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Tanque Sherman canadiense, Octavo Ejército, Italia 1944

Tanque Sherman canadiense, Octavo Ejército, Italia 1944

Tanque Sherman canadiense, Octavo Ejército, Italia 1944

Aquí vemos un tanque Sherman canadiense del Octavo Ejército en algún lugar de Italia a principios de 1944, probablemente después de que los combates en el Adriático hubieran cesado después de la captura de Ortona en diciembre de 1943.


El Ejército & # 039s M4 Sherman Tank: & # 039Blunder & # 039 o & # 039Wonder & # 039 Weapon?

El tanque medio Sherman construido en Estados Unidos era ciertamente inferior a sus oponentes alemanes. Sin embargo, ganó la guerra en el noroeste de Europa a través de números de cizalla.

Para los petroleros aliados y los soldados de infantería de los ejércitos estadounidense, británico, canadiense y de la Francia libre que lucharon contra los tanques Panther y Tiger alemanes en Normandía en el verano de 1944, las fallas del tanque Sherman fueron evidentes cuando sus propios proyectiles rebotaron en los cascos de los nazis. blindados y ellos mismos fueron destruidos a una distancia mucho mayor por los poderosos tanques alemanes.

Por lo tanto, fue algo irónico que los Sherman, más ligeros y con armas de fuego, derrotaran a los nazis en retirada por su gran cantidad de números. Hoy, más de siete décadas después del final de la mayor guerra en la historia militar, el debate continúa. ¿Fue el tanque medio Sherman M4 diseñado y construido en Estados Unidos un error colosal, un arma maravillosa o ambas cosas?

El autor Philip Trewhitt escribió: “El tanque medio M4 Sherman usaba el mismo casco y suspensión básicos que el M3, pero montaba el armamento principal en la torreta en lugar del casco. Fácil de construir y una excelente plataforma de combate, resultó ser un ganador de la guerra para los Aliados. Cuando cesó la producción en 1945, se habían construido más de 40.000. Había muchas variantes, incluidos los tanques de ingenieros, los tanques de asalto, los lanzacohetes, los vehículos de recuperación y los limpiadores de minas. Los británicos emplearon ampliamente al Sherman, especialmente en la Batalla de El Alamein en 1942. Aunque superado en armas por los tanques alemanes y con blindaje insuficiente para competir en las últimas etapas de la guerra, el gran número produjo fuerzas blindadas enemigas abrumadas. Su resistencia lo mantuvo en servicio con algunos países de América del Sur hasta hace muy poco tiempo ”.

La serie M4 Sherman en evolución

Con una tripulación de cinco, el Sherman pesaba más de 66.000 libras, tenía 19 pies, cuatro pulgadas de largo, dos metros y medio, siete pulgadas de ancho y nueve pies de alto. Tenía un alcance de 100 millas, un blindaje de .59-2.99 pulgadas de grosor y un solo cañón de torreta de 75 mm, además de una ametralladora coaxial de 7,52 mm y una ametralladora calibre .50 en la torreta. La planta de energía constaba de dos motores diesel General Motors 6-71 que desarrollaban 500 caballos de fuerza. Su velocidad máxima en la carretera era de 30 millas por hora y podía vadear un arroyo de tres pies de profundidad, montar un obstáculo vertical de dos pies de alto o cruzar una trinchera de siete pies y cinco pulgadas de ancho.

La serie M4 entró en servicio en 1941 y fue construida por los fabricantes de automóviles estadounidenses Chrysler, Ford y General Motors. Tanto los cascos como las torretas estaban soldados o fundidos. La transmisión de cinco velocidades era sincronizada con la transmisión por rueda dentada delantera y un diferencial controlado, mientras que la suspensión de voluta vertical se cambió a horizontal en los modelos posteriores, y su capacidad de combustible estaba entre 140-175 galones.

El modelo Sherman más refinado fue el M4A3. Se diferenciaba del M4A2 principalmente en torreta y suspensión, utilizando el sistema de resorte de voluta horizontal, mientras que su armamento era el cañón de 76 mm de alta velocidad más efectivo y su blindaje era más grueso en áreas vulnerables.

Ford construyó el M4A3 entre junio de 1942 y septiembre de 1943, y más tarde Grand Blanc produjo la variante. Otras mejoras fueron una cúpula de visión para el comandante, almacenamiento de munición húmeda y una escotilla de carga.

El tanque mediano M4A3 Sherman también tenía una tripulación de cinco hombres, un peso de 71,024 libras y un alcance de 100 millas. Su longitud con el cañón era de 24 pies y ocho pulgadas y la longitud del casco era de 20 pies y siete pulgadas. Su ancho era de dos metros y medio y su altura era de tres metros y medio. Su blindaje era de hasta 3,94 pulgadas, y una sola ametralladora coaxial de 7,62 mm complementaba el arma principal de 76 mm. El motor consistía en un motor de gasolina Ford GAA V8 que desarrollaba 400-500 caballos de fuerza. Su velocidad máxima en la carretera era de 30 millas por hora y su capacidad de vadeo era de tres pies. Podría superar un obstáculo vertical de dos pies de alto y una zanja de 7 pies y cinco pulgadas de ancho.

40.000 Shermans contra 6.635 Panzers

Contra esos 40.000 Sherman aliados, los nazis desplegaron solo 1.835 tanques Tiger y King Tiger y 4.800 tanques Panther, para un total de 6.635. Algunas estimaciones de la producción de Sherman en tiempos de guerra alcanzan la asombrosa cifra de 50.000.

Irónicamente, Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial sin un vehículo de combate blindado como el Sherman disponible. Por lo tanto, su nuevo diseño se desarrolló demasiado rápido y la serie normal y lenta de etapas de desarrollo se dejó de lado a favor de que el M4 entrara en producción en masa de inmediato. Los aliados pagaron esta apresurada decisión más tarde en el verano de 1944 en los campos y el seto de la asediada Normandía contra los blindados alemanes muy superiores.

Los enormes números de producción también resultaron de esta decisión estratégica inicial de producir Shermans en grandes cantidades en lugar de esperar a un vehículo blindado más pesado, como el tanque pesado M26 Pershing, que finalmente llegó justo antes del final de la guerra en 1945.

En el lado positivo del libro mayor, el M4 Sherman era técnicamente sencillo, confiable y mecánicamente bien construido. También ayudó que las fuerzas aéreas aliadas disfrutaran de una enorme superioridad aérea sobre la Luftwaffe alemana virtualmente derrotada. Trabajando en conjunto con la infantería, artillería y fuerzas aéreas aliadas bien coordinadas, los abundantes y confiables Sherman pudieron vencer a la mayoría de las formaciones blindadas alemanas simplemente uniéndose a ellas en números abrumadores cuando todo lo demás fallaba.

Sin embargo, en el lado negativo, los cañones de 75 mm y 76 mm del Sherman simplemente no podían perforar el blindaje frontal del poderoso tanque Tiger incluso a corta distancia, mientras que este último podía vencer a los Sherman con impunidad desde distancias mayores. Otro inconveniente fue que, a diferencia de los tanques alemanes y el tanque medio T-34 de fabricación soviética, el Sherman era un objetivo mucho más visible en combate debido a su altura.

Además, señaló una fuente, “De hecho, para destruir un Tigre alemán, los Sherman tuvieron que golpearlo desde el costado o desde atrás, y obviamente si el Tigre los ve acercarse, podría destruir a algunos Sherman antes de que los otros finalmente pudieran destruir eso." Por desgracia, ese era el caso con demasiada frecuencia.

Las centrales eléctricas para la producción de tanques en EE. UU. Siempre fueron un problema importante y, finalmente, esto llevó al desarrollo del motor de 8 cilindros producido por Ford. Aunque originalmente diseñado para aviones, el Ford de 8 cilindros funcionaba con gasolina y tenía 500 caballos de fuerza bruta. Después de las pruebas, el motor fue autorizado en enero de 1942 para el uso de Sherman por el Comité de Artillería del Ejército de los EE. UU., Y con el nuevo motor, el primer M4A3 se completó en mayo de 1942.

Las pruebas se completaron en el campo de pruebas de General Motors, con cambios menores. En septiembre de 1943, se habían construido 1.600 tanques cuando Ford cesó la producción. Esto fue asumido por el Detroit Tank Arsenal y también el Fisher Tank Arsenal, y a mediados de 1943 ya había muchos otros cambios.

Según una cuenta, "Las características distintivas de la torreta incluían una cúpula de visión panorámica para el comandante, excepto en la producción inicial, que conservaba la escotilla circular de anillo dividido anterior, y una escotilla de carga de forma ovalada. Los vehículos producidos con la escotilla del comandante de anillo dividido circular lo reemplazaron por la cúpula de visión panorámica en el campo a medida que se dispuso de suministros ".

El M4 Sherman ampliamente utilizado

El ejército canadiense reemplazó su tanque Ram con el versátil modelo Sherman para la invasión de Italia en julio de 1943. Los tanques Sherman también se produjeron en Canadá bajo un acuerdo de licencia.

Nombrado en honor al general del ejército de la Unión Americana William Tecumseh Sherman, el tanque medio M4 se usó no solo en la Segunda Guerra Mundial, sino también en la Guerra Civil Griega, la Guerra Árabe-Israelí de 1948, la Guerra de Corea, la Crisis de Suez de 1956, la guerra indo-pakistaní de 1965, la guerra árabe-israelí de 1967, la guerra indo-pakistaní de 1971 y la guerra árabe-israelí de 1973.

El debut del M4 Sherman

El M4 original debutó el 31 de agosto de 1940, y las características finales se completaron el 18 de abril de 1941 en el Aberdeen Proving Ground. El primer piloto M4 se terminó el 2 de septiembre de 1941 y luego se puso en producción en masa durante febrero de 1942. En total, había siete modelos: M4, M4A1, M4A2, M4A3, M4A4, M4A5 y M4A6.

Según una cuenta, "Los subtipos diferían principalmente en términos de motor, aunque el M4A1 se diferenciaba del M4 por su casco completamente fundido en lugar de por el motor, el M4A4 tenía un sistema de motor más largo que también requería un casco más largo, un sistema de suspensión más largo y más bloques de pistas. El M4A5 fue un marcador de posición administrativo para la producción canadiense, y el M4A6 también alargó el chasis pero totalizó menos de 100 tanques. Sólo el M4A2 y el M4A6 eran diésel, la mayoría de los Sherman utilizaban gasolina ".


Canadá y la campaña italiana

La campaña militar canadiense más larga de la Segunda Guerra Mundial tuvo lugar en Italia. Las fuerzas canadienses sirvieron en el calor, la nieve y el barro de la dura batalla aliada de casi dos años en Sicilia y la península italiana, arrebatando al país del control de Alemania, a un costo de más de 26.000 bajas canadienses.


El general Vokes dirigió la 1ª división canadiense a través de la brutal lucha casa por casa y hacia el norte hasta la Línea Hitler. Francotiradores del Royal 22e Régiment en el Valle de Liri, Italia. (De izquierda a derecha) Soldado Amalie Dionne, Lance-Cabo Paul Fortin, Soldados Henri Thibault, Guste Bernier, Harry Gilman, Robert Riral. r n Artillería Real Canadiense disparando contra posiciones enemigas, Sicilia, 1943.

Operación Husky

La campaña italiana de Canadá comenzó el 10 de julio de 1943 cuando la 1ª División de Infantería de Canadá y la 1ª Brigada Blindada de Canadá iniciaron la Operación Husky, la invasión marítima de la isla de Sicilia. Los defensores italianos se vieron rápidamente abrumados y los canadienses avanzaron hacia Pachino y su aeropuerto estratégico. Nightfall vio a la mayoría de las unidades canadienses en o más allá de cada objetivo inicial. Siete hombres murieron y otros 25 resultaron heridos.

El 11 de julio, los canadienses se retrasaron, no tanto por la oposición enemiga como por miles de tropas italianas que querían rendirse. Los canadienses siguieron una ruta interior que protegía el flanco izquierdo del Ocho Ejército Británico hasta la costa este hacia Catania y el objetivo final del Estrecho de Messina, que divide Sicilia del continente italiano.

Con el rápido colapso del ejército italiano, varias divisiones alemanas establecieron apresuradamente una serie de líneas defensivas. Las tropas canadienses encontraron una línea de este tipo el 15 de julio cerca de Grammichele. Los cañones antitanques enemigos derribaron un tanque, tres portaaviones y varios camiones antes de que los canadienses se unieran y llevaran la ciudad. Habiendo infligido 25 bajas canadienses, los alemanes se retiraron.

Las tácticas alemanas en Sicilia fueron un precursor de las aplicadas a lo largo de la campaña italiana. Esto implicó fortificaciones fuertemente atrincheradas ubicadas en un terreno defensivo ideal de crestas, montañas y ríos. Cuando se rompió una línea, los alemanes se retiraron rápidamente a otra.

"Mountain Boys" de Canadá

El 18 de julio, los canadienses encontraron su mayor resistencia hasta la fecha en Valguarnera. Los combates frente a la ciudad y en las crestas adyacentes resultaron en 145 bajas, incluidas 40 muertas. Pero los alemanes perdieron 250 hombres capturados y se estima que entre 180 y 240 muertos o heridos. El mariscal de campo Albert Kesselring informó que sus hombres estaban luchando contra tropas de montaña altamente entrenadas. "Se llaman 'Mountain Boys', dijo," y probablemente pertenecen a la 1.ª División Canadiense ". Comenzaba el respeto alemán por el soldado canadiense.

Durante los siguientes 17 días, los canadienses estuvieron muy comprometidos. En Leonforte, la 2.ª Brigada de Infantería Canadiense pasó una noche de lucha casa por casa. Mientras tanto, el regimiento Hastings y Prince Edward realizó un ascenso nocturno del Monte Assoro de 904 metros de altura para sorprender a los defensores alemanes.

En la primera semana de agosto, los alemanes quedaron atrapados en un tornillo de banco de unidades estadounidenses, británicas y canadienses. El 17 de agosto, los alemanes evacuaron Sicilia. Para entonces, los canadienses habían marchado 210 kilómetros y sufrieron 2.310 bajas, incluidos 562 muertos.

Larga marcha continental

Después de un breve descanso, los canadienses fueron colocados en la vanguardia del Octavo Ejército Británico para la invasión de la Italia continental. Una larga y ardua marcha por la bota de Italia comenzó cuando los regimientos de Nueva Escocia Occidental y Carleton y York de la 3.ª Brigada de Infantería Canadiense desembarcaron inmediatamente al norte de Reggio Calabria el 3 de septiembre.

Una vez más, la oposición llegó principalmente en forma de soldados italianos que se rindieron por cientos. El 8 de septiembre, el propio gobierno italiano se rindió a los aliados. Tras la rendición, las tropas alemanas se apresuraron a interceptar el avance aliado. El accidentado país del sur de Italia era ideal para la defensa. Los canadienses tardaron dos semanas en octubre en avanzar apenas 40 kilómetros desde Lucera a Campobasso. Esta obstinada retirada de los alemanes les dio tiempo para crear un sistema fortificado de líneas defensivas al sur de Roma. Apodada la Línea Gustav, el sistema dependía del punto más alto de Monte Cassino en el oeste y el río Sangro en el este. El 28 de noviembre, las tropas británicas asaltaron el río Sangro. Después de casi una semana de intensos combates, los alemanes se retiraron de este río a una nueva línea detrás del río Moro.

Asalto a The Gully

Las lluvias invernales habían convertido el paisaje en un lodazal. El 6 de diciembre, los canadienses asaltaron las defensas del río Moro. Solo la Infantería Ligera Canadiense de la Princesa Patricia avanzó, capturando Villa Rogatti antes de que se le ordenara retirarse. Finalmente, se estableció una firme cabeza de puente a través del Moro el 9 de diciembre, pero un paso estrecho y profundo llamado The Gully bloqueó el avance.

Los repetidos asaltos frontales de múltiples batallones fueron despedazados. Luego, en la noche del 14 al 15 de diciembre, el Royal 22e Regiment flanqueó The Gully. Ochenta y un hombres de la Compañía "C" del Capitán Paul Triquet y siete tanques del Regimiento de Ontario se dirigieron a una granja llamada Casa Berardi. Cuando las filas menguantes de la empresa vacilaron, Triquet gritó: "El lugar más seguro para nosotros es el objetivo". A las 14:30 horas fue tomada Casa Berardi. Triquet se convirtió en el primer canadiense en Italia en ganar una Victoria Cross por su valor. Después de cuatro días más de lucha para ganar una encrucijada vital, los alemanes se retiraron de The Gully hacia la ciudad de Ortona.

Ortona

El 20 de diciembre, el Regimiento Leal de Edmonton y los Montañeses de Seaforth de Canadá, apoyados por tanques del Regimiento de los Tres Ríos, se vieron envueltos en feroces combates casa por casa en Ortona con la Primera División de Paracaidistas alemana. Al darse cuenta de que avanzar por las calles era imposible, los canadienses se abrieron paso a través de los muros interconectados de los edificios de la ciudad, una técnica llamada "agujereado del ratón". No hubo pausa en la lucha para el día de Navidad, pero el intendente de Seaforth y el personal del cuartel general organizaron una suntuosa cena. Una por una, las compañías de Seaforth se retiraron a una iglesia en las afueras de Ortona, se les sirvió la cena y luego regresaron a la batalla. Los Edmonton y la mayoría de los petroleros no tenían tal indulto.

No fue hasta la noche del 28 de diciembre que la batalla de Ortona terminó con una retirada alemana. Los combates de diciembre costaron 2.605 bajas canadienses, incluidos 502 muertos. También hubo 3.956 evacuaciones por agotamiento de la batalla y 1.617 por enfermedad, de una fuerza canadiense total a principios de diciembre de aproximadamente 20.000. La 1.ª División de Infantería canadiense, sin embargo, había mutilado a dos divisiones alemanas y había logrado su objetivo.

Tumbas de personal del Regimiento de Edmonton muertos en la Batalla de Ortona.

El Año Nuevo encontró una fuerza canadiense expandida frente a los alemanes al otro lado del río Arielli, al norte de Ortona. A principios de noviembre, se formó el I Cuerpo Canadiense mediante la incorporación de la Quinta División Blindada Canadiense a Italia. Su bautismo de fuego, sin embargo, se produjo el 17 de enero de 1944 con un intento de cruzar el Arielli que fue rechazado con un coste de 185 bajas.

Rompiendo la línea Gustav

A pesar de las victorias locales, los intentos generales de los Aliados de liberarse de la Línea Gustav siguieron frustrados durante todo el invierno, lo que llevó a la decisión de concentrar fuerzas para una ofensiva conjunta del Octavo Ejército y el Quinto Ejército de los EE. UU. En Monte Cassino. En consecuencia, los canadienses se mudaron allí a fines de abril.

El 11 de mayo, la 1ª Brigada Blindada Canadiense apoyó un ataque de la 8ª División India. El Regimiento de Tanques de Calgary estableció una tenue cabeza de puente a través del río Gari que permitió a los indios romper la Línea Gustav y abrir el camino, junto con los avances de otras unidades aliadas, para un avance contra la siguiente posición defensiva, conocida como la Línea Hitler. Al igual que la Línea Gustav, este sistema defensivo estaba repleto de fortines, torretas de tanques montadas sobre emplazamientos de hormigón y grandes concentraciones de alambradas de púas y campos de minas.

Línea Hitler

La ruptura de la línea de Hitler recayó en el I Cuerpo Canadiense, que avanzó hacia ella el 18 de mayo. Intentando evitar las numerosas bajas inherentes a los ataques a balón parado, el comandante de la 1ª División, el general de división Chris Vokes, intentó traspasar la línea con embestidas de batallones individuales. Cuando fallaron, implementó la Operación Chesterfield, un asalto de dos brigadas el 23 de mayo.

Los tres batallones de la 2.a Brigada fueron destrozados por el fuego enemigo en el flanco derecho de la división y sufrieron 162 hombres muertos, 306 heridos y 75 prisioneros, la tasa de pérdidas más alta sufrida por cualquier brigada en un día de combate en Italia. A la izquierda, sin embargo, el Regimiento de Carleton & York de la 3.ª Brigada atravesó la línea. Los dos batallones restantes y los tanques del Regimiento de los Tres Ríos pronto ampliaron esta estrecha brecha para permitir el avance de la 5.ª División Blindada Canadiense más allá de la Línea Hitler.

Captura de Roma

El Octavo Ejército continuó subiendo por el valle de Liri hacia Roma contra una feroz resistencia. El avance se estancó brevemente en el río Melfa en una costosa batalla que involucró al Regimiento de Westminster de la Quinta División. Por liderar la defensa exitosa de una pequeña cabeza de puente al otro lado del río, el comandante Jack Mahony recibió una Cruz Victoria.

La captura de Ceprano el 27 de mayo quebró la resistencia alemana ante Roma y la ciudad fue liberada el 4 de junio. Tres semanas de acción para el I Cuerpo Canadiense resultaron en unos 800 muertos, 2.500 heridos, 4.000 enfermos y 400 casos de agotamiento en combate. Mientras tanto, la atención se dirigía a Francia. Cuando los aliados invadieron Normandía el 6 de junio, Italia se convirtió en un escenario de guerra en gran parte olvidado. Deshonrados como Dodgers del Día D, los soldados de base que peleaban en Italia transformaron el epíteto en una marca de orgullo.

Linea gótica

Los aliados marcharon hacia el norte hasta la Línea Gótica en agosto, que los canadienses tenían la tarea de romper en Pesaro en la costa del Adriático. Atacando el 25 de agosto, la 1.ª División de Infantería trató de abrir una brecha a través de la cual pudiera pasar la 5.ª División Blindada. Encontrando línea tras línea de defensas pesadas, la Línea Gótica no fue completamente superada hasta el 21 de septiembre, a un costo de 4.511 bajas canadienses que incluyeron 1.016 muertos, entre otras pérdidas aliadas. Se necesitó hasta el 20 de octubre para capturar la ciudad de Cesena a solo 20 kilómetros del punto de partida de la siguiente ofensiva. Cesena estaba de pie junto al río Savio, y aquí, al día siguiente, el soldado Ernest Alvia Smith ganó una Cruz Victoria al rechazar una columna blindada alemana.

Después de pasar noviembre en reserva, los canadienses volvieron a atacar Ravenna. La ciudad cayó el 4 de diciembre, pero los duros combates se prolongaron durante el resto del mes con pocas ganancias.

Después de una breve retirada, el I Cuerpo Canadiense comenzó a retirarse de Italia en febrero de 1945 para unirse al Primer Ejército Canadiense en el noroeste de Europa. La campaña italiana terminó en la primavera de 1945, con la eventual rendición de Alemania. Los canadienses que se habían abierto paso a través de Italia de sur a norte desde 1943 no verían la victoria allí, sino que participaron en la liberación de los Países Bajos y la eventual invasión y derrota de la propia Alemania.

Las bajas canadienses totales en Italia fueron 408 oficiales y 4991 suboficiales muertos. Otros 1.218 oficiales y 18.268 hombres resultaron heridos y 62 oficiales y 942 hombres fueron capturados. Otros 365 murieron por otras causas. De los 92,757 canadienses que sirvieron en Italia, 26,254 resultaron víctimas allí.


Insignia uniforme

Los soldados de la Primera Brigada de Tanques del Ejército Canadiense (luego rebautizada como Brigada Blindada) llevaban un parche de formación geométrica rojo y negro en sus uniformes. Anteriormente, todos los rangos de la brigada en los uniformes de Vestimenta de Servicio y Vestimenta de Batalla también seleccionaron una insignia de Ram para que la usaran en la manga superior izquierda. Las insignias no parecen haber sido usadas en el extranjero.

Se usaron títulos de hombro de regimiento, probablemente desde mediados de 1941 cuando el resto del Ejército estaba diseñando y adoptando títulos similares. La insignia del tanque se usó en la manga derecha del vestido de batalla y del vestido de servicio.


Batalla de la línea gótica

L.V. privado Hughes, 48º montañeses de Canadá, atacando una posición alemana en 1944, cerca del río Foglio, Italia, durante la Batalla de la Línea Gótica.

Planes aliados, verano de 1944

El 8 de agosto de 1944, el I Cuerpo Canadiense emprendió un elaborado movimiento secreto desde la ciudad de Florencia hacia el este a través de los Apeninos hasta la costa del Adriático. Todas las tropas se quitaron sus insignias canadienses y los vehículos se disfrazaron de manera similar. Desde las batallas del valle de Liri en abril y mayo, la inteligencia alemana se había concentrado en rastrear los movimientos de los canadienses, creyendo que su ubicación señalaría el lugar de la próxima gran ofensiva del Octavo Ejército Aliado. La suposición era correcta. El I Cuerpo Canadiense ahora se consideraba la fuerza de choque del Ejército.

A principios del verano, el mando aliado en Italia tenía la intención de lanzar la próxima gran ofensiva del Octavo Ejército desde Florencia a través del dogleg norte de los Apeninos. Esta sección de montañas formó el punto de anclaje de la última línea fortificada alemana en Italia, denominada Línea Gótica. Cuando quedó claro que el control alemán sobre las montañas era muy fuerte, se abandonó la ofensiva planeada desde Florencia.

En cambio, el teniente general del Octavo Ejército, Oliver Leese, decidió conducir por la llanura costera occidental que bordea el mar Adriático. Aunque el terreno aquí era más favorable para un ataque, la sección costera de las fortificaciones de la Línea Gótica se había fortalecido en consecuencia.

Para la ofensiva, Leese colocó a los canadienses en el centro del Ejército, con el II Cuerpo Polaco a la derecha y el V Cuerpo Británico a la izquierda. Estos tres cuerpos debían romper la línea en la ciudad costera de Pesaro. Luego conducirían hacia el norte hasta la ciudad turística de Rimini y el valle del Po más allá. Habiendo ganado el Po, Leese esperaba que la resistencia colapsara y fuera seguida por una importante retirada hacia el norte que haría que el control alemán de los Apeninos se rompiera a lo largo del norte de Italia.

Defensas alemanas

Para reforzar la sección de la llanura costera de la Línea Gótica, los alemanes habían desarrollado una serie de posiciones más pequeñas frente a la Línea principal que creaba una defensa profunda. Cada posición estaba detrás de un río, y juntas se extendían hacia el norte por 16 kilómetros desde el río Metauro hasta la Línea Gótica propiamente dicha. Dentro de esta sección de terreno se evacuó a todos los civiles, y durante los últimos 10 kilómetros antes de la Línea Gótica, todas las carreteras, edificios y otras posibles formas de cobertura fueron demolidos o nivelados con excavadoras. Toda la zona estaba muy sembrada de minas.

Detrás de esta "zona de muerte", como la llamaron los alemanes, la fuerza principal de la Línea Gótica estaba destinada a ser proporcionada por tres cinturones de Panzerturms, torretas de tanques montadas sobre cimientos de hormigón, que estaban protegidas en los flancos por fosas de ametralladoras ubicadas en su mayoría en el interior. bunkers de hormigón. Sin embargo, solo cuatro Panzerturms, más 18 torretas de armas más pequeñas, se habían completado a fines de agosto.

Cruzando el río Metauro

El 25 de agosto, la 1.ª División de Infantería de Canadá dirigió el ataque del cuerpo forzando un cruce sobre el Metauro. Fueron necesarios cinco días de lucha dura y laboriosa para que la 1ª División hiciera retroceder a los alemanes desde el Metauro hasta el primer cinturón de la Línea Gótica que se encontraba detrás del río Foglia.

Teniente General. E.L.M Burns, cerca de Rimini, Italia, en septiembre de 1944, mientras lideraba las tropas canadienses durante la Batalla de la Línea Gótica.

I Comandante del Cuerpo Canadiense, Teniente General E.L.M. "Tommy" Burns, planeó una operación de dos divisiones para romper la Línea Gótica. Iba a ser el esfuerzo normal del Octavo Ejército: después de un bombardeo aéreo y de artillería pesada, la infantería apoyada estrechamente por tanques avanzaría de cerca detrás de un bombardeo progresivo hacia el objetivo. De esta manera, Burns tenía la intención de romper la Línea y luego seguir presionando en ataques deliberados a balón parado a través de una capa defensiva alemana tras otra, hasta que los canadienses llegaran a la antigua ciudad romana de Rimini. Una vez que Rimini cayera, el Octavo Ejército estaría posicionado para penetrar en el valle del Po y girar el dogleg de los Apeninos.

"Gatecrashing" la línea principal

Incluso cuando este metódico plan estaba en marcha, el 29 de agosto, el general de división Bert Hoffmeister, comandante de la 5.ª División Blindada de Canadá, se arrastró hasta la cima de una colina con vistas al río Foglia. En lugar de ver fortificaciones repletas de alemanes, los puntos fuertes parecían desocupados. Hoffmeister se dio cuenta de que los alemanes aún no se habían reorganizado de su retirada combativa de los últimos días. Las divisiones gastadas estaban siendo reemplazadas por divisiones nuevas y esas apenas comenzaban a llegar.

Corriendo hacia Burns, Hoffmeister propuso que los canadienses "rompan la puerta" de la Línea Gótica con un ataque de infantería inmediato para hacer un agujero en la Línea a través del cual los tanques podrían ser alimentados. Una vez que los tanques hubieran pasado los Panzerturms y otros cañones, la Línea tendría que ser abandonada desde el mar hasta los Apeninos. Burns estuvo de acuerdo.

La tarde y la noche siguientes, el 30 de agosto, dos regimientos de la 1.a División de Infantería - West Nova Scotias y la Infantería Ligera Canadiense de la Princesa Patricia (PPCLI) - atacaron por la derecha, mientras que el Regimiento de Perth de la 5.a División y los montañeses de Cape Breton atacaron a la izquierda. Los West Novas quedaron atrapados en un campo minado y sufrieron numerosas bajas. A la izquierda, aunque los montañeses de Cape Breton estaban bloqueados, los Perth lograron capturar un terreno elevado táctico llamado Point 111. Fueron los primeros canadienses en penetrar con éxito en la Línea Gótica. Mientras tanto, el PPCLI superó las defensas delanteras y logró apoderarse de las alturas de los puntos 115 y 133.

Este éxito permitió a los Dragoons de la Columbia Británica de la 5.a División llevar a cabo una carga de tanques sin apoyo a cinco kilómetros de la Línea Gótica hasta el punto 204, donde se encontró sin tripulación una Panzerturm que podría haber destruido los tanques Sherman canadienses que se aproximaban. Hoffmeister envió inmediatamente al regimiento blindado de caballos de Lord Strathcona para reforzar a los Dragones mientras el Regimiento de Perth lo seguía con una marcha forzada. Al anochecer, los Strathconas habían relevado a los Dragones, y la llegada del Regimiento de Perth poco después cimentó el control canadiense en el Punto 204.

Las ruinas de la estación de tren en la ciudad costera de Rimini, Italia, septiembre de 1944, durante la Batalla de la Línea Gótica.

La lucha que siguió fue feroz y a menudo confusa. Al norte de Pesaro, el terreno era un desconcertante laberinto de crestas, colinas y valles profundos y estrechos. Los batallones se perdieron. Las tropas alemanas y canadienses se encontraron cara a cara mientras intentaban alcanzar posiciones estratégicas. Los batallones de tanques quedaron aislados y rodeados por paracaidistas armados con mortíferas granadas antitanque Panzerfaust lanzadas desde el hombro. Ambos lados sufrieron grandes pérdidas. Prácticamente todas las posiciones enemigas tuvieron que ser tomadas por asalto frontal. El punto 204, Tomba di Pesaro, Monte Luro, Coriano Ridge y San Martino se convirtieron en importantes honores de batalla para varios batallones canadienses.

Victoria eclipsada

Se esperaba una victoria a mediados de septiembre, pero no fue hasta el 21 de septiembre que cayó la última posición defensiva alemana al oeste de Rimini, San Fortunato Ridge. Esto hizo que los canadienses miraran hacia el río Po con la esperanza de que los regimientos blindados de la 5.ª División aún pudieran entrar en ese campo abierto y mantener a los alemanes huyendo de Italia.

Romper la Línea Gótica había costado a los canadienses 4.511 bajas, 1.016 de ellas fatales. El inicio temprano de las lluvias de otoño empantanaría la próxima carga blindada planeada en un mar de lodo. Aun así, la ofensiva de la Línea Gótica fue una de las victorias más importantes obtenidas por las fuerzas canadienses en la Segunda Guerra Mundial. Pero su importancia se vio ensombrecida por los acontecimientos igualmente trascendentales de Normandía, ya que la brecha de Falaise se cerró a finales de agosto y el tambaleante ejército alemán pronto fue perseguido fuera de Francia.

El avance canadiense a través de la Línea Gótica marcaría las últimas grandes ganancias aliadas en Italia. A partir de entonces, las lluvias otoñales y el inicio del peor invierno que ha azotado a Europa en 50 años llevaron a un sombrío estancamiento en el frente italiano.

Aunque la campaña italiana continuaría hasta la primavera de 1945, el I Cuerpo Canadiense se retiraría de Italia en febrero, uniéndose al Primer Ejército Canadiense en sus campañas finales por el noroeste de Europa.


Unidades de tanques en acción

La primera formación de tanques del ejército canadiense que llegó al extranjero fue la 1ra brigada de tanques del ejército canadiense (que consta de los batallones de tanques del ejército canadiense 11, 12 y 14), que aterrizó en el Reino Unido en julio de 1941. Inmediatamente se emitió con dieciocho Mk IIA Matildas (ocho de ellos van al 14º Batallón de Tanques del Ejército Canadiense) y cuatro Churchill Mark IV. En septiembre de 1941, toda la brigada tenía 62 tanques de todo tipo, o 116 menos de su establecimiento de 178. En octubre, el 14º CATB solo tenía 49 Matildas.

La Brigada se iba a organizar originalmente con dos batallones de Matildas y un batallón de tanques Churchill. Aunque a los oficiales británicos no les gustaba el Churchill, el brigadier Worthington, al mando de la 1ª Brigada de Tanques del Ejército Canadiense, solicitó que sus tres batallones tuvieran el Churchill. En febrero de 1942, esto casi se logró, con cuatro tanques Cruiser tipo Covenanter tempranos en el escuadrón del cuartel general de la brigada, y 160 Churchills de un establecimiento de 174 efectivos.


El único uso de combate canadiense del tanque Churchill fue en condiciones menos favorables. Foto del ejército alemán, vía LAC.

En noviembre de 1941, el 14 ° CATB tenía 15 Churchills y 31 Matildas en fuerza. Diciembre vio el 14 con 35 Churchills. En mayo, la unidad fue redesignada como Regimiento de Tanques. En julio de 1942, el establecimiento de guerra se estableció en 40 oficiales y 630 Otros rangos. El Churchill del 14 entró en acción el 19 de agosto de 1942 en Dieppe. El terreno en el que operaban los tanques era deficiente y las rocas de la playa de pedernal rompieron las orugas de varios vehículos. Las barreras de concreto en las salidas de la playa no fueron removidas cuando los Ingenieros asignados a esa tarea murieron o no pudieron avanzar fuera de la playa. Sin embargo, las tripulaciones de los tanques no perdieron bajas por el fuego enemigo mientras estaban en sus vehículos debido al pesado blindaje. Las tripulaciones permanecieron en sus puestos hasta que se gastaron todas las municiones, cubriendo la retirada de la infantería de la playa, pocos hombres del (14º Regimiento de Tanques del Ejército Canadiense (Regimiento de Calgary)) regresaron a Inglaterra.

En marzo de 1943, la Brigada reemplazó al Churchill por el tanque canadiense Ram. Los Rams estuvieron en cuestión poco tiempo antes de que se tomara la decisión de enviar la Brigada a Sicilia.

En mayo de 1943, los Rams fueron reemplazados por el Sherman Mark V a tiempo para la invasión de Sicilia en julio de 1943. Estos Sherman procedían de acciones británicas. La unidad mantuvo a los Sherman hasta el final de la guerra. En marzo de 1945, después de la transferencia al noroeste de Europa, el Firefly se entregó al Regimiento, en una escala de dos por tropa, aunque los escuadrones ahora se redujeron a cuatro soldados. Dos tropas de Sherman armados con cañones de 105 mm permanecieron en el Cuartel General del Escuadrón.

La 2.a Brigada de Tanques del Ejército Canadiense se formó el 26 de enero de 1942, con Les Voltigeurs de Quebec, The Halifax Rifles y The Gray y Simcoe Foresters bajo el mando (en junio de 1942 los Voltigeurs fueron reemplazados por The 16/22 Saskatchewan Horse. La formación estaba equipada con tanques Ram II, con el entrenamiento de la brigada en el otoño de 1942 en el campo de tiro Meaford AFV recién inaugurado en Georgian Bay.

La 3ra Brigada de Tanques del Ejército Canadiense fue enviada al Reino Unido en junio de 1943, compuesta por el 1er Húsares, el Fort Garry Horse y el Regimiento de Fusileros de Sherbrooke. En julio de 1943 ambas brigadas fueron inspeccionadas por el teniente general Harry Crerar, oficial general al mando del I Cuerpo Canadiense, y la 3ª fue seleccionada para permanecer en el orden de batalla del Primer Ejército Canadiense.

La 3ª Brigada Canadiense de Tanques fue redesignada como 2ª Brigada Canadiense de Tanques, y luego se reorganizó como 2ª Brigada Blindada Canadiense, y actuaría como una formación independiente en la invasión de Europa. No se le asignó ningún batallón de motor de infantería, y la brigada fue asignada al 2. ° ejército británico en enero de 1944 para comenzar a entrenar para su papel en la Operación OVERLORD, la invasión de Normandía.

Los tres regimientos de la brigada aterrizaron en Normandía el Día D equipados con tanques Sherman, incluido Duplex Drive Shemans. La formación generalmente asignaba a sus regimientos por separado para proporcionar apoyo de tanques a las formaciones de infantería. La 2da Brigada Blindada no recibió Sherman hasta abril y mayo de 1944, ya que la política era usar tanques Ram para entrenamiento y entregar Sherman solo para uso operativo. Las brigadas de asalto en el Grupo de Ejércitos 21 estaban equipadas con el Sherman III (M4A2) debido a la escasez del Sherman V (M4A4).

La Primera División Blindada Canadiense se creó en febrero de 1941, ya que la experiencia en el Desierto Occidental vio una mayor comprensión de las capacidades de las armaduras en la guerra moderna. En junio de 1941, la división había sido rebautizada como 5ª División Canadiense (Blindada) y estaba organizada según las líneas británicas, con dos brigadas blindadas. La división se trasladó al Reino Unido a finales de 1941, y en 1943 se reorganizó en gran medida, trasladándose a una nueva organización que pedía una brigada de infantería y otra de blindados.

La División recibió tanques Ram II a partir de marzo de 1942. De un establecimiento de 340 tanques, solo 80 tanques Ram II, sin cañones ni monturas, se enviaron al Reino Unido durante el año. Los tanques General Lee y Grant se emitieron en el ínterin el 31 de agosto de 1942 23 Grants estaban a cargo, siendo utilizados por la 4ª y la 5ª Divisiones.

La División fue reequipada con tanques Sherman a su llegada a Italia a fines de 1943, con equipo pesado extraído de las existencias británicas.Estos vehículos a menudo estaban muy gastados por el uso en el desierto y los combates de Sicilia / Italia y habían pertenecido a unidades ahora rotadas de regreso a la Reino Unido para entrenar para el desembarco de Normandía.

La 4ta División Blindada no recibió Sherman hasta abril y mayo de 1944, ya que la política era usar tanques Ram para entrenamiento y entregar Sherman solo para uso operativo. Las brigadas de asalto en el Grupo de Ejércitos 21 estaban equipadas con el Sherman III (M4A2) debido a la escasez del Sherman V (M4A4).

Tanque de infantería Mark IIA * (Matilda)

En el Reino Unido se utilizaron pequeñas cantidades de Matildas en 1941 antes de que se tomara la decisión de equiparlo completamente con Churchills.

Tanque de infantería Mark IV (Churchill)


Tanque lanzallamas de cocodrilo. Si bien el ejército canadiense no los utilizó directamente, ocasionalmente se les pidió que apoyaran las operaciones canadienses.

Después de la Batalla de Francia en 1940, el ejército británico tenía una gran necesidad de reemplazos de tanques, y se puso en producción un diseño de antes de la guerra conocido como el A20. El vehículo recordaba mucho a la armadura de la Gran Guerra, siendo largo y capaz de sortear trincheras anchas y terreno lleno de cráteres, con una velocidad máxima no mayor que la de un hombre corriendo. El A20 alcanzó la forma de prototipo en junio de 1940, el mes en que Francia se rindió, y se convirtió en el A22 en noviembre de ese año. Los primeros vehículos de producción estuvieron disponibles a mediados de 1941, cuando las unidades blindadas canadienses llegaban a Gran Bretaña.

El vehículo entró en servicio con muchos problemas y defectos mecánicos y no era popular entre los oficiales británicos, pero el general Worthington pidió con entusiasmo que sus tripulaciones blindadas canadienses en el Reino Unido estuvieran equipadas exclusivamente con él.

Los Churchill en uso con el ejército canadiense en 1941-42 eran Mark IV, montando un armamento principal de 6 libras y eliminando un obús de 3 pulgadas montado en el casco que se encontraba en modelos anteriores. En mayo de 1942, el 'Gun Carrier, Churchill, Mark I' fue entregado a la Heavy Support Company de la 1.a Brigada de Tanques, y nueve de estos vehículos se utilizaron en el papel antitanque durante el entrenamiento, hasta que esta unidad se desmanteló en febrero de 1943. .

Antes de la incursión en Dieppe, muchos Churchill "reelaborados", de marcas anteriores, fueron entregados al 14º Regimiento de Tanques del Ejército Canadiense. Tres tanques Churchill II con lanzallamas, conocidos como "Oke", se encontraban entre los tanques de la fuerza de Dieppe.

Más tarde, las Marcas de Churchill mostraron muchas mejoras mecánicas, y aunque los canadienses dejaron de usarlas poco después de Dieppe, fueron ampliamente utilizadas en el ejército británico, principalmente en brigadas de tanques independientes. Además, muchos "divertidos" se desarrollaron a partir del Churchill, incluidos AVsRE (vehículos blindados, ingenieros reales) y el cocodrilo, una variante lanzallamas que fue utilizada por la 79.a División Blindada británica.

Lee y Grant

Los británicos, desesperados por tanques en 1942 debido a las grandes pérdidas en los combates en el norte de África, ordenaron tanques M3 Medium a los EE. UU. Después de no poder tener diseños británicos construidos en fábricas estadounidenses. Descontentos con la alta silueta del M3, al que llamaron & quotGeneral Lee & quot, produjeron su propia torreta.La nueva torreta (que, cuando se instaló, convirtió un & quotLee & quot en un & quotGrant & quot), eliminó la cúpula del comandante y también movió el conjunto inalámbrico No. 19 a la torreta en lugar del casco. Este movimiento también redujo el número de tripulantes de 6 a 5. Mientras que el Grant estaba equipado con un cañón de 75 mm, el montaje esponjoso significaba que no se podían lograr posiciones con el casco hacia abajo, la torreta retuvo el cada vez más ineficaz cañón de 37 mm. No obstante, el tanque se utilizó con éxito en el desierto occidental. Las unidades canadienses en el Reino Unido utilizaron 47 tanques Lee y Grant después de que los británicos pudieron obtener un número suficiente de Sherman.

El casco y la suspensión del diseño M3 también fueron adaptados por la industria canadiense para desarrollar la Ram.

Ram Mark II

La decisión de equipar unidades blindadas canadienses en el extranjero con el tanque Ram se tomó ya en 1941. Sin embargo, las cuotas de producción para 1942 para 1155 carros Ram no se cumplieron debido a retrasos asociados con la dependencia de piezas estadounidenses (el Ram se basó en los EE. UU. Chasis M3), además de compartir la línea de montaje canadiense con la producción de cañones autopropulsados ​​Sexton.

El 1 de junio de 1943, 1147 tanques Ram estaban en el Reino Unido con el ejército canadiense, suficientes para satisfacer las necesidades de todas las unidades blindadas de esa formación. Desafortunadamente, cuando los vehículos estuvieron completamente en servicio, se dio cuenta de que el armamento de 6 libras (57 mm) no era adecuado para lidiar con los blindados alemanes ni era particularmente útil como arma anti-infantería. Con la adopción del cañón principal de 75 mm por los estadounidenses en sus tanques M4 (llamados Shermans por los británicos y canadienses), se deseaba tener cañones de tanques igualmente poderosos en las fuerzas de la Commonwealth.

En marzo de 1943 se decidió actualizar 600 Ram con varias modificaciones, principalmente la instalación de armamento principal de 75 mm, con 1000 Rams más reservados para fines de entrenamiento. En la práctica, resultó imposible modificar el Ram debido a la cantidad de trabajo que supondría, y se tomó la decisión de adoptar el M4 Sherman para uso canadiense en el extranjero. Además del cañón de 75 mm, se descubrió que el Sherman tenía un mejor rendimiento en la conducción todoterreno y, en realidad, era más fácil de conducir.

La producción total de la Ram fue de 1949 vehículos, unos 500 se pusieron a disposición de la Oficina de Guerra Británica para su conversión en vehículos de asalto, Royal Engineers (AVRE), 277 permanecieron en Canadá con fines de entrenamiento y 104 se perdieron en el mar durante el envío a Europa. El número total de carneros enviados al extranjero en diciembre de 1945 era de 1567.

Arriba, una Ram Mark II fotografiada en CFB Borden. La pintura verde no es indicativa del esquema de pintura real, sino más bien un conservante de metales. Foto de Wikipedia.


Ram II de producción tardía, en las marcas de la 1.a Brigada de Tanques Canadiense de 1943

Sherman III y Sherman V

La historia de la familia de tanques estadounidense M4 es bastante conocida en el servicio británico, se utilizó por primera vez a fines del verano de 1942, en el momento de las batallas de El Alamein en el norte de África. Llamado M4 por los estadounidenses, los británicos los apodaron & quot; General Shermans & quot; y varios modelos entraron en servicio con ellos. En la primavera de 1943, el Sherman comenzó a equipar unidades canadienses también, como se describió anteriormente. El chasis M4 era una versión mejorada del chasis M3 utilizado en los tanques Lee y Grant (así como en la Ram canadiense).

El Sherman III (en el lenguaje estadounidense conocido como el M4A2) tenía un motor diesel gemelo (GM6-71) exclusivo de este modelo (así como el cazacarros M10 (o cañón antitanque autopropulsado en la jerga canadiense). V era más largo, para acomodar el motor de aviación de múltiples bancos de Chrysler (conocido por los estadounidenses como el M4A4).

Sherman V en las marcas de la 5.a División Canadiense (Blindada), fotografiado en el Museo Aerotransportado en Oosterbeek en 2010. El vehículo se pintó en la posguerra en un tono que se aproxima a la pintura verde bronce británica y se le dio una gama completa de marcas, incluido el letrero de formación. de la 5ta División Canadiense (Blindada). Colección CSC.

Sherman Firefly

La política de montar cañones de 17 libras en los tanques británicos también se traspasó a los canadienses, mientras que inicialmente era difícil mantener el objetivo de 15 tanques por regimiento equipados de esa manera, las unidades de tanques en el noroeste de Europa finalmente lograron una escala de emisión de 2 por cuatro tropa de tanques. El Sherman V fue el vehículo original utilizado para esta arma, que tenía la ametralladora de proa y el copiloto eliminados para dejar espacio para las municiones, y la radio ubicada en una caja especial en la parte posterior de la torreta, para acomodar la brecha más grande de el arma. Esta configuración se conocía como Firefly o Sherman Vc. El Sherman I también se usó para el cañón de 17 libras, y el resultado fue el Sherman Ic.

El 17 libras había mejorado dramáticamente el rendimiento contra los blindados alemanes.


Sherman Ic de la Primera Brigada Blindada Canadiense, 1945. Nótese el largo cañón del cañón de 17 libras.
Colección del webmaster, cortesía de Al Zaworny, Three Rivers Regiment.


Shermans de la Guardia a Caballo del Gobernador General, en Sonsbeck, Alemania, el 9 de marzo de 1945. Estos tanques son típicos de los vehículos de combate cubiertos con redes de camuflaje, equipo guardado y barro. Nótese las extensiones de pista, destinadas a dar a los vehículos una mayor movilidad en el barro. PAC 113682.

Tanto el Vc como el Ic eran luciérnagas. El Vc, basado en el M4A4 fue la versión inicial y aterrizó con la (2da Brigada Blindada Canadiense) el Día D y luchó a través de Normandía y así sucesivamente hasta que fueron noqueados. Como las existencias del M4A4 se agotaron para la conversión al estándar Firefly, se utilizó el Sherman I (M4), convirtiéndose en el Sherman Ic. La mayoría de los Sherman Is utilizados fueron de un diseño híbrido en el que un casco delantero de acero fundido se unió con un casco trasero soldado. Este es el tipo de luciérnaga que se ve con mayor frecuencia en la última parte de la campaña. 4


Sherman Ic


Sherman Vc

El 29º Regimiento Blindado de Reconocimiento Canadiense (Regimiento del Sur de Alberta) no recibió Sherman Fireflies hasta septiembre de 1944, aproximadamente un mes después de aterrizar en Normandía con la 4ª División Canadiense (Blindada). "En la primavera de 1945 había suficientes AFV para proporcionar a cada tropa dos tanques de 17 libras". 5 Sherman Fireflies también comenzaron a aparecer en Italia a fines de 1944. Consulte el artículo principal sobre los tanques Sherman para obtener más detalles.

Sherman DD

Los tres regimientos de la 2.a Brigada Blindada, cuando se utilizaron en el papel de asalto en Normandía, tenían 38 DD o Duplex Drive Shermans emitidos, estos eran tanques equipados con costados de lona y hélices para permitirles nadar hasta la orilla desde la lancha de desembarco y cubrirse inmediatamente. asaltar a la infantería una vez en tierra. En el caso, menos de la mitad de estos tanques nadaron hasta la orilla, y los demás se colocaron directamente en la playa.


Sherman DD

Sherman 105

Los Sherman que montaban obuses de 105 mm comenzaron a enviarse a regimientos de tanques en Italia en una escala de seis por regimiento hacia fines de 1944. Fueron designados Sherman Ib. Como no estaban disponibles en el noroeste de Europa, los regimientos los conservaron cuando se enviaron desde Italia durante la Operación GOLDFLAKE a principios de 1945.


Sherman Ib

Datos comparativos: tanques de la Segunda Guerra Mundial

Escribe Eslora (casco) Ancho Altura Peso Suspensión Armamento principal Armamento secundario Armadura Max. Velocidad Tripulación
5,4 metros 2,63 m 2,27 metros 16,2-17,2 toneladas muelles helicoidales, bogies de 3 ruedas 6 pdr 1 x .30 cal 65 mm 24 kilómetros por hora 4
7,3 m 3 m 2,8 metros 38,5 toneladas resorte en espiral 6 pdr 2 x Besa 102 mm 24 kilómetros por hora 5
5,79 metros 2,67 metros 2,87 metros resorte de voluta vertical 2 pdr 2 x .30 cal 87 mm 40 kilómetros por hora 5
5,79 metros 2,67 metros 2,87 metros resorte de voluta vertical 6 pdr 2 x .30 cal 87 mm 40 kilómetros por hora 5
5,64 metros 2,72 metros 3,12 m 27,9 toneladas resorte de voluta vertical 37 mm, 75 mm 3-4 x .30 cal 51 mm 40 kilómetros por hora 6
Sherman III 30 t resorte de voluta vertical 75 mm 2 x .30 cal 75 mm 48 kilómetros por hora 5
30 t resorte de voluta vertical 75 mm 2 x .30 cal 75 mm 48 kilómetros por hora 5
30 t resorte de voluta vertical 17 pdr 1 x .30 cal 75 mm 48 kilómetros por hora 5


Canadian Sexton Mk.I en Italia, con el VIII Ejército, a principios de 1944.


Sexton británico Mk. II "Exterminator" en Italia, 1944.


Sexton 2 del 147o (Essex Yeomanry) regimiento de campo RHA, Normandía 1944.


Sexton Mk. II "Exterminator" en Italia, 1944.


Sexton II en el cuarto Royal Horse Artilley, cuarta brigada blindada, Weert 1944.


Sexton GPO, Holanda, invierno de 1944-1945.


Canadá en la Segunda Guerra Mundial

Landry, Pierre. & # 8220La campaña italiana & # 8221 Juno Beach Center. The Juno Beach Center Association, 2003. [Fecha de acceso].

La campaña italiana

Los objetivos

El Royal 22e Regiment aterrizando en la playa de Reggio di Calabria en la mañana del 3 de septiembre de 1943
Foto de Alexander M. Stirton. Departamento de Defensa Nacional / Archivos Nacionales de Canadá, PA-177114.

En la mente de los estrategas y líderes militares aliados, la campaña de Italia no fue la continuación lógica de la invasión de Sicilia. En realidad, hubo un gran desacuerdo entre el presidente estadounidense Roosevelt, que se opuso a la idea de nuevas operaciones militares en el Mediterráneo, y el primer ministro británico Churchill, que estaba convencido de la necesidad de seguir atacando el vientre blando de la bestia nazi. Fue solo en mayo de 1943, en la Conferencia de Tridentes, que los dos hombres llegaron a un acuerdo sobre una participación militar limitada en Italia. Sin embargo, estaba bien entendido que la campaña italiana no debería interferir en modo alguno con la preparación de lo que iba a ser la operación principal de la guerra, la invasión masiva del noroeste de Europa planificada para la primavera de 1944.

Los detalles de la campaña italiana se discutieron y decidieron en la Conferencia de Quebec de agosto de 1943. Sus objetivos iniciales fueron la captura de Nápoles y de los aeródromos de Foggia y Roma. En realidad, el objetivo de los Aliados no era tanto conquistar Italia como obligar a Alemania a desviar algunas de sus fuerzas a un frente sur. Al dividir las fuerzas nazis en varios frentes separados, los aliados evitarían que Hitler asestara un golpe mortal a la URSS o concentrara un ejército invencible a lo largo de la costa de Normandía.

El desembarco aliado comenzó en la mañana del 3 de septiembre de 1943 el 8 de septiembre, el gobierno italiano anunció su rendición. Berlín había previsto este desarrollo y el Führer ordenó inmediatamente a las tropas alemanas que tomaran el control del país. Hitler temía que los aliados pudieran utilizar los aeródromos italianos como bases para bombardeos contra Alemania. Como resultado, reforzó la Wehrmacht divisiones ya estacionadas en el sur de Italia con órdenes de defender Roma a toda costa. Se estaba gestando una lucha importante.

La liberación del sur de Italia

La 1.ª División canadiense desembarcó cerca de Reggio di Calabria el 3 de septiembre de 1943 y no encontró oposición alguna. Las guarniciones italianas desertaron de sus posiciones y huyeron a las colinas. La única unidad alemana en el área, parte de la 29 División Panzer de Granaderos se había retirado a las montañas dos días antes. Durante un par de días, los soldados canadienses se abrieron paso lentamente a través de la accidentada región de Aspromonte, su progresión a menudo se ralentizó por el colapso de los puentes que los alemanes habían saboteado cuando se retiraron.

& # 8220 Deténgase brevemente a la 1:00 a.m. y duerma donde nos dejamos caer. No dormí anoche y evidentemente muy poco esta noche. Una comida solo ayer. A las 2:00 a.m., los hombres se alinean en la carretera, caídos en el callejón sin salida. No puedo ir mucho más lejos. Ya casi termino. Está oscuro como boca de lobo aquí en las avenidas de los bosques. Estoy sudando de debilidad. A las 2:30 a.m. adelantamos a los hombres de las Patricias y bajamos. Demasiado aturdido para recordar mucho. John Gowan me da dos galletas, un trozo de ternera (como pollo) y una barra de chocolate. Dormir sobre rocas con solo mi capa de gas sobre mí. Levántese a las 7:00 a.m. rígido de sudor rancio, húmedo y frío. Té bendito y dos trozos de tarta y queso. A una milla de nuestro objetivo, dicen. (¿Me pregunto?) El sol sale a las 8:15 y nos calienta mientras marchamos. Pronto nos acercamos a la cima del Monte Basílica. Bosques de pino, haya, chopo y saúco. Liquidar a la 1:30 p.m. en un gran hospital de convalecencia para niños y dormir durante seis horas en una cama de verdad. Casi había olvidado que era sábado. Tenga la sensación de que Dios entenderá ... & # 8221
& # 8211 H / Capitán Roy Durnford, capellán del regimiento, Seaforth Highlanders, Diario, 4 de septiembre de 1943

En las montañas de Calabria, la progresión de los tanques y vehículos blindados a menudo se ralentizaba, ya que las fuerzas alemanas en retirada habían destruido muchos puentes. La 1a Compañía de Campo del Real Cuerpo de Ingenieros de Canadá colocando un puente Bailey sobre un barranco del río Straorini, el 4 de septiembre de 1943.
Foto de Jack H. Smith. Departamento de Defensa Nacional / Archivos Nacionales de Canadá, PA-177088.

El 9 de septiembre, una fuerza angloamericana al mando del Quinto Ejército de los Estados Unidos aterrizó en Salerno. Se encontró con una fuerte resistencia de la división alemana, que intentó hacer retroceder antes de que el Octavo Ejército pudiera intervenir. Los violentos combates tuvieron lugar alrededor de Salerno hasta el 14 de septiembre.

Más al sur, la 1.ª División canadiense se movía a buena velocidad a lo largo de la costa hacia el Golfo de Tarento y luego giró hacia el norte para unirse al Quinto Ejército. Bajo el teniente coronel M.P. Bogert del Regimiento de Nueva Escocia Occidental, se reunió una fuerza especial para capturar Potenza. La operación fue una verdadera carrera de obstáculos entre minas y puentes volados, extremadamente exigente para los ingenieros. El 20 de septiembre, el & # 8220Boforce & # 8221, como se le había dado el apodo de su comandante en jefe, entró en Potenza, donde la resistencia enemiga se derrumbó inmediatamente. El 21 de septiembre, el Quinto Ejército de los Estados Unidos y el Octavo Ejército Británico formaron una línea de frente ininterrumpida que se extendió por toda la península italiana, desde Salerno en el oeste hasta Bari en el este.

En octubre, las tropas canadienses acosaron al enemigo en una zona que se extendía desde el norte de Potenza hasta los ríos Fortore y Biferno, cerca del mar Adriático. Campobasso cayó el 14 de octubre. Las bajas enemigas fueron numerosas y los alemanes aprendieron a respetar a los soldados de la 1ª División canadiense.

Desde un terreno más alto, un tanque Sherman del 14o Regimiento Blindado (Calgary) cubre la progresión del Regimiento de Nueva Escocia Occidental hacia Potenza, el 20 de septiembre de 1943.
Foto de Alexander M. Stirton. Departamento de Defensa Nacional / Archivos Nacionales de Canadá, PA-144103.

Hasta entonces, la progresión del ejército canadiense había sido bastante libre de problemas desde septiembre, la estrategia alemana era simplemente retrasar esa progresión tanto como fuera posible. Sus comandantes tenían órdenes de retirarse hasta que pudieran tomar posiciones sólidas entre la Línea Bernhard que atravesaba la península italiana desde Gaeta en el oeste hasta Ortona en el este. Esa línea protegía a Roma y los alemanes tenían órdenes claras: ¡No pasarán!

Hacia Ortona

A mediados de noviembre, el Quinto Ejército y el Octavo Ejército se acercaron a la Línea Bernhard. Bajo el mando del general Montgomery, la columna británica avanzó por el flanco derecho, a lo largo del mar Adriático, con vistas a llegar a Pescara antes de girar hacia el oeste por la carretera Pescara-Roma. Entre el 28 y el 30 de noviembre, el Octavo Ejército tomó la cresta que domina el valle del río Sangro. La 1ª Brigada Blindada Canadiense apoyó a la 8ª División India encargada de mantener una base estable en la cresta. Dos divisiones debían moverse hacia Pescara: la 2ª División neozelandesa a lo largo de una ruta interior y la 1ª División canadiense a lo largo de la costa. El primer obstáculo fue el río Moro, más allá del cual esperaban las tropas alemanas.

El ataque se lanzó el 6 de diciembre. Las pendientes eran abruptas, las intensas lluvias invernales habían hinchado el río y convertido el suelo en un lodo espeso que empantanaba los vehículos blindados. El enemigo estaba bien atrincherado y cada centímetro de terreno tenía que ganarse por las malas. Siguieron contraataques y los canadienses se vieron obligados a retirarse. Fueron necesarios dos días, el 8 y el 9 de diciembre, para capturar San Leonardo. A pesar de los numerosos obstáculos, los montañeses de Seaforth, montados en los tanques del Regimiento de Calgary, pudieron acercarse a la aldea. En la carretera estrecha, dos tanques se hundieron diez metros en el barranco después de perder una curva cerrada. El violento fuego de artillería y mortero alcanzó la columna blindada y la infantería cuando se acercaban al río Moro. En el otro lado, el tanque de plomo chocó contra una mina mientras ascendía hacia San Leonardo y se detuvo, bloqueando la carretera y obligando a los otros vehículos a encontrar su camino a través de los olivares. Solo quedaban cinco tanques cuando los canadienses entraron en San Leonardo. Los montañeses de Seaforth se enfrentaron al enemigo y silenciaron sus posiciones de ametralladoras, matando o capturando a muchos soldados alemanes. Doce tanques enemigos entraron en la ciudad desde el este, pero a pesar de la diferencia de fuerza, los Calgary se mantuvieron firmes y destruyeron o hicieron retroceder a los tanques alemanes. El 9 de diciembre a las 1740, los canadienses se posicionaron sólidamente en San Leonardo.

Comandante de pelotón, el teniente I. Macdonald (con binoculares) listo para dar la orden de atacar en S. Leonardo di Ortona, Italia, el 10 de diciembre de 1943. De izquierda a derecha, el sargento J.T. Cooney, privados A.R. Downie, O.E. Bernier, G.R. Young (arrodillado, con rifle Lee-Enfield), Cabo T. Fereday y Private S.L. Hart (acostado con la pistola Bren) todos los 48º montañeses.
Foto de Frederick G. Whitcombe. Departamento de Defensa Nacional / Archivos Nacionales de Canadá, PA-163411.

A cierta distancia a la derecha, el regimiento Hastings y Prince Edward también había logrado cruzar el río y establecer una cabeza de puente en el camino a lo largo de la orilla del mar. Resistieron un violento contraataque, pero resultó ser costoso e ineficaz para los alemanes y los Hastings conservaron la posición.

& # 8216A & # 8217 La compañía en el flanco izquierdo retuvo el fuego hasta que los alemanes llegaron a un viñedo a unas doscientas yardas al frente, y luego pidieron fuego de mortero observado y abrieron con armas pequeñas, atrapando al menos a una compañía y cortando ellos por completo. En el frente de & # 8216B & # 8217 Company & # 8217s, a otra compañía se le permitió ingresar a un barranco enfilatado y luego diezmada por fuego de ametralladora cruzada.
& # 8211 Regimiento Hastings y Prince Edward, Diario de guerra, 9 de diciembre de 1943.

Después de San Leonardo, la División Canadiense enfrentó lo que parecía ser un callejón sin salida: un barranco profundo y estrecho que los tanques no podían cruzar. Además, la 90 División Panzer estaba atrincherada en él, con trincheras de artilleros excavadas en las empinadas laderas, fuera del alcance de los proyectiles. Después de varios intentos infructuosos de cruzar el barranco, los canadienses enfrentados con ametralladoras pesadas y fuego de mortero se vieron obligados a retirarse.

En la mañana del 13 de diciembre, el Regimiento Real 22e y los tanques del Regimiento de Ontario lanzaron un ataque contra el flanco enemigo, hacia la Casa Berardi. La resistencia fue formidable y la infantería se enfrentó al fuego de artillería, solo sobrevivieron 50 hombres. El único oficial que quedaba, el capitán Paul Triquet, dijo a sus hombres: & # 8220 Hay enemigos frente a nosotros, detrás de nosotros y en nuestros flancos.Solo hay un lugar seguro, que está en el objetivo. & # 8221 Triquet capturó Casa Berardi al final de la tarde, pero la situación era desesperada: solo quedaban 15 hombres del Royal 22e y el Escuadrón & # 8220C & # 8221 del ¡El regimiento de Ontario se redujo a cuatro tanques! Triquet dijo a sus tropas & # 8220¡No pasarán! & # 8221. Al caer la noche, la Compañía & # 8220B & # 8221 del Royal 22e brindó algo de alivio y los canadienses pudieron mantener el puesto. Paul Triquet fue galardonado con la Victoria Cross.

Los civiles italianos sufrieron heridas causadas por minas, proyectiles y balas perdidas. Muchos perdieron sus hogares y cosechas. Aquí los artilleros Chink Gades y Johnny Scott, 11o Regimiento de Campo, sirviendo carne en conserva a niños en Acireale, el 13 de diciembre de 1943.
Foto de Alexander M. Stirton. Departamento de Defensa Nacional / Archivos Nacionales de Canadá, PA-177161.

Esta era la brecha que los canadienses necesitaban para avanzar, pero varios días de violentos y costosos combates contra las posiciones de defensa enemigas iban a seguir hasta que, el 19 de diciembre, tomaron el control de la encrucijada estratégica en la carretera de Ossogna a Ortona. El 20 de diciembre, las tropas llegaron a Ortona y se necesitaron ocho días más de lucha desesperada antes de que la ciudad pudiera ser capturada, ya que los canadienses avanzaban lentamente, disputando cada casa y cada calle con un enemigo decidido a defender sus posiciones.

¿Por qué los alemanes defenderían con una ferocidad desmesurada - # 8211 sólo igualada por la determinación de los canadienses & # 8211 - una pequeña ciudad costera de escaso valor estratégico? En todo el mundo, el enfrentamiento llegó a los titulares ...
& # 8211 La captura de Ortona

Mientras el estruendo de las armas automáticas y las explosiones destrozaban el silencio de las calles normalmente tranquilas de Ortona, la 2.a Brigada Canadiense pasó por alto la ciudad por el oeste y marchó hacia el río Riccio y los pueblos de Villa Grande y San Tommaso.

A principios de 1944, nuevas unidades canadienses se unieron al Octavo Ejército y el orden de batalla # 8217: Canadá envió una división adicional al teatro del Mediterráneo, la Quinta División Blindada, al mando del General de División Guy Simonds al principio y, a partir del 29 de enero de 1944, en adelante, bajo el general de división ELM Burns. La 1ª División de Infantería, la 5ª División Blindada y la 1ª Brigada Blindada eran ahora parte del recién formado I Cuerpo Canadiense, bajo el mando del Teniente General H.D.G. Crerar.

La 11ª Brigada de Infantería fue puesta a prueba el 17 de enero de 1944. Al llegar a las líneas avanzadas al norte de Ortona, reanudó su marcha hacia el norte a lo largo de la costa del Adriático, hacia el río Arielli. Los canadienses libraron sus últimas batallas del invierno y en marzo y abril, la unidad del I Cuerpo fue relevada, dejando el frente del Adriático para entrenarse y descansar.

En el lado occidental de la península italiana, el 17 de enero de 1944, el Quinto Ejército se enfrentó a los alemanes que seguían bloqueando el acceso a Roma. El 22 de enero, un importante contingente angloamericano, bajo el mando del VI Cuerpo de Estados Unidos, desembarcó en Anzio, 56 kilómetros al sur de Roma, pero se encontró con una resistencia inesperada.

La batalla por Roma

En la primavera de 1944, dos ejércitos alemanes se encargaron de defender Roma, mantuvieron la Línea Gustav que partía al sur de Gaeta y atravesaba el país hasta una posición al norte de Ortona y el río Arielli. La Línea Gustav atravesó el valle del río Liri que fluye en dirección norte-sur, paralela a la carretera a Roma. Más al norte, entre la Línea Gustav y Roma, el VI Cuerpo de Estados Unidos sostuvo una cabeza de puente en Anzio.

Si los generales creen que los centros históricos y religiosos de Europa deben ser bombardeados, ¿estaría de acuerdo?
& # 8211 La destrucción del patrimonio histórico

El asalto del Quinto Ejército y el Octavo Ejército se lanzó a las 23.00 horas del 11 de mayo de 1944, con el fuego de artillería más intenso jamás utilizado por los Aliados. En el frente del Octavo Ejército & # 8217, 1.060 cañones arrojaron proyectiles de todos los calibres y se desplegaron 600 más en el frente del Quinto Ejército & # 8217. Los regimientos de Artillería Real Canadiense y los escuadrones de la 1.a Brigada Blindada Canadiense apoyaron a la 8.a División India. A los pocos días, se construyeron puentes sobre el río Gari y la Línea Gustav se rompió en varios lugares.

Soldados refugiándose de proyectiles de artillería, valle del río Gari, 22 de mayo de 1944. Foto de Alexander M. Stirton.
Departamento de Defensa Nacional / Archivos Nacionales de Canadá, PA-136205.

En la noche del 15 de mayo y el 16 de mayo, el I Cuerpo Canadiense se trasladó al frente para reemplazar a la 8ª División India que luego se colocó en el Valle de Liri. El 17 de mayo, tras una jornada de violentos y confusos combates, la 1ª Brigada Canadiense se encontraba a sólo 5 o 6 kilómetros de la Línea Adolfo Hitler. Al día siguiente, en el flanco derecho de los canadienses, la 4.a División británica capturó la ciudad de Cassino y se pudo ver la bandera polaca en la cima de la colina del monasterio. En el flanco izquierdo de los canadienses, el general Juin y la 1.a División Motorizada Francesa avanzaban por la carretera de Pontecorvo.

El asalto a la línea Adolph Hitler se inició a principios del 23 de mayo. El fuego de las ráfagas de fuego golpeó las posiciones de defensa alemanas, mientras que gran parte del valle todavía estaba envuelto en una espesa niebla. En el frente del I Cuerpo Canadiense & # 8217, la 2.a Brigada enfrentó una resistencia obstinada e inquebrantable. La artillería y las minas detuvieron la progresión de los tanques, mientras que la infantería fue expuesta al fuego implacable de los morteros & # 8220Moaning Minnies & # 8221, un arma formidable. A la izquierda, la 3.ª Brigada logró ganar terreno. El general de división El general de división Christopher Vokes reunió a sus tropas, reforzando la 3.ª Brigada con la reserva de división y tanques adicionales. El Royal 22e y el West Nova Scotia Regiment reanudaron su asalto poco después de 1700 para ampliar la brecha ya hecha en la Línea Hitler. A pesar de la fuerte oposición, capturaron a muchos prisioneros y se apoderaron del equipo enemigo. Después del anochecer, la Tercera Brigada estaba sólidamente posicionada al oeste de la Línea Hitler. Las bajas eran aceptables: 45 muertos y 120 heridos para tres batallones. La 2.ª Brigada, sin embargo, había sufrido mucho más: 543 bajas (162 muertos, 306 heridos y 75 prisioneros).

Miércoles por la mañana. Mientras escribo, son las 8:30 a.m. y un aluvión rugiente ha estado ocurriendo durante casi cuatro horas. Danny y yo subimos por la fila y nos quedamos allí. El R.A.P. [Puesto de ayuda del regimiento], que es un antiguo granero adjunto a una casa, comienza a llenarse de heridos. Increíble sufrimiento e increíble valentía. Cliff Preece y M.O. [El oficial médico] del Caballo de Irlanda del Norte trabaja incesantemente durante todo el día con un maravilloso equipo de ayudantes que no se quejan. El campo de batalla está muy cerca. La casa es un BHQ [Batallion HQ] además de un hospital, y es un hervidero de actividad: personal de inteligencia, señalizadores, oficiales ansiosos y hombres maltratados y cansados ​​de la guerra se mueven por todas partes. Los proyectiles que caen por toda la zona hieren con frecuencia a los prisioneros alemanes que se encuentran cerca del R.A.P. Estos alemanes están embotados por la conmoción o nerviosos y excitables, pálidos, sucios y completamente agotados, se tambalean por la línea. Hago té sin cesar y sopa. Los muchachos siguen llegando, algunos felices de bomba, algunos terriblemente rotos y conmocionados, algunos con miembros arrancados, algunos casi alegremente con heridas leves & # 8230. Johnny McLean ha resultado herido. Teniente. Whiting se acercó al alambre de púas. Me dijeron que lo reportaron muerto, con otros. Los hombres del North Irish Horse que están con nosotros han sido maravillosos. Sus bajas han sido numerosas. Los nuestros son extremadamente severos. Syd Thomson está sintiendo la tensión, pero ha estado maravilloso todo el día. ¿Quién no lo ha hecho? & # 8220¿Cómo van las cosas, Syd? & # 8221 le pregunté. & # 8220 No & # 8217 no lo sé, Pad, & # 8221 él dijo, & # 8220 pero creo que & # 8217 me quedan unos 100 hombres en todas las compañías de fusileros, y tres oficiales. & # 8221 No puedo & # 8217 empezar a contarlo todo. Lo he visto, pero ha sido nuestro mejor y nuestro peor día.
& # 8211 H / Capitán Roy Durnford, capellán del regimiento, Seaforth Highlanders, Diario, 23 de mayo de 1944

Tropas de los montañeses de Cape Breton avanzando a lo largo de una carretera cerca del río Melfa, 24 de mayo de 1944. Un soldado alemán muerto yace junto a la carretera.
Departamento de Defensa Nacional / Archivos Nacionales de Canadá, PA-135904.

Tras atravesar la línea de Adolf Hitler, los aliados marcharon hacia Roma. El Cuerpo Canadiense se movió a lo largo de una línea paralela al río Liri. Llegó a Ceprano el 28 de mayo y continuó hacia Frosinone a pesar de las minas terrestres y la destrucción dejada por los alemanes. Frosinone fue capturado el 31 de mayo. Se ordenó a los canadienses que se detuvieran en Agnani para permitir que el Cuerpo Expedicionario Francés pasara por el Quinto Ejército y el flanco derecho # 8217.

El 3 de junio, el quinto ejército estadounidense atacó al decimocuarto ejército alemán, que estaba tratando desesperadamente de evitar que los aliados llegaran a Roma. Para evitar ser rodeados, las fuerzas alemanas evacuaron la ciudad y se retiraron hacia el norte. El 4 de junio, los aliados hicieron su entrada.

Los canadienses no participaron en esa llegada triunfal: el I Cuerpo había sido puesto en reserva unos días antes. Sin embargo, compartieron la alegría de los habitantes de las ciudades más pequeñas que liberaron. También hubo buenas noticias en las ondas de radio de la BBC: el desembarco en Normandía estaba en marcha. Luego, el I Cuerpo fue trasladado a áreas de entrenamiento y descanso en el Valle del Volturno, cerca de Piedimonte d & # 8217Alife.

Rompiendo la línea gótica

En junio y julio, los soldados canadienses en Italia estaban descansando y reorganizándose sobre la base de las lecciones aprendidas y en preparación de futuras operaciones. La 12ª Brigada de Infantería se creó cambiando las asignaciones de las unidades existentes.

Mientras tanto, el Quinto Ejército de los Estados Unidos y el Octavo Ejército Británico siguieron avanzando: las tropas estadounidenses a lo largo de la costa oeste hacia Pisa, las británicas a lo largo de la costa del Adriático hacia Florencia. La 1.ª División de Infantería canadiense reanudó la lucha a principios de agosto, reemplazando a las agotadas unidades aliadas y participando en el asalto contra Florencia. Los tanques del Regimiento de Ontario se colocaron bajo el mando de la 8ª División India. El 17 de agosto, luego de varios días de combates, cruzaron el río Arno y entraron a la ciudad se prohibió el uso del cañón de 75 mm dentro del núcleo histórico.

Impulsados ​​por la progresión de los Aliados, los alemanes se retiraron detrás de una nueva línea de defensa, la Línea Gótica, que atravesaba la península entre Pesaro en la costa este y La Spezia en la costa oeste, a través de los Apeninos.

Esa línea protegió el corazón industrial de Italia en las llanuras del norte. Para abrirse paso, el Octavo Ejército debía atacar a lo largo de la costa del Adriático el 24 de agosto, mientras que el Quinto Ejército debía hacer lo mismo al día siguiente a lo largo del eje central Florencia-Bolonia. El I Cuerpo Canadiense consiguió su parte de la acción dentro del Octavo Ejército, flanqueado a la derecha por el II Cuerpo Polaco y a la izquierda por el V Cuerpo Británico.

En enero de 1945, el Regimiento de Ontario estaba invernando en San Clemento. Señalizador Doug Lindsay y Cpl Walter Bloom en la cocina al aire libre del regimiento y # 8217.
Departamento de Defensa Nacional / Archivos Nacionales de Canadá, PA-173618.

El asalto inicial se produjo a las 23:00 de la noche estrellada del 24 de agosto. Los primeros batallones cruzaron el río Metauro y alcanzaron fácilmente sus objetivos. Después de dos días de marcha, las brigadas canadienses finalmente se pusieron a la vista de la Línea Gótica. El 30 de agosto, las posiciones enemigas fueron bombardeadas por la fuerza aérea aliada. Apoyada por tanques, la infantería atacó a última hora de la tarde. Los alemanes, decididos a mantenerse firmes, recibieron el ataque canadiense con ametralladoras pesadas, morteros y fuego de artillería. El terreno estaba bien preparado y los soldados canadienses eran constantemente empujados hacia los campos minados. A pesar de esas dificultades y graves pérdidas, la infantería siguió avanzando y capturó sus objetivos: la Línea Gótica se había roto.

Alentados por la vista del deslumbrante mar azul que podían ver de cerca, las tropas del I Cuerpo Canadiense marcharon con confianza. Pero el camino a Rimini estaba plagado de peligros y hubo varios encuentros con un enemigo que parecía inquebrantable. El 21 de septiembre, el I Cuerpo cruzó el río Marecchia para ser relevado por otras unidades aliadas.

Pero esa victoria, una vez más, fue indecisa: el ejército alemán se retiró pero se reforzó y se mantuvo tan formidable como siempre. Por otro lado, ni el Quinto Ejército ni el Octavo, debilitados por meses de combate, pudieron conseguir tropas adicionales tan necesarias para asestar un golpe final: todos los refuerzos estaban destinados a las operaciones en el noroeste de Europa. La falta de personal se estaba convirtiendo en un problema importante.

Con el invierno acercándose, los combates se prolongaron. La 1.ª División canadiense estaba de vuelta en el frente en diciembre alrededor de los ríos Lamone y Senio. A finales de mes, el Cuerpo Canadiense, así como el resto del Octavo Ejército, tomaron posiciones de defensa durante el invierno. No fue para participar en la ofensiva de primavera planificada. En abril de 1945, el I Cuerpo Canadiense fue transferido al noroeste de Europa para unirse al Primer Ejército Canadiense.

La campaña de Italia resultó ser más larga y más difícil de lo que se pensaba. En 18 meses, 92,757 soldados canadienses sirvieron en Italia. Entre ellos, 408 oficiales y 4.991 soldados de otros rangos murieron en acción 1.218 oficiales y 18.268 de otros rangos resultaron heridos. Más de 1.000 hombres fueron hechos prisioneros. En Italia, los canadienses hicieron la demostración de que eran soldados superiores. La experiencia de combate obtenida a lo largo de esta larga campaña será invaluable en los próximos meses de la guerra contra el Tercer Reich.

Lectura sugerida:

  • Daniel G. Dancocks, Los Dodgers del Día D: los canadienses en Italia, 1943-1945, 1991.
  • Dominick Graham y Shelford Bidwell, Tira y afloja: La batalla por Italia, 1985.
  • Charles Fraser Comfort, Artista en guerra, 1995.
  • C. Sydney Frost, Once a Patricia: Memorias de un suboficial de infantería en la Segunda Guerra Mundial, 1988.
  • Bill McAndrew, Canadienses y la campaña italiana, 1943-1945, 1996.
  • Robert L. McDougall, Una narrativa de guerra: de las playas de Sicilia a la línea de Hitler con los montañeses de Seaforth de Canadá, 1943-1944, 1996.
  • Farley Mowat, Y ningún pájaro cantó 1979.
  • Farley Mowat, El regimiento, 1955 [1973].
  • G.W.L. Nicholson, Los canadienses en Italia, 1943-1945, Volumen 2 de la Historia oficial del ejército canadiense en la Segunda Guerra Mundial, 1956.
  • Mark Zuehlke, El valle de Liri: Canadá y el avance de la Segunda Guerra Mundial n. ° 8217 en Roma, 2001.
  • Mark Zuehlke, The Gothic Line: el mes del infierno de Canadá en la Italia de la Segunda Guerra Mundial, 2003
  • Mark Zuehlke, Ortona: la épica batalla de la Segunda Guerra Mundial en Canadá, 1999.

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Lucha intensa

Debido al engaño exitoso, los desembarcos en Sicilia sorprendieron al enemigo, pero los alemanes pronto se unieron. El 8º Ejército se vio envuelto en intensos combates en un terreno difícil cerca de Catania. Pero, tras un dramático avance desde el oeste a Messina por parte del Séptimo Ejército de los EE. UU., Sicilia fue invadida el 17 de agosto de 1943.

Los alemanes e italianos lograron evacuar a más de 60.000 de sus tropas, así como gran parte de su equipo, a la Italia continental. Sus pérdidas, que eventualmente ascendieron a 156.000 hombres, fueron infligidas principalmente a unidades italianas.

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Los soldados británicos exploran un tigre dañado, Belpasso, Sicilia 1943

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Infantería en acción en Primasole Bridge cerca de Catania, julio de 1943


Nuevo: tanque medio Sherman III

Están llegando más refuerzos blindados para los ejércitos aliados en forma de este tanque mediano Sherman III de resina, con su distintivo blindaje frontal soldado.

El Sherman III (M4A2) sirvió ampliamente con las fuerzas británicas y de la Commonwealth, así como con los ejércitos francés, polaco y ruso. También sirvió bien al USMC en el Lejano Oriente.

La variante más numerosa del tanque M4 Sherman que se producirá durante la guerra por los Estados Unidos, el M4A2 vio la producción de 8.053 tanques armados de 75 mm y 2.915 variantes armadas de 76 mm. También fue el Sherman que sirvió con la mayoría de las naciones. Reino Unido, Canadá, Francia, Polonia, Nueva Zelanda y la URSS. El ejército de los Estados Unidos prefirió los motores de gasolina para fines logísticos y, por lo tanto, no presentó el M4A2, aunque sirvió con el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos durante la Campaña del Pacífico.

Los Sherman M4A2, con la excepción de los suministrados al USMC y para el entrenamiento del ejército de los EE. UU. En los Estados Unidos, estaban reservados para Lend Lease. El Reino Unido fue uno de los principales beneficiarios, ya que recibió entregas de miles de M4A2 y les cambió el nombre a Sherman III. El Sherman III fue la columna vertebral de la fuerza de los tanques polacos y de la Commonwealth en el Mediterráneo hasta que fue reemplazado por las últimas variantes M4A1 de 76 mm en formaciones blindadas británicas y sudafricanas.

Siguió siendo el tanque principal en Nueva Zelanda y las formaciones polacas en Italia hasta el final de la guerra y los rsquos. Dos brigadas británicas y una canadiense fueron equipadas con el Sherman III para la invasión de Europa. Muchos también desembarcaron con los franceses y sirvieron en la URSS en gran número.

Nuestro Sherman II de resina y metal viene con un comandante de tanque británico (no se muestra). Puede terminar su Sherman perfectamente con una selección de calcomanías de tobogán de agua a todo color para los ejércitos británicos y de la Commonwealth.

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