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Escuadrón No. 26 (SAAF): Segunda Guerra Mundial

Escuadrón No. 26 (SAAF): Segunda Guerra Mundial

Escuadrón No. 26 (SAAF) durante la Segunda Guerra Mundial

Aeronaves - Ubicaciones - Grupo y servicio - Enlaces - Libros

El Escuadrón No 26, S.A.A.F., fue una unidad de reconocimiento equipada con Wellington que realizó patrullas antisubmarinas desde África Occidental desde 1943 hasta el final de la guerra.

El escuadrón se formó en Voortrekkerhoogte el 24 de agosto de 1942 como escuadrón general de reconocimiento de bombarderos.

En mayo de 1943 el escuadrón se trasladó de Sudáfrica a África Occidental, con su base principal en Takoradi (Ghana). Para esta fecha, el escuadrón había recibido el Vickers Wellington XI, que utilizaba un radar de barco aire-tierra (ASV) para sincronizar la liberación de su carga útil. El escuadrón utilizó sus Wellington para realizar patrullas antisubmarinas frente a la costa de África occidental desde el 29 de mayo de 1943 hasta el 26 de mayo de 1945. Cuatro días después, su personal se embarcó hacia Sudáfrica.

Aeronave
Mayo de 1943-mayo de 1945: Vickers Wellington XI

Localización
25 de agosto de 1942: Voortrekkerhoogte
Mayo de 1943-mayo de 1945: Takoradi

Códigos de escuadrón: E

Deber
Agosto de 1942-mayo de 1943: reconocimiento de bombarderos, Sudáfrica
Mayo de 1943-Mayo de 1945: Patrullas antisubmarinas, África Occidental

Enlaces

Sitio no oficial del Escuadrón No 26, SAAF.

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Escuadrón No. 26 (SAAF): Segunda Guerra Mundial - Historia

Sudáfrica compró siete Furias en 1935, que se entregaron en septiembre de 1936 (numeradas 200-206). Estos fueron los primeros cazas monoplaza de la Fuerza Aérea Sudafricana (SAAF) desde que recibió 22 SE5A como parte del Imperial Gift en 1920. Los aviones estaban equipados con el motor Kestrel VI como se usa en los Fury II de la RAF. .
Las Furias sirvieron inicialmente con el CFS antes de convertirse en parte del equipo del 2 Escuadrón de Bombarderos / Cazas en la Estación Aérea Waterkloof a principios de 1939. Más adelante en el año, un Vuelo de 4 Escuadrones de Cazas / Bombarderos en Durban también tenía Furias en Fuerza.

Cuando el 1 Escuadrón SAAF, se trasladó al norte en mayo de 1940 para el servicio activo en África Oriental, se llevaron seis Furias con él. Las Furias fueron embaladas y embarcadas en el SS Takliwa el 26 de mayo y llegaron a Mombasa por mar el 1 de junio, donde fueron rápidamente reunidas.
Seis ex-RAF Fury Is se agregaron a la fuerza de la SAAF en agosto de 1940, y 16 más siguieron entre octubre de 1940 y enero de 1941.

A mediados de julio, un destacamento de Furias se basó en Wajir y Buna para la defensa del aeródromo.

Las Furias del 1 Escuadrón entraron en acción en el aeródromo de Wajir cuando un bombardero italiano Caproni Ca.133 del 8 a Squadriglia, 25 o Gruppo, se acercó al aeródromo en reconocimiento el 3 de agosto de 1940. Se ordenó el despegue de tres Hawker Furias. Fury 206 del teniente Pannell no pudo arrancar, pero los otros dos, con el teniente de vuelo Robert Blake (Fury 203 ) y el teniente Rushmere (Fury 205 ) ambos casi desnudos mientras tomaban el sol, se apresuraron y atacaron al italiano aeronave. Casi de inmediato, los cañones de Rushmere fallaron, pero Blake realizó una serie de ataques frontales, disparando una ráfaga larga en la cabina, tras lo cual el Capitano que pilotaba la aeronave intentó aterrizar, pero se estrelló en el monte a siete millas de Wajir, la aeronave estalló en llamas. Toda la tripulación falleció aparte del piloto, que fue sacado por los rescatistas. Gravemente quemado y herido en el accidente, intentó valientemente rescatar a su tripulación, pero las llamas lo obligaron a retroceder y murió más tarde. Se consideró que la ráfaga de fuego de Rushmere había dado en el blanco antes de que sus armas fallaran y, por lo tanto, esta victoria se le atribuyó a él y a Blake conjuntamente.

Al día siguiente, el 4 de agosto, dos Furias se perdieron cuando chocaron con Nanyuki durante el entrenamiento. Afortunadamente, tanto el teniente B. R. Dimmock (Fury 203 ) como G. L. McBride (Fury 204 ) rescataron con éxito con heridas leves.

El 6 de agosto, dos 9 a Squadriglia, 25 o Gruppo, Ca.133 de Baidoa bombardearon los aeródromos de Waijr y Harbow, afirmando haber destruido tres cazas en tierra y quemado un vertedero de combustible. Informaron haber sido atacados por tres aviones y afirmaron haber derribado a uno de ellos. Sus interceptores eran dos Furias del Escuadrón 1, cuyos pilotos afirmaron que habían puesto fuera de servicio el motor central de uno de los Capronis. Los sudafricanos no sufrieron pérdidas.

Al día siguiente, el 7 de agosto, el teniente H. J. P. Burger en un Fury al norte de Wajir vio un Ca.133, pero estaba demasiado lejos para permitir que el lento biplano lo alcanzara.
Sin embargo, más tarde el día, Burger probó su Fury contra uno de los Gladiators para determinar la velocidad de ascenso, ¡y ganó!

El 4 de septiembre, el segundo teniente Patrick Rushmere chocó contra un arbusto al final del aterrizaje al anochecer cuando se dirigía a Waijr. La tela del Fury se rasgó gravemente debajo del plano principal inferior derecho y se destruyeron 7,5 cm de una de las palas de la hélice.
Se cortaron 10 cm de cada pala de la hélice antes de que Rushmere continuara hacia Wajir el 6 de septiembre.

El 11 de septiembre, el segundo teniente Patrick Rushmere se volcó en una furia cuando corrió hacia la tierra blanda de un cráter de bomba lleno, después de una fuerte lluvia.

El 2 Escuadrón SAAF se formó el 30 de septiembre de 1940 a partir de dos Vuelos del Escuadrón 1 SAAF en Kenia. Los aviones parecen haber sido nueve Hawker Furies, cinco Hurricanes y nueve Gladiators. Las Furias se utilizaron a partir de ahora principalmente para complementar a los Hartbeestes del 40 Escuadrón SAAF en tareas de cooperación del ejército y ataque terrestre.

El 5 de octubre, el teniente D. C. Uys del Escuadrón 2 SAAF detuvo el 206 mientras realizaba un ataque de práctica en un Hartbeest y se estrelló cerca del Fuerte Waijir. Uys se quemó gravemente.

Al anochecer del 19 de octubre de 1940, tres Ca133 de Gowben realizaron una incursión al anochecer en el aeródromo de Garissa. Afirmaron la destrucción de dos aviones en tierra y también afirmaron que uno de los dos cazas interceptores derribados. Dos Furias de F. Destacamento 2 Escuadrón SAAF volaron, piloteados por el Teniente H. J. Burger (Det. OC) y Wiese. Burger atacó a un bombardero y lo derribó después de tres pases de tiro. El Caproni aterrizó a la fuerza y ​​la tripulación de cinco fueron hechos prisioneros, pero después de haber prendido fuego a su avión. El teniente Wiese logró una ráfaga de 300 rondas en otro Caproni antes de que él y Burger perdieran los dos Ca.133 en el crepúsculo.
Había caído la noche cuando regresaron las dos Furias. Ningún avión de la SAAF resultó dañado en tierra durante el ataque.
Según algunas fuentes, este ataque tuvo lugar el 20 de octubre.

El 31 de octubre, tres Furias del Escuadrón 2 SAAF estuvieron a punto de derribar dos bombarderos / transportes SAAF Ju86 que transportaban al Primer Ministro sudafricano General Smuts, Sir Pierre van Ryneveld, el Mayor General Alan Cunningham y el Mayor General Galmen-Austen. La aeronave, que no había seguido los procedimientos especificados, pasó sobre Archer's Post sin la señal de reconocimiento normal, que consistía en bajar el tren de aterrizaje y mover las alas. Bajo la impresión de que la formación era italiana, tres Furias del destacamento `` D '' del Escuadrón 2 SAAF, lideradas por el Capitán J. Meaker, fueron revueltas e interceptaron la formación. El teniente D. D. Pannell inicialmente no reconoció a la aeronave como amiga y abrió fuego contra el Ju86 líder. Afortunadamente, no se hizo ningún daño.

El Fury No. 203 del 2 Escuadrón SAAF sufrió daños en las alas al aterrizar durante un vuelo no operativo el 8 de diciembre. La aeronave fue reparada.

El 24 de diciembre, el teniente de 23 años John Douglas Niblock-Stuart (SAAF n. ° 47700) del Destacamento B del Escuadrón 2 SAAF murió cuando se estrelló accidentalmente con Fury K5663 en Archer's Post.

El 3 de enero de 1941, el 2 Escuadrón SAAF envió sus Hurricanes desde sus bases en Kenia al 1 Escuadrón SAAF. La unidad tenía en este momento 12 Furias y tres Guanteletes. El rendimiento de las Furias en el clima tropical dejaba mucho que desear, el refrigerante del motor a menudo hervía a 3.000 pies, mientras que en Garissa se necesitaron 20 minutos para alcanzar una altitud de 20.000 pies.

El 15 de febrero, el Capitán F. J. M. Meaker del 2 Escuadrón SAAF probó en aire el Fury '213' cuando los largueros delanteros y traseros del ala inferior se rompieron fuera de borda de los puntales interplano. Meaker aterrizó sano y salvo. La aeronave fue reparada con tubería, caja y hojalata. Luego fue probado satisfactoriamente más tarde en el día, en preparación para un vuelo en ferry. Luego fue trasladado a Garissa el 16 de febrero para una nueva ala.

El 2 de marzo, un Fury se volcó mientras rodaba en Merka.

Las Furias permanecieron en África Oriental con 2 Escuadrones SAAF hasta abril de 1941, viendo poca acción más, y luego fueron transferidas a 70 OUT en Sudáfrica.
También sirvieron brevemente con el 41 Escuadrón SAAF a fines de 1941 como complemento a los escuadrones Hartebeests.
Su último uso significativo fue con el 43 Escuadrón SAAF en la gira `` Air Commando '' de Sudáfrica cuando se realizaron exhibiciones aéreas con fines de reclutamiento y propaganda. En esta operación volaron entre otras cosas simulacros de combate con un Fiat CR.42 capturado (ver El Fiat CR.42 en servicio de la Fuerza Aérea Sudafricana durante la Segunda Guerra Mundial).
Las Furias dejaron el Escuadrón 43 en febrero de 1943 por el Escuadrón 8. Esta unidad se disolvió el 24 de agosto de 1943 sin entrar en funcionamiento.

Fuente:
Air Enthusiast Quarterly / Three amablemente proporcionado por B rje Henningsson
Nubes de polvo en el Medio Oriente - Christopher Shores, 1996
Springbok Fighter Victory: East Africa Volume 1 1940 1941 Michael Shoeman, 2002 African Aviation Series No. 11, Freeworld Publications CC, ISBN 0-958-4388-5-4
Comisión de tumbas de guerra de la Commonwealth
Información adicional amablemente proporcionada por B rje Henningsson


Notas al pie

AFRO 1296/45, Apéndice "B" Minuto suelto 9088 / D de O, 1 de mayo de 1941, Kardex 181.006 (D286)

Memorando Informativo No 124, 5 de junio de 1945, expediente S.2-60-1 (DAS), Kardex 181.006 (D286)

Orden de organización 43/52, 30 de mayo de 1952, NAC, RG 24, Accn 83-84 / 216, box 3022, expediente 895-9 / 407

Lista de enmienda 2 a la Orden de organización 9.5, 17 de julio de 1956, NAC, RG 24, Accn 83-84 / 216, casilla 2033, archivo 895-9 / 407

CFOO 2.14.3, 9 de septiembre de 1977, expediente 1901-2552 (DMCO)

Orden de detalle No 8, 21 de julio de 1941, Kardex 181.006 (D286) Ubicación de los escuadrones de la RCAF, Colección de documentos Escuadrón 72/360 407, Libro de registro de operaciones, 7 de marzo de 1943, expediente S.22-1-407 (DAS), Diarios de la RCAF , microfilm 127 AFHS, "Escuadrón N ° 407 (Demon)", PRF R S7 407


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