agua dulce, confirmando que la ubicación del ataque era la base en Midway. Station Hypo (donde los criptoanalistas tenían su base en Hawai) también pudo dar la fecha (4 o 5 de junio) y el orden de batalla de la Armada Imperial Japonesa.

Temprano en la mañana del 4 de junio, aviones de cuatro portaaviones japoneses atacaron y dañaron gravemente la base estadounidense en Midway. Sin el conocimiento de los japoneses, las fuerzas de los portaaviones estadounidenses estaban justo al este de la isla y listas para la batalla. Después de sus ataques iniciales, los aviones japoneses regresaron a sus portaaviones para rearmarse y repostar. Mientras los aviones regresaban, la marina japonesa se percató de la presencia de fuerzas navales estadounidenses en la zona.

Los tanques de petróleo en Sand Island arrojan fuego y humo después de ser alcanzados por un ataque japonés a principios del 4 de junio de 1942. Las aves visibles en primer plano son polluelos de albatros de Laysan ("pájaro Gooney"). (Imagen: Administración Nacional de Archivos y Registros, 80-G-17056.)

TBD Los bombarderos torpederos Devastator y los bombarderos en picado SBD Dauntless del USS Enterprise, USS Hornet y USS Yorktown atacaron la flota japonesa. Los portaaviones japoneses Akagi, Kaga y Soryu fueron alcanzados, incendiados y abandonados. Hiryu, el único portaaviones japonés superviviente, respondió con dos oleadas de ataques, en ambas ocasiones bombardeando el USS Yorktown, dejándolo gravemente dañado pero aún a flote. (Un submarino japonés hundió posteriormente el Yorktown el 7 de junio). En la tarde del 4 de junio, un avión de exploración USS Yorktown localizó el Hiryu, y el Enterprise envió bombarderos en picado para atacar. Ese ataque dejó al Hiryu en llamas y sin la capacidad de lanzar aviones antes de que finalmente se hundiera.


USS Solomons II - Historia

Las Islas Salomón fueron el escenario de la campaña naval más prolongada y más encarnizada de la guerra del Pacífico. Incluyendo los combates en las inmediaciones de Guadalcanal, más de una docena de batallas se libraron en estas aguas confinadas. La mayoría de ellos fueron batallas nocturnas en la superficie, donde las armas y tácticas de la Armada japonesa estaban en su máxima expresión. Desafortunadamente, los japoneses se enfrentaron a un enemigo dispuesto a aceptar grandes pérdidas para prevalecer, y también a uno que aprendió de los errores del pasado.



# 1. Batalla de las Salomón del Este
(23-25 ​​de agosto de 1942)

La primera batalla importante de portaaviones sobre las Islas Salomón ocurrió poco después del desembarco estadounidense. Los japoneses se dieron cuenta de que se necesitaban refuerzos desesperadamente en la isla. Al mismo tiempo, necesitaban derribar la base aérea estadounidense en Henderson Field, que rápidamente se estaba convirtiendo en una amenaza para la navegación japonesa en el área. En consecuencia, el almirante Yamamoto reunió una poderosa fuerza expedicionaria cuyo objetivo era primero destruir cualquier unidad de la flota estadounidense que pudiera estar en el área, y luego eliminar Henderson Field. Esta fuerza salió de Truk el 23 de agosto. Simultáneamente, varios otros grupos de refuerzo, apoyo y bombardeo se clasificaron tanto de Truk como de Rabaul.

Los estadounidenses habrían tenido tres portaaviones con los que enfrentarse a la fuerza japonesa, pero Wasp se destacó para repostar el día 23, por lo que estaría fuera de la acción venidera. Por lo tanto, los estadounidenses enviarían dos portaaviones (Saratoga y Enterprise) y 176 aviones a los japoneses, dos portaaviones pesados ​​(Shokaku, Zuikaku) y un portaaviones ligero (Ryujo) y 177 aviones prácticamente en una lucha directa. Sin embargo, como era propenso a hacerlo, Yamamoto dividió sus fuerzas, enviando a Ryujo sola antes de la fuerza principal, aparentemente para estar en posición de atacar el Campo Henderson, así como para apoyar al convoy de refuerzo de Guadalcanal al mando de Raizo Tanaka que bajaba por el Tragamonedas de Rabaul.

Como de costumbre, la división de fuerzas le costó a los japoneses, ya que los estadounidenses dieron el primer golpe. Atrapando a Ryujo sola, y con la mayoría de sus luchadores fuera (en un ataque contra Guadalcanal) o (inexplicablemente) todavía en sus cubiertas, rápidamente la convirtieron en un naufragio en llamas y que se hundía. Los portaaviones pesados ​​japoneses, sin embargo, contraatacaron y dañaron gravemente al Enterprise con tres impactos de bomba. Sin embargo, logró transferir la mayor parte de su ala aérea al campo Henderson antes de alejarse cojeando hacia el sureste. Un segundo ataque japonés no logró encontrar a los estadounidenses (lo que significaba que el Enterprise viviría para luchar otro día). Después de un intento fallido de involucrar a los estadounidenses en una pelea de superficie nocturna con acorazados y cruceros, la Fuerza Principal japonesa comenzó a retirarse a Truk.

Fue un error. Los portaaviones pesados ​​japoneses salieron ilesos hasta el momento, mientras que habían dejado impotente a uno de los CV estadounidenses, dejándolos así con la ventaja. En cambio, al retirarse, Yamamoto había dejado el convoy de refuerzo de Tanaka prácticamente desprotegido en la Ranura. En la mañana del día 25, cuando los japoneses comenzaron a acercarse a Taivu Point, aviones estadounidenses de Henderson encontraron el convoy y lo pegaron. Un transporte se hundió y un destructor más viejo fue tan golpeado que tuvo que ser hundido. Varios otros buques de guerra resultaron dañados. En este punto, Tanaka se retiró sabiamente.

Los japoneses tenían la oportunidad de una victoria decisiva y no la habían aprovechado. El poder de los portaaviones estadounidenses en la región se redujo, pero no se rompió. Además, con la instalación del avión de Enterprise en Henderson, el aeródromo estadounidense era un objetivo más espinoso que nunca. Esto estableció un precedente operativo, ya que Henderson sería alimentado con un flujo constante de refuerzos transportados por portaaviones. Debido al poderío aéreo estadounidense, las aguas alrededor de Guadalcanal continuarían siendo un lugar muy peligroso durante las horas del día.

Cuerpo principal (Nagumo)
x2
x6

Fuerza de ataque de portaaviones independiente (Hara)
x1
x1
x2
Fuerza de vanguardia, cuerpo principal (Abe)
x2
x3
x1
x3

Fuerza de apoyo, cuerpo principal (Kondo)
x5
x1
x6
+ 1 licitación hidroavión

Grupo de apoyo, Fuerza de refuerzo (Mikawa)
x4

Fuerza de refuerzo
x1
x8
+ 3 transportes, 4 lanchas patrulleras

TF 16
x1
x1
x1
x1
x6



# 2. Batalla de Santa Cruz
(25-27 de octubre de 1942)

El segundo intento de Yamamoto de lograr la superioridad naval en el área alrededor de Guadalcanal se produjo a fines de octubre. Shokaku y Zuikaku volvieron a formar el núcleo de las fuerzas de portaaviones de la Flota Combinada, aunque Zuiho también estuvo presente. Y nuevamente, Yamamoto dividió sus fuerzas en una camioneta, cuerpo principal y una plétora de grupos de apoyo débiles y que no se apoyaban mutuamente (se pretendía oxímoron).

Los estadounidenses empezaron a lamerse temprano, abriendo un agujero de 50 pies en la cubierta de vuelo de Zuiho y enviándola de regreso a Truk. Sin embargo, los japoneses armaron un ataque muy efectivo contra Hornet que la dejó muerta en el agua. El Enterprise y varios otros barcos estadounidenses también sufrieron daños. Varios ataques más tarde en el día paralizaron a Hornet sin posibilidad de reparación, y como los intentos de remolcarla habían resultado inútiles, fue abandonada. Un contraataque estadounidense había dañado gravemente a Shokaku, requiriendo su retirada, y tanto los japoneses como los estadounidenses abandonaron el campo poco después. Las pérdidas estadounidenses habían sido más serias, pero nuevamente habían logrado evitar los esfuerzos japoneses para anular Henderson Field.

Cuerpo principal (Nagumo)
x2
x1
x1
x8

Fuerza de vanguardia (Abe)
x2
x3
x1
x8

Fuerza de Airgroup (Kakuta)
x1
x2
Fuerza de avance (Kondo)
x4
x1
x6

TF 17
x1
x2
x2
x6



# 3. Batalla del mar de Bismarck
(3-4 de marzo de 1943)

Al mismo tiempo que se desarrollaba la campaña de Guadalcanal, se estaba produciendo una serie de batallas igualmente amargas en la isla de Nueva Guinea. A principios de marzo, un convoy partió de Rabaul para desembarcar refuerzos muy necesarios en la zona de Buna - Gona. Estaba compuesto por ocho transportes escoltados por ocho destructores y protegidos por una inadecuada patrulla aérea de combate ligero.

Sin que los japoneses lo supieran, la fuerza aérea estadounidense había estado experimentando con una nueva táctica aérea llamada bombardeo de salto, en la que el avión atacante lanza una bomba con una espoleta de retardo largo cerca de la superficie y la deja saltar al costado del barco objetivo. . Esta fue la primera ocasión en la que los estadounidenses utilizarían esta nueva táctica. Tan pronto como los japoneses quedaron bajo el radio del poder aéreo estadounidense, el convoy fue atacado implacablemente. El ataque del primer día (por B-17 a gran altitud) hundió dos transportes y dañó un tercero. Se encomendó a dos destructores rescatar a los supervivientes y hacer una carrera a alta velocidad hacia Nueva Guinea para depositarlos. Así lo hicieron y regresaron al pesado convoy antes del amanecer del día siguiente.

El 4 de marzo resultó ser un desastre para los japoneses. Al estar dentro del alcance de los bombarderos medios estadounidenses y australianos, el convoy fue atacado salvajemente por bombardeos y ametrallamientos. Al mediodía, los seis transportes restantes y cuatro de los destructores se estaban hundiendo o hundiéndose. Los cuatro destructores restantes recuperaron a los pocos supervivientes que pudieron y huyeron al norte, a Rabaul. Después de esto, los japoneses nunca volverían a intentar ejecutar transportes lentos frente al poderío aéreo estadounidense.



# 4. Batalla del golfo de Kula
(6 de julio de 1943)

En la noche del 5 de julio, un grupo de trabajo de cruceros y destructores estadounidenses fue notificado de la aproximación de un grupo de refuerzo de destructores japoneses que salía de Buin. Los estadounidenses cambiaron de rumbo y se movieron para recibirlos frente a Kolombangara. El primer contacto se hizo en 0106 por radar japonés (!) A bordo de Niizuki. Los estadounidenses disfrutaban de una ventaja en términos de disparos, y los japoneses tenían varios barcos cargados con tropas de combate, pero como de costumbre, la ventaja japonesa en torpedos y tácticas marcó la diferencia.

Los estadounidenses mantuvieron una formación en línea por delante y comenzaron a disparar a 0157. Rápidamente demolieron a Niizuki, que atrajo el fuego de todos los cruceros estadounidenses. Los torpedos japoneses ya estaban en el agua, sin embargo, y a las 0203 golpearon a Helena, que perdió su arco de regreso a la torreta No. 2, y luego recibió otros dos impactos que la hundieron. Mientras tanto, los japoneses tenían varios barcos dañados por disparos y Nagatsuki había encallado. Ambas fuerzas iniciaron un retiro general.

Sin embargo, ambos lados todavía tenían destructores en el área que intentaban rescatar a los sobrevivientes, un japonés y dos estadounidenses. Alrededor de las 05:00 Amagiri y Nicholas intercambiaron torpedos y luego disparos. Amagiri fue golpeado y retirado, dejando a los supervivientes de Niizuki a su suerte. Los estadounidenses, por el contrario, lograron rescatar a muchos de los supervivientes de Helena. La última víctima fue Nagatsuki abandonada por su tripulación en la mañana después de que no lograron ponerla a flote, fue bombardeada por aviones estadounidenses hasta hundirla.

Las pérdidas fueron casi iguales para ambos lados. Dadas las desventajas bajo las que habían trabajado los japoneses, los estadounidenses realmente deberían haberlo hecho mejor. Esta batalla también es intrigante, por el hecho de que fueron los japoneses quienes usaron su radar de búsqueda de manera efectiva. Sin embargo, el control de los disparos por radar estadounidense (que los japoneses aún no tenían) les había permitido infligir un daño rápido a la fuerza opuesta.



# 5. Batalla del golfo de Vella
(6-7 de agosto de 1943)

Otro grupo de refuerzo de destructores japoneses, esta vez en dirección a Kolombangara, fue interceptado por una fuerza destructora estadounidense cerca de Vella LaVella. Los estadounidenses utilizaron el fondo negro de Kolombangara para ocultar sus barcos. También evitaron usar sus armas hasta que sus torpedos estuvieron en el agua. Para cuando Shigure, que estaba al final de la columna japonesa (con Tameichi Hara a bordo) vio a los estadounidenses a las 2344, los peces estadounidenses estaban a un minuto de sus objetivos. Cuando Shigure comenzó a lanzar una salva de ocho peces, los tres destructores japoneses líderes fueron alcanzados con unos momentos de diferencia. Shigure también fue alcanzada por un torpedo fallido cuando se dio la vuelta. El pez hizo un agujero en su timón.

Luego, los estadounidenses se acercaron para terminar el trabajo con disparos. Prácticamente no hubo resistencia de los DD japoneses lisiados. Shigure no tuvo más remedio que correr por su vida. En total, los japoneses habían perdido tres barcos y más de 1.200 hombres. Los estadounidenses no sufrieron una sola baja.

Esta batalla es importante porque por primera vez los destructores estadounidenses habían demostrado que, dada la oportunidad, podrían enfrentarse y superar a sus oponentes. Al ser relevados de sus deberes normales de detección de cruceros y las tácticas lineales que ese rol había impuesto hasta ahora, los DD estadounidenses pudieron emplear tácticas innovadoras de torpedos que habían funcionado maravillosamente. Se había notificado a la Armada japonesa que su reinado de supremacía nocturna de torpedos había llegado a su fin.



# 6. Batalla de Horaniu
(18 de agosto de 1943)

A mediados de julio, la situación en Kolombangara era tal que los japoneses estaban haciendo todo lo posible por destituir a sus tropas. Un convoy de barcazas japonesas, escoltado por destructores, fue enviado el día 17 para intentar la misión. Una fuerza de destructores estadounidense había llegado al norte esa noche para interceptar y destruir las barcazas.

Ambas fuerzas se vieron a las 0029 del día 18. Los japoneses lanzaron torpedos a una distancia muy larga, pero los estadounidenses se habían formado en fila y, por lo tanto, peinaron sus estelas. Sin embargo, después de otra serie de maniobras, las dos fuerzas destructoras se encontraron alineadas y dentro del alcance de los disparos. Ambos grupos se machacaron mutuamente, pero en general fueron ineficaces. Alrededor de la 0100, el radar del Isokaze (erróneamente) detectó otra fuerza estadounidense acercándose desde el sur, momento en el que los japoneses se retiraron. Mientras tanto, sin embargo, la mayoría de las barcazas japonesas se habían dispersado, dejando solo dos para que los estadounidenses las encontraran y las hundieran.

Ninguna de las partes había sido particularmente impresionante esta noche. La única característica redentora para los estadounidenses fue el hecho de que con los disparos controlados por radar, al menos habían anotado más fallas que su enemigo. La otra cosa importante a tener en cuenta es que, una vez más, los estadounidenses habían demostrado que sus destructores (al menos) estaban comenzando a aprender cómo sacar el aguijón de las tácticas japonesas con torpedos.



# 7. Batalla de Vella Lavella
(6 de octubre de 1943)

En octubre, los japoneses dirigieron otra fuerza de barcazas destructoras hacia Vella Lavella para tratar de rescatar a los 600 soldados allí varados. Se envió un grupo de destructores estadounidense para bloquear este movimiento. Por una vez, los japoneses disfrutarían de una ventaja numérica, ya que superaban en número a los destructores estadounidenses de nueve a seis, aunque tres de sus DD también llevaban tropas. Además, el comandante estadounidense (Capitán Walker) decidió no unirse a sus dos grupos de tres destructores antes de acercarse al probable escenario de la batalla. Por lo tanto, enfrentaría sus tres 'latas de hojalata' contra una fuerza muy superior.

Los japoneses en realidad vieron a los estadounidenses visualmente un minuto antes de que el radar estadounidense les devolviera el favor, pero los japoneses no estuvieron seguros de su avistamiento durante varios minutos más. Quiso la suerte que su rumbo y velocidad fueran tales que tenían muchas posibilidades de cruzar la 'T' estadounidense. Sin embargo, el comandante japonés enfrentó a su escuadrón en una compleja serie de evoluciones que desperdiciaron la ventaja inicial. A las 2256, ambas columnas se abrieron simultáneamente.

Los estadounidenses perdieron un barco (Chevalier) que quedó paralizado casi de inmediato a causa de un torpedo, y el siguiente destructor en línea (O'Bannon) procedió a embestir a su hermana. Sin embargo, los disparos estadounidenses estaban destrozando a Yugumo simultáneamente. Después de un breve intercambio de disparos entre Selfridge, Shigure y Samidare, los japoneses se retiraron por donde llegaron, aparentemente temiendo que fuerzas estadounidenses más grandes se acercaran al área. Las barcazas japonesas, sin embargo, cumplieron su misión y rescataron a todas las tropas japonesas restantes en la isla. Con todo, no es una actuación impresionante para los estadounidenses, que deberían haber esperado para unir fuerzas antes de atacar a los japoneses.



# 8. Batalla de la emperatriz Augusta Bay
(2 de noviembre de 1943)

El 1 de noviembre de 1943, los estadounidenses desembarcaron una gran fuerza anfibia en la importante isla de Bougainville. Esperaban una respuesta vigorosa de los japoneses y la consiguieron. El almirante Sentaro Omori partió de Rabaul de inmediato con una poderosa fuerza de superficie de dos cruceros pesados ​​y dos ligeros, y seis destructores. Los estadounidenses, habiendo enviado la mayoría de sus transportes de asalto fuera de la zona de peligro antes del anochecer, esperaban a los japoneses con cuatro cruceros ligeros y ocho destructores. La ventaja tanto en los disparos como en los torpedos residía claramente en los japoneses.

Afortunadamente para los estadounidenses, la fuerza japonesa era un equipo "pick-up" que no había practicado juntos, y Omori intentó jugar un juego que estaba un poco por encima de su cabeza. Confundido por los informes contradictorios que estaba recibiendo de sus aviones de exploración en cuanto a la composición de la fuerza estadounidense en su sur, ejecutó una serie de giros de 180 grados (en una oscuridad total) que fueron diseñados para darle a su avión más tiempo para traerle información. . En cambio, todo lo que hicieron fue poner a su escuadrón en desorden, dejando a su fuerza de detección muy fuera de posición, justo cuando los estadounidenses llegaron a la escena. Los estadounidenses, al llegar a la pantalla japonesa, lanzaron torpedos primero y luego abrieron con armas. La fuerza de detección japonesa, al detectar destructores estadounidenses, intentó desesperadamente evadir los torps que sabían que estaban en el agua y terminaron chocando entre sí o sufriendo casi accidentes. Sendai casi golpea a Shigure, y Samidare le dio un golpe lateral a Shiratsuyu, clavándola en su casco y sacándola de la pelea. Luego, Sendai fue enterrado en un tiroteo de 6 pulgadas.

Omori trató de llevar su cuerpo principal a la batalla. Esto solo logró causar más colisiones, ya que Myoko arrancó el arco de Hatsukaze y Haguro casi golpeó a otros dos destructores. Siguió una pelea breve e inconclusa entre los dos pesos pesados ​​japoneses y las cuatro luces estadounidenses. Aunque los japoneses lanzaron una gran salva de torpedos, fueron ineficaces. Los estadounidenses lograron varios disparos a horcajadas, pero no lograron alcanzar sus objetivos. A las 0229 Omori ordenó una retirada general. Los estadounidenses encontraron a la desventurada Hatsukaze (Myoko todavía llevaba su arco cuando regresó a Rabaul) y la hundieron a balazos.

Los japoneses claramente habían perdido esta pelea, no lograron llevar a sus unidades pesadas a resistir de manera concluyente y aniquilaron a la mayoría de sus propios destructores de detección mediante sus propias maniobras mal consideradas. La invasión de Bougainville no se detendría esta noche.



# 9. Incursión de portaaviones en Rabaul
(5 de noviembre de 1943)

Rabaul era el bastión de la defensa japonesa en las Islas Salomón. Cinco aeródromos separados rodeaban la base allí, equipados con varios cientos de aviones mantenidos por 20.000 de los mejores técnicos aeronáuticos del Imperio. Por lo general, se podría contar con que el fondeadero en el puerto de Simpson estaría plagado de una variedad de buques de guerra japoneses. Como resultado, los estadounidenses nunca la habían amenazado seriamente.

Sin embargo, con la invasión de Bougainville, Rabaul estaba ahora directamente en peligro por primera vez. Debido a que la batalla de la emperatriz August Bay no había sido una ventaja para Japón, necesitaba actuar rápidamente para acabar con esta amenaza. Por lo tanto, la Armada reaccionó para reforzar Rabaul y preparar un contraataque contra la invasión de Bougainville trasladando una variedad de cruceros adicionales a Rabaul. Potencialmente, esta era una muy mala noticia para los estadounidenses, porque apenas habían salido de la batalla el día 2 con un margen de victoria. Contra las fuerzas que ahora se concentran en Rabaul, habría pocas posibilidades de que prevalecieran las unidades de superficie ligeras estadounidenses en el vecindario de Bougainville. Además, la mayoría de los acorazados y cruceros estadounidenses se estaban preparando en otros lugares para la invasión de Tarawa. Para adelantarse a un movimiento de los japoneses, el contraalmirante Frederick Sherman elaboró ​​un audaz plan operativo para atacar a la fuerza japonesa en su base. Mientras corría bajo un frente meteorológico con dos portaaviones, Sherman confió en el poder aéreo terrestre de Nueva Guinea para proteger sus barcos, mientras lanzaba cada uno de sus propios aviones para atacar Rabaul. Su sagacidad fue recompensada con una sorpresa casi total y un clima despejado sobre el objetivo.

El puerto de Simpson estaba abarrotado de barcos, y la mayoría de ellos estaban repostando combustible y de ninguna manera estaban preparados para ponerse en marcha. Mientras soltaban frenéticamente y se apresuraban a llegar a la entrada del puerto, los aviones estadounidenses tuvieron un día de campo. Si bien no se hundieron barcos japoneses, muchos resultaron dañados y tendrían que ser enviados de regreso a Japón para meses de trabajo de reparación. Menos de una docena de aviones atacantes fueron derribados. Al recuperar su avión, los asaltantes de Sherman corrieron hacia el sur hacia una cobertura aérea amiga. Los japoneses no pudieron localizarlos antes de que escaparan. Todas las esperanzas japonesas de impugnar el desembarco de Bougainville se habían desvanecido.

Nadie se dio cuenta en ese momento, pero Rabaul estaba esencialmente terminado como una base naval principal para los japoneses. El poder aéreo terrestre ahora lo mantendría bajo constante ataque aéreo, y sus propios grupos aéreos se reducirían constantemente. A medida que pasaba el tiempo, Rabaul se convertiría en un remanso, su guarnición de casi 100.000 hombres quedó para 'marchitarse en la vid', su gran grupo de hábiles mecánicos de aviones se fue con cada vez menos que hacer.



# 10. Batalla del cabo de San Jorge
(26 de noviembre de 1943)

Con los estadounidenses consolidando ahora su control sobre Bougainville, los japoneses comenzaron a reforzar las tropas y los suministros en la isla de Buka. El 25 de noviembre, reunieron otro "Tokyo Express" de cinco destructores, tres de ellos cargados de tropas, y los enviaron fuera de Rabaul. Los esperaban seis destructores estadounidenses. Los japoneses lograron dejar sus cargas en Buka, pero comenzaron los problemas en el camino de regreso a casa.

El radar estadounidense detectó primero a los japoneses, lo que permitió a los estadounidenses acercarse y lanzar torpedos sin ser detectados inicialmente. Ambos destructores de protección japoneses fueron alcanzados, hundiendo uno (Onami) y paralizando al otro (Makinami). Luego, los estadounidenses se acercaron a los transportes destructores, que se dispersaron y corrieron hacia ellos. Yugiri no lo logró, siendo golpeado por varios oponentes. El inválido Makinami también fue hundido. Las fuerzas estadounidenses intentaron una persecución severa de los otros dos destructores japoneses que huían, pero no pudieron atraparlos.

No se dio cuenta en ese momento, pero esta fue la última 'Tokyo Express', y la última pelea de superficie en las Islas Salomón. Liberados de los deberes de inspección, los destructores estadounidenses se habían mantenido nuevamente a la altura de sus cacareados adversarios japoneses. No habría más batallas navales importantes hasta la invasión de Saipan.

El final de la campaña de las Islas Salomón marcó la ruptura de la columna vertebral logística de la Armada japonesa. Después de meses de duros combates en la región, los contingentes críticos de cruceros y destructores de Nihon Kaigun se habían agotado más allá del punto de recuperación. Muchos barcos se hundieron en el curso del conflicto y muchos más sufrieron daños graves y quedaron fuera de servicio durante meses. Incluso a aquellos barcos que todavía tenían una apariencia de preparación de combate se les había negado en gran medida el mantenimiento y las reparaciones regulares, lo que los hacía cada vez menos eficientes a medida que pasaba el tiempo. El resultado neto fue una flota que no estaba en condiciones de asumir las múltiples cargas que se le imponían. Japón ya no tenía suficientes escoltas para proteger a sus portaaviones restantes y proteger los convoyes contra los ataques submarinos, y retener la fuerza suficiente (y la competencia) para participar en batallas de superficie.

Los estadounidenses, por el contrario, habían ganado ahora la iniciativa en todo el teatro del Pacífico. Si bien las pérdidas de barcos estadounidenses en las Islas Salomón habían sido graves, habían sido más que compensadas por la prodigiosa producción de sus hiperactivos programas de construcción naval. Los estadounidenses también habían hecho un mejor trabajo al rescatar a sus marineros y aviadores supervivientes que a sus oponentes japoneses, lo que significa que la Marina de los Estados Unidos estaba preservando su cuadro de combatientes veteranos. Por lo tanto, al final de la campaña de las Salomón, la Armada de los Estados Unidos no solo había comenzado a lograr la superioridad material, sino que también estaba avanzando tecnológica, tácticamente y en términos de entrenamiento. Los estadounidenses ahora habían forjado el poder naval que entregaría a Japón una serie ininterrumpida de derrotas hasta el final de la guerra.


Historias de guerra: el Pacífico y # 8211 Las Salomón a Saipán


Un B-25 Mitchell volando bajo sobre el puerto durante un ataque a la base japonesa en Rabaul

Los soldados japoneses que quedaron en Guadalcanal no representaron una amenaza tan seria para la 1.ª División de Infantería de Marina y el complemento aéreo en Henderson Field como lo hizo la estrategia japonesa. El plan de los líderes del Décimo Séptimo Ejército, la Octava Flota y la Undécima Flota Aérea en Rabaul, guiados por el jefe de la Flota Combinada, el almirante Isoroku Yamamoto y sancionados por los líderes de la guerra en Tokio, era retomar la isla. Esto significó una campaña continua de bombardeos aéreos y navales y tropas de desembarco bajo los cañones de la Armada Imperial Japonesa.

Sin embargo, en la actualidad, a unas 700 millas al noreste de Guadalcanal, ocurrió un evento que apartó la atención de las Islas Salomón por un breve momento ...

Los párrafos anteriores están tomados de War Stories: The Pacific, Volume Two: The Solomons to Saipán. El libro recoge la historia de la Segunda Guerra Mundial & # 8217s Pacific Theatre donde Volumen uno: Pearl Harbor a Guadalcanal Parado. Las cabezas de playa aliadas en Guadalcanal están lejos de ser seguras, pero la Marina de los EE. UU. Está ganando confianza en su capacidad para interrumpir las operaciones japonesas en el Pacífico y los pilotos estadounidenses y la experiencia y las habilidades están aumentando. Las fuerzas imperiales japonesas han sufrido serias derrotas en las batallas del Mar de Coral y Midway, pero siguen siendo poderosas aunque se extienden por la mayor parte del sur de Asia y la mitad del Océano Pacífico.

El autor Jay Wertz ha entrevistado a cientos de veteranos de ambos lados del conflicto mundial con el fin de preservar sus recuerdos en el Historias de guerra serie, para contar la guerra desde su perspectiva y experiencias. Estas historias se entremezclan generosamente dentro de la narrativa, junto con extractos de memorias de veteranos y # 8217 que se encuentran en materiales publicados anteriormente y en archivos.

Ah, y ese & # 8220evento & # 8221 700 millas al noreste de Guadalcanal que & # 8220 quitó el foco de atención a las Islas Salomón & # 8221: unos 200 hombres del 2. ° Batallón de Invasores de la Infantería de Marina de los EE. UU. Estaban remando a tierra en botes de goma en la isla Makin. Ben Carson era parte de un escuadrón de 10 hombres entre esos asaltantes. Llegaron a tierra sin ser descubiertos, pero luego ...

Prisionero de guerra japonés, Batalla naval de Guadalcanal
Michiharu Shinya, un subteniente de la Armada Imperial Japonesa, fue capturado después de que su destructor fuera hundido en la Batalla Naval de Guadalcanal. Terminó en un campo de prisioneros de guerra en Featherstone, un suburbio de la capital de Nueva Zelanda.

& # 8220 Aparte de pensar en morir, no había nada más. Convertirse en prisionero de guerra era más vergonzoso incluso que la muerte. Eso es lo que se enseña en el ejército japonés. En ese sentido, el pensamiento de ser un prisionero de guerra es completamente diferente de lo que los extranjeros piensan de ser un prisionero de guerra. Es el único Japón que nos enseña que ser prisionero de guerra de un soldado es peor que la muerte. & # 8221

& # 8220 La península estaba fuertemente defendida, todo estaba construido y tenían mucho tiempo para hacerlo. Pero empezamos a hacer retroceder a los japoneses y fueron un montón de pequeñas escaramuzas ... Golpearíamos a los equipos japoneses del tamaño de una empresa y nos peleábamos con & # 8217em y, a pesar de lo que Tokyo Rose nos decía todas las noches, íbamos a conseguir aplastado en una pelea con las fuerzas imperiales japonesas. & # 8221

Marina de los EE. UU., Frente a la isla de Attu
David Lake estaba a cargo de Mount Two de los cañones de 5 pulgadas en USS Pensilvania. El barco fue uno de los enviados a las aguas de Alaska para ayudar a volver a capturar las islas que habían sido ocupadas por las tropas japonesas.

& # 8220 Hacía bastante frío allá arriba también. Estuve parado mis relojes en el Monte Dos todo el tiempo ... Y bombardeamos Attu y hacía frío allí, no bromeo. El hielo dentro de ellos se monta, los dispararías y ese hielo volaría por todas partes. & # 8221

Escuadrón de bombarderos nocturnos Black Cat PBY
Lou Conter, después de sobrevivir al hundimiento del USS Arizona en Pearl Harbor, fue a la escuela de vuelo. En la primavera de 1943 estaba con el primer escuadrón de gatos negros, hidroaviones PBY que & # 8220 podían volar toda la noche & # 8221. Desde las 5:30 de la tarde hasta pasada la medianoche, navegarían por las aguas alrededor de Nueva Bretaña, mirando para barcos enemigos. Luego atacarían los barcos en las primeras horas de la mañana.

Estos extractos son ejemplos de los que se encuentran en Historias de guerra: el Pacífico, volumen dos: Las Salomón a Saipán. Haga clic en el título para obtener más información.

Aprender sobre Historias de guerra: el Pacífico, volumen uno: de Pearl Harbor a Guadalcanal o el primero Historias de guerra libro que cubre la guerra en Europa, War Stories: D-Day, the Campaign Across France (ganadora de la medalla de plata en los premios de libros de editores independientes de 2012 en la categoría Historia – Mundo), haga clic en su títulos.


Los exploradores han encontrado los restos del portaaviones hundido de la Segunda Guerra Mundial USS Wasp

La tripulación del R / V Petrel lo hace de nuevo, localizando una tercera nave capital hundida en solo dos meses.

Un equipo de exploración de aguas profundas responsable de localizar una serie de naufragios de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico ha descubierto otro hallazgo importante, el portaaviones USS Avispa. Avispa fue hundido a fines de 1942 por un submarino mientras cubría los desembarcos del Cuerpo de Marines de los EE. UU. en Guadalcanal. El submarino, perdido durante casi 80 años, fue encontrado en casi 14.000 pies de agua.

En los primeros días de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos no tenía muchos portaaviones para todos. Las fuerzas armadas apostaron por la Operación Atalaya, una operación conjunta aire-tierra-mar en las Islas Salomón, diseñada para desembarcar tropas de la Infantería de Marina y del Ejército de Estados Unidos para desalojar a los japoneses y establecer bases aéreas. Asegurar las Islas Salomón protegería detener el avance del sur de Japón y los rsquos hacia Australia y Nueva Zelanda, al tiempo que sentaría las bases para el comienzo de una contraofensiva para empujar a los japoneses de regreso a las islas de origen japonesas.

El 15 de septiembre de 1942 USS Avispa estaba cubriendo la fuerza de invasión cuando fue atacada por seis torpedos lanzados por el submarino I-19 de la Armada Imperial Japonesa. Avispa, que había sido construido con menos protección blindada que otros portaaviones, fue alcanzado por tres de los torpedos y sufrió graves daños. En menos de una hora AvispaEl comandante de rsquos, el capitán Forrest P. Sherman, dio la orden de abandonar el barco. Avispa finalmente se hundió unas ocho horas más tarde, el ataque costó 176 muertos y 366 heridos de una tripulación total de 2.162.

En los últimos años, un equipo de exploración submarina reunido por el fallecido fundador de Microsoft, Paul Allen, ha encontrado varios restos de la Segunda Guerra Mundial, incluido el USS Juneau, USS pabellón, USS Lexington, USS Helena y USS Indianápolis. En febrero se anunció el buque de investigación Allen & rsquos, R / V Petrel, había descubierto el portaaviones USS Avispón, seguido por el acorazado de la Armada Imperial Japonesa Hiei.

"Nos sentimos honrados por el sacrificio de esos marineros Wasp, especialmente aquellos que pagaron por nuestra libertad con sus vidas. & Rdquo - Capitán Colby Howard, oficial al mando de la actual #USSWasp, sobre el descubrimiento de # RVPetrel del USS Wasp de la Segunda Guerra Mundial (CV 7): https://t.co/KGYoIQ6XXg @USNHistory pic.twitter.com/LA0vugLkmQ

& mdash U.S. Pacific Fleet (@USPacificFleet) 13 de marzo de 2019

Ahora se ha revelado que Petrel descubierto restos de Avispa el 13 de enero de 2019 en el Mar del Coral, a medio camino entre Australia y Nueva Guinea. El portaaviones se encuentra a 13,780 pies de profundidad. Quién sabe qué más Petrel Podría encontrar.


Contenido

Nombres para la guerra Editar

En los países aliados durante la guerra, la "Guerra del Pacífico" no se distinguía generalmente de la Segunda Guerra Mundial en general, o se la conocía simplemente como la Guerra contra Japón. En los Estados Unidos, el término Teatro Pacífico fue ampliamente utilizado, aunque era un nombre inapropiado en relación con la campaña aliada en Birmania, la guerra en China y otras actividades dentro del Teatro del Sudeste Asiático. Sin embargo, las Fuerzas Armadas de Estados Unidos consideraron que el Teatro China-Birmania-India era distinto del Teatro Asia-Pacífico durante el conflicto.

Japón usó el nombre Guerra de la Gran Asia Oriental (大 東 亜 戦 争, Dai Tō-A Sensō), elegido por decisión del gabinete el 10 de diciembre de 1941, para referirse tanto a la guerra con los aliados occidentales como a la guerra en curso en China. Este nombre se dio a conocer al público el 12 de diciembre, con una explicación de que involucraba a las naciones asiáticas que lograron su independencia de las potencias occidentales a través de las fuerzas armadas de la Gran Esfera de Co-Prosperidad de Asia Oriental. [52] Los funcionarios japoneses integraron lo que llamaron el Incidente Japón – China (日 支 事 変, Nisshi Jihen) en la Guerra del Gran Asia Oriental.

Durante la ocupación militar aliada de Japón (1945-1952), estos términos japoneses fueron prohibidos en documentos oficiales, aunque su uso informal continuó y la guerra se conoció oficialmente como la Guerra del Pacífico (太平洋 戦 争, Taiheiyō Sensō). En Japón, el Guerra de los quince años (十五 年 戦 争, Jūgonen Sensō) también se utiliza, en referencia al período comprendido entre el incidente de Mukden de 1931 a 1945.

Participantes Editar

Aliados Editar

Los principales participantes aliados fueron China, Estados Unidos y el Imperio Británico. China ya había estado involucrada en una guerra sangrienta contra Japón desde 1937, incluyendo tanto el Ejército Nacional Revolucionario del Gobierno del KMT como las unidades del PCCh, como la guerrilla Octava Ruta del Ejército, Nuevo Cuarto Ejército, así como grupos más pequeños. Estados Unidos y sus territorios, incluida la Commonwealth de Filipinas, entraron en guerra después de ser atacados por Japón. El Imperio Británico también fue un beligerante importante formado por tropas británicas junto con un gran número de tropas coloniales de las fuerzas armadas de la India, así como de Birmania, Malaya, Fiji, Tonga, además de tropas de Australia, Nueva Zelanda y Canadá. El gobierno holandés en el exilio (como poseedor de las Indias Orientales Holandesas) también estuvo involucrado. Todos ellos eran miembros del Consejo de Guerra del Pacífico. [53]

México proporcionó algo de apoyo aéreo en forma de 201 Escuadrón de Combate y Francia Libre envió apoyo naval en forma de Le Triomphant y luego el Richelieu. A partir de 1944, el grupo de comando francés Corps Léger d'Intervention también participó en operaciones de resistencia en Indochina. Las fuerzas de la Indochina francesa se enfrentaron a las fuerzas japonesas en un golpe de Estado en 1945. El cuerpo de comando continuó operando después del golpe hasta la liberación. Algunas guerrillas activas a favor de los aliados en Asia incluyeron el Ejército Antijaponés del Pueblo Malayo, el Ejército de Liberación de Corea, el Movimiento Tailandés Libre y el Việt Minh. [ cita necesaria ]

La Unión Soviética luchó en dos breves conflictos fronterizos no declarados con Japón en 1938 y nuevamente en 1939, luego permaneció neutral a través del Pacto de Neutralidad Soviético-Japonés de abril de 1941, hasta agosto de 1945 cuando (y Mongolia) se unió al resto de los Aliados e invadió el territorio de Manchukuo, China, Mongolia Interior, el protectorado japonés de Corea y el territorio reclamado por los japoneses como Sajalín del Sur. [ cita necesaria ]

Potencias del eje y estados alineados Editar

Los estados alineados con el Eje que ayudaron a Japón incluyeron al gobierno autoritario de Tailandia, que formó una alianza cautelosa con los japoneses en 1941, cuando las fuerzas japonesas emitieron al gobierno un ultimátum tras la invasión japonesa de Tailandia. El líder de Tailandia, Plaek Phibunsongkhram, se entusiasmó mucho con la alianza después de las decisivas victorias japonesas en la campaña malaya y en 1942 envió al ejército Phayap para ayudar en la invasión de Birmania, donde el antiguo territorio tailandés que había sido anexado por Gran Bretaña fue reocupado (Ocupado Las regiones malayas se reintegraron de manera similar a Tailandia en 1943). Los aliados apoyaron y organizaron un grupo clandestino de resistencia antijaponés, conocido como Movimiento Tailandés Libre, después de que el embajador tailandés en los Estados Unidos se negara a entregar la declaración de guerra. Debido a esto, después de la rendición en 1945, la postura de los Estados Unidos fue que Tailandia debería ser tratada como una marioneta de Japón y ser considerada una nación ocupada en lugar de un aliado. Esto se hizo en contraste con la postura británica hacia Tailandia, que los había enfrentado en combate cuando invadieron territorio británico, y Estados Unidos tuvo que bloquear los esfuerzos británicos para imponer una paz punitiva. [54]

También participaron miembros de la Esfera de Co-Prosperidad del Gran Este de Asia, que incluía al Ejército Imperial de Manchukuo y al Ejército Chino Colaboracionista de los estados títeres japoneses de Manchukuo (que consiste en la mayor parte de Manchuria), y el régimen colaboracionista de Wang Jingwei (que controlaba la costa. regiones de China), respectivamente. En la campaña de Birmania, otros miembros, como el Ejército Nacional Indio anti-británico de la India Libre y el Ejército Nacional Birmano del Estado de Birmania, estaban activos y luchando junto a sus aliados japoneses. [ cita necesaria ]

Además, Japón reclutó a muchos soldados de sus colonias de Corea y Taiwán.También se formaron unidades de seguridad colaboracionistas en Hong Kong (ex policía colonial reformada), Singapur, Filipinas (también miembro de la Gran Esfera de Co-Prosperidad de Asia Oriental), las Indias Orientales Holandesas (PETA), Malaya Británica, Borneo Británico , la antigua Indochina francesa (después del derrocamiento del régimen francés en 1945) (los franceses de Vichy habían permitido previamente a los japoneses utilizar bases en la Indochina francesa a partir de 1941, después de una invasión), así como la milicia timorense. Estas unidades ayudaron al esfuerzo de guerra japonés en sus respectivos territorios. [ cita necesaria ]

Alemania e Italia tuvieron una participación limitada en la Guerra del Pacífico. Las armadas alemana e italiana operaban submarinos y asaltaban barcos en los océanos Índico y Pacífico, en particular el Monsun Gruppe. Los italianos tuvieron acceso a las bases navales de territorio de concesión en China que utilizaron (y que luego fue cedida a la China colaboracionista por la República Social Italiana a fines de 1943). Después del ataque de Japón a Pearl Harbor y las posteriores declaraciones de guerra, ambas armadas tuvieron acceso a las instalaciones navales japonesas. [ cita necesaria ]

Teatros Editar

Entre 1942 y 1945, hubo cuatro áreas principales de conflicto en la Guerra del Pacífico: China, el Pacífico Central, el Sudeste de Asia y el Sudoeste del Pacífico. Las fuentes estadounidenses se refieren a dos teatros dentro de la Guerra del Pacífico: el teatro del Pacífico y el Teatro de China Birmania India (CBI). Sin embargo, estos no eran comandos operativos.

En el Pacífico, los Aliados dividieron el control operativo de sus fuerzas entre dos comandos supremos, conocidos como Áreas del Océano Pacífico y Área del Pacífico Sudoeste. [55] En 1945, durante un breve período justo antes de la rendición japonesa, la Unión Soviética y Mongolia se enfrentaron a las fuerzas japonesas en Manchuria y el noreste de China.

La Armada Imperial Japonesa no integró sus unidades en comandos de teatro permanentes. El Ejército Imperial Japonés, que ya había creado el Ejército de Kwantung para supervisar su ocupación de Manchukuo y el Ejército Expedicionario de China durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa, creó el Grupo de Ejércitos Expedicionarios del Sur al comienzo de sus conquistas del Sudeste Asiático. Este cuartel general controlaba la mayor parte de las formaciones del ejército japonés que se oponían a los aliados occidentales en el Pacífico y el sudeste asiático.

Conflicto entre China y Japón Editar

En 1937, Japón controlaba Manchuria y también estaba listo para adentrarse más en China. El incidente del puente Marco Polo el 7 de julio de 1937 provocó una guerra a gran escala entre China y Japón. El Partido Nacionalista y los comunistas chinos suspendieron su guerra civil para formar una alianza nominal contra Japón, y la Unión Soviética rápidamente prestó apoyo proporcionando grandes cantidades de material a las tropas chinas. En agosto de 1937, el generalísimo Chiang Kai-shek desplegó su mejor ejército para luchar contra unas 300.000 tropas japonesas en Shanghai, pero, después de tres meses de lucha, Shanghai cayó. [56] Los japoneses continuaron haciendo retroceder a las fuerzas chinas, capturaron la capital Nanjing en diciembre de 1937 y llevaron a cabo la Masacre de Nanjing. [57] En marzo de 1938, las fuerzas nacionalistas obtuvieron su primera victoria en Taierzhuang, [58] pero luego la ciudad de Xuzhou fue tomada por los japoneses en mayo. En junio de 1938, Japón desplegó alrededor de 350.000 soldados para invadir Wuhan y lo capturó en octubre. [59] Los japoneses lograron importantes victorias militares, pero la opinión mundial, en particular en los Estados Unidos, condenó a Japón, especialmente después de la Panay incidente.

En 1939, las fuerzas japonesas intentaron penetrar en el Lejano Oriente soviético desde Manchuria. Fueron profundamente derrotados en la Batalla de Khalkhin Gol por una fuerza mixta soviética y mongol dirigida por Georgy Zhukov. Esto detuvo la expansión japonesa hacia el norte, y la ayuda soviética a China terminó como resultado de la firma del Pacto de Neutralidad Soviético-Japonés al comienzo de su guerra contra Alemania. [60]

En septiembre de 1940, Japón decidió cortar la única línea terrestre de China con el mundo exterior al apoderarse de la Indochina francesa, que en ese momento estaba controlada por la Francia de Vichy. Las fuerzas japonesas rompieron su acuerdo con la administración de Vichy y estallaron los combates que terminaron con una victoria japonesa. El 27 de septiembre, Japón firmó una alianza militar con Alemania e Italia, convirtiéndose en una de las tres principales potencias del Eje. En la práctica, hubo poca coordinación entre Japón y Alemania hasta 1944, momento en el que Estados Unidos estaba descifrando su correspondencia diplomática secreta. [61]

La guerra entró en una nueva fase con la derrota sin precedentes de los japoneses en la Batalla de Suixian-Zaoyang, la Primera Batalla de Changsha, la Batalla del Paso Kunlun y la Batalla de Zaoyi. Después de estas victorias, las fuerzas nacionalistas chinas lanzaron una contraofensiva a gran escala a principios de 1940, sin embargo, debido a su baja capacidad militar-industrial, fue rechazada por el Ejército Imperial Japonés a fines de marzo de 1940. [62] En agosto de 1940, los chinos los comunistas lanzaron una ofensiva en China central en represalia, Japón instituyó la "Política de los Tres Todos" ("Matar a todos, Quemar todos, Saquear todos") en las áreas ocupadas para reducir los recursos humanos y materiales de los comunistas. [63]

En 1941, el conflicto se había estancado. Aunque Japón había ocupado gran parte del norte, centro y costa de China, el gobierno nacionalista se había retirado al interior con una capital provisional establecida en Chungking, mientras que los comunistas chinos mantenían el control de las áreas de base en Shaanxi. Además, el control japonés del norte y centro de China era algo tenue, ya que Japón generalmente podía controlar los ferrocarriles y las principales ciudades ("puntos y líneas"), pero no tenía una presencia militar o administrativa importante en el vasto campo chino. . Los japoneses encontraron que su agresión contra el ejército chino en retirada y reagrupamiento estaba estancada por el terreno montañoso en el suroeste de China, mientras que los comunistas organizaban amplias actividades de guerrilla y saboteadores en el norte y este de China detrás de la línea del frente japonesa.

Japón patrocinó varios gobiernos títeres, uno de los cuales estuvo encabezado por Wang Jingwei. [64] Sin embargo, sus políticas de brutalidad hacia la población china, de no ceder ningún poder real a estos regímenes y de apoyar a varios gobiernos rivales fracasaron en convertir a ninguno de ellos en una alternativa viable al gobierno nacionalista liderado por Chiang Kai-shek. Los conflictos entre las fuerzas comunistas y nacionalistas chinas que compiten por el control del territorio detrás de las líneas enemigas culminaron en un importante enfrentamiento armado en enero de 1941, que puso fin de manera efectiva a su cooperación. [sesenta y cinco]

Los esfuerzos japoneses de bombardeo estratégico se dirigieron principalmente a grandes ciudades chinas como Shanghai, Wuhan y Chongqing, con alrededor de 5,000 incursiones desde febrero de 1938 hasta agosto de 1943 en el último caso. Las campañas de bombardeo estratégico de Japón devastaron las ciudades chinas en gran medida, matando a 260.000 a 350.934 no combatientes. [66] [67]

Tensiones entre Japón y Occidente Editar

Desde 1935, los estrategas militares japoneses habían llegado a la conclusión de que las Indias Orientales Holandesas eran, debido a sus reservas de petróleo, de considerable importancia para Japón. Para 1940, lo habían expandido para incluir Indochina, Malaya y Filipinas dentro de su concepto de la Esfera de Co-Prosperidad de la Gran Asia Oriental. Se notó la acumulación de tropas japonesas en Hainan, Taiwán y Haiphong, los oficiales del Ejército Imperial Japonés estaban hablando abiertamente sobre una guerra inevitable, y se informó que el almirante Sankichi Takahashi dijo que era necesario un enfrentamiento con Estados Unidos. [68]

En un esfuerzo por desalentar el militarismo japonés, las potencias occidentales como Australia, Estados Unidos, Gran Bretaña y el gobierno holandés en el exilio, que controlaba las Indias Orientales Holandesas, ricas en petróleo, dejaron de vender petróleo, mineral de hierro y acero a Japón, negándolo. las materias primas necesarias para continuar sus actividades en China e Indochina francesa. En Japón, el gobierno y los nacionalistas vieron estos embargos como actos de agresión. El petróleo importado representaba alrededor del 80% del consumo interno, sin el cual la economía de Japón, y mucho menos sus fuerzas armadas, se paralizaría. Los medios japoneses, influenciados por propagandistas militares, [f] comenzaron a referirse a los embargos como el "cerco ABCD (" americano-británico-chino-holandés ")" o "línea ABCD".

Frente a una elección entre el colapso económico y la retirada de sus recientes conquistas (con su consiguiente pérdida de prestigio), el Cuartel General Imperial Japonés (GHQ) comenzó a planificar una guerra con las potencias occidentales en abril o mayo de 1941.

Preparaciones japonesas Editar

En preparación para la guerra contra los Estados Unidos, que se decidiría en el mar y en el aire, Japón aumentó su presupuesto naval y puso bajo el mando de la marina grandes formaciones del Ejército y su fuerza aérea adjunta. Si bien anteriormente la IJA consumió la mayor parte del presupuesto militar del estado debido al papel secundario de la IJN en la campaña de Japón contra China (con una división de 73/27 en 1940), de 1942 a 1945 habría aproximadamente 60/40 dividido en fondos entre el ejército y la marina. [71] El objetivo clave de Japón durante la parte inicial del conflicto fue apoderarse de los recursos económicos en las Indias Orientales Holandesas y Malaya, lo que ofreció a Japón una forma de escapar de los efectos del embargo aliado. [72] Esto se conoció como el Plan del Sur. También se decidió, debido a la estrecha relación entre el Reino Unido y Estados Unidos, [73] [74] y la creencia (errónea [73]) de que Estados Unidos inevitablemente se vería involucrado, que Japón también requeriría tomar Filipinas, Wake y Guam.

La planificación japonesa consistía en librar una guerra limitada en la que Japón tomaría objetivos clave y luego establecería un perímetro defensivo para derrotar los contraataques aliados, lo que a su vez conduciría a una paz negociada. [75] El ataque a la Flota del Pacífico de Estados Unidos en Pearl Harbor, Hawái, por aviones de la Flota Combinada con base en portaaviones tenía la intención de dar tiempo a los japoneses para completar un perímetro.

El período inicial de la guerra se dividió en dos fases operativas. La primera fase operativa se dividió en tres partes separadas en las que se ocuparían los principales objetivos de Filipinas, Malasia británica, Borneo, Birmania, Rabaul y las Indias Orientales Holandesas. La Segunda Fase Operacional requirió una mayor expansión en el Pacífico Sur tomando el este de Nueva Guinea, Nueva Bretaña, Fiji, Samoa y puntos estratégicos en el área australiana. En el Pacífico central, Midway fue el objetivo al igual que las islas Aleutianas en el Pacífico norte. La toma de estas áreas clave proporcionaría profundidad defensiva y negaría a los Aliados áreas de preparación desde las cuales montar una contraofensiva. [75]

Para noviembre, estos planes estaban esencialmente completos y solo se modificaron ligeramente durante el mes siguiente. La expectativa de éxito de los planificadores militares japoneses se basaba en que el Reino Unido y la Unión Soviética no pudieran responder eficazmente a un ataque japonés debido a la amenaza que representaba Alemania para cada uno de ellos, incluso se consideraba que era poco probable que la Unión Soviética comenzara las hostilidades.

El liderazgo japonés era consciente de que una victoria militar total en un sentido tradicional contra Estados Unidos era imposible; la alternativa sería negociar la paz después de sus victorias iniciales, lo que reconocería la hegemonía japonesa en Asia. [76] De hecho, señaló el Cuartel General Imperial, si se llegaran a negociaciones aceptables con los estadounidenses, los ataques debían cancelarse, incluso si ya se había dado la orden de atacar. El liderazgo japonés buscó basar la conducción de la guerra contra Estados Unidos en las experiencias históricas de las guerras exitosas contra China (1894–95) y Rusia (1904–05), en las cuales una poderosa potencia continental fue derrotada alcanzando un límite militar. objetivos, no por conquista total. [76]

También planearon, en caso de que Estados Unidos transfiriera su Flota del Pacífico a Filipinas, interceptar y atacar esta flota. en camino con la Flota Combinada, de acuerdo con toda la planificación y doctrina de la Armada japonesa antes de la guerra. Si Estados Unidos o Gran Bretaña atacaban primero, los planes estipulaban además que los militares mantendrían sus posiciones y esperarían las órdenes del Cuartel General. Los planificadores señalaron que atacar Filipinas y la Malaya británica todavía tenía posibilidades de éxito, incluso en el peor de los casos de un ataque preventivo combinado que incluyera a las fuerzas soviéticas.

Tras las prolongadas tensiones entre Japón y las potencias occidentales, las unidades de la Armada Imperial Japonesa y el Ejército Imperial Japonés lanzaron ataques sorpresa simultáneos contra los Estados Unidos y el Imperio Británico el 7 de diciembre (8 de diciembre en las zonas horarias de Asia / Pacífico Occidental). Las ubicaciones de esta primera ola de ataques japoneses incluyeron los territorios estadounidenses de Hawai, Filipinas, Guam y la isla Wake y los territorios británicos de Malaya, Singapur y Hong Kong. Al mismo tiempo, las fuerzas japonesas invadieron el sur y el este de Tailandia y se resistieron durante varias horas, antes de que el gobierno tailandés firmara un armisticio y entrara en una alianza con Japón. Aunque Japón declaró la guerra a Estados Unidos y al Imperio Británico, la declaración no se entregó hasta después de que comenzaran los ataques.

Los ataques e invasiones posteriores siguieron durante diciembre de 1941 y principios de 1942 que llevaron a la ocupación de territorios estadounidenses, británicos, holandeses y australianos y ataques aéreos en el continente australiano. Los aliados sufrieron muchas derrotas desastrosas en los primeros seis meses de la guerra.

Ataque a Pearl Harbor editar

En las primeras horas del 7 de diciembre (hora de Hawai), Japón lanzó un gran ataque aéreo sorpresa con base en un portaaviones en Pearl Harbor en Honolulu sin advertencia explícita, que paralizó la Flota del Pacífico de los EE. UU., Dejó ocho acorazados estadounidenses fuera de combate y destruyó 188 aviones estadounidenses. y causó la muerte de 2,403 estadounidenses. [77] Los japoneses habían apostado a que Estados Unidos, cuando se enfrentara a un golpe y una pérdida de vidas tan repentinos y masivos, aceptaría un acuerdo negociado y permitiría a Japón rienda suelta en Asia. Esta apuesta no valió la pena. Las pérdidas estadounidenses fueron menos graves de lo que se pensaba inicialmente: los portaaviones estadounidenses, que resultarían ser más importantes que los acorazados, estaban en el mar, una infraestructura naval vital (tanques de combustible, instalaciones de astilleros y una central eléctrica), una base de submarinos y Las unidades de inteligencia de señales salieron ilesas, y el hecho de que el bombardeo ocurriera mientras Estados Unidos no estaba oficialmente en guerra en ninguna parte del mundo [g] provocó una ola de indignación en todo Estados Unidos. [77] La ​​estrategia alternativa de Japón, que se basaba en una guerra de desgaste para que Estados Unidos llegara a un acuerdo, estaba más allá de las capacidades de la IJN. [73] [78]

Antes del ataque a Pearl Harbor, el Primer Comité de Estados Unidos de 800.000 miembros se opuso vehementemente a cualquier intervención estadounidense en el conflicto europeo, incluso cuando Estados Unidos vendió ayuda militar a Gran Bretaña y la Unión Soviética a través del programa Lend-Lease. La oposición a la guerra en Estados Unidos se desvaneció después del ataque. El 8 de diciembre, el Reino Unido, [h] [79] los Estados Unidos, [i] [80] Canadá, [81] y los Países Bajos [82] declararon la guerra a Japón, seguidos de China [83] y Australia [84 ] el día siguiente. Cuatro días después de Pearl Harbor, Alemania e Italia declararon la guerra a Estados Unidos, lo que llevó al país a una guerra de dos escenarios. Se acepta ampliamente que esto es un gran error estratégico, ya que derogó tanto el beneficio que Alemania obtuvo por la distracción de Japón de los Estados Unidos como la reducción de la ayuda a Gran Bretaña, que tanto el Congreso como Hitler habían logrado evitar durante más de un año de provocación mutua. que de otro modo habría resultado.

Campañas del sudeste asiático de 1941 a 1942 Editar

Tailandia, con su territorio ya sirviendo como trampolín para la Campaña Malaya, se rindió dentro de las 5 horas posteriores a la invasión japonesa. [85] El gobierno de Tailandia se alió formalmente con Japón el 21 de diciembre. Al sur, el ejército imperial japonés se había apoderado de la colonia británica de Penang el 19 de diciembre, encontrando poca resistencia. [86]

Hong Kong fue atacado el 8 de diciembre y cayó el 25 de diciembre de 1941, con las fuerzas canadienses y los Voluntarios Reales de Hong Kong jugando un papel importante en la defensa. Las bases estadounidenses en Guam y Wake Island se perdieron aproximadamente al mismo tiempo. Las fuerzas británicas, australianas y holandesas, ya agotadas de personal y material por dos años de guerra con Alemania, y fuertemente comprometidas en el Medio Oriente, África del Norte y otros lugares, no pudieron proporcionar mucho más que una resistencia simbólica a los curtidos por la batalla. Japonés. Dos importantes buques de guerra británicos, HMS Rechazar y HMS Principe de Gales, fueron hundidos por un ataque aéreo japonés frente a Malaya el 10 de diciembre de 1941. [87]

Tras la Declaración de las Naciones Unidas (el primer uso oficial del término Naciones Unidas) el 1 de enero de 1942, los gobiernos aliados nombraron al general británico Sir Archibald Wavell para el Mando Americano-Británico-Holandés-Australiano (ABDACOM), un mando supremo para Fuerzas aliadas en el sudeste asiático. Esto le dio a Wavell el control nominal de una fuerza enorme, aunque escasamente distribuida en un área desde Birmania hasta las Filipinas y el norte de Australia. Otras áreas, incluidas India, Hawai y el resto de Australia, permanecieron bajo comandos locales separados. El 15 de enero, Wavell se trasladó a Bandung en Java para asumir el control de ABDACOM.

En enero, Japón invadió Birmania británica, las Indias Orientales Holandesas, Nueva Guinea, las Islas Salomón y capturó Manila, Kuala Lumpur y Rabaul. Después de ser expulsado de Malaya, las fuerzas aliadas en Singapur intentaron resistir a los japoneses durante la Batalla de Singapur, pero se vieron obligadas a rendirse a los japoneses el 15 de febrero de 1942, alrededor de 130.000 indios, británicos, australianos y holandeses se convirtieron en prisioneros de guerra. [88] El ritmo de la conquista fue rápido: Bali y Timor también cayeron en febrero. [89] [90] El rápido colapso de la resistencia aliada dejó el "área ABDA" dividida en dos. Wavell renunció a ABDACOM el 25 de febrero, entregando el control del área de ABDA a los comandantes locales y regresando al puesto de Comandante en Jefe, India.

Mientras tanto, los aviones japoneses casi habían eliminado el poder aéreo aliado en el sudeste asiático y estaban realizando ataques aéreos en el norte de Australia, comenzando con un bombardeo psicológicamente devastador pero militarmente insignificante de la ciudad de Darwin el 19 de febrero, que mató al menos a 243 personas. [91]

En la Batalla del Mar de Java a finales de febrero y principios de marzo, la Armada Imperial Japonesa (IJN) infligió una rotunda derrota a la principal fuerza naval de la ABDA, al mando del almirante Karel Doorman. [92] La campaña de las Indias Orientales Holandesas terminó posteriormente con la rendición de las fuerzas aliadas en Java y Sumatra. [93] [94]

En marzo y abril, una poderosa fuerza de portaaviones de la IJN lanzó una incursión en el Océano Índico. Las bases de la Royal Navy británica en Ceilán fueron alcanzadas y el portaaviones HMS Hermes y otros barcos aliados fueron hundidos. El ataque obligó a la Royal Navy a retirarse a la parte occidental del Océano Índico. [95] Esto allanó el camino para un asalto japonés a Birmania e India.

En Birmania, los británicos, bajo una intensa presión, se retiraron combatiendo de Rangún a la frontera indobirmana.Esto cortó la carretera de Birmania, que era la línea de suministro de los aliados occidentales a los nacionalistas chinos. En marzo de 1942, la Fuerza Expedicionaria China comenzó a atacar a las fuerzas japonesas en el norte de Birmania. El 16 de abril, 7.000 soldados británicos fueron rodeados por la 33ª División japonesa durante la Batalla de Yenangyaung y rescatados por la 38ª División china, dirigida por Sun Li-jen. [96] La cooperación entre los nacionalistas chinos y los comunistas se había desvanecido desde su cenit en la Batalla de Wuhan, y la relación entre los dos se había deteriorado cuando ambos intentaron expandir sus áreas de operación en los territorios ocupados. Los japoneses aprovecharon esta falta de unidad para seguir adelante en sus ofensivas.

Filipinas Editar

El 8 de diciembre de 1941, los bombarderos japoneses atacaron aeródromos estadounidenses en Luzón. Capturaron la mayoría de los aviones en tierra, destruyendo 103 aviones, más de la mitad de la fuerza aérea estadounidense. [97] Dos días más tarde, nuevas redadas llevaron a la destrucción de Cavite Naval Yard, al sur de Manila. El 13 de diciembre, los ataques japoneses habían destruido todos los aeródromos importantes y prácticamente aniquilado el poder aéreo estadounidense. [97] Durante el mes anterior al inicio de las hostilidades, una parte de la Flota Asiática de Estados Unidos había sido enviada al sur de Filipinas. Sin embargo, con poca protección aérea, los barcos de superficie restantes en Filipinas, especialmente los barcos más grandes, se enviaron a Java o Australia. Con su posición también igualmente insostenible, los bombarderos estadounidenses restantes volaron a Australia a mediados de diciembre. [97] Las únicas fuerzas que quedaron para defender Filipinas fueron las tropas terrestres, unos pocos aviones de combate, unos 30 submarinos y unas pocas embarcaciones pequeñas.

El 10 de diciembre, las fuerzas japonesas iniciaron una serie de desembarcos en pequeña escala en Luzón. Los principales desembarcos del 14º Ejército tuvieron lugar en el golfo de Lingayen el 22 de diciembre, con el grueso de la 16ª División de Infantería. Otro gran segundo desembarco tuvo lugar dos días después en Lamon Bay, al sur de Manila, por la 48ª División de Infantería. Cuando las tropas japonesas convergieron en Manila, el general Douglas MacArthur comenzó a ejecutar planes para tomar una posición final en la península de Bataan y la isla de Corregidor con el fin de negar el uso de la bahía de Manila a los japoneses. Una serie de acciones de retirada llevaron a sus tropas a salvo a Bataan, mientras que los japoneses entraron en Manila sin oposición el 2 de enero de 1942. [98] El 7 de enero, los japoneses atacaron Bataan. Después de cierto éxito inicial, quedaron estancados por las enfermedades y las bajas, pero pudieron reforzarse mientras que los estadounidenses y los filipinos no pudieron. El 11 de marzo de 1942, bajo las órdenes del presidente Roosevelt, MacArthur dejó Corregidor para Australia, y el teniente general Jonathan M. Wainwright asumió el mando en Filipinas. Los defensores de Bataan, que se quedaban sin municiones y suministros, no pudieron contener una ofensiva japonesa final. En consecuencia, Bataan cayó el 9 de abril, y los 76.000 prisioneros de guerra estadounidenses y filipinos fueron sometidos a una dura prueba de 66 millas (106 km) que llegó a conocerse como la Marcha de la Muerte de Bataan. En la noche del 5 al 6 de mayo, después de un intenso bombardeo aéreo y de artillería de Corregidor, los japoneses desembarcaron en la isla y el general Wainwright se rindió el 6 de mayo. En el sur de Filipinas, donde los japoneses ya habían tomado puertos y aeródromos clave, las fuerzas estadounidenses-filipinas restantes se rindieron el 9 de mayo.

Las fuerzas estadounidenses y filipinas resistieron en Filipinas hasta el 9 de mayo de 1942, cuando se ordenó la rendición de más de 80.000 soldados. Para entonces, el general Douglas MacArthur, que había sido nombrado Comandante Supremo Aliado del Pacífico Sudoeste, se había retirado a Australia. La Marina de los Estados Unidos, bajo el mando del almirante Chester Nimitz, tenía la responsabilidad del resto del Océano Pacífico. Este mando dividido tuvo consecuencias desafortunadas para la guerra comercial, [99] y, en consecuencia, la guerra misma.

Amenaza para Australia Editar

A finales de 1941, cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor, la mayoría de las mejores fuerzas de Australia se comprometieron a luchar contra las fuerzas del Eje en el Teatro Mediterráneo. Australia estaba mal preparada para un ataque, carecía de armamento, aviones de combate modernos, bombarderos pesados ​​y portaaviones. Mientras seguía pidiendo refuerzos de Churchill, el primer ministro australiano John Curtin pidió el apoyo estadounidense con un anuncio histórico el 27 de diciembre de 1941: [100] [101]

El gobierno australiano. considera que la lucha del Pacífico es principalmente una en la que Estados Unidos y Australia deben tener la máxima voz en la dirección del plan de lucha de las democracias. Sin inhibiciones de ningún tipo, dejo en claro que Australia mira a Estados Unidos, libre de cualquier remordimiento en cuanto a nuestros vínculos tradicionales o parentesco con el Reino Unido.

Australia había quedado conmocionada por el colapso rápido y aplastante de la Malasia británica y la caída de Singapur en el que alrededor de 15.000 soldados australianos fueron capturados y se convirtieron en prisioneros de guerra. Curtin predijo que pronto seguiría la "batalla por Australia". Los japoneses establecieron una base importante en el territorio australiano de Nueva Guinea a partir de la captura de Rabaul el 23 de enero de 1942. [102] El 19 de febrero de 1942, Darwin sufrió un ataque aéreo devastador, la primera vez que el continente australiano había sido atacado. Durante los siguientes 19 meses, Australia fue atacada desde el aire casi 100 veces.

Dos divisiones australianas endurecidas por la batalla se estaban moviendo desde el Medio Oriente hacia Singapur. Churchill quería que los desviaran a Birmania, pero Curtin insistió en regresar a Australia. A principios de 1942, elementos de la Armada Imperial Japonesa propusieron una invasión de Australia. El Ejército Imperial Japonés se opuso al plan y fue rechazado a favor de una política de aislar a Australia de los Estados Unidos mediante el bloqueo al avanzar por el Pacífico Sur. [103] Los japoneses decidieron una invasión marítima de Port Moresby, capital del Territorio Australiano de Papúa, que pondría a todo el norte de Australia dentro del alcance de los bombarderos japoneses.

El presidente Franklin Roosevelt ordenó al general Douglas MacArthur en Filipinas que formulara un plan de defensa del Pacífico con Australia en marzo de 1942. Curtin acordó colocar las fuerzas australianas bajo el mando de MacArthur, quien se convirtió en el Comandante Supremo del Pacífico Sudoeste. MacArthur trasladó su cuartel general a Melbourne en marzo de 1942 y las tropas estadounidenses comenzaron a concentrarse en Australia. La actividad naval enemiga llegó a Sydney a fines de mayo de 1942, cuando los submarinos enanos japoneses lanzaron una incursión en el puerto de Sydney. El 8 de junio de 1942, dos submarinos japoneses bombardearon brevemente los suburbios del este de Sydney y la ciudad de Newcastle. [104]

A principios de 1942, los gobiernos de las potencias más pequeñas comenzaron a presionar por un consejo de guerra intergubernamental de Asia y el Pacífico, con sede en Washington, DC. Se estableció un consejo en Londres, con un órgano subsidiario en Washington. Sin embargo, las potencias más pequeñas continuaron presionando por un organismo con sede en Estados Unidos. El Consejo de Guerra del Pacífico se formó en Washington, el 1 de abril de 1942, con el presidente Franklin D. Roosevelt, su asesor clave Harry Hopkins y representantes de Gran Bretaña, China, Australia, los Países Bajos, Nueva Zelanda y Canadá. Posteriormente se agregaron representantes de India y Filipinas. El consejo nunca tuvo ningún control operativo directo, y cualquier decisión que tomó se remitió a los jefes de personal combinados de Estados Unidos y el Reino Unido, que también se encontraban en Washington. La resistencia aliada, al principio simbólica, comenzó a endurecerse gradualmente. Las fuerzas australianas y holandesas lideraron a los civiles en una prolongada campaña de guerrillas en el Timor portugués.

Estrategia japonesa y la incursión de Doolittle Editar

Habiendo logrado sus objetivos durante la Primera Fase de Operación con facilidad, los japoneses pasaron ahora a la segunda. [105] La Segunda Fase Operacional se planeó para expandir la profundidad estratégica de Japón agregando el este de Nueva Guinea, Nueva Bretaña, las Aleutianas, Midway, las Islas Fiji, Samoa y puntos estratégicos en el área australiana. [106] Sin embargo, el Estado Mayor Naval, la Flota Combinada y el Ejército Imperial tenían estrategias diferentes para la siguiente secuencia de operaciones. El Estado Mayor Naval abogó por un avance hacia el sur para apoderarse de partes de Australia. Sin embargo, con un gran número de tropas todavía comprometidas en China, combinadas con las estacionadas en Manchuria en un enfrentamiento con la Unión Soviética, el Ejército Imperial Japonés se negó a contribuir con las fuerzas necesarias para tal operación [106], lo que rápidamente condujo al abandono de la Unión Soviética. concepto. El Estado Mayor Naval todavía quería cortar los vínculos marítimos entre Australia y los Estados Unidos mediante la captura de Nueva Caledonia, Fiji y Samoa. Debido a que esto requería muchas menos tropas, el 13 de marzo el Estado Mayor Naval y el Ejército acordaron operaciones con el objetivo de capturar Fiji y Samoa. [106] La Segunda Fase Operacional comenzó bien cuando Lae y Salamaua, ubicados en el este de Nueva Guinea, fueron capturados el 8 de marzo. Sin embargo, el 10 de marzo, aviones de transporte estadounidenses atacaron a las fuerzas de invasión e infligieron pérdidas considerables. La incursión tuvo importantes implicaciones operativas porque obligó a los japoneses a detener su avance en el Pacífico Sur, hasta que la Flota Combinada proporcionó los medios para proteger las operaciones futuras del ataque de los portaaviones estadounidenses. [106] Al mismo tiempo, el Doolittle Raid ocurrió en abril de 1942, donde 16 bombarderos despegaron del portaaviones USS Avispón, A 600 millas (970 km) de Japón. La incursión infligió un daño material mínimo en suelo japonés, pero supuso un gran impulso moral para Estados Unidos y también tuvo importantes repercusiones psicológicas en Japón, al exponer las vulnerabilidades de la patria japonesa. [107] Debido a que la incursión fue organizada por un grupo de trabajo de portaaviones, en consecuencia destacó los peligros que las islas de origen japonesas podrían enfrentar hasta que se lograra la destrucción de las fuerzas de portaaviones estadounidenses. [108] Con sólo la isla Marcus y una línea de arrastreros convertidos patrullando las vastas aguas que separan Wake y Kamchatka, la costa este japonesa quedó abierta al ataque. [108]

El almirante Yamamoto percibió ahora que era esencial completar la destrucción de la Armada de los Estados Unidos, que había comenzado en Pearl Harbor. [106] Propuso lograr esto atacando y ocupando el atolón de Midway, un objetivo por el que pensó que los estadounidenses seguramente lucharían, ya que Midway estaba lo suficientemente cerca como para amenazar a Hawai. [109] Durante una serie de reuniones celebradas del 2 al 5 de abril, el Estado Mayor Naval y los representantes de la Flota Combinada llegaron a un compromiso. Yamamoto consiguió su operación de Midway, pero solo después de haber amenazado con dimitir. A cambio, sin embargo, Yamamoto tuvo que aceptar dos demandas del Estado Mayor Naval, las cuales tenían implicaciones para la operación Midway. Para cubrir la ofensiva en el Pacífico Sur, Yamamoto acordó asignar una división de portaaviones a la operación contra Port Moresby. Yamamoto también acordó incluir un ataque para apoderarse de puntos estratégicos en las Islas Aleutianas simultáneamente con la operación Midway. Estos fueron suficientes para eliminar el margen de superioridad japonesa en el próximo ataque de Midway. [110]

Coral Sea Editar

El ataque a Port Moresby fue nombrado en código Operación MO y se dividió en varias partes o fases. En el primero, Tulagi sería ocupada el 3 de mayo, los portaaviones luego realizarían un amplio barrido a través del Mar del Coral para encontrar y destruir las fuerzas navales aliadas, y los desembarcos se realizarían para capturar Port Moresby programados para el 10 de mayo. [110] El Operación MO contó con una fuerza de 60 barcos liderados por dos portaaviones: Shōkaku y Zuikaku, un portador ligeroShōhō), seis cruceros pesados, tres cruceros ligeros y 15 destructores. [110] Además, se asignaron unos 250 aviones a la operación, incluidos 140 a bordo de los tres portaaviones. [110] Sin embargo, la batalla real no salió según lo planeado, aunque Tulagi fue capturado el 3 de mayo, al día siguiente, aviones del portaaviones estadounidense Yorktown golpeó la fuerza de invasión. [110] El elemento sorpresa, que había estado presente en Pearl Harbor, ahora se perdió debido al éxito de los descifradores de códigos aliados que habían descubierto que el ataque sería contra Port Moresby. Desde el punto de vista aliado, si Port Moresby caía, los japoneses controlarían los mares al norte y al oeste de Australia y podrían aislar el país. Un grupo de trabajo aliado bajo el mando del almirante Frank Fletcher, con los portaaviones USS Lexington y USS Yorktown, fue armado para detener el avance japonés. Durante los siguientes dos días, las fuerzas de portaaviones estadounidenses y japonesas intentaron sin éxito ubicarse entre sí. El 7 de mayo, los portaaviones japoneses lanzaron un ataque completo contra un contacto que se informó que eran portaaviones enemigos, pero el informe resultó ser falso. La fuerza de ataque encontró y golpeó solo un engrasador, el Neoshoy el destructor Sims. [111] Los portaaviones estadounidenses también lanzaron un ataque con reconocimiento incompleto, y en lugar de encontrar la principal fuerza de portaaviones japonesa, solo localizaron y hundieron Shōhō. El 8 de mayo, las fuerzas de portaaviones opuestos finalmente se encontraron e intercambiaron ataques aéreos. Los 69 aviones de los dos portaaviones japoneses lograron hundir el portaaviones Lexington y dañino Yorktown. A cambio, los estadounidenses dañaron Shōkaku. A pesar de que Zuikaku no sufrió daños, las aeronaves y las pérdidas de personal a Zuikaku eran pesados ​​y los japoneses no pudieron soportar un desembarco en Port Moresby. Como resultado, el Operación MO fue cancelado, [112] y los japoneses se vieron obligados posteriormente a abandonar sus intentos de aislar Australia. [113] Aunque lograron hundir un portaaviones, la batalla fue un desastre para los japoneses. No solo se detuvo el ataque a Port Moresby, que constituyó el primer revés estratégico japonés de la guerra, sino que los tres portaaviones que estaban comprometidos con la batalla ahora no estarían disponibles para la operación contra Midway. [112] La Batalla del Mar de Coral fue la primera batalla naval que se libró en la que los barcos involucrados nunca se avistaron entre sí, con ataques únicamente por aviones.

Después del Mar de Coral, los japoneses tenían cuatro portaaviones operativos:Sōryū, Kaga, Akagi y Hiryū—Y creía que los estadounidenses tenían un máximo de dos—Empresa y Avispón. Saratoga estaba fuera de acción, en reparación después de un ataque de torpedo, mientras Yorktown había sido dañado en el Mar de Coral y la inteligencia naval japonesa creía que había sido hundido. De hecho, saldría hacia Midway después de solo tres días de reparaciones en su cubierta de vuelo, con tripulaciones civiles todavía a bordo, a tiempo para estar presente para el próximo enfrentamiento decisivo.

Midway Editar

El almirante Yamamoto vio la operación contra Midway como la batalla potencialmente decisiva de la guerra que podría conducir a la destrucción del poder estratégico estadounidense en el Pacífico, [114] y posteriormente abrir la puerta a un acuerdo de paz negociado con los Estados Unidos, favorable a Japón. . [112] Para la operación, los japoneses tenían solo cuatro portaaviones. Akagi, Kaga, Sōryū y Hiryū. A través de la sorpresa estratégica y táctica, los japoneses eliminarían la fuerza aérea de Midway y la suavizarían para un aterrizaje de 5,000 tropas. [112] Después de la rápida captura de la isla, la Flota Combinada sentaría las bases para la parte más importante de la operación. Yamamoto esperaba que el ataque atrajera a los estadounidenses hacia una trampa. [115] Midway iba a ser el cebo para la USN que partiría de Pearl Harbor para contraatacar después de que Midway hubiera sido capturado. Cuando llegaran los estadounidenses, concentraría sus fuerzas dispersas para derrotarlos. Un aspecto importante del plan fue la Operación AL, que era el plan para apoderarse de dos islas en las Aleutianas, al mismo tiempo que el ataque a Midway. [112] Contradictorio con el mito persistente, la operación de las Aleutianas no fue una distracción para atraer a las fuerzas estadounidenses de Midway, ya que los japoneses querían que los estadounidenses se sintieran atraídos por Midway, en lugar de alejarse de él. [116] Sin embargo, en mayo, los descifradores de códigos de inteligencia estadounidenses descubrieron el ataque planeado a Midway. El complejo plan de Yamamoto no preveía la intervención de la flota estadounidense antes de que los japoneses los hubieran esperado. La vigilancia planificada de la flota estadounidense en Pearl Harbor por hidroaviones de largo alcance no se produjo como resultado de una operación idéntica abortada en marzo. Las líneas de exploración de submarinos japoneses que se suponía que estaban colocadas a lo largo de las islas hawaianas no se completaron a tiempo, por lo que los japoneses no pudieron detectar los portaaviones estadounidenses. En un área de búsqueda, los submarinos japoneses habían llegado a la estación solo unas horas antes que la Fuerza de Tarea 17, que contenía Yorktown, que había pasado poco antes de la medianoche del 31 de mayo. [117]

La batalla comenzó el 3 de junio, cuando aviones estadounidenses de Midway detectaron y atacaron al grupo de transporte japonés a 700 millas (1.100 km) al oeste del atolón. [118] El 4 de junio, los japoneses lanzaron un ataque de 108 aviones en la isla, los atacantes dejaron de lado a los cazas defensores de Midway pero no lograron asestar un golpe decisivo a las instalaciones de la isla. [119] Lo más importante es que el avión de ataque basado en Midway ya había partido para atacar a los portaaviones japoneses, que habían sido detectados. Esta información se pasó a los tres portaaviones estadounidenses y un total de 116 portaaviones, además de los de Midway, se dirigían a atacar a los japoneses. El avión de Midway atacó, pero no logró anotar un solo impacto sobre los japoneses. En medio de estos ataques descoordinados, un avión de exploración japonés informó de la presencia de un grupo de trabajo estadounidense, pero no fue hasta más tarde que se confirmó la presencia de un portaaviones estadounidense. [119] El vicealmirante Chuichi Nagumo se vio en una situación táctica difícil en la que tuvo que contrarrestar los continuos ataques aéreos estadounidenses y prepararse para recuperar sus aviones de ataque Midway, mientras decidía si montar un ataque inmediato contra el portaaviones estadounidense o esperar a preparar un ataque adecuado. [120] Después de una rápida deliberación, optó por un ataque retrasado pero mejor preparado contra el grupo de trabajo estadounidense después de recuperar su ataque Midway y armar adecuadamente el avión. [120] Sin embargo, a partir de las 10.22 am, los bombarderos en picado SBD Dauntless estadounidenses sorprendieron y atacaron con éxito a tres de los portaaviones japoneses. [120] Con sus cubiertas cargadas de aviones armados y con combustible, Sōryū, Kaga, y Akagi se convirtieron en restos en llamas. Un solo transportista japonés, Hiryū, permaneció operativo y lanzó un contraataque inmediato. Ambos de sus ataques golpearon Yorktown y ponerla fuera de acción. Más tarde en la tarde, aviones de los dos portaaviones estadounidenses restantes encontraron y destruyeron Hiryū. El lisiado Yorktown, junto con el destructor Hammann, ambos fueron hundidos por el submarino japonés I-168. Con la destrucción del poder de ataque del Kido Butai, el poder ofensivo de Japón se redujo. Temprano en la mañana del 5 de junio, con la batalla perdida, los japoneses cancelaron la operación Midway y la iniciativa en el Pacífico estaba en juego.[121] Parshall y Tully notaron que aunque los japoneses perdieron cuatro portaaviones, las pérdidas en Midway no degradaron radicalmente las capacidades de combate de la aviación IJN en su conjunto. [122]

Nueva Guinea y las Islas Salomón Editar

Las fuerzas terrestres japonesas continuaron avanzando en las Islas Salomón y Nueva Guinea. A partir de julio de 1942, unos pocos batallones de reserva australianos, muchos de ellos muy jóvenes y sin entrenamiento, libraron una tenaz acción de retaguardia en Nueva Guinea, contra un avance japonés a lo largo de la vía Kokoda, hacia Port Moresby, sobre la escabrosa Owen Stanley Ranges. La milicia, agotada y severamente mermada por las bajas, fue relevada a fines de agosto por tropas regulares de la Segunda Fuerza Imperial Australiana, que regresaban de la acción en el teatro mediterráneo. A principios de septiembre de 1942, los infantes de marina japoneses atacaron una base estratégica de la Real Fuerza Aérea Australiana en Milne Bay, cerca del extremo oriental de Nueva Guinea. Fueron rechazados por las fuerzas aliadas (principalmente batallones de infantería del ejército australiano y escuadrones de la Real Fuerza Aérea Australiana, con ingenieros del ejército de los Estados Unidos y una batería antiaérea de apoyo), la primera derrota de la guerra para las fuerzas japonesas en tierra. [123]

En Nueva Guinea, los japoneses en la pista de Kokoda estaban a la vista de las luces de Port Moresby, pero se les ordenó retirarse a la costa noreste. Las fuerzas australianas y estadounidenses atacaron sus posiciones fortificadas y, después de más de dos meses de lucha en el área de Buna-Gona, finalmente capturaron la principal cabeza de playa japonesa a principios de 1943.

Guadalcanal Editar

Al mismo tiempo que se libraban importantes batallas en Nueva Guinea, las fuerzas aliadas se dieron cuenta de que se estaba construyendo un aeródromo japonés en Guadalcanal a través de los vigilantes costeros. [124] El 7 de agosto de 1942, los marines estadounidenses desembarcaron en las islas de Guadalcanal y Tulagi en las Islas Salomón. El vicealmirante Gunichi Mikawa, comandante de la Octava Flota recién formada en Rabaul, reaccionó rápidamente. Reuniendo cinco cruceros pesados, dos cruceros ligeros y un destructor, zarpó para enfrentarse a las fuerzas aliadas frente a la costa de Guadalcanal. En la noche del 8 al 9 de agosto, la rápida respuesta de Mikawa resultó en la batalla de la isla Savo, una brillante victoria japonesa durante la cual se hundieron cuatro cruceros pesados ​​aliados, [121] mientras que no se perdió ningún barco japonés. Fue una de las peores derrotas navales aliadas de la guerra. [121] La victoria fue mitigada solo por el fracaso de los japoneses en atacar los transportes vulnerables. Si se hubiera hecho así, se podría haber detenido el primer contraataque estadounidense en el Pacífico. Los japoneses originalmente percibieron los desembarcos estadounidenses como nada más que un reconocimiento en vigor. [125]

Con las fuerzas japonesas y aliadas ocupando varias partes de la isla, durante los siguientes seis meses ambas partes invirtieron recursos en una batalla cada vez mayor de desgaste en tierra, mar y cielo. La cobertura aérea estadounidense con base en Henderson Field aseguró el control estadounidense de las aguas alrededor de Guadalcanal durante el día, mientras que las capacidades superiores de combate nocturno de la Armada Imperial Japonesa dieron a los japoneses la ventaja durante la noche. En agosto, las fuerzas de portaaviones japoneses y estadounidenses se involucraron en un choque indeciso conocido como la Batalla de las Islas Salomón del Este, que resultó en el hundimiento del portaaviones ligero. Ryujo, y daño a la USS Empresa (CV-6) . En octubre, las fuerzas de cruceros y destructores estadounidenses desafiaron con éxito a los japoneses en los combates nocturnos durante la Batalla de Cabo Esperance, hundiendo un crucero japonés y un destructor por la pérdida de un destructor. Durante la noche del 13 de octubre, dos acorazados rápidos japoneses Kongo y Haruna bombardeó Henderson Field. El aeródromo quedó temporalmente inhabilitado, pero volvió rápidamente al servicio. El 26 de octubre, los transportistas japoneses Shokaku y Zuikaku hundió USS Avispón (CV-8) y muy dañada Empresa en la Batalla de las Islas Santa Cruz. La pérdida de Avispón, junto con la pérdida anterior de USS Avispa (CV-7) al submarino IJN I-19 y graves daños submarinos al USS Saratoga (CV-3) en septiembre, significó que la fuerza de los portaaviones estadounidenses en la región se redujo a un solo barco, Empresa. Sin embargo, los dos portaaviones IJN habían sufrido graves pérdidas en aviones y pilotos también y tuvieron que retirarse a aguas de origen para su reparación y reabastecimiento. Del 12 de noviembre al 15 de noviembre, buques de superficie japoneses y estadounidenses participaron en feroces acciones nocturnas en la Batalla naval de Guadalcanal, una de las dos únicas batallas en la Guerra del Pacífico durante la cual los acorazados lucharon entre sí, en la que dos almirantes estadounidenses murieron en acción y dos acorazados japoneses se hundieron.

Durante la campaña, la mayoría de los aviones japoneses con base en el Pacífico Sur fueron reasignados a la defensa de Guadalcanal. Muchos se perdieron en numerosos enfrentamientos con las fuerzas aéreas aliadas con base en Henderson Field, así como con aviones basados ​​en portaaviones. Mientras tanto, las fuerzas terrestres japonesas lanzaron repetidos ataques contra posiciones estadounidenses fuertemente defendidas alrededor de Henderson Field, en los que los japoneses sufrieron terribles bajas. Para sostener estas ofensivas, el reabastecimiento fue llevado a cabo por convoyes japoneses, denominados "Tokyo Express" por los aliados. Los convoyes a menudo se enfrentaban a batallas nocturnas con las fuerzas navales enemigas en las que gastaban destructores que la IJN no podía permitirse perder. Las batallas de flotas que involucraban barcos más pesados ​​e incluso las batallas de portaaviones durante el día dieron como resultado un tramo de agua cerca de Guadalcanal que se conoció como "Ironbottom Sound" por la multitud de barcos hundidos en ambos lados. Sin embargo, los aliados pudieron reemplazar estas pérdidas mucho mejor. Finalmente, reconociendo que la campaña para recuperar Henderson Field y asegurar Guadalcanal simplemente se había vuelto demasiado costosa para continuar, los japoneses evacuaron la isla y se retiraron en febrero de 1943. En la guerra de desgaste de seis meses, los japoneses habían perdido como resultado de no poder continuar. comprometer suficientes fuerzas en el tiempo suficiente. [126]

A finales de 1942, el cuartel general japonés había decidido hacer de Guadalcanal su prioridad. Por el contrario, los estadounidenses, sobre todo el almirante de la Armada de los Estados Unidos, John S. McCain Sr., esperaban usar su ventaja numérica en Guadalcanal para derrotar a un gran número de fuerzas japonesas allí y agotar progresivamente la mano de obra japonesa. En última instancia, casi 20.000 japoneses murieron en Guadalcanal en comparación con poco más de 7.000 estadounidenses.

China 1942–1943 Editar

En China continental, las divisiones 3, 6 y 40 japonesas, un total de alrededor de 120.000 soldados, se concentraron en Yueyang y avanzaron hacia el sur en tres columnas, intentando de nuevo cruzar el río Miluo para llegar a Changsha. En enero de 1942, las fuerzas chinas obtuvieron una victoria en Changsha, el primer éxito aliado contra Japón. [127]

Después del Doolittle Raid, el Ejército Imperial Japonés llevó a cabo la Campaña Zhejiang-Jiangxi, con el objetivo de buscar a los aviadores estadounidenses sobrevivientes, aplicar represalias a los chinos que los ayudaron y destruir bases aéreas. Esta operación comenzó el 15 de mayo de 1942 con 40 batallones de infantería y 15-16 de artillería, pero fue repelida por las fuerzas chinas en septiembre. [128] Durante esta campaña, el Ejército Imperial Japonés dejó un rastro de devastación y también participó en la guerra biológica, propagando patógenos de cólera, tifoidea, peste y disentería. Las estimaciones chinas sitúan el número de muertos en 250.000 civiles. Alrededor de 1.700 soldados japoneses murieron, de un total de 10.000 que enfermaron cuando las armas biológicas japonesas infectaron a sus propias fuerzas. [129] [130] [131]

El 2 de noviembre de 1943, Isamu Yokoyama, comandante del 11º Ejército Imperial Japonés, desplegó las Divisiones 39, 58, 13, 3, 116 y 68, un total de alrededor de 100.000 soldados, para atacar Changde. [132] Durante las siete semanas de la Batalla de Changde, los chinos obligaron a Japón a librar una costosa campaña de desgaste. Aunque el Ejército Imperial Japonés inicialmente capturó con éxito la ciudad, la 57.a División china pudo inmovilizarlos el tiempo suficiente para que llegaran refuerzos y rodearan a los japoneses. Luego, los chinos cortaron las líneas de suministro japonesas, lo que provocó una retirada y la persecución china. [132] [133] Durante la batalla, Japón utilizó armas químicas. [134]

Birmania 1942–1943 Editar

A raíz de la conquista japonesa de Birmania, hubo un desorden generalizado y una agitación a favor de la independencia en el este de la India y una hambruna desastrosa en Bengala, que finalmente causó hasta 3 millones de muertes. A pesar de estos, y de las líneas de comunicación inadecuadas, las fuerzas británicas e indias intentaron contraataques limitados en Birmania a principios de 1943. Una ofensiva en Arakan fracasó, ignominiosamente en opinión de algunos oficiales superiores, [135] mientras se montaba una incursión de larga distancia por los Chindits bajo el mando del brigadier Orde Wingate sufrió grandes pérdidas, pero se publicitó para reforzar la moral aliada. También provocó que los japoneses montaran ellos mismos grandes ofensivas el año siguiente.

En agosto de 1943, los aliados formaron un nuevo Comando del Sudeste Asiático (SEAC) para asumir las responsabilidades estratégicas de Birmania e India del Comando Británico de la India, bajo Wavell. En octubre de 1943, Winston Churchill nombró al almirante Lord Louis Mountbatten como su comandante supremo. El Decimocuarto Ejército británico e indio se formó para enfrentarse a los japoneses en Birmania. Bajo el teniente general William Slim, su entrenamiento, moral y salud mejoraron enormemente. El general estadounidense Joseph Stilwell, quien también fue subcomandante de Mountbatten y comandó las fuerzas estadounidenses en el Teatro China Birmania India, dirigió la ayuda a China y se preparó para construir la Ruta Ledo para unir India y China por tierra. En 1943, la invasión del Ejército Thai Phayap se dirigió a Xishuangbanna en China, pero fue rechazada por la Fuerza Expedicionaria China.

Midway resultó ser la última gran batalla naval en dos años. Estados Unidos utilizó el período siguiente para convertir su vasto potencial industrial en un mayor número de barcos, aviones y tripulaciones aéreas capacitadas. [136] Al mismo tiempo, Japón, al carecer de una base industrial adecuada o una estrategia tecnológica, un buen programa de entrenamiento de tripulaciones aéreas, o recursos navales y defensa comercial adecuados, se quedó cada vez más rezagado. En términos estratégicos, los aliados iniciaron un largo movimiento a través del Pacífico, tomando una base de islas tras otra. No todos los baluartes japoneses tuvieron que ser capturados, algunos, como Truk, Rabaul y Formosa, fueron neutralizados por ataques aéreos y evitados. El objetivo era acercarse al propio Japón, luego lanzar ataques aéreos estratégicos masivos, mejorar el bloqueo submarino y finalmente (solo si es necesario) ejecutar una invasión.

La Armada de los EE. UU. No buscó a la flota japonesa para una batalla decisiva, como sugeriría la doctrina mahaniana (y como esperaba Japón) el avance aliado solo podría ser detenido por un ataque naval japonés, que la escasez de petróleo (inducida por un ataque submarino) hizo imposible. . [78] [99]

Ofensivas aliadas en Nueva Guinea y las Islas Salomón Editar

En el Pacífico Sudoccidental, los Aliados tomaron la iniciativa estratégica por primera vez durante la guerra y en junio de 1943 lanzaron la Operación Cartwheel, una serie de invasiones anfibias para recuperar las Islas Salomón y Nueva Guinea y finalmente aislar la principal base avanzada japonesa en Rabaul. Después de la invasión japonesa de Salamaua-Lae en marzo de 1943, Cartwheel comenzó con la campaña de Salamaua-Lae en el norte de Nueva Guinea en abril de 1943, a la que siguió de junio a octubre la campaña de Nueva Georgia, en la que los aliados utilizaron los desembarcos. en Rendova, conduzca en Munda Point y Battle of Munda Point para asegurar un aeródromo japonés construido en secreto en Munda y el resto del grupo de las Islas de Nueva Georgia. Los desembarcos de septiembre a diciembre aseguraron las Islas del Tesoro y desembarcaron tropas aliadas en Choiseul, Bougainville y Cabo Gloucester.

Estos aterrizajes prepararon el camino para la campaña de Nimitz de isla en isla hacia Japón.

Invasión de las Islas Gilbert y Marshall Editar

En noviembre de 1943, los marines estadounidenses sufrieron muchas bajas cuando abrumaron a la guarnición de 4.500 efectivos en Tarawa. Esto ayudó a los Aliados a mejorar las técnicas de aterrizaje anfibio, aprendiendo de sus errores e implementando cambios como bombardeos y bombardeos preventivos exhaustivos, una planificación más cuidadosa con respecto a las mareas y los horarios de las lanchas de desembarco, y una mejor coordinación general. Las operaciones en las Gilbert fueron seguidas a fines de enero y mediados de febrero de 1944 por nuevos desembarcos, menos costosos, en las Islas Marshall.

Conferencia de El Cairo Editar

El 22 de noviembre de 1943, el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt, el primer ministro británico Winston Churchill y el generalísimo de la República de China Chiang Kai-shek se reunieron en El Cairo, Egipto, para discutir una estrategia para derrotar a Japón. La reunión también se conoció como la Conferencia de El Cairo y concluyó con la Declaración de El Cairo.

Guerra submarina Editar

Los submarinos estadounidenses, así como algunos buques británicos y holandeses, que operaron desde las bases de Cavite en las Filipinas (1941-1942) Fremantle y Brisbane, Australia Pearl Harbor Trincomalee, Ceylon Midway y más tarde Guam, jugaron un papel importante en la derrota de Japón, aunque Los submarinos constituían una pequeña proporción de las armadas aliadas, menos del dos por ciento en el caso de la Marina de los Estados Unidos. [99] [137] Los submarinos estrangularon a Japón hundiendo su flota mercante, interceptando muchos transportes de tropas y cortando casi todas las importaciones de petróleo esenciales para la producción de armas y las operaciones militares. A principios de 1945, los suministros de petróleo japoneses eran tan limitados que su flota quedó prácticamente varada.

El ejército japonés afirmó que sus defensas hundieron 468 submarinos aliados durante la guerra. [138] En realidad, solo 42 submarinos estadounidenses se hundieron en el Pacífico debido a acciones hostiles, y otros 10 se perdieron en accidentes o como resultado de fuego amigo. [139] Los holandeses perdieron cinco submarinos debido al ataque japonés o campos de minas, [140] y los británicos perdieron tres.

Los submarinos estadounidenses representaron el 56% de los buques mercantes japoneses hundieron minas o los aviones destruyeron la mayor parte del resto. [139] Los submarinos estadounidenses también afirmaron que el 28% de los buques de guerra japoneses fueron destruidos. [141] Además, desempeñaron importantes funciones de reconocimiento, como en las batallas del mar de Filipinas (junio de 1944) y el golfo de Leyte (octubre de 1944) (y, casualmente, [ aclaración necesaria ] en Midway en junio de 1942), cuando dieron una advertencia precisa y oportuna del acercamiento de la flota japonesa. Los submarinos también rescataron a cientos de aviadores caídos, incluido el futuro presidente de Estados Unidos, George H. W. Bush.

Los submarinos aliados no adoptaron una postura defensiva y esperaron a que el enemigo atacara. A las pocas horas del ataque a Pearl Harbor, en represalia contra Japón, Roosevelt promulgó una nueva doctrina: la guerra submarina sin restricciones contra Japón. Esto significó hundir cualquier buque de guerra, buque comercial o buque de pasajeros en aguas controladas por el Eje, sin previo aviso y sin ayudar a los supervivientes. [j] Al estallar la guerra en el Pacífico, el almirante holandés a cargo de la defensa naval de las Indias Orientales, Conrad Helfrich, dio instrucciones para emprender la guerra de forma agresiva. Su pequeña fuerza de submarinos hundió más barcos japoneses en las primeras semanas de la guerra que todas las armadas británica y estadounidense juntas, una hazaña que le valió el sobrenombre de "Ship-a-day Helfrich". [142]

Si bien Japón tenía una gran cantidad de submarinos, no tuvieron un impacto significativo en la guerra. En 1942, los submarinos de la flota japonesa funcionaron bien, noqueando o dañando muchos buques de guerra aliados. Sin embargo, la doctrina de la Armada Imperial Japonesa (y antes de la guerra de EE. UU.) Estipulaba que solo las batallas de la flota, no guerre de curso (incursiones comerciales) podría ganar campañas navales. Entonces, mientras que EE. UU. Tenía una línea de suministro inusualmente larga entre su costa oeste y las áreas de primera línea, lo que lo dejaba vulnerable al ataque submarino, Japón usó sus submarinos principalmente para reconocimiento de largo alcance y solo ocasionalmente atacó las líneas de suministro de EE. UU. La ofensiva submarina japonesa contra Australia en 1942 y 1943 también logró poco. [143]

A medida que la guerra se volvió contra Japón, los submarinos IJN sirvieron cada vez más para reabastecer fortalezas que habían sido aisladas, como Truk y Rabaul. Además, Japón cumplió su tratado de neutralidad con la Unión Soviética e ignoró los cargueros estadounidenses que enviaban millones de toneladas de suministros militares desde San Francisco a Vladivostok, [144] para consternación de su aliado alemán.

La Marina de los Estados Unidos, por el contrario, se basó en las incursiones comerciales desde el principio. Sin embargo, el problema de las fuerzas aliadas rodeadas en las Filipinas, durante la primera parte de 1942, llevó al desvío de barcos a misiones de "submarinos de guerrilla". Con base en Australia colocó a los barcos bajo amenaza aérea japonesa mientras en camino para patrullar áreas, reduciendo su efectividad, y Nimitz confió en los submarinos para una vigilancia cercana de las bases enemigas. Además, el torpedo estándar Mark 14 y su explosor Mark VI resultaron defectuosos, problemas que no se corrigieron hasta septiembre de 1943. Lo peor de todo, antes de la guerra, un oficial de aduanas estadounidense desinformado había confiscado una copia del código de la marina mercante japonesa. (llamó al "maru código "en la USN), sin saber que la Oficina de Inteligencia Naval (ONI) lo había roto. [145] Los japoneses lo cambiaron rápidamente, y el nuevo código no fue roto nuevamente por OP-20-G hasta 1943.

Por lo tanto, solo en 1944 la Marina de los EE. UU. Comenzó a usar sus 150 submarinos con el máximo efecto: instalando un radar de a bordo eficaz, reemplazando a los comandantes considerados carentes de agresión y arreglando las fallas en los torpedos. La protección del comercio japonés era "indescriptible más allá de toda descripción", [k] y los convoyes estaban mal organizados y defendidos en comparación con los aliados, un producto de la doctrina y el entrenamiento defectuosos de la IJN, errores ocultos tanto por las fallas estadounidenses como por el exceso de confianza de los japoneses. El número de patrullas (y hundimientos) de submarinos estadounidenses aumentó abruptamente: 350 patrullas (180 barcos hundidos) en 1942, 350 (335) en 1943 y 520 (603) en 1944. [147] Para 1945, los hundimientos de barcos japoneses habían disminuido porque muy pocos objetivos se atrevieron a aventurarse en alta mar. En total, los submarinos aliados destruyeron 1.200 barcos mercantes, alrededor de cinco millones de toneladas de envío. La mayoría eran pequeños transportistas de carga, pero 124 eran petroleros que traían el petróleo que se necesitaba desesperadamente de las Indias Orientales. Otros 320 fueron barcos de pasajeros y transporte de tropas. En etapas críticas de las campañas de Guadalcanal, Saipán y Leyte, miles de soldados japoneses fueron asesinados o desviados de donde se necesitaban. Se hundieron más de 200 buques de guerra, desde muchos auxiliares y destructores hasta un acorazado y no menos de ocho portaaviones.

La guerra submarina fue especialmente peligrosa para los 16,000 estadounidenses que salieron a patrullar, 3,500 (22%) nunca regresaron, la tasa de bajas más alta de cualquier fuerza estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. [148] El Comité de Evaluación Conjunto Ejército-Armada evaluó los créditos de submarinos estadounidenses. [149] [150] [ se necesita una cita completa ] Las pérdidas japonesas, 130 submarinos en total, [151] fueron mayores. [152]

A mediados de 1944, Japón movilizó a más de 500.000 hombres [153] y lanzó una operación masiva en China bajo el nombre en clave Operación Ichi-Go, su mayor ofensiva de la Segunda Guerra Mundial, con el objetivo de conectar el territorio controlado por los japoneses en China y la Indochina francesa. y la captura de bases aéreas en el sureste de China, donde tenían su base los bombarderos estadounidenses. [154] Durante este tiempo, alrededor de 250.000 soldados chinos recién entrenados por los estadounidenses bajo el mando de Joseph Stilwell y la fuerza expedicionaria china fueron encerrados por la fuerza en el teatro de operaciones birmano según los términos del Acuerdo de Préstamo y Arrendamiento. [154] Aunque Japón sufrió unas 100.000 bajas, [155] estos ataques, los más grandes en varios años, ganaron mucho terreno para Japón antes de que las fuerzas chinas detuvieran las incursiones en Guangxi. A pesar de las importantes victorias tácticas, la operación en general no proporcionó a Japón ninguna ganancia estratégica significativa. La gran mayoría de las fuerzas chinas pudieron retirarse del área y luego regresaron para atacar posiciones japonesas en la Batalla de West Hunan. Japón no estuvo más cerca de derrotar a China después de esta operación, y las constantes derrotas que sufrieron los japoneses en el Pacífico significaron que Japón nunca tuvo el tiempo y los recursos necesarios para lograr la victoria final sobre China. La Operación Ichi-go creó una gran sensación de confusión social en las áreas de China que afectó. Las guerrillas comunistas chinas pudieron explotar esta confusión para ganar influencia y control de áreas más extensas del campo después de Ichi-go. [156]

Después de los reveses aliados en 1943, el comando del sudeste asiático se preparó para lanzar ofensivas en Birmania en varios frentes. En los primeros meses de 1944, las tropas chinas y estadounidenses del Comando del Área de Combate del Norte (NCAC), comandados por el estadounidense Joseph Stilwell, comenzaron a extender la Carretera Ledo desde la India hacia el norte de Birmania, mientras el XV Cuerpo iniciaba un avance a lo largo de la costa. en la provincia de Arakan. En febrero de 1944, los japoneses organizaron un contraataque local en Arakan. Después del temprano éxito japonés, este contraataque fue derrotado cuando las divisiones indias del XV Cuerpo se mantuvieron firmes, confiando en que los aviones lanzaran suministros a las unidades avanzadas aisladas hasta que las divisiones de reserva pudieran relevarlas.

Los japoneses respondieron a los ataques aliados lanzando una ofensiva propia en la India a mediados de marzo, a través de la frontera montañosa y densamente boscosa. Este ataque, cuyo nombre en código es Operación U-Go, fue defendido por el teniente general Renya Mutaguchi, el recientemente ascendido comandante del Cuartel General Imperial del Decimoquinto Ejército japonés permitió que prosiguiera, a pesar de los recelos en varios cuarteles generales intermedios. Aunque varias unidades del Decimocuarto Ejército británico tuvieron que luchar para salir del cerco, a principios de abril se habían concentrado alrededor de Imphal en el estado de Manipur. Una división japonesa que había avanzado a Kohima en Nagaland cortó la carretera principal a Imphal, pero no pudo capturar la totalidad de las defensas en Kohima. Durante abril, los ataques japoneses contra Imphal fracasaron, mientras que las nuevas formaciones aliadas expulsaron a los japoneses de las posiciones que habían capturado en Kohima.

Como muchos japoneses habían temido, los arreglos de suministro de Japón no pudieron mantener sus fuerzas. Una vez que las esperanzas de Mutaguchi de una victoria temprana se vieron frustradas, sus tropas, en particular las de Kohima, murieron de hambre. Durante mayo, mientras Mutaguchi continuaba ordenando ataques, los aliados avanzaron hacia el sur desde Kohima y hacia el norte desde Imphal. Los dos ataques aliados se encontraron el 22 de junio, rompiendo el asedio japonés de Imphal. Los japoneses finalmente interrumpieron la operación el 3 de julio. Habían perdido más de 50.000 soldados, principalmente por hambre y enfermedades. Esto representó la peor derrota sufrida por el Ejército Imperial Japonés hasta esa fecha. [157]

Aunque el avance en Arakan se había detenido para liberar tropas y aviones para la Batalla de Imphal, los estadounidenses y chinos habían continuado avanzando en el norte de Birmania, ayudados por los chindits que operaban contra las líneas de comunicación japonesas. A mediados de 1944, la fuerza expedicionaria china invadió el norte de Birmania desde Yunnan. Capturaron una posición fortificada en Mount Song. [158] Para cuando cesó la campaña durante las lluvias monzónicas, la NCAC había asegurado un aeródromo vital en Myitkyina (agosto de 1944), lo que alivió los problemas de reabastecimiento de aire de India a China sobre "The Hump".

En mayo de 1943, los japoneses prepararon la Operación Z o el Plan Z, que preveía el uso del poder naval japonés para contrarrestar las fuerzas estadounidenses que amenazaban la línea del perímetro de defensa exterior. Esta línea se extendía desde las Aleutianas hasta Wake, las islas Marshall y Gilbert, Nauru, el archipiélago de Bismarck, Nueva Guinea, luego hacia el oeste pasando por Java y Sumatra hasta Birmania. [159] En 1943-1944, las fuerzas aliadas en las Islas Salomón comenzaron a conducir implacablemente hacia Rabaul, y finalmente rodearon y neutralizaron la fortaleza. Con su posición en las Islas Salomón desintegrándose, los japoneses modificaron el Plan Z eliminando las Islas Gilbert y Marshall, y el Archipiélago de Bismarck como áreas vitales a defender. Luego basaron sus posibles acciones en la defensa de un perímetro interior, que incluía las Marianas, Palau, Nueva Guinea Occidental y las Indias Orientales Holandesas. Mientras tanto, en el Pacífico Central, los estadounidenses iniciaron una gran ofensiva, comenzando en noviembre de 1943 con desembarcos en las Islas Gilbert. [160] Los japoneses se vieron obligados a observar impotentes cómo sus guarniciones en Gilbert y luego las Marshalls fueron aplastadas. [160] La estrategia de mantener guarniciones insulares demasiado extensas quedó totalmente expuesta. [161]

En febrero de 1944, el grupo de trabajo de portaaviones rápido de la Armada de los EE. UU., Durante la Operación Hailstone, atacó la principal base naval de Truk. Aunque los japoneses habían trasladado sus principales buques a tiempo para evitar ser atrapados anclados en el atolón, dos días de ataques aéreos provocaron pérdidas significativas para los aviones y los buques mercantes japoneses. [161] Los japoneses se vieron obligados a abandonar Truk y ahora eran incapaces de contrarrestar a los estadounidenses en ningún frente del perímetro. En consecuencia, los japoneses conservaron su fuerza restante en preparación para lo que esperaban sería una batalla decisiva. [161] Los japoneses luego desarrollaron un nuevo plan, conocido como ATRÁS. ATRÁS imaginó una acción decisiva de la flota que se libraría en algún lugar, desde Palaus hasta las Carolinas occidentales. [162] Fue en esta área donde se concentraría la Flota Móvil recién formada junto con un gran número de aviones terrestres. Si los estadounidenses atacaban las Marianas, serían atacados por aviones terrestres en las cercanías. Entonces los estadounidenses serían atraídos a las áreas donde la Flota Móvil podría derrotarlos. [162]

Marianas y Palaus Editar

El 12 de marzo de 1944, el Estado Mayor Conjunto dirigió la ocupación de las Marianas del Norte, específicamente las islas de Saipan, Tinian y Guam. Se fijó una fecha límite para el 15 de junio. Todas las fuerzas para la operación de las Marianas serían comandadas por el almirante Raymond A. Spruance. Las fuerzas asignadas a su mando consistieron en 535 buques de guerra y auxiliares junto con una fuerza terrestre de tres divisiones de Infantería de Marina y media y una división de Ejército reforzada, un total de más de 127.500 efectivos. [163] Para los estadounidenses, la operación de las Marianas proporcionaría los siguientes beneficios: la interrupción del oleoducto japonés hacia el sur; el desarrollo de bases navales avanzadas para operaciones submarinas y de superficie; el establecimiento de aeródromos para la base de B-29 desde los que bombardear. las islas de origen japonesas la elección entre varios objetivos posibles para la siguiente fase de operaciones, lo que mantendría a los japoneses inseguros de las intenciones estadounidenses. También se esperaba que esta penetración de la zona de defensa interior japonesa, que estaba a un poco más de 1.250 millas (2.010 km) de Tokio, pudiera forzar a la flota japonesa a emprender un enfrentamiento decisivo. [164] La capacidad de planificar y ejecutar una operación tan compleja en el espacio de 90 días fue indicativa de la superioridad logística de los Aliados.

El 15 de junio, la 2ª y 4ª Divisiones de Infantería de Marina apoyadas por un grupo de bombardeo naval que totalizaba ocho acorazados, once cruceros y veintiséis destructores aterrizaron en Saipán. Sin embargo, el fuego japonés fue tan efectivo que el objetivo del primer día no se alcanzó hasta el Día 3. Después de la fanática resistencia japonesa, los marines capturaron el aeródromo de Aslito en el sur el 18 de junio. Los Seabees de la Marina de los EE. UU. Rápidamente hicieron que el campo estuviera operativo para su uso por aviones estadounidenses. El 22 de junio, el frente de la 2ª y 4ª Divisiones de Marines que avanzaban hacia el norte se ensanchó hasta tal punto que el general Holland Smith ordenó al grueso de la 27ª División del Ejército que se hiciera cargo de la línea en el centro, entre las dos divisiones de Marines de EE. UU. La 27ª División tardó en tomar su posición y tardó en hacer avances de modo que los flancos internos de las divisiones de marines quedaron expuestos. Se formó una U gigante con la 27 en la base 1,500 yardas (1,4 km) detrás de las formaciones que avanzaban. Esto presentó a los japoneses la oportunidad de explotarlo. El 24 de junio, el general Holland Smith reemplazó al general Ralph C. Smith, el comandante general de la 27ª División, que creía que carecía de espíritu agresivo. [165]

Nafutan, el punto sur de Saipan, fue asegurado el 27 de junio, después de que las tropas japonesas atrapadas allí se gastaran en un intento desesperado por abrirse paso. En el norte, el 27 de junio se tomó el monte Tapotchau, el punto más alto de la isla. Luego, los marines avanzaron constantemente hacia el norte. En la noche del 6 al 7 de julio, tuvo lugar un ataque banzai en el que de tres a cuatro mil japoneses hicieron una carga fanática que penetró las líneas cerca de Tanapag antes de ser aniquilados. Después de este ataque, cientos de la población nativa se suicidaron en masa arrojándose desde los acantilados sobre las rocas cerca del extremo norte de la isla. El 9 de julio, dos días después del ataque banzai, cesó la resistencia organizada en Saipán. Los marines estadounidenses llegaron al extremo norte de Saipan, Marpi Point, veinticuatro días después del desembarco. Solo quedaron grupos aislados de tropas japonesas ocultas. [166]

Un mes después de la invasión de Saipan, Estados Unidos recapturó Guam y capturó a Tinian. Una vez capturadas, las islas de Saipan y Tinian fueron utilizadas ampliamente por el ejército de los Estados Unidos, ya que finalmente pusieron al Japón continental dentro del alcance de ida y vuelta de los bombarderos B-29 estadounidenses. En respuesta, las fuerzas japonesas atacaron las bases en Saipan y Tinian desde noviembre de 1944 hasta enero de 1945. Al mismo tiempo y posteriormente, las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos con base en estas islas llevaron a cabo una intensa campaña de bombardeo estratégico contra las ciudades japonesas de militares y importancia industrial, incluidos Tokio, Nagoya, Osaka, Kobe y otros.

La invasión de Peleliu en las islas Palau el 15 de septiembre se caracterizó por un cambio drástico en las tácticas defensivas japonesas, lo que resultó en la mayor tasa de bajas entre las fuerzas estadounidenses en una operación anfibia durante la Guerra del Pacífico. [167] En lugar de los cuatro días previstos, fue necesario hasta el 27 de noviembre para asegurar la isla. El valor estratégico final de los desembarcos aún se cuestiona. [168]

Mar de Filipinas Editar

Cuando los estadounidenses desembarcaron en Saipán en las Marianas, los japoneses consideraron que tener a Saipán era un imperativo. En consecuencia, los japoneses respondieron con su fuerza de portaaviones más grande de la guerra: la Flota Móvil de nueve portaaviones bajo el mando del vicealmirante Jisaburō Ozawa, complementada con 500 aviones terrestres adicionales. Frente a ellos estaba la Quinta Flota de los Estados Unidos bajo el mando del almirante Raymond A. Spruance, que contenía 15 portaaviones y 956 aviones. El choque fue la batalla de portaaviones más grande de la historia. La batalla no resultó como esperaban los japoneses. Durante el mes anterior, los destructores estadounidenses habían destruido 17 de los 25 submarinos de la fuerza de control de Ozawa [169] [170] y los repetidos ataques aéreos estadounidenses destruyeron el avión japonés con base en tierra.

El 19 de junio, una serie de ataques aéreos de portaaviones japoneses fueron destrozados por fuertes defensas estadounidenses. El resultado fue posteriormente apodado el Gran brote de pavo de las Marianas. Todos los portaaviones estadounidenses tenían centros de información de combate, que interpretaban el flujo de datos de radar y enviaban órdenes de interceptación por radio a las patrullas aéreas de combate. Los pocos atacantes japoneses que lograron llegar a la flota estadounidense en una secuencia escalonada encontraron fuego antiaéreo masivo con espoletas de proximidad. Solo un buque de guerra estadounidense sufrió daños leves. En el mismo día, Shōkaku fue alcanzado por cuatro torpedos del submarino Cavalla y se hundió con gran pérdida de vidas. los Taihō también fue hundido por un solo torpedo, desde el submarino Atún blanco. Al día siguiente, la fuerza de portaaviones japonesa fue sometida a un ataque aéreo de portaaviones estadounidense y sufrió la pérdida del portaaviones. Hiyō. [161] Los cuatro ataques aéreos japoneses involucraron 373 aviones de transporte, de los cuales 130 regresaron a los portaaviones. [171] Muchos de estos supervivientes se perdieron posteriormente cuando Taihō y Shōkaku fueron hundidos por los ataques de submarinos estadounidenses. Después del segundo día de batalla, las pérdidas totalizaron tres portaaviones y 445 tripulantes con más de 433 portaaviones y alrededor de 200 aviones con base en tierra. Los estadounidenses perdieron 130 aviones y 76 tripulantes, muchas pérdidas debido a que los aviones se quedaron sin combustible y regresaron a sus portaaviones por la noche.

Aunque la derrota en el Mar de Filipinas fue severa en cuanto a la pérdida de los tres portaaviones Taihō, Shōkaku y el Hiyō, el verdadero desastre fue la aniquilación de los grupos aéreos de los portaaviones. [172] Estas pérdidas para el brazo aéreo de la flota japonesa ya superado en número eran insustituibles. Los japoneses habían pasado la mayor parte de un año reconstituyendo sus grupos aéreos de portaaviones, y los estadounidenses habían destruido el 90% en dos días. A los japoneses solo les quedaban suficientes pilotos para formar el grupo aéreo de uno de sus portaaviones ligeros. La Flota Móvil regresó a casa con solo 35 aviones de los 430 con los que había comenzado la batalla. [161] La batalla terminó en una derrota japonesa total y resultó en el virtual final de su fuerza de portaaviones. [173]

Leyte Gulf, 1944 Editar

El desastre en el mar de Filipinas dejó a los japoneses con dos opciones: comprometer su fuerza restante en una ofensiva total o quedarse sentados mientras los estadounidenses ocupaban Filipinas y cortar las rutas marítimas entre Japón y los recursos vitales del este holandés. Indias y Malaya. Así, los japoneses idearon un plan que representaba un intento final de forzar una batalla decisiva utilizando la última fuerza que les quedaba, la potencia de fuego de sus cruceros pesados ​​y acorazados, contra la cabeza de playa estadounidense en Leyte. Los japoneses planeaban usar los portaaviones restantes como cebo para alejar a los portaaviones estadounidenses del Golfo de Leyte el tiempo suficiente para que los buques de guerra pesados ​​ingresaran y destruyeran cualquier barco estadounidense presente. [174]

Los japoneses reunieron una fuerza de cuatro portaaviones, nueve acorazados, 14 cruceros pesados, siete cruceros ligeros y 35 destructores. [174] Se dividieron en tres fuerzas. La "Fuerza Central", bajo el mando del vicealmirante Takeo Kurita, estaba formada por cinco acorazados (incluido el Yamato y Musashi), 12 cruceros y 13 destructores la "Fuerza del Norte", bajo el mando de Jisaburō Ozawa, comprendía cuatro portaaviones, dos acorazados parcialmente convertidos en portaaviones, tres cruceros ligeros y nueve destructores, la "Fuerza del Sur" contenía dos grupos, uno bajo el mando de Shōji Nishimura que consta de dos Fusōacorazados de clase, un crucero pesado y cuatro destructores, el otro bajo Kiyohide Shima comprendía dos cruceros pesados, un crucero ligero y cuatro destructores. La fuerza central principal pasaría a través del estrecho de San Bernardino hacia el mar de Filipinas, giraría hacia el sur y luego atacaría la zona de aterrizaje. Los dos grupos separados de la Fuerza del Sur se unirían y atacarían el área de aterrizaje a través del Estrecho de Surigao, mientras que la Fuerza del Norte con los portaaviones japoneses atraerían a las principales fuerzas de cobertura estadounidenses lejos de Leyte. Los portaaviones embarcaron un total de solo 108 aviones. [174]

Sin embargo, después de que Center Force partió de Brunei Bay el 23 de octubre, dos submarinos estadounidenses lo atacaron, lo que provocó la pérdida de dos cruceros pesados ​​y otro paralizado. Después de ingresar al mar de Sibuyan el 24 de octubre, Center Force fue asaltado por aviones de transporte estadounidenses durante todo el día, lo que obligó a otro crucero pesado a retirarse. Los estadounidenses luego apuntaron a la Musashi y lo hundió bajo una lluvia de torpedos y bombardeos. Muchas otras naves de Center Force fueron atacadas, pero continuaron. [174] Convencidos de que sus ataques habían hecho ineficaz a la Fuerza Central, los portaaviones estadounidenses se dirigieron al norte para abordar la amenaza recién detectada de los portaaviones japoneses de la Fuerza del Norte de Ozawa. En la noche del 24 al 25 de octubre, la Fuerza del Sur bajo el mando de Nishimura intentó entrar en el golfo de Leyte desde el sur a través del estrecho de Surigao, donde una fuerza estadounidense-australiana dirigida por el contralmirante Jesse Oldendorf y que constaba de seis acorazados, ocho cruceros y 26 destructores. , tendió una emboscada a los japoneses. [175] Utilizando ataques de torpedos guiados por radar, los destructores estadounidenses hundieron uno de los acorazados y tres destructores mientras dañaban el otro acorazado. Los disparos navales guiados por radar acabaron con el segundo acorazado, y solo sobrevivió un destructor japonés. Como resultado de observar el silencio de radio, el grupo de Shima no pudo coordinar y sincronizar sus movimientos con el grupo de Nishimura y posteriormente llegó al Estrecho de Surigao en medio del encuentro después de realizar un ataque de torpedo al azar, Shima se retiró. [175]

Frente al cabo Engaño, a 500 millas (800 km) al norte del golfo de Leyte, los estadounidenses lanzaron más de 500 salidas de aviones en la Fuerza del Norte, seguidas por un grupo de superficie de cruceros y destructores. Los cuatro portaaviones japoneses fueron hundidos, pero esta parte del plan japonés había logrado alejar a los portaaviones estadounidenses del Golfo de Leyte. [175] El 25 de octubre, la última gran acción de superficie librada entre las flotas japonesa y estadounidense durante la guerra ocurrió frente a Samar, cuando la Fuerza Central cayó sobre un grupo de portaaviones de escolta estadounidenses escoltados únicamente por destructores y escoltas de destructores. Ambos bandos se sorprendieron, pero el resultado parecía seguro, ya que los japoneses tenían cuatro acorazados, seis cruceros pesados ​​y dos cruceros ligeros al frente de dos escuadrones de destructores. Sin embargo, no aprovecharon su ventaja y se contentaron con llevar a cabo un duelo de artillería en gran parte indeciso antes de romper. Las pérdidas japonesas fueron extremadamente pesadas, con cuatro portaaviones, tres acorazados, seis cruceros pesados, cuatro cruceros ligeros y once destructores hundidos, [176] mientras que los estadounidenses perdieron un portaaviones ligero y dos portaaviones de escolta, un destructor y dos escoltas de destructores. La Batalla del Golfo de Leyte, posiblemente la batalla naval más grande de la historia, fue la batalla naval más grande de la Segunda Guerra Mundial.Para los japoneses, la derrota en Leyte Gulf fue catastrófica, la Armada Imperial Japonesa había sufrido la mayor pérdida de barcos y hombres en combate. [177] La ​​inevitable liberación de Filipinas también significó que las islas de origen quedarían virtualmente aisladas de los recursos vitales de los territorios ocupados por Japón en el sudeste asiático. [177]

Filipinas, 1944-1945 Editar

El 20 de octubre de 1944, el Sexto Ejército de los Estados Unidos, apoyado por bombardeos navales y aéreos, aterrizó en la favorable costa oriental de Leyte, al norte de Mindanao. El Sexto Ejército de los Estados Unidos continuó su avance desde el este, mientras que los japoneses enviaron refuerzos a toda prisa al área de la bahía de Ormoc en el lado occidental de la isla. Estados Unidos reforzó con éxito al Sexto Ejército, pero la Quinta Fuerza Aérea de Estados Unidos devastó los intentos japoneses de reabastecimiento. Bajo lluvias torrenciales y sobre un terreno difícil, el avance estadounidense continuó a través de Leyte y la vecina isla de Samar hacia el norte. El 7 de diciembre, las unidades del ejército estadounidense aterrizaron en Ormoc Bay y, después de una importante batalla terrestre y aérea, cortaron la capacidad japonesa de reforzar y suministrar a Leyte. Aunque los enfrentamientos feroces continuaron en Leyte durante meses, el ejército de los EE. UU. Tenía el control.

El 15 de diciembre de 1944 se realizaron desembarcos contra una resistencia mínima en las playas del sur de la isla de Mindoro, un lugar clave en las operaciones planificadas del Golfo de Lingayen, en apoyo de los principales desembarcos programados en Luzón. El 9 de enero de 1945, el Sexto Ejército del general Krueger desembarcó sus primeras unidades en la costa sur del golfo de Lingayen, en la costa occidental de Luzón. Casi 175.000 hombres lo siguieron a través de la cabeza de playa de veinte millas (32 km) en unos pocos días. Con fuerte apoyo aéreo, las unidades del Ejército avanzaron tierra adentro, tomando Clark Field, 40 millas (64 km) al noroeste de Manila, en la última semana de enero.

Siguieron dos aterrizajes importantes más, uno para aislar la península de Bataan y otro, que incluyó un lanzamiento en paracaídas, al sur de Manila. Las tenazas se acercaron a la ciudad, y el 3 de febrero de 1945 elementos de la 1.ª División de Caballería se adentraron en las afueras del norte de Manila y la 8.ª Caballería atravesó los suburbios del norte y entró en la ciudad misma.

A medida que el avance sobre Manila continuó desde el norte y el sur, la península de Bataan se aseguró rápidamente. [ ¿por quién? ] El 16 de febrero, paracaidistas y unidades anfibias asaltaron la isla fortaleza de Corregidor, y la resistencia terminó allí el 27 de febrero.

En total, diez divisiones estadounidenses y cinco regimientos independientes lucharon en Luzón, lo que la convirtió en la campaña más grande de la Guerra del Pacífico, con más tropas de las que Estados Unidos había utilizado en el norte de África, Italia o el sur de Francia. Las fuerzas incluyeron el Escuadrón 201 del escuadrón de combate mexicano como parte de la Fuerza Aérea Expedicionaria Mexicana (FAEM - "Fuerza Aérea Expedicionaria Mexicana"), con el escuadrón adjunto al 58 ° Grupo de Combate de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos que voló en misiones de apoyo táctico. [178] De las 250.000 tropas japonesas que defendían Luzón, el 80 por ciento murió. [179] El último soldado japonés que quedaba en Filipinas, Hiroo Onoda, se rindió el 9 de marzo de 1974. [180]

El Octavo Ejército invadió la isla de Palawan, entre Borneo y Mindoro (la quinta isla más grande y occidental de Filipinas) el 28 de febrero de 1945, con aterrizajes en Puerto Princesa. Los japoneses ofrecieron poca defensa directa de Palawan, pero la limpieza de los focos de resistencia japonesa duró hasta finales de abril, cuando los japoneses utilizaron su táctica común de retirarse a las selvas montañosas, dispersas como pequeñas unidades. En todo Filipinas, las guerrillas filipinas ayudaron a las fuerzas estadounidenses a encontrar y despachar a los reductos.

El Octavo Ejército de los EE. UU. Luego realizó su primer desembarco en Mindanao (17 de abril), la última de las principales islas Filipinas en ser tomada. Luego siguió la invasión y ocupación de Panay, Cebu, Negros y varias islas del archipiélago de Sulu. Estas islas proporcionaron bases para las Fuerzas Aéreas Quinta y Decimotercera de los Estados Unidos para atacar objetivos en Filipinas y el Mar de China Meridional.

Ofensivas aliadas en Birmania, 1944-1945 Editar

A finales de 1944 y principios de 1945, el Comando Aliado de Asia Sudoriental lanzó ofensivas en Birmania, con la intención de recuperar la mayor parte del país, incluida Rangún, la capital, antes del inicio del monzón en mayo. Las ofensivas fueron combatidas principalmente por las fuerzas de la Commonwealth británica, China y los Estados Unidos contra las fuerzas del Japón imperial, que fueron asistidas hasta cierto punto por Tailandia, el Ejército Nacional de Birmania y el Ejército Nacional de la India. Las fuerzas terrestres de la Commonwealth británica procedían principalmente del Reino Unido, la India británica y África.

El XV Cuerpo indio avanzó a lo largo de la costa en la provincia de Arakan, y finalmente capturó la isla de Akyab después de los fracasos de los dos años anteriores. Luego desembarcaron tropas detrás de los japoneses en retirada, infligiendo muchas bajas, y capturaron la isla Ramree y la isla Cheduba frente a la costa, estableciendo aeródromos en ellas que se utilizaron para apoyar la ofensiva en Birmania central.

La Fuerza Expedicionaria China capturó Mong-Yu y Lashio, [181] mientras que el Comando del Área de Combate del Norte de China y Estados Unidos reanudó su avance en el norte de Birmania. A finales de enero de 1945, estas dos fuerzas se unieron en Hsipaw. La carretera Ledo se completó, uniendo India y China, pero demasiado tarde en la guerra para tener un efecto significativo.

El ejército japonés del área de Birmania intentó prevenir el ataque principal aliado en la parte central del frente retirando sus tropas detrás del río Irrawaddy. El teniente general Heitarō Kimura, el nuevo comandante japonés en Birmania, esperaba que las líneas de comunicación de los aliados se sobrecargasen al intentar cruzar este obstáculo. Sin embargo, el decimocuarto ejército británico que avanzaba bajo el mando del teniente general William Slim cambió su eje de avance para flanquear a los principales ejércitos japoneses.

Durante febrero, el Decimocuarto Ejército aseguró cabezas de puente a través del Irrawaddy en un amplio frente. El 1 de marzo, unidades del IV Cuerpo capturaron el centro de suministro de Meiktila, lo que provocó el caos de los japoneses. Mientras los japoneses intentaban recuperar Meiktila, el XXXIII Cuerpo capturó Mandalay. Los ejércitos japoneses fueron fuertemente derrotados, y con la captura de Mandalay, la población birmana y el Ejército Nacional de Birmania (que los japoneses habían levantado) se volvieron contra los japoneses.

Durante abril, el Decimocuarto Ejército avanzó 480 km al sur hacia Rangún, la capital y puerto principal de Birmania, pero fue retrasado por las retaguardias japonesas a 64 km al norte de Rangún a finales de mes. Slim temía que los japoneses defendieran Rangún de casa en casa durante el monzón, lo que obligaría a su ejército a una acción prolongada con suministros desastrosamente inadecuados, y en marzo había pedido que un plan para capturar Rangún por una fuerza anfibia, la Operación Drácula, que había sido abandonado anteriormente, se reinstalará. [182] Drácula fue lanzado el 1 de mayo, para descubrir que los japoneses ya habían evacuado Rangún. Las tropas que ocuparon Rangún se conectaron con el XIV Ejército cinco días después, asegurando las líneas de comunicación de los aliados.

Las fuerzas japonesas que habían sido eludidas por los avances aliados intentaron escapar a través del río Sittaung durante junio y julio para reunirse con el Ejército del Área de Birmania que se había reagrupado en Tenasserim en el sur de Birmania. Sufrieron 14.000 bajas, la mitad de sus efectivos. En total, los japoneses perdieron unos 150.000 hombres en Birmania. Sólo 1.700 soldados japoneses se rindieron y fueron hechos prisioneros. [183]

Los aliados se estaban preparando para realizar desembarcos anfibios en Malaya cuando llegó la noticia de la rendición japonesa.

Iwo Jima Modificar

Aunque las Marianas eran seguras y las bases estadounidenses firmemente establecidas, el largo rango de 1.200 millas (1.900 km) desde las Marianas significaba que las tripulaciones aéreas de B-29 en misiones de bombardeo sobre Japón se encontraban hundiéndose en el mar si sufrían daños graves y no podían regresar. hogar. La atención se centró en la isla de Iwo Jima en las Islas Volcán, aproximadamente a medio camino entre las Marianas y Japón. Los planificadores estadounidenses reconocieron la importancia estratégica de la isla, que tenía solo 5 millas (8,0 km) de largo, 8 millas cuadradas (21 km 2) de área y no tenía población nativa. La isla fue utilizada por los japoneses como una estación de alerta temprana contra ataques aéreos inminentes en ciudades japonesas, [184] además, aviones japoneses basados ​​en Iwo Jima pudieron atacar a los B-29 en sus misiones de bombardeo en ruta a sus misiones y en el tramo de regreso a casa, e incluso para atacar instalaciones en las propias Marianas. [184] La captura de Iwo Jima proporcionaría aeródromos de aterrizaje de emergencia para reparar y repostar B-29 paralizados en problemas en su camino a casa y una base para escolta de cazas P-51 para los B-29. [185] Iwo Jima también podría proporcionar una base desde la cual el apoyo aéreo terrestre podría proteger a las flotas navales estadounidenses mientras se desplazaban hacia aguas japonesas a lo largo del arco que desciende desde Tokio a través de las islas Ryukyu. [186]

Sin embargo, los japoneses también se habían dado cuenta del valor estratégico de Iwo Jima y al teniente general Tadamichi Kuribayashi se le asignó el mando de la isla en mayo de 1944. En los meses siguientes, los japoneses comenzaron a trabajar en la construcción de elaboradas defensas, haciendo el mejor uso posible de las cuevas naturales de la isla y el terreno accidentado y rocoso. La isla se transformó en una red masiva de búnkeres, armas ocultas, con pasillos subterráneos que conducían de un punto fuerte a otro. Se ampliaron las cuevas naturales y se destruyeron muchas nuevas. Se construyeron un total de 11 millas (18 km) de túneles. [187] Los japoneses también hicieron todo lo posible para construir grandes cámaras subterráneas, algunas de hasta cinco pisos de profundidad para servir como áreas de almacenamiento y hospitales con paredes gruesas y techos de hormigón armado. [187] El puesto de mando principal subterráneo tenía un techo de hormigón de 10 pies (3,0 m) de espesor. Cerca del suelo se construyeron fortines, búnkers y otras obras defensivas. También se construyeron una serie de puntos fuertes que cubrían las áreas de aterrizaje, la mayoría se cubrió con arena y luego se camufló cuidadosamente. Los numerosos cañones bien camuflados de 120 mm y 6 pulgadas se colocaron para que su fuego pudiera dirigirse a las playas. Los pastilleros y los búnkeres estaban conectados para que, si uno quedaba inconsciente, pudiera volver a ocuparlo. La artillería de menor calibre, los cañones antiaéreos y los morteros también estaban bien escondidos y ubicados donde solo un golpe directo podría destruirlos. [188] Los japoneses estaban decididos a hacer que los estadounidenses pagaran un alto precio por Iwo Jima y estaban dispuestos a defenderlo hasta la muerte. Kuribayashi sabía que no podía ganar la batalla, pero esperaba infligir graves bajas tan costosas que frenaría el avance estadounidense sobre Japón y tal vez daría a los japoneses algún poder de negociación. [187] En febrero, un total de 21.000 soldados japoneses se desplegaron en Iwo Jima. [187]

La operación estadounidense ("Operación Destacamento") para capturar la isla involucró a tres divisiones de Marines del V Cuerpo Anfibio, un total de 70,647 soldados, [189] bajo el mando de Holland Smith. Desde mediados de junio de 1944, Iwo Jima estuvo bajo bombardeo aéreo y naval estadounidense, que continuó hasta los días previos a la invasión. [188]

Un intenso bombardeo naval y aéreo precedió al aterrizaje, pero hizo poco más que empujar a los japoneses más bajo tierra, haciendo sus posiciones inmunes al fuego enemigo. Las armas y las defensas ocultas sobrevivieron al bombardeo constante prácticamente ilesas. En la mañana del 19 de febrero de 1945, 30.000 hombres de la 4ª y 5ª Divisiones de Infantería de Marina bajo el mando del mayor general Harry Schmidt desembarcaron en la costa sureste de la isla cerca del monte Suribachi, un volcán inactivo, donde se encontraban la mayoría de las defensas de la isla. concentrado. Los japoneses mantuvieron el fuego hasta que las playas del desembarco estuvieron llenas. Tan pronto como los marines avanzaron tierra adentro, se vieron sometidos a devastadores disparos de ametralladoras y artillería. Aunque consiguieron hacerse un hueco en las playas, los defensores les hicieron pagar un alto precio por cada avance hacia el interior. Al final del día, los infantes de marina llegaron a la costa oeste de la isla, pero sus pérdidas fueron severas, casi 2.000 hombres muertos o heridos. El 23 de febrero, el 28º Regimiento de la Infantería de Marina alcanzó la cima del monte Suribachi, lo que provocó el ahora famoso Izando la bandera en Iwo Jima fotografía. El secretario de Marina James Forrestal, al ver la bandera, comentó que "habrá un Cuerpo de Marines durante los próximos 500 años". El izamiento de la bandera a menudo se cita como la fotografía más reproducida de todos los tiempos y se convirtió en la representación arquetípica no solo de esa batalla, sino de toda la Guerra del Pacífico. Durante el resto de febrero, los estadounidenses avanzaron hacia el norte y, para el 1 de marzo, se habían apoderado de dos tercios de la isla. Pero no fue hasta el 26 de marzo que finalmente se aseguró la isla. Iwo Jima fue una de las batallas más sangrientas libradas por los estadounidenses durante la Guerra del Pacífico que los japoneses pelearon hasta el último hombre.

Las bajas estadounidenses fueron 6.821 muertos y 19.207 heridos. [190] Las pérdidas japonesas totalizaron más de 20.000 hombres muertos, con sólo 1.083 prisioneros fueron hechos. [190] Los historiadores debaten si valió la pena estratégicamente las bajas sufridas. [191]

Okinawa Editar

La batalla más grande y sangrienta que libraron los estadounidenses contra los japoneses tuvo lugar en Okinawa. La toma de islas en Ryukyus iba a haber sido el último paso antes de la invasión real de las islas de origen japonesas. Okinawa, la más grande de las islas Ryukyu, se encontraba a unas 340 millas (550 km) de la isla de Kyushu. [192] La captura de Okinawa proporcionaría bases aéreas para bombarderos B-29 para intensificar el bombardeo aéreo de Japón y para el apoyo aéreo directo desde tierra a la invasión de Kyushu. Las islas también podrían abrir el camino para endurecer el bloqueo de la navegación japonesa y ser utilizadas como área de preparación y base de suministro para cualquier invasión de las islas de origen. [193]

Las tropas japonesas que defendían Okinawa, bajo el mando del teniente general Ushijima Mitsuru, totalizaron entre 75.000 y 100.000, aumentadas por miles de civiles en la isla densamente poblada. Las fuerzas estadounidenses para la operación totalizaron 183.000 soldados en siete divisiones (cuatro del Ejército de los Estados Unidos y tres de la Infantería de Marina) bajo el Décimo Ejército. [194] La Flota Británica del Pacífico operó como una unidad separada de las fuerzas de tarea estadounidenses en la operación de Okinawa. Su objetivo era atacar aeródromos en la cadena de islas entre Formosa y Okinawa, para evitar que los japoneses reforzaran las defensas de Okinawa desde esa dirección.

Después de un intenso bombardeo de siete días, los principales desembarcos en Okinawa tuvieron lugar el 1 de abril, en las playas de Hagushi, cerca de la parte central de la costa oeste de la isla. [195] Sin embargo, hubo poca oposición en las playas ya que los japoneses habían decidido enfrentarse a los estadounidenses más al interior fuera del alcance de los disparos navales. Aproximadamente 60.000 soldados estadounidenses aterrizaron el primer día, se apoderaron de los dos aeródromos cercanos y empujaron la estrecha cintura de la isla para cortarla en dos.

El primer gran contraataque japonés se produjo los días 6 y 7 de abril, en forma de ataques de aviones kamikaze y una operación naval, denominada Diez go. Una fuerza, bajo el mando del almirante Seiichi Itō, que consiste en el acorazado Yamato, el crucero ligero Yahagi y se montaron ocho destructores. Esta fuerza se usaría como cebo para alejar a la mayor cantidad posible de aviones de transporte estadounidenses de Okinawa, con el fin de dejar a las fuerzas navales aliadas vulnerables a los ataques kamikaze a gran escala. Los japoneses tenían escasez de combustible, por lo que la Yamato sólo tenía lo suficiente para llegar a Okinawa. Frente a Okinawa, se planeó varar el acorazado y usar sus cañones de 18,1 pulgadas (46 cm) para apoyar los combates en la isla. [196] Después de ser avistado por un submarino estadounidense y un avión de reconocimiento, se enviaron aviones de ataque naval para atacar a la fuerza japonesa, lo que provocó el hundimiento del Yamato, Yahagi y cuatro de los destructores. [197] Los ataques masivos de Kamikaze se intensificaron durante los siguientes tres meses, con un total de 5.500 salidas de los japoneses. [198]

En la parte norte de Okinawa, las tropas estadounidenses solo encontraron una ligera oposición, y el área fue ocupada en unas dos semanas. Sin embargo, las principales defensas japonesas estaban en la parte sur de la isla. Hubo una lucha encarnizada contra las tropas japonesas bien atrincheradas, pero las fuerzas estadounidenses progresaron lentamente. La toma del castillo de Shuri el 29 de mayo, el centro de la resistencia japonesa, representó un golpe tanto estratégico como psicológico. [199] La resistencia organizada no terminó hasta el 21 de junio. [200] Pero muchos japoneses se escondieron y la campaña no se declaró terminada hasta el 2 de julio.

La batalla por Okinawa resultó costosa y duró mucho más de lo que los estadounidenses habían esperado originalmente. Los japoneses habían utilizado hábilmente el terreno para infligir el máximo de bajas. [201] Las bajas estadounidenses totales fueron 49.451, incluidos 12.520 muertos o desaparecidos y 36.631 heridos. [202] Las bajas japonesas fueron aproximadamente 110.000 muertos y 7.400 fueron hechos prisioneros. [202] El 94% de los soldados japoneses murieron junto con muchos civiles. [203] Los ataques Kamikaze también hundieron 36 barcos de todo tipo, dañaron 368 más y provocaron la muerte de 4.900 marineros estadounidenses, por la pérdida de 7.800 aviones japoneses. [204]

China, 1945 Editar

En abril de 1945, China ya había estado en guerra con Japón durante más de siete años. Ambas naciones estaban exhaustas por años de batallas, bombardeos y bloqueos. Después de las victorias japonesas en la Operación Ichi-Go, Japón estaba perdiendo la batalla en Birmania y enfrentaba constantes ataques de las fuerzas nacionalistas chinas y las guerrillas comunistas en el campo. El Ejército Imperial Japonés comenzó los preparativos para la Batalla de West Hunan en marzo de 1945. Los japoneses movilizaron las Divisiones 34, 47, 64, 68 y 116, así como la Brigada Independiente 86, para un total de 80,000 hombres para tomar los aeródromos chinos y asegurar ferrocarriles en West Hunan a principios de abril. [205] En respuesta, el Consejo Militar Nacional de China envió el 4º Ejército del Frente y los Grupos de Ejércitos 10 y 27 con He Yingqin como comandante en jefe. [206] Al mismo tiempo, transportó por aire a todo el Sexto Cuerpo Nuevo Chino, un cuerpo equipado por estadounidenses y veteranos de la Fuerza Expedicionaria de Birmania, desde Kunming a Zhijiang. [205] Las fuerzas chinas totalizaron 110.000 hombres en 20 divisiones. Fueron apoyados por unos 400 aviones de las fuerzas aéreas chinas y estadounidenses. [207] Las fuerzas chinas lograron una victoria decisiva y lanzaron un gran contraataque en esta campaña. Al mismo tiempo, los chinos lograron repeler una ofensiva japonesa en Henan y Hubei. [206] Posteriormente, las fuerzas chinas volvieron a tomar las provincias de Hunan y Hubei en el sur de China. Los chinos lanzaron una contraofensiva para retomar Guangxi, que fue el último gran bastión japonés en el sur de China. En agosto de 1945, las fuerzas chinas volvieron a tomar Guangxi con éxito. [ cita necesaria ]

Borneo, 1945 Editar

La campaña de Borneo de 1945 fue la última gran campaña en el área del Pacífico suroeste.En una serie de asaltos anfibios entre el 1 de mayo y el 21 de julio, el I Cuerpo australiano, al mando del general Leslie Morshead, atacó a las fuerzas japonesas que ocupaban la isla. Las fuerzas navales y aéreas aliadas, centradas en la Séptima Flota de los EE. UU. Al mando del almirante Thomas Kinkaid, la Primera Fuerza Aérea Táctica de Australia y la Decimotercera Fuerza Aérea de los EE. UU. También jugaron un papel importante en la campaña.

La campaña se inició con un desembarco en la pequeña isla de Tarakan el 1 de mayo. A esto le siguieron, el 1 de junio, asaltos simultáneos en el noroeste, en la isla de Labuan y la costa de Brunei. Una semana después, los australianos atacaron posiciones japonesas en Borneo del Norte. La atención de los aliados luego volvió a la costa central oriental, con el último gran asalto anfibio de la Segunda Guerra Mundial, en Balikpapan el 1 de julio.

Aunque la campaña fue criticada en Australia en ese momento, y en años posteriores, como inútil o un "desperdicio" de la vida de los soldados, logró una serie de objetivos, como aumentar el aislamiento de importantes fuerzas japonesas que ocupaban la parte principal. de las Indias Orientales Holandesas, capturando importantes suministros de petróleo y liberando a los prisioneros de guerra aliados, que estaban detenidos en condiciones de deterioro. [208] En uno de los peores lugares, alrededor de Sandakan en Borneo, solo sobrevivieron seis de los 2.500 prisioneros británicos y australianos. [183]

Aterrizajes en las islas de origen japonesas (1945)

Las batallas reñidas en las islas japonesas de Iwo Jima, Okinawa y otras resultaron en horribles bajas en ambos lados, pero finalmente produjeron una derrota japonesa. De las 117.000 tropas de Okinawa y Japón que defendían Okinawa, el 94 por ciento murió. [179] Ante la pérdida de la mayoría de sus pilotos experimentados, los japoneses aumentaron el uso de tácticas kamikaze en un intento de crear bajas inaceptablemente altas para los aliados. La Marina de los Estados Unidos propuso forzar la rendición japonesa mediante un bloqueo naval total y ataques aéreos. [209] Muchos historiadores militares creen que la campaña de Okinawa condujo directamente a los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki, como un medio para evitar la invasión terrestre planeada del continente japonés. Victor Davis Hanson explica esta opinión: "debido a que los japoneses en Okinawa eran tan feroces en su defensa (incluso cuando estaban aislados y sin suministros), y debido a que las bajas eran tan espantosas, muchos estrategas estadounidenses buscaron un medio alternativo para someter el Japón continental, aparte de una invasión directa. Este medio se presentó, con el advenimiento de las bombas atómicas, que funcionaron admirablemente para convencer a los japoneses de pedir la paz [incondicionalmente], sin bajas estadounidenses ". [210]

Hacia el final de la guerra, cuando el papel del bombardeo estratégico se volvió más importante, se creó un nuevo comando para las Fuerzas Aéreas Estratégicas de los Estados Unidos en el Pacífico para supervisar todos los bombardeos estratégicos de los Estados Unidos en el hemisferio, bajo el mando del General Curtis LeMay de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos. . La producción industrial japonesa se desplomó cuando casi la mitad de las áreas edificadas de 67 ciudades fueron destruidas por los bombardeos incendiarios B-29. Del 9 al 10 de marzo de 1945, el general Curtis LeMay supervisó la Operación Meetinghouse, en la que 300 bombarderos Boeing B-29 Superfortress lanzaron 1.665 toneladas de bombas, en su mayoría bombas incendiarias M-69 con napalm E-46 de 500 libras sobre la capital japonesa. [211] Este ataque se considera el bombardeo más destructivo de la historia y mató a entre 80.000 y 100.000 personas en una sola noche, destruyó más de 270.000 edificios y dejó a más de 1 millón de residentes sin hogar. [211] En los diez días siguientes, se lanzaron casi 10.000 bombas que destruyeron el 31% de Tokio, Nagoya, Osaka y Kobe.

LeMay también supervisó la Operación Hambruna, en la que las vías navegables interiores de Japón fueron minadas extensamente por aire, lo que interrumpió la pequeña cantidad de tráfico marítimo costero japonés restante. El 26 de julio de 1945, el presidente de los Estados Unidos, Harry S. Truman, el presidente del gobierno nacionalista de China, Chiang Kai-shek, y el primer ministro de Gran Bretaña, Winston Churchill, emitieron la Declaración de Potsdam, que describía los términos de la rendición de la Empire of Japan según lo acordado en la Conferencia de Potsdam. Este ultimátum decía que, si Japón no se rendía, se enfrentaría a una "destrucción pronta y total". [212]

Bombas atómicas Editar

El 6 de agosto de 1945, Estados Unidos lanzó una bomba atómica sobre la ciudad japonesa de Hiroshima en el primer ataque nuclear de la historia. En un comunicado de prensa emitido después del bombardeo atómico de Hiroshima, el presidente Harry S. Truman advirtió a Japón que se rindiera o "esperara una lluvia de ruinas desde el aire, como nunca se había visto en esta Tierra". [213] Tres días después, el 9 de agosto, Estados Unidos lanzó otra bomba atómica sobre Nagasaki, el último ataque nuclear de la historia. Más de 140.000 a 240.000 personas murieron como resultado directo de estos dos atentados. [214] La necesidad de los bombardeos atómicos se ha debatido durante mucho tiempo, y los detractores afirman que un bloqueo naval y una campaña de bombardeos incendiarios ya habían hecho innecesaria la invasión y, por lo tanto, la bomba atómica. [215] Sin embargo, otros eruditos han argumentado que los bombardeos atómicos conmocionaron al gobierno japonés para que se rindiera, y el Emperador finalmente indicó su deseo de detener la guerra. Otro argumento a favor de las bombas atómicas es que ayudaron a evitar la Operación Caída, o un bloqueo prolongado y una campaña de bombardeo convencional, cualquiera de los cuales habría provocado muchas más bajas entre los civiles japoneses. [214] El historiador Richard B. Frank escribió que una invasión soviética de Japón nunca fue probable porque no tenían suficiente capacidad naval para montar una invasión anfibia de Hokkaidō. [216]

Entrada soviética Editar

En febrero de 1945, durante la Conferencia de Yalta, la Unión Soviética acordó entrar en la guerra contra Japón 90 días después de la rendición de Alemania. [217] En ese momento, la participación soviética se consideraba crucial para detener el gran número de fuerzas japonesas en Manchuria y Corea, evitando que fueran transferidas a las Islas de Origen para montar una defensa en caso de invasión. [217]

El 9 de agosto, exactamente según lo previsto, 90 días después de que terminara la guerra en Europa, la Unión Soviética entró en la guerra invadiendo Manchuria. Una fuerza soviética endurecida por la batalla, de un millón de efectivos, transferida desde Europa, [218] atacó a las fuerzas japonesas en Manchuria y asestó un duro golpe contra los japoneses. Kantōgun (Ejército de Kwantung). [219]

La Operación Ofensiva Estratégica de Manchuria comenzó el 9 de agosto de 1945, con la invasión soviética del estado títere japonés de Manchukuo y fue la última campaña de la Segunda Guerra Mundial y la más grande de la Guerra Soviético-Japonesa de 1945 que reanudó las hostilidades entre la Unión Soviética. Repúblicas Socialistas y el Imperio de Japón después de casi seis años de paz. Las ganancias soviéticas en el continente fueron Manchukuo, Mengjiang (Mongolia Interior) y el norte de Corea. La entrada de la URSS en la guerra fue un factor significativo en la decisión japonesa de rendirse, ya que se hizo evidente que la Unión Soviética ya no estaba dispuesta a actuar como intermediaria para un acuerdo negociado en términos favorables. [220]

A finales de 1945, los soviéticos también lanzaron una serie de invasiones exitosas de los territorios del norte de Japón, en preparación para la posible invasión de Hokkaido:

Rendirse Editar

Los efectos de los bombardeos atómicos y la entrada soviética fueron profundos. El 10 de agosto, el gabinete japonés tomó la "decisión sagrada" de aceptar los términos de Potsdam con una condición: la "prerrogativa de Su Majestad como gobernante soberano". Al mediodía del 15 de agosto, después de la respuesta intencionalmente ambigua del gobierno estadounidense, declarando que la "autoridad" del emperador "estará sujeta al Comandante Supremo de las Potencias Aliadas", el Emperador transmitió a la nación y al mundo en general el rescripto de la rendición, [221] poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial.

Si continuamos luchando, no solo resultaría en un colapso final y la destrucción de la nación japonesa, sino que también conduciría a la extinción total de la civilización humana.

En Japón, se considera que el 14 de agosto es el día en que terminó la Guerra del Pacífico. Sin embargo, como el Japón imperial se rindió el 15 de agosto, este día se conoció en los países de habla inglesa como el Día V-J (Victoria en Japón). [223] El Instrumento de rendición japonés formal se firmó el 2 de septiembre de 1945 en el acorazado USS Misuri, en la bahía de Tokio. La rendición fue aceptada por el general Douglas MacArthur como comandante supremo de las potencias aliadas, con representantes de varias naciones aliadas, de una delegación japonesa encabezada por Mamoru Shigemitsu y Yoshijirō Umezu.

Después de este período, MacArthur fue a Tokio para supervisar el desarrollo del país en la posguerra. Este período de la historia japonesa se conoce como la ocupación.

Aliados Editar

Estados Unidos Editar

Hubo unas 426.000 bajas estadounidenses: 161.000 muertos (incluidos 111.914 en batalla y 49.000 fuera de batalla), 248.316 heridos y 16.358 capturados (sin contar los prisioneros de guerra que murieron). [224] [225] Las pérdidas materiales fueron más de 188 buques de guerra, incluidos 5 acorazados, 11 portaaviones, 25 cruceros, 84 destructores y escoltas de destructores, y 63 submarinos, más 21,255 aviones. Esto le dio a la USN una relación de intercambio de 2-1 con la IJN en términos de barcos y aviones. [226] [227]

El protectorado estadounidense en Filipinas sufrió pérdidas considerables. Las pérdidas militares fueron 27.000 muertos (incluidos prisioneros de guerra), 75.000 prisioneros de guerra vivos y un número desconocido de heridos, sin contar a los irregulares que lucharon en la insurgencia. [228] Entre 500.000 y 1.000.000 de civiles filipinos murieron debido a la escasez relacionada con la guerra, masacres, bombardeos y bombardeos. [229]

China Editar

Según las estadísticas oficiales de los nacionalistas chinos, las pérdidas sufridas por el Ejército Nacional Revolucionario regular totalizaron 3.237.000, con 1.320.000 muertos, 1.797.000 heridos y 120.000 desaparecidos. Los soldados del Partido Comunista Chino sufrieron 584.267 bajas, de las cuales 160.603 murieron, 133.197 desaparecieron y 290.467 resultaron heridas. Esto equivaldría a un total de 3,82 millones de bajas combinadas de NRA / PCCh, de las cuales 1,74 millones murieron o desaparecieron. Ninguno de los totales incluye el considerable número de guerrilleros irregulares que juraron a los caudillos regionales que lucharon contra los japoneses. [230] [231] Incluyéndolos, un estudio académico publicado en los Estados Unidos estima las bajas militares chinas en 6,75 millones con 3,75 millones muertos o desaparecidos. Las bajas se desglosan en 1,5 millones de muertos en batalla, 750.000 desaparecidos en combate, 1,5 millones de muertos por enfermedades y 3 millones de heridos. [232]

China sufrió enormes pérdidas civiles en la guerra. Las estimaciones varían enormemente, aunque existe un consenso general de que las muertes de civiles oscilaron entre 17 y 22 millones, principalmente por causas relacionadas con la guerra, como la hambruna. [233] Un gran número de muertes fueron causadas directamente por crímenes de guerra japoneses. Por ejemplo, 2,7 millones de civiles chinos murieron en la campaña "Tres todos". [234]

Commonwealth Editar

Entre la campaña malaya (130.000 descontando unos 20.000 australianos), [235] la campaña de Birmania (86.600), [236] [ se necesita una cita completa ] Batalla de Hong Kong (15.000), [237] y varios encuentros navales, las fuerzas del Imperio Británico incurrieron en unas 235.000 bajas en el Teatro Pacífico, incluyendo aproximadamente 82.000 muertos (50.000 en combate y 32.000 como prisioneros de guerra). [238] La Royal Navy perdió 23 buques de guerra en los océanos Pacífico e Índico: 1 acorazado, 1 crucero de batalla, 1 portaaviones, 3 cruceros, 8 destructores, 5 submarinos y 4 escoltas. [239] Hubo pérdidas indirectas significativas en los territorios del Imperio Británico de India y Birmania como resultado de la guerra. Estos incluyeron 3 millones de muertes en la hambruna de Bengala de 1943 y de 0,25 a 1 millón de muertes en la Birmania británica. [33]

Australia incurrió en pérdidas de 45.841 sin incluir muertes y enfermedades por causas naturales como enfermedades: 17.501 muertos (incluidas las muertes de prisioneros de guerra en cautiverio), 13.997 heridos y 14.345 prisioneros de guerra vivos. [240] Nueva Zelanda perdió 578 hombres muertos, con un número desconocido de heridos o capturados. [241] Se hundieron 6 buques de guerra de la Royal Australian Navy por un total de 29,391 toneladas: 3 cruceros (Canberra, Perth, y Sydney), 2 destructores (Vampiro y Viajero) y 3 corbetas (Armidale, Geelong, y Wallaroo, los dos últimos en accidentes). [239]

Otros Editar

Entre el lago Khasan, Khalkin Gol, los asesores desplegados en China y las operaciones de 1945 en Manchuria y las Kuriles, las bajas soviéticas contra Japón totalizaron 68.612: 22.731 muertos / desaparecidos y 45.908 heridos. [242] Las pérdidas materiales incluyeron unos 1.000 tanques y AFV, cinco barcos de desembarco y 300 aviones. [243] [244] [245] [246] Las bajas de Mongolia fueron 753. [247]

Todo el Ejército Real de las Indias Orientales Holandesas de 140.000 efectivos fue asesinado, capturado o desaparecido al concluir la Campaña de las Indias Orientales. 1.500 soldados coloniales y 900 holandeses murieron en acción. [248] La mayoría de los soldados coloniales fueron liberados en el lugar o abandonados. De las tropas de etnia holandesa, 900 murieron en acción y 37.000 se convirtieron en prisioneros. 8.500 de estos prisioneros de guerra morirían en cautiverio japonés. [249] Las pérdidas navales holandesas en el Pacífico ascendieron a 14 buques de guerra importantes y 14 menores por un total de unas 40 427 toneladas: 2 cruceros (Java y De Ruyter), 7 destructores (Evertsen, Kortenaer, Piet Hein, Witte de With, Banckert, Van Nes, y Van Ghent), 5 submarinos (K XVIII, K XVII, K XIII, K X, y K VII), 7 minadores (Prins van Oranje, Pro Patria, Bangkalan, Rigel, Soemenep, Krakatau, y Gouden Leeuw, la mayoría de los cuales fueron hundidos), y 7 dragaminas (A, B, D, C, Pieter de Bitter, Eland Dubois, y Jan van Amstel). [250] Aproximadamente 30.000 trabajadores forzados holandeses y 300.000 indonesios murieron durante la ocupación japonesa de las Indias Orientales, [251] mientras que 3 millones de civiles indonesios perecieron en las hambrunas. [252]

Al igual que los holandeses, el ejército colonial francés de 65.000 efectivos en la Indochina francesa (16.500 franceses europeos y 48.500 coloniales) se desintegró al final de la invasión japonesa. 2129 franceses europeos y 2100 tropas coloniales indochinas fueron asesinados, mientras que 12 000 franceses y 3000 soldados coloniales permanecieron prisioneros. Entre 1 y 2 millones de muertes ocurrieron en la Indochina francesa durante la ocupación japonesa, principalmente debido a la hambruna vietnamita de 1945. [253]

Edición de eje

800.000 civiles japoneses [254] y más de 2 millones de soldados japoneses murieron durante la guerra. Según un informe compilado por la Oficina de Ayuda del Ministerio de Salud y Bienestar de Japón en marzo de 1964, las muertes combinadas del Ejército y la Marina japonesas durante la guerra (1937-1945) ascendieron aproximadamente a 2.121.000 hombres, en su mayoría contra los estadounidenses y sus aliados (1.1 + millones) en lugares como las Islas Salomón, Japón, Taiwán, el Pacífico Central y Filipinas, o contra varias facciones chinas (más de 500,000), predominantemente la NRA y el PCCh, durante la guerra en China continental, el movimiento de resistencia chino en la campaña de Manchuria y Birmania. Las pérdidas se desglosaron como sigue: [255]

Pérdidas
Localización Ejército muerto Marina muerta total
Japón adecuado 58,100 45,800 103,900
Islas Bonin 2,700 12,500 15,200
Okinawa 67,900 21,500 89,400
Formosa (Taiwán) 28,500 10,600 39,100
Corea 19,600 6,900 26,500
Sajalín, las Aleutianas y las islas Kuriles 8,200 3,200 11,400
Manchuria 45,900 800 46,700
China (incluido Hong Kong) 435,600 20,100 455,700
Siberia 52,300 400 52,700
Pacífico central 95,800 151,400 247,200
Filipinas 377,500 121,100 498,600
Indochina francesa 7,900 4,500 12,400
Tailandia 6,900 100 7,000
Birmania (incl. India) 163,000 1,500 164,500
Malasia y Singapur 8,500 2,900 11,400
Islas Andaman y Nicobar 900 1,500 2,400
Sumatra 2,700 500 3,200
Java 2,700 3,800 6,500
Sundas menores 51,800 1,200 53,000
Borneo 11,300 6,700 18,000
Celebes 1,500 4,000 5,500
Molucas 2,600 1,800 4,400
Nueva Guinea 112,400 15,200 127,600
Archipiélago de Bismarck 19,700 10,800 30,500
Islas Salomón 63,200 25,000 88,200
Totales 1,647,200 473,800 2,121,000

La IJN perdió más de 341 buques de guerra, incluidos 11 acorazados, 25 portaaviones, 39 cruceros, 135 destructores y 131 submarinos, casi en su totalidad en acción contra la Marina de los Estados Unidos. El IJN y el IJA juntos perdieron unos 45.125 aviones. [256]

Alemania, aliada de Japón, perdió 10 submarinos y cuatro cruceros auxiliares (Thor, Michel, Pinguin, y Kormoran) en los océanos Índico y Pacífico. [239] Estos cuatro solo hundieron 420,467 toneladas brutas de envío aliado.

Crímenes de guerra Editar

El 7 de diciembre de 1941, 2.403 no combatientes (2.335 militares neutrales y 68 civiles) murieron y 1.247 resultaron heridos durante el ataque sorpresa japonés a Pearl Harbor. Debido a que el ataque ocurrió sin una declaración de guerra o una advertencia explícita, los Juicios de Tokio lo consideraron un crimen de guerra. [257] [258]

Durante la Guerra del Pacífico, los soldados japoneses mataron a millones de no combatientes, incluidos prisioneros de guerra, de las naciones vecinas. [259] Al menos 20 millones de chinos murieron durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa (1937-1945). [260] [261]

La Unidad 731 fue un ejemplo de las atrocidades cometidas en tiempos de guerra contra una población civil durante la Segunda Guerra Mundial, donde se realizaron experimentos en miles de civiles chinos y coreanos, así como en prisioneros de guerra aliados. Las armas biológicas utilizadas por Japón mataron a unos 500.000 chinos. [262] La Masacre de Nanking es otro ejemplo de atrocidad cometida por soldados japoneses contra una población civil. [263]

Según las conclusiones del Tribunal de Tokio, la tasa de muerte de los prisioneros occidentales fue del 27%, unas siete veces la de los prisioneros de guerra bajo los alemanes e italianos. [183] ​​El uso más notorio del trabajo forzoso fue en la construcción del "Ferrocarril de la Muerte" Birmania-Tailandia. Alrededor de 1.536 civiles estadounidenses murieron o murieron de abuso y maltrato en los campos de internamiento japoneses en el Lejano Oriente, en comparación, 883 civiles estadounidenses murieron en los campos de internamiento alemanes en Europa. [264]

Un ejemplo ampliamente publicitado de esclavitud sexual institucionalizada son las "mujeres de solaz", un eufemismo para las 200.000 mujeres, en su mayoría de Corea y China, que sirvieron en los campos del Ejército Imperial Japonés durante la Segunda Guerra Mundial. Unas 35 mujeres de solaz holandesas llevaron un caso exitoso ante el Tribunal Militar de Batavia en 1948. [265] En 1993, el secretario jefe del gabinete, Yōhei Kōno, dijo que las mujeres fueron obligadas a ingresar en burdeles dirigidos por el ejército japonés en tiempos de guerra. Otros líderes japoneses se han disculpado, incluido el ex primer ministro Junichiro Koizumi en 2001. En 2007, el entonces primer ministro Shinzō Abe afirmó: "El hecho es que no hay pruebas que demuestren que hubo coacción". [266] El 27 de marzo, el parlamento japonés emitió una disculpa oficial por el comentario de Abe. [267]

La política de las tres todas (Sankō Sakusen) fue una política japonesa de tierra arrasada adoptada en China, las tres son: "Matar a todos, quemar todos y saquear todos". Iniciado en 1940 por Ryūkichi Tanaka, el Sankō Sakusen fue implementado a gran escala en 1942 en el norte de China por Yasuji Okamura. Según el historiador Mitsuyoshi Himeta, la campaña de tierra arrasada fue responsable de la muerte de "más de 2,7 millones" de civiles chinos. [268]

El bombardeo incendiario de Tokio del 9 al 10 de marzo de 1945, supervisado por Curtis LeMay, ha sido visto por algunos estudiosos de la posguerra como un crimen de guerra impune debido a la eventual victoria de los aliados. [269] Esto se debe al hecho de que la Encuesta de Bombardeo Estratégico de EE. UU. Estimó que el 84% del área atacada era un área residencial habitada por no combatientes que estaba compuesta principalmente por mujeres, niños y ancianos. [270] Una ayuda militar al general Douglas MacArthur describió el ataque aéreo como "uno de los asesinatos más despiadados y bárbaros de no combatientes en toda la historia. [271] El general Curtis LeMay ha sido criticado por usar un incendiario M-69 con napalm. bombas cuando los feroces vientos barrieron las llamas a través de un área de quince millas cuadradas de Tokio y quemaron las casas japonesas de madera con extrema facilidad. La redada provocó que los ciudadanos japoneses fueran "quemados y horneados hasta morir", y generó un calor tan intenso que muchas personas que estaban capaces de saltar al río o lago más cercano murieron hervidos. [272] En los meses siguientes, más de 60 ciudades japonesas más pequeñas fueron tratadas de manera similar.

Uno de los mayores y continuos crímenes de guerra de la guerra del Pacífico fue la recolección de cráneos y otros restos de soldados japoneses por parte de soldados estadounidenses. Debido a los matices raciales que caracterizaron la Guerra del Pacífico, los japoneses se deshumanizaron en la mente de los soldados aliados. Era común que los soldados estadounidenses recolectaran dientes, orejas, narices y brazos como trofeos de guerra. Los dientes de oro de los japoneses a menudo se convertían en collares de recuerdo, mientras que las orejas y las calaveras se conservaban en vinagre y se conservaban para enviarlas a casa. [273] El problema fue tan prolífico que una expedición de la década de 1960 a la isla Mariana para repatriar los restos de los soldados japoneses descubrió que a casi el 60% de los cadáveres les faltaba la cabeza. [274] Se ha demostrado que estaba lo suficientemente extendido como para ser comentado por las autoridades militares aliadas y la prensa estadounidense en tiempos de guerra y "en una escala lo suficientemente grande como para preocupar a las autoridades militares tan pronto como se encontraron los primeros cuerpos japoneses vivos o muertos". [275] Tanto el Comandante en Jefe de la Flota del Pacífico como el Estado Mayor Conjunto tuvieron que emitir directivas oficiales en su contra a los soldados en el extranjero y el famoso piloto Charles Lindbergh registró en sus diarios de guerra que al pasar por Hawai se le preguntó si llevaba huesos debido a la naturaleza rutinaria de darlos como obsequio. [273] [276] En 1944, se informó que el congresista Francis E. Walter le regaló al presidente Franklin D. Roosevelt un abrecartas hecho con el hueso del brazo de un Soldado japonés. [277]

El 26 de enero de 1943, el submarino USS Wahoo comandado por el teniente comandante Dudley W. Morton estaba en su tercera patrulla de guerra cuando se encontró con el Fukuei Maru, el buque de transporte japonés Buyo Maru (1919) y otros dos. Después de torpedear el Fukuei Maru y el Buyo Maru e involucrar a los otros dos en acción durante casi 14 horas antes de que lo eludieran, Wahoo regresó al lugar del naufragio para encontrar balsas y botes salvavidas en el agua. [278] Si bien se informa erróneamente y se desconoce quién disparó primero, Wahoo abrió fuego con cañones de 4 pulgadas en el bote salvavidas más grande que devolvió el fuego provocando que todos los cañones en cubierta, incluidas las ametralladoras, dispararan contra los botes salvavidas y los hombres en el agua. [278] Richard O'Kane declaró que el incendio de Wahoo tenía la intención de obligar a las tropas a abandonar sus barcos y ninguna tropa fue atacada deliberadamente. [279] Clay Blair afirma que Morton abrió fuego primero y los náufragos devolvieron el fuego con pistolas con al menos un relato de un hombre en el agua y otro que intentaba abordar el Wahoo ondeando banderas blancas en vano. [280]

Más tarde se descubrió que la mayoría de los hombres a bordo del Buyo Maru eran prisioneros de guerra indios del 2.º Batallón, 16.º Regimiento de Punjab, que habían sido capturados por los japoneses en el sudeste asiático y estaban siendo llevados a Nueva Guinea como trabajos forzados. Un total de 195 indios y 87 japoneses murieron en la masacre. [278]

Tras la rendición de Japón, el Tribunal Militar Internacional para el Lejano Oriente se celebró en Ichigaya, Tokio del 29 de abril de 1946 al 12 de noviembre de 1948 para juzgar a los acusados ​​de los crímenes de guerra más graves. Mientras tanto, las potencias que regresaron en Asia y el Pacífico también llevaron a cabo tribunales militares para figuras menores. [281] [282]



Comentarios:

  1. Nikolaus

    Creo que estabas equivocado. Escríbeme por PM, discútelo.



Escribe un mensaje