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¿Cómo se casó Enrique VIII con Ana Bolena?

¿Cómo se casó Enrique VIII con Ana Bolena?

El romance y el matrimonio de Enrique VIII con Ana Bolena fue quizás uno de los más importantes de la historia. De hecho, parece que todos los niños de la escuela inglesa lo habrán estudiado y las consecuencias que lo rodean en algún momento.

El resultado del romance fue, por supuesto, la Reforma inglesa y el establecimiento del protestantismo en Inglaterra. Aunque ciertamente no es la única causa, fue un factor decisivo.

La Dra. Suzannah Lipscomb es locutora y directora de facultad y profesora titular de Historia Moderna Temprana en la New College of the Humanities.

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El romance

Enrique VIII tuvo infamemente seis esposas. Ana Bolena fue la segunda, Catalina de Aragón la primera.

Henry conoció a Anne mientras estaba casado con su primera esposa. Ella era una cortesana que adornaba su corte. Sorprendentemente, Anne quizás no era la más bella de las damas de su corte. De hecho, es posible que Henry se sintiera atraído inicialmente por su hermana Mary.

Ana Bolena

Sin embargo, Anne, que había pasado siete años en el continente francés, poseía un cierto encanto e ingenio que finalmente encandiló a Henry. Dentro de un año le había propuesto.

Sin embargo, el problema era que Henry ya estaba casado.

Intentando la anulación

Enrique intentó que el Papa anulara su matrimonio con Catalina. Ella no le había dado un heredero y, junto con su enamoramiento por Anne, se había desencantado de Catherine. Afirmó que su matrimonio estaba maldito a los ojos de Dios, debido a que Catalina era la viuda de su hermano.

Sin embargo, el Papa se negó. Esto pudo deberse al temor del Papa al sobrino de Catalina, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V. Este temor era comprensible considerando que Carlos había tomado al Papa como rehén durante un año. Independientemente del motivo, no se concedió la anulación.

Henry convocó a un parlamento para lograr una anulación. Debido a la ejecución previa de su canciller católico, el cardenal Wolsey, este Parlamento estaba dominado por destacados reformadores. Entre ellos se destacó Thomas Cromwell.

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Cromwell y Anne presionaron a Henry para que ignorara al Papa, pero una reunión de abogados y clérigos lo desaconsejó. Así comenzó un proceso que culminó cuando Enrique se convirtió en el Jefe Supremo de la Iglesia en Inglaterra y se separó de Roma por completo.

La boda

Henry todavía quería apoyo para su matrimonio. Así que fue a Francia y buscó la aprobación de Francisco I, el rey francés. Tras obtener una aprobación implícita, celebró una ceremonia privada en Londres el 25 de enero de 1533. El arzobispo de Canterbury declaró entonces nulo y sin efecto el matrimonio de Enrique con Catalina, y cinco días después el matrimonio con Ana fue declarado válido.

Una carta de amor de Henry a Anne

Sin embargo, esta puede no haber sido su primera boda. Algunas fuentes señalan que se casaron en otra ceremonia secreta en noviembre de 1532, poco después de regresar de su encuentro con Francisco I en Calais.

Es posible que Anne tuviera dudas sobre esta primera boda, no quería darle a nadie motivos para dudar de su legitimidad como reina. El matrimonio de enero se realizó exactamente según las reglas, por lo que no cabía duda de la posición de Anne.

La necesidad de legitimar su unión en este momento era particularmente importante porque Anne ya estaba embarazada. Los partidarios de Isabel I destacaron más tarde la ceremonia anterior del 14 de noviembre de 1532 para demostrar que Isabel no fue concebida en matrimonio.

El no tan feliz para siempre

Después de todo esto, Henry y Anne finalmente se casaron. Sin embargo, no duraría. la franqueza y la inteligencia que tanto habían enamorado a Enrique como amante, no se consideraban adecuadas para una esposa. La falta de un hijo fue el golpe final.

Solo 3 años después, en 1536, fue decapitada tras ser declarada culpable de adulterio, incesto y traición. Mantuvo hasta su muerte que no le había sido infiel. Es posible que esto sea cierto.

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Sin embargo, las maquinaciones de sus enemigos (incluido su antiguo aliado Thomas Cromwell) y la incesante búsqueda de un hijo por parte de Henry hicieron que esto fuera irrelevante. Henry pronto se casó con su próxima amante Jane Seymour, quien finalmente cumpliría su deseo de tener un heredero.

La misericordia final de Henry fue que un espadachín experto la decapitara, y no con un hacha. El romance que dio forma a la naturaleza del cristianismo en Inglaterra llegó así a una trágica conclusión.


¿Cómo se casó Enrique VIII con Ana Bolena? - Historia

Ana Bolena era una fuerza a tener en cuenta: una mujer testaruda y decidida que quería ser reina y empujó al rey Enrique VIII a arriesgarlo todo rebelándose contra la Iglesia católica. Finalmente fue ejecutada y tildada de traidora. Sin embargo, los historiadores ahora la veneran como un actor clave en la Reforma inglesa y una de las reinas consortes más influyentes de la historia.

Pero, a medida que Anne se vuelve más venerada, otra tiende a pasar desapercibida. Tal como están las cosas, había otra chica de Bolena, que se presentó antes que Ana, de quien se rumoreaba que era incluso más poderosa y persuasiva que su hermana. Su nombre era Mary Boleyn.

Mary Boleyn era la mayor de los tres hijos de Boleyn, probablemente nació en algún momento entre 1499 y 1508. Se crió en Hever Castle, el hogar de la familia Boleyn en Kent, y se educó en temas femeninos como baile, bordado y canto, y masculino. temas como tiro con arco, cetrería y caza.

A principios del siglo XVI, María viajó a Francia para ser una dama en la corte de la reina de Francia. Los rumores la siguieron durante todo su tiempo en París, de que estaba involucrada en una aventura con el rey Francisco. Algunos historiadores creen que los rumores fueron exagerados, pero no obstante, hay documentación de que el rey tenía algunos apodos de cariño para María, incluyendo & # 8220mi yegua inglesa & # 8221.

En 1519, fue enviada de regreso a Inglaterra, donde fue nombrada miembro de la corte de Catalina de Aragón, la reina consorte. Allí conoció a su esposo, William Carey, un miembro adinerado de la corte del Rey. Todos los miembros de la corte estuvieron presentes en la boda de la pareja, incluida la reina consorte y, por supuesto, su esposo, el rey Enrique VIII.

Royal Collection Trust Un retrato de Mary Boleyn solo identificado en 2020.

El rey Enrique VIII, conocido por su adulterio e indiscreciones, se interesó en María de inmediato. Ya sea interesado en los rumores de su anterior aventura real o interesado en ella misma, el Rey comenzó a cortejarla. Pronto, los dos se vieron envueltos en un asunto muy público.

Aunque nunca se confirmó, algunos historiadores creen que al menos uno, si no ambos, de los hijos de Mary Boleyn y # 8217 fueron engendrados por Henry. Su primogénito fue un hijo, un niño al que llamó Henry, aunque su apellido era Carey en honor a su marido. Si el rey hubiera engendrado al niño, habría sido un heredero, aunque ilegítimo, al trono, aunque el niño, por supuesto, nunca ascendió.

Sin embargo, el padre de María y su esposo ascendieron al poder, probablemente como resultado del enamoramiento del rey por María. William Carey comenzó a recibir subvenciones y donaciones. Su padre ascendió de rango en la corte, pasando finalmente a Caballero de la Jarretera y Tesorero de la Casa.

Desafortunadamente, había una Bolena que no se estaba beneficiando del romance de María con el rey: su hermana Ana.

Mientras María estaba embarazada y descansaba en cama con su segundo hijo, el rey se aburrió de ella. Incapaz de continuar su relación mientras ella estaba enferma, la dejó a un lado. Comenzó a interesarse por otras damas de la corte, una oportunidad que Anne aprovechó.

Sin embargo, había aprendido de los errores de su hermana. En lugar de convertirse en la amante del rey y potencialmente tener un heredero que no tenía ningún derecho real al trono, Anne jugó un juego medieval difícil de conseguir. Ella llevó al rey y juró no dormir con él hasta que se divorciara de su esposa y la hiciera reina.

Su juego obligó a Henry a romper con la Iglesia Católica después de que se le negara la anulación de su primer matrimonio. A instancias de Anne, formó la Iglesia de Inglaterra, e Inglaterra comenzó a sufrir la Reforma inglesa.

Ana Bolena, hermana de María.

Sin embargo, mientras su hermana y su ex amante reformaban el país, el primer marido de Mary estaba muriendo. A su muerte, María se quedó sin un centavo y se vio obligada a entrar en la corte de su hermana, que desde entonces había sido coronada reina. Cuando se casó con un soldado, un hombre muy por debajo de su posición social, Anne la repudió, alegando que era una vergüenza para la familia y el rey.

Algunos historiadores creen que la verdadera razón por la que Ana repudió a María Bolena fue que el rey Enrique había comenzado una vez más su romance con ella. Algunos piensan que a Anne le preocupaba que, dado que solo le había dado una hija, y aún no un hijo, la dejarían de lado como lo había hecho su hermana antes que ella.

Después de expulsarla de la corte, las dos hermanas nunca se reconciliaron. Cuando Anne Boleyn y su familia fueron encarcelados más tarde, por traición en la Torre de Londres, Mary se acercó pero fue rechazada. Se dice que incluso llamó al propio rey Enrique para solicitar una audiencia con él, para salvar a su familia. Al final, por supuesto, parecía que cualquier relación que habían tenido en el pasado no era suficiente para salvar a su familia.

Después de que Ana fue decapitada, Mary Boleyn se disolvió en una relativa oscuridad. Los registros muestran que su matrimonio con el soldado fue feliz y que fue absuelta de cualquier relación con el resto de los Bolena.

En su mayor parte, la historia la ha dejado de lado, al igual que lo hizo el rey Enrique VIII. Sin embargo, como hizo su hermana Anne, haría bien en recordar el poder que una vez ejerció, y cómo ese poder resultó ser el catalizador de uno de los matrimonios más tumultuosos de Enrique VIII & # 8217.

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Un hallazgo escalofriante muestra cómo Enrique VIII planeó cada detalle de la decapitación de Bolena

Es un libro de órdenes Tudor, uno de los muchos en los Archivos Nacionales, lleno de minucias burocráticas relacionadas con crímenes del siglo XVI. Pero este tiene un pasaje extraordinario, pasado por alto hasta ahora, que contiene instrucciones de Enrique VIII que explican con precisión cómo quería que su segunda esposa, Ana Bolena, fuera ejecutada.

En este documento, el rey estipulaba que, aunque su reina había sido "condenada a muerte ... por quema de fuego ... o decapitación", él había sido "movido por la piedad" para evitarle la muerte más dolorosa de ser "quemado por fuego". . Pero continuó: "Nosotros, sin embargo, ordenamos que ... la cabeza de la misma Anne sea ... cortada".

Tracy Borman, una destacada historiadora de la época Tudor, describió la orden judicial como un descubrimiento asombroso, reforzando la imagen de Enrique VIII como un "monstruo patológico". Ella le dijo al Observador: “Como documento previamente desconocido sobre uno de los eventos más famosos de la historia, realmente es polvo de oro, uno de los hallazgos más emocionantes de los últimos años. Lo que muestra es la manera premeditada y calculadora de Henry. Sabe exactamente cómo y dónde quiere que suceda ". Las instrucciones dadas por Henry son para Sir William Kingston, alguacil de la Torre, detallando cómo el rey se libraría de la "difunta reina de Inglaterra, últimamente nuestra esposa, últimamente atacada y condenada por alta traición".

Bolena fue encarcelada en la Torre de Londres el 2 de mayo de 1536 por adulterio. En su juicio, se la describió como incapaz de controlar sus "deseos carnales". Ella negó los cargos, pero fue declarada culpable de traición y condenada a ser quemada o decapitada "a discreción del Rey".

La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que los cargos eran falsos: su único crimen había sido no haberle dado un hijo a Henry. El rey más famoso de la historia de Inglaterra se casó seis veces en su incansable búsqueda de un heredero varón. Se divorció de su primera esposa, Catalina de Aragón, para casarse con Bolena; el matrimonio lo llevó a romper con la iglesia católica y provocó la Reforma inglesa. Bolena le dio una hija, que se convirtió en Isabel I.

El verdadero "crimen" de Anne fue su incapacidad para engendrar un heredero varón. Fotografía: Características de Roger-Viollet / Rex

En los últimos años, la historia de la vida y la muerte de Bolena ha llegado a una nueva audiencia gracias a la exitosa saga de Hilary Mantel que narra la vida de Thomas Cromwell, el hijo de un herrero que se convirtió en uno de los asesores más confiables de Enrique VIII. En la ganadora del premio Booker Traer Hasta los cuerpos, exploró la destrucción de Bolena, escribiendo sobre su ejecución: “Hace tres años, cuando fue a ser coronada, caminó sobre una tela azul que se extendía a lo largo de la abadía ... Ahora debe moverse sobre el terreno accidentado ... con su cuerpo hueca y liviana y con tantas manos a su alrededor, listas para rescatarla de cualquier tropiezo y entregarla sana y salva a la muerte ".

La orden judicial revela que Henry elaboró ​​detalles como el lugar exacto de la ejecución ("en el Green dentro de nuestra Torre de Londres"), dejando en claro que Kingston no debería "omitir nada" de sus órdenes.

Borman es curador adjunto de Historic Royal Palaces, la organización benéfica que administra la Torre de Londres, entre otros sitios. Ella incluirá el descubrimiento en su próxima serie de Channel 5, La caída de Ana Bolena, que comienza en diciembre.

Había visitado los Archivos Nacionales para estudiar los documentos del juicio de Anne Boleyn cuando el archivero Sean Cunningham, un experto en Tudor, le llamó la atención sobre un pasaje que había descubierto en una orden judicial. La mayoría de estas órdenes de arresto son "solo minucias del gobierno de Tudor", dijo. "Son bastante aburridos. Los Tudor eran grandes burócratas, y hay una gran cantidad de estos libros de autorizaciones y libros de cuentas dentro de los Archivos Nacionales ... Gracias al ojo de Sean para los detalles se descubrió ".

Borman sostiene que, a pesar de la frialdad de las instrucciones, el hecho de que Henry salvó a Bolena de ser quemado, una muerte lenta y agonizante, fue una verdadera bondad para los estándares de la época. Una decapitación con un hacha también podría implicar varios golpes, y Henry había especificado que la cabeza de Bolena debía ser "cortada", lo que significaba con espada, una forma de ejecución más confiable, pero no utilizada en Inglaterra, por lo que hizo que Cromwell enviara a Calais para un espadachín.

Sin embargo, las instrucciones de Henry no se siguieron al pie de la letra, en parte debido a una serie de errores, dijo Borman. “La ejecución no tuvo lugar en Tower Green, que en realidad es donde todavía la marcamos en la Torre hoy. Investigaciones más recientes han demostrado que ... se trasladó al frente de lo que es hoy el Waterloo Block, hogar de las joyas de la corona ".

Ella agregó: “Debido a que conocemos tan bien la historia, nos olvidamos de lo profundamente impactante que fue ejecutar a una reina. Bien podrían haber obtenido los collywobbles y pensar que no vamos a hacer esto. Así que Henry se está asegurando de ello. Durante años, su fiel asesor Thomas Cromwell tiene la culpa. Pero esto muestra, en realidad, que es Henry quien mueve los hilos ".

Este artículo fue enmendado el 26 de octubre de 2020. Una versión anterior decía que Anne Boleyn "refutó los cargos". Para aclarar: ella “negó los cargos”.


Bomba real: se descubre la teoría "Enrique VIII iba a detener la ejecución de Ana Bolena"

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Anne Boleyn - Wolf Hall - Tráiler - BBC Two

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Enrique provocó que Inglaterra y los rsquos se separaran de Roma y de la Iglesia Católica para casarse con Ana Bolena, en 1533. Estuvo casado con Catalina de Aragón durante años, pero su incapacidad para producir un heredero varón lo dejó preocupado sobre cómo continuaría la dinastía Tudor. El despiadado rey se dispuso a divorciarse de su primera esposa y mdash fue un acto verdaderamente sin precedentes en ese momento para poder casarse con Anne, a quien consideraba lo suficientemente joven y fértil como para continuar la línea masculina Tudor.

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Cuando ella, también, solo pudo concebir una niña (más tarde, Isabel I), Henry decidió perseguir a otra mujer y mdash Jane Seymour.

Para tener hijos que pudiera tener sus herederos legítimos, Henry tuvo que sacar a Anne de la ecuación.

La acusó de adulterio, incluso con su hermano, y de conspirar sobre la muerte del rey y rsquos, lo que provocó su arresto y encarcelamiento en la Torre de Londres.

Su juicio la declaró culpable, aunque muchos historiadores modernos creen que era inocente.

El rey Enrique VIII y Ana Bolena (Imagen: Getty)

Anne Boleyn fue condenada a muerte por su esposo en 1936 (Imagen: Getty)

Sin embargo, Henry parecía "no preocupado" por la noticia de que había sido declarada culpable, según el número de octubre de la BBC History Magazine.

Esto implica que ya había tomado la decisión de que la iban a ejecutar.

Henry ordenó que le cortaran la cabeza a su esposa con una espada, una orden peculiarmente amable, dado que las mujeres normalmente eran ejecutadas quemándolas.

Por lo general, los hombres eran decapitados con un hacha, por lo que la elección del instrumento por parte de Henry & rsquos fue una extraña señal de bondad hacia Anne.

Los detalles de los momentos finales de Anne Boleyn se encontraron en la edición de octubre de la revista BBC History (R) (Imagen: getty / revista BBC History a través de Zinio)

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Aun así, había convocado a un experto espadachín de Calais antes de que tuviera lugar el juicio de Anne & rsquos.

Sin embargo, el alguacil de la Torre, Sir William Kingston, permaneció convencido hasta la muerte de Anne de que Henry perdonaría a su esposa.

La historiadora Tracy Borman explicó que Sir William no podía tolerar que el rey diera un paso tan impactante y sin precedentes y estaba seguro de que Enrique le concedería a Ana un indulto de última hora.

Ella continuó: “El esfuerzo que el rey puso en preparar la ejecución de su esposa también implica que no albergaba ninguna duda de que debía hacerse.

Anne tenía un grupo de seguidores que creían que era inocente en el momento de su muerte (Imagen: Getty)

Henry había querido a Anne porque creía que ella podría proporcionarle un heredero varón (Imagen: Getty)

& ldquoY, sin embargo, la evidencia sugiere que los más cercanos a él & mdash y la propia Anne & mdash no creían que él realmente lo llevaría a cabo. & rdquo

Anne tenía una banda de seguidores leales, incluido el arzobispo de Canterbury, Thomas Cranmer, quien creía firmemente que ella no era culpable de ningún delito.

El artículo señalaba que incluso cuando llegó el día de su ejecución, Sir William parecía "absolutamente desprevenido", debido a su firme creencia de que Henry no lo haría.

Por ejemplo, las puertas de Tower Green se dejaron abiertas, lo que significa que 1,000 personas entraron para presenciar la muerte de Anne, en lugar de las pocas que se esperaban.

Ella también tenía un fuerte apoyo entre los observadores.

Más tarde, Anne fue acusada de traición y adulterio por su esposo (Imagen: Getty)

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La Sra. Borman escribió: "El estado de ánimo había cambiado a su favor gracias a la dignidad y la convicción con que había refutado todos los cargos en su contra".

Incluso cuando Anne estaba arrodillada para su ejecución, los testigos afirmaron que ella continuó mirando a su alrededor, posiblemente buscando un mensajero del rey con un perdón real.

Sin embargo, el perdón nunca llegó.

La convicción de sir William & rsquos de que ella no sería asesinada significaba que ni siquiera había preparado un ataúd para la reina.

En cambio, se tuvo que traer un cofre de flechas para que el cuerpo de Anne & rsquos fuera transportado antes de ser enterrado en la Capilla de la Torre de San Pedro ad Vincula.


El rey Enrique VIII y las cartas de amor n. ° 8217 a Ana Bolena

Estas famosas cartas de amor del rey Enrique VIII a Ana Bolena no tienen fecha. Fueron encontrados en la Biblioteca del Vaticano, posiblemente robados de Anne y enviados al papado durante la lucha de Enrique VIII y # 8217 por la anulación de su matrimonio con Catalina de Aragón. Aunque Henry pidió una anulación basándose en su conciencia (afirmó que el matrimonio estaba en contradicción directa con la Biblia), la mayoría de la gente creía que simplemente quería casarse con Ana Bolena.
Las respuestas de Anne a estas cartas se pierden.

Las cartas estaban escritas en francés.

Ama y amiga mía: Yo y mi corazón nos ponemos en tus manos, rogándote que los tengas pretendientes por tu buen favor, y que tu cariño por ellos no disminuya por la ausencia. Pues sería una gran lástima aumentar su dolor ya que la ausencia lo hace lo suficiente, y más de lo que jamás hubiera creído posible recordándonos un punto de la astronomía, que es que cuanto más largos son los días, más lejos está el sol, y aún más feroz. Así sucede con nuestro amor, que por la ausencia nos separamos, pero sin embargo mantiene su fervor, al menos de mi lado, y espero también del tuyo: asegurándote que por mi parte el hastío de la ausencia ya es demasiado para mí. : y cuando pienso en el aumento de lo que debo sufrir, sería casi insoportable para mí si no fuera por la firme esperanza que tengo y como no puedo estar contigo en persona, te envío lo más cercano posible a eso, es decir, mi imagen en una pulsera, con todo el dispositivo que ya conoces. Deseando estar en su lugar cuando le plazca. Esto de la mano de

Tu fiel servidor y amigo

H. Rex

No más para ti en este presente mi propio amor por falta de tiempo pero que quisiera que estuvieras en mis brazos o yo en los tuyos porque creo que hace mucho que te besé. Escrito después del asesinato de un ciervo en un xj. del reloj pensando con la gracia de Dios mañana poderosamente oportuna para matar a otro: por la mano de aquel que confío que pronto será tuyo.

Henry R.

Querida mía, estos serán para anunciarte la gran soledad que encuentro aquí desde que te marchaste, porque me aseguro de que me parece que el tiempo transcurrido desde tu partida ahora es más largo de lo que yo solía pasar una quincena entera: creo que tu amabilidad y Mis fervientes de amor lo causan, porque de otra manera no hubiera creído posible que por tan poco tiempo me hubiera afligido, pero ahora que vengo hacia ti me parece que mis dolores han sido medio aliviados & # 8230. Deseándome (especialmente una noche) en los brazos de mi amada, cuyos bonitos dukkys confío en besar en breve. Escrito por la mano del que fue, es y será tuyo por su voluntad.

HORA.

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Henry Tudor, nacido el 28 de junio de 1491 en el Palacio de Placentia en Greenwich, Kent, fue el tercer hijo y el segundo hijo de Enrique VII e Isabel de York. [5] De los seis (o siete) hermanos del joven Henry, solo tres —su hermano Arthur, Príncipe de Gales y sus hermanas Margaret y Mary— sobrevivieron a la infancia. [6] Fue bautizado por Richard Fox, el obispo de Exeter, en una iglesia de los Franciscanos Observantes cerca del palacio. [7] En 1493, a la edad de dos años, Henry fue nombrado Condestable del Castillo de Dover y Lord Guardián de las Cinque Ports. Posteriormente fue nombrado Conde Mariscal de Inglaterra y Lord Teniente de Irlanda a la edad de tres años y poco después fue nombrado Caballero del Baño. El día después de la ceremonia, fue nombrado duque de York y un mes más tarde fue nombrado Guardián de las Marcas Escocesas. En mayo de 1495, fue nombrado miembro de la Orden de la Jarretera. La razón para otorgar tales nombramientos a un niño pequeño era permitirle a su padre retener el control personal de puestos lucrativos y no compartirlos con familias establecidas. [7]

No se sabe mucho sobre la vida temprana de Henry, salvo sus nombramientos, porque no se esperaba que se convirtiera en rey, [7] pero se sabe que recibió una educación de primer nivel de parte de destacados tutores. Dominó el latín y el francés y aprendió al menos algo de italiano. [8] [9]

En noviembre de 1501, Enrique desempeñó un papel importante en las ceremonias que rodearon el matrimonio de su hermano con Catalina de Aragón, la hija más joven superviviente del rey Fernando II de Aragón y la reina Isabel I de Castilla. [10] Como duque de York, Enrique usó las armas de su padre como rey, diferenciado por un etiqueta de armiño de tres puntos. Fue además honrado, el 9 de febrero de 1506, por el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Maximiliano I, quien lo nombró Caballero del Toisón de Oro. [11]

En 1502, Arthur murió a la edad de 15 años, posiblemente de una enfermedad del sudor, [12] solo 20 semanas después de su matrimonio con Catalina. [13] La muerte de Arthur impuso todos sus deberes a su hermano menor, Henry, de 10 años. Enrique se convirtió en el nuevo duque de Cornualles y en el nuevo príncipe de Gales y conde de Chester en febrero de 1504. [14] Enrique VII le dio al niño pocas responsabilidades incluso después de la muerte de su hermano Arturo. El joven Henry fue supervisado estrictamente y no apareció en público. Como resultado, ascendió al trono "sin entrenamiento en el exigente arte de la realeza". [15]

Enrique VII renovó sus esfuerzos por sellar una alianza matrimonial entre Inglaterra y España, ofreciendo a su segundo hijo en matrimonio a la viuda de Arturo, Catalina. [13] Tanto Isabel como Enrique VII estaban entusiasmados con la idea, que había surgido poco después de la muerte de Arturo. [16] El 23 de junio de 1503, se firmó un tratado para su matrimonio y se comprometieron dos días después. [17] Una dispensa papal solo era necesaria por el "impedimento de la honestidad pública" si el matrimonio no se había consumado como Catalina y su dueña afirmaron, pero Enrique VII y el embajador español se propusieron obtener una dispensa por "afinidad". que tuvo en cuenta la posibilidad de consumación. [17] La ​​convivencia no fue posible porque Henry era demasiado joven. [16] La muerte de Isabel en 1504 y los consiguientes problemas de sucesión en Castilla complicaron las cosas. Su padre prefería que se quedara en Inglaterra, pero las relaciones de Enrique VII con Fernando se habían deteriorado. [18] Por lo tanto, Catalina quedó en el limbo durante algún tiempo, culminando con el rechazo del matrimonio del príncipe Enrique tan pronto como pudo, a la edad de 14 años. La solución de Fernando fue nombrar embajadora a su hija, lo que le permitió permanecer en Inglaterra de forma indefinida. Devota, comenzó a creer que era la voluntad de Dios que se casara con el príncipe a pesar de su oposición. [19]

Enrique VII murió el 21 de abril de 1509 y Enrique, de 17 años, le sucedió como rey. Poco después del entierro de su padre el 10 de mayo, Enrique de repente declaró que de hecho se casaría con Catalina, dejando sin resolver varios problemas relacionados con la dispensación papal y una parte faltante de la porción del matrimonio. [17] [20] El nuevo rey sostuvo que había sido el último deseo de su padre casarse con Catalina. [19] Si esto era cierto o no, ciertamente era conveniente. El emperador Maximiliano I había estado intentando casar a su nieta (y sobrina de Catalina), Eleanor, con Enrique; ahora la habían dejado plantada. [21] La boda de Enrique con Catalina se mantuvo discreta y se celebró en la iglesia del fraile en Greenwich el 11 de junio de 1509. [20]

El 23 de junio de 1509, Enrique llevó a Catalina, ahora de 23 años, desde la Torre de Londres a la Abadía de Westminster para su coronación, que tuvo lugar al día siguiente. [22] Fue un gran acontecimiento: el pasillo del rey estaba revestido con tapices y colocado con telas finas. [22] Después de la ceremonia, hubo un gran banquete en Westminster Hall. [23] Como Catherine le escribió a su padre, "nuestro tiempo lo gastamos en fiesta continua". [20]

Dos días después de su coronación, Henry arrestó a los dos ministros más impopulares de su padre, Sir Richard Empson y Edmund Dudley. Fueron acusados ​​de alta traición y fueron ejecutados en 1510. Las ejecuciones por motivos políticos seguirían siendo una de las principales tácticas de Enrique para tratar con los que se interponían en su camino. [5] Henry también devolvió parte del dinero supuestamente extorsionado por los dos ministros. [24] Por el contrario, la opinión de Enrique sobre la Casa de York - potenciales aspirantes al trono rivales - era más moderada que la de su padre. Varios de los que habían sido encarcelados por su padre, incluido el marqués de Dorset, fueron indultados. [25] Otros (sobre todo Edmund de la Pole) no se reconciliaron. De la Pole finalmente fue decapitado en 1513, una ejecución provocada por su hermano Ricardo que se puso del lado del rey. [26]

Poco después, Catalina concibió, pero la niña, una niña, nació muerta el 31 de enero de 1510. Aproximadamente cuatro meses después, Catalina volvió a quedar embarazada. [27] El 1 de enero de 1511, día de Año Nuevo, nació el niño, Henry. Después del dolor de perder a su primer hijo, la pareja se alegró de tener un niño y se llevaron a cabo festividades, [28] incluida una justa de dos días conocida como el Torneo de Westminster. Sin embargo, el niño murió siete semanas después. [27] Catalina tuvo dos hijos nacidos muertos en 1513 y 1515, pero dio a luz en febrero de 1516 a una niña, María. Las relaciones entre Henry y Catherine habían sido tensas, pero se relajaron un poco después del nacimiento de Mary. [29]

Aunque el matrimonio de Enrique con Catalina se ha descrito desde entonces como "excepcionalmente bueno", [30] se sabe que Enrique tuvo amantes. En 1510 se reveló que Henry había tenido un romance con una de las hermanas de Edward Stafford, tercer duque de Buckingham, Elizabeth o Anne Hastings, condesa de Huntingdon. [31] La amante más importante durante unos tres años, a partir de 1516, fue Elizabeth Blount. [29] Blount es una de las dos únicas amantes completamente indiscutibles, considerada por algunos como pocas para un joven rey viril. [32] [33] Se discute exactamente cuántas tenía Henry: David Loades cree que Henry tuvo amantes "sólo en un grado muy limitado", [33] mientras que Alison Weir cree que hubo muchos otros asuntos. [34] No se sabe que Catalina haya protestado. En 1518 volvió a quedar embarazada de otra niña, que también nació muerta. [29]

Blount dio a luz en junio de 1519 al hijo ilegítimo de Henry, Henry FitzRoy. [29] El joven fue nombrado duque de Richmond en junio de 1525 en lo que algunos pensaron que era un paso en el camino hacia su eventual legitimación. [35] En 1533, FitzRoy se casó con Mary Howard, pero murió sin hijos tres años después. [36] En el momento de la muerte de Richmond en junio de 1536, el Parlamento estaba considerando la Segunda Ley de Sucesión, que podría haberle permitido convertirse en rey. [37]

En 1510, Francia, con una frágil alianza con el Sacro Imperio Romano Germánico en la Liga de Cambrai, estaba ganando una guerra contra Venecia. Enrique renovó la amistad de su padre con Luis XII de Francia, un tema que dividió a su consejo. Ciertamente, la guerra con el poder combinado de las dos potencias habría sido extremadamente difícil. [38] Poco después, sin embargo, Enrique también firmó un pacto con Fernando. Después de que el Papa Julio II creara la Liga Santa anti-francesa en octubre de 1511, [38] Enrique siguió el ejemplo de Fernando y llevó a Inglaterra a la nueva Liga. Se planeó un ataque conjunto anglo-español inicial para la primavera para recuperar Aquitania para Inglaterra, el comienzo de hacer realidad los sueños de Henry de gobernar Francia. [39] Sin embargo, el ataque, después de una declaración formal de guerra en abril de 1512, no fue dirigido personalmente por Henry [40] y fue un fracaso considerable. Fernando lo usó simplemente para promover sus propios fines, y tensó la alianza anglo-española. . Sin embargo, los franceses fueron expulsados ​​de Italia poco después, y la alianza sobrevivió, con ambas partes deseosas de obtener más victorias sobre los franceses. [40] [41] Enrique luego dio un golpe diplomático al convencer al Emperador de unirse a la Liga Santa. [42] Sorprendentemente, Enrique también se había asegurado el título prometido de "Rey más cristiano de Francia" de manos de Julio y posiblemente la coronación por el propio Papa en París, si sólo Luis pudiera ser derrotado. [43]

On 30 June 1513, Henry invaded France, and his troops defeated a French army at the Battle of the Spurs – a relatively minor result, but one which was seized on by the English for propaganda purposes. Soon after, the English took Thérouanne and handed it over to Maximillian Tournai, a more significant settlement, followed. [44] Henry had led the army personally, complete with a large entourage. [45] His absence from the country, however, had prompted his brother-in-law, James IV of Scotland, to invade England at the behest of Louis. [46] Nevertheless, the English army, overseen by Queen Catherine, decisively defeated the Scots at the Battle of Flodden on 9 September 1513. [47] Among the dead was the Scottish king, thus ending Scotland's brief involvement in the war. [47] These campaigns had given Henry a taste of the military success he so desired. However, despite initial indications, he decided not to pursue a 1514 campaign. He had been supporting Ferdinand and Maximilian financially during the campaign but had received little in return England's coffers were now empty. [48] With the replacement of Julius by Pope Leo X, who was inclined to negotiate for peace with France, Henry signed his own treaty with Louis: his sister Mary would become Louis' wife, having previously been pledged to the younger Charles, and peace was secured for eight years, a remarkably long time. [49]

Charles V ascended the thrones of both Spain and the Holy Roman Empire following the deaths of his grandfathers, Ferdinand in 1516 and Maximilian in 1519. Francis I likewise became king of France upon the death of Louis in 1515, [50] leaving three relatively young rulers and an opportunity for a clean slate. The careful diplomacy of Cardinal Thomas Wolsey had resulted in the Treaty of London in 1518, aimed at uniting the kingdoms of western Europe in the wake of a new Ottoman threat, and it seemed that peace might be secured. [51] Henry met Francis I on 7 June 1520 at the Field of the Cloth of Gold near Calais for a fortnight of lavish entertainment. Both hoped for friendly relations in place of the wars of the previous decade. The strong air of competition laid to rest any hopes of a renewal of the Treaty of London, however, and conflict was inevitable. [51] Henry had more in common with Charles, whom he met once before and once after Francis. Charles brought the Empire into war with France in 1521 Henry offered to mediate, but little was achieved and by the end of the year Henry had aligned England with Charles. He still clung to his previous aim of restoring English lands in France but also sought to secure an alliance with Burgundy, then part of Charles' realm, and the continued support of Charles. [52] A small English attack in the north of France made up little ground. Charles defeated and captured Francis at Pavia and could dictate peace, but he believed he owed Henry nothing. Sensing this, Henry decided to take England out of the war before his ally, signing the Treaty of the More on 30 August 1525. [53]

Annulment from Catherine

During his marriage to Catherine of Aragon, Henry conducted an affair with Mary Boleyn, Catherine's lady-in-waiting. There has been speculation that Mary's two children, Henry Carey and Catherine Carey, were fathered by Henry, but this has never been proved, and the King never acknowledged them as he did in the case of Henry FitzRoy. [54] In 1525, as Henry grew more impatient with Catherine's inability to produce the male heir he desired, [55] [56] he became enamoured of Boleyn's sister, Anne Boleyn, then a charismatic young woman of 25 in the Queen's entourage. [57] Anne, however, resisted his attempts to seduce her, and refused to become his mistress as her sister had. [58] [nb 1] It was in this context that Henry considered his three options for finding a dynastic successor and hence resolving what came to be described at court as the King's "great matter". These options were legitimising Henry FitzRoy, which would need the involvement of the pope and would be open to challenge marrying off Mary as soon as possible and hoping for a grandson to inherit directly, but Mary was considered unlikely to conceive before Henry's death, or somehow rejecting Catherine and marrying someone else of child-bearing age. Probably seeing the possibility of marrying Anne, the third was ultimately the most attractive possibility to the 34-year-old Henry, [60] and it soon became the King's absorbing desire to annul his marriage to the now 40-year-old Catherine. [61] It was a decision that would lead Henry to reject papal authority and initiate the English Reformation. [ cita necesaria ]

Henry's precise motivations and intentions over the coming years are not widely agreed on. [62] Henry himself, at least in the early part of his reign, was a devout and well-informed Catholic to the extent that his 1521 publication Assertio Septem Sacramentorum ("Defence of the Seven Sacraments") earned him the title of Fidei Defensor (Defender of the Faith) from Pope Leo X. [63] The work represented a staunch defence of papal supremacy, albeit one couched in somewhat contingent terms. [63] It is not clear exactly when Henry changed his mind on the issue as he grew more intent on a second marriage. Certainly, by 1527, he had convinced himself that Catherine had produced no male heir because their union was "blighted in the eyes of God". [64] Indeed, in marrying Catherine, his brother's wife, he had acted contrary to Leviticus 20:21, a justification Thomas Cranmer used to declare the marriage null. [65] [nb 2] Martin Luther, on the other hand, had initially argued against the annulment, stating that Henry VIII could take a second wife in accordance with his teaching that the Bible allowed for polygamy but not divorce. [65] Henry now believed the Pope had lacked the authority to grant a dispensation from this impediment. It was this argument Henry took to Pope Clement VII in 1527 in the hope of having his marriage to Catherine annulled, forgoing at least one less openly defiant line of attack. [62] In going public, all hope of tempting Catherine to retire to a nunnery or otherwise stay quiet was lost. [66] Henry sent his secretary, William Knight, to appeal directly to the Holy See by way of a deceptively worded draft papal bull. Knight was unsuccessful the Pope could not be misled so easily. [67]

Other missions concentrated on arranging an ecclesiastical court to meet in England, with a representative from Clement VII. Although Clement agreed to the creation of such a court, he never had any intention of empowering his legate, Lorenzo Campeggio, to decide in Henry's favour. [67] This bias was perhaps the result of pressure from Emperor Charles V, Catherine's nephew, but it is not clear how far this influenced either Campeggio or the Pope. After less than two months of hearing evidence, Clement called the case back to Rome in July 1529, from which it was clear that it would never re-emerge. [67] With the chance for an annulment lost, Cardinal Wolsey bore the blame. He was charged with praemunire in October 1529, [68] and his fall from grace was "sudden and total". [67] Briefly reconciled with Henry (and officially pardoned) in the first half of 1530, he was charged once more in November 1530, this time for treason, but died while awaiting trial. [67] [69] After a short period in which Henry took government upon his own shoulders, [70] Sir Thomas More took on the role of Lord Chancellor and chief minister. Intelligent and able, but also a devout Catholic and opponent of the annulment, [71] More initially cooperated with the king's new policy, denouncing Wolsey in Parliament. [72]

A year later, Catherine was banished from court, and her rooms were given to Anne. Anne was an unusually educated and intellectual woman for her time and was keenly absorbed and engaged with the ideas of the Protestant Reformers, but the extent to which she herself was a committed Protestant is much debated. [59] When Archbishop of Canterbury William Warham died, Anne's influence and the need to find a trustworthy supporter of the annulment had Thomas Cranmer appointed to the vacant position. [71] This was approved by the Pope, unaware of the King's nascent plans for the Church. [73]

Henry was married to Catherine for 24 years. Their divorce has been described as a "deeply wounding and isolating" experience for Henry. [3]

Marriage to Anne Boleyn

In the winter of 1532, Henry met with Francis I at Calais and enlisted the support of the French king for his new marriage. [74] Immediately upon returning to Dover in England, Henry, now 41, and Anne went through a secret wedding service. [75] She soon became pregnant, and there was a second wedding service in London on 25 January 1533. On 23 May 1533, Cranmer, sitting in judgment at a special court convened at Dunstable Priory to rule on the validity of the king's marriage to Catherine of Aragon, declared the marriage of Henry and Catherine null and void. Five days later, on 28 May 1533, Cranmer declared the marriage of Henry and Anne to be valid. [76] Catherine was formally stripped of her title as queen, becoming instead "princess dowager" as the widow of Arthur. In her place, Anne was crowned queen consort on 1 June 1533. [77] The queen gave birth to a daughter slightly prematurely on 7 September 1533. The child was christened Elizabeth, in honour of Henry's mother, Elizabeth of York. [78]

Following the marriage, there was a period of consolidation, taking the form of a series of statutes of the Reformation Parliament aimed at finding solutions to any remaining issues, whilst protecting the new reforms from challenge, convincing the public of their legitimacy, and exposing and dealing with opponents. [79] Although the canon law was dealt with at length by Cranmer and others, these acts were advanced by Thomas Cromwell, Thomas Audley and the Duke of Norfolk and indeed by Henry himself. [80] With this process complete, in May 1532 More resigned as Lord Chancellor, leaving Cromwell as Henry's chief minister. [81] With the Act of Succession 1533, Catherine's daughter, Mary, was declared illegitimate Henry's marriage to Anne was declared legitimate and Anne's issue declared to be next in the line of succession. [82] With the Acts of Supremacy in 1534, Parliament also recognised the King's status as head of the church in England and, together with the Act in Restraint of Appeals in 1532, abolished the right of appeal to Rome. [83] It was only then that Pope Clement took the step of excommunicating Henry and Thomas Cranmer, although the excommunication was not made official until some time later. [nb 3]

The king and queen were not pleased with married life. The royal couple enjoyed periods of calm and affection, but Anne refused to play the submissive role expected of her. The vivacity and opinionated intellect that had made her so attractive as an illicit lover made her too independent for the largely ceremonial role of a royal wife and it made her many enemies. For his part, Henry disliked Anne's constant irritability and violent temper. After a false pregnancy or miscarriage in 1534, he saw her failure to give him a son as a betrayal. As early as Christmas 1534, Henry was discussing with Cranmer and Cromwell the chances of leaving Anne without having to return to Catherine. [90] Henry is traditionally believed to have had an affair with Margaret ("Madge") Shelton in 1535, although historian Antonia Fraser argues that Henry in fact had an affair with her sister Mary Shelton. [32]

Opposition to Henry's religious policies was quickly suppressed in England. A number of dissenting monks, including the first Carthusian Martyrs, were executed and many more pilloried. The most prominent resisters included John Fisher, Bishop of Rochester, and Sir Thomas More, both of whom refused to take the oath to the King. [91] Neither Henry nor Cromwell sought at that stage to have the men executed rather, they hoped that the two might change their minds and save themselves. Fisher openly rejected Henry as the Supreme Head of the Church, but More was careful to avoid openly breaking the Treasons Act of 1534, which (unlike later acts) did not forbid mere silence. Both men were subsequently convicted of high treason, however – More on the evidence of a single conversation with Richard Rich, the Solicitor General, and both were executed in the summer of 1535. [91]

These suppressions, as well as the Dissolution of the Lesser Monasteries Act of 1536, in turn contributed to more general resistance to Henry's reforms, most notably in the Pilgrimage of Grace, a large uprising in northern England in October 1536. [92] Some 20,000 to 40,000 rebels were led by Robert Aske, together with parts of the northern nobility. [93] Henry VIII promised the rebels he would pardon them and thanked them for raising the issues. Aske told the rebels they had been successful and they could disperse and go home. [94] Henry saw the rebels as traitors and did not feel obliged to keep his promises to them, so when further violence occurred after Henry's offer of a pardon he was quick to break his promise of clemency. [95] The leaders, including Aske, were arrested and executed for treason. In total, about 200 rebels were executed, and the disturbances ended. [96]

Execution of Anne Boleyn

On 8 January 1536, news reached the king and the queen that Catherine of Aragon had died. The following day, Henry dressed all in yellow, with a white feather in his bonnet. [97] The queen was pregnant again, and she was aware of the consequences if she failed to give birth to a son. Later that month, the King was unhorsed in a tournament and was badly injured it seemed for a time that his life was in danger. When news of this accident reached the queen, she was sent into shock and miscarried a male child at about 15 weeks' gestation, on the day of Catherine's funeral, 29 January 1536. [98] For most observers, this personal loss was the beginning of the end of this royal marriage. [99]

Although the Boleyn family still held important positions on the Privy Council, Anne had many enemies, including the Duke of Suffolk. Even her own uncle, the Duke of Norfolk, had come to resent her attitude to her power. The Boleyns preferred France over the Emperor as a potential ally, but the King's favour had swung towards the latter (partly because of Cromwell), damaging the family's influence. [100] Also opposed to Anne were supporters of reconciliation with Princess Mary (among them the former supporters of Catherine), who had reached maturity. A second annulment was now a real possibility, although it is commonly believed that it was Cromwell's anti-Boleyn influence that led opponents to look for a way of having her executed. [101] [102]

Anne's downfall came shortly after she had recovered from her final miscarriage. Whether it was primarily the result of allegations of conspiracy, adultery, or witchcraft remains a matter of debate among historians. [59] Early signs of a fall from grace included the King's new mistress, the 28-year-old Jane Seymour, being moved into new quarters, [103] and Anne's brother, George Boleyn, being refused the Order of the Garter, which was instead given to Nicholas Carew. [104] Between 30 April and 2 May, five men, including Anne's brother George, were arrested on charges of treasonable adultery and accused of having sexual relationships with the queen. Anne was also arrested, accused of treasonous adultery and incest. Although the evidence against them was unconvincing, the accused were found guilty and condemned to death. George Boleyn and the other accused men were executed on 17 May 1536. [105] Henry and Anne's marriage was annulled by Archbishop Cranmer at Lambeth on the same day. [106] Cranmer appears to have had difficulty finding grounds for an annulment and probably based it on the prior liaison between Henry and Anne's sister Mary, which in canon law meant that Henry's marriage to Anne was, like his first marriage, within a forbidden degree of affinity and therefore void. [107] At 8 am on 19 May 1536, Anne was executed on Tower Green. [108]


Vida temprana

Born circa 1501, Anne Boleyn was the daughter of Sir Thomas Boleyn, who would later become earl of Wiltshire and Ormonde, and his wife, Lady Elizabeth Howard. After living in France for a time during her youth, Boleyn returned to England in 1522 and soon established a residence at King Henry VIII&aposs court as a maid of honor to Catherine of Aragon, Henry VIII&aposs queen consort at the time.

By the mid-1520s, Boleyn had become one of the most admired ladies of the court, attracting the attention of many men, among them Henry Percy, the 6th Earl of Northumberland. When Henry VIII caught wind of Lord Henry Percy’s desired marriage with Boleyn, he ordered against it. Around this same time—whether it was before or after Percy&aposs interest in਋oleyn had developed is uncertain—the king himself fell in love with the young maid. What is known is that਋oleyn&aposs sister, Mary, one of the king&aposs mistresses, had introduced her to Henry VIII and that the king wrote love letters to਋oleyn਌irca 1525.

In one of the king&aposs letters, he wrote: "If you . give yourself up, heart, body and soul to me . I will take you for my only mistress, rejecting from thought and affection all others save yourself, to serve only you."਋oleyn replied with rejection, however, explaining that she aimed to be married and not be a mistress: "Your wife I cannot be, both in respect of mine own unworthiness, and also because you have a queen already. Your mistress I will not be."

Boleyn&aposs response surprised Henry VIII, who is believed to have had several mistresses at that time, reportedly entering into these adulterous relationships because he badly wanted a son, and Catherine of Aragon had not borne a male child. (Queen Catherine would not bear a son that survived infancy throughout the duration of their marriage, from 1509 to 1533 the couple&aposs first child to survive infancy, Princess Mary, was born in 1516.) But Henry was desperate to have਋oleyn, so he quickly configured a way to officially abandon his marriage with Catherine. In his petition for annulment to the pope, he cited an excerpt from the Book of Leviticus stating that a man who takes his brother&aposs wife shall remain childless, and claimed that he and Catherine (who was his brother&aposs widow) would never have a son who survived infancy because their marriage was a condemnation in the eyes of God.


Meetings that made history: When Henry VIII met Anne Boleyn

King Henry VIII of England is best known for having had six wives. He also initiated the English Reformation when be broke from Rome to create the Church of England.

The duration of his sovereignty, from 1509 until 1547, was a fascinating period in England’s history, due to the radical changes to the constitution and the church. He ruled with a rod of iron and usually quelled dissent by accusing anyone who stood up to him of treason or heresy and having them executed.

Born in June 1491, the second son of Henry VII, the premature death of his elder brother Prince Arthur in 1502 elevated him to heir apparent and he ascended the throne in 1509 at the age of just 17. Having been born a second son and having been given few official duties by his father, he had none of the skills or experience needed to be king.

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Henry VII had been keen to continue a political alliance between England and Spain and had pledged Prince Henry would marry Catherine of Aragon, the youngest child of King Ferdinand II of Aragon and widow of Prince Arthur. The marriage took place on 11th June 1509 – the day before the coronation.

His marriage to Catherine was described as “good”, but it was well-known he had numerous mistresses. However, their marriage became strained after their first child, a daughter, was stillborn in 1510 and their son, Henry, died in infancy in 1511.

Their daughter, Mary, born in February 1516, survived to become Queen of England in July 1553. However, relations between Henry and Catherine remained rocky. He became increasingly frustrated that he had no son and heir, so he had another affair – this time with his wife’s lady-in-waiting, Mary Boleyn.

Ana Bolena

When Henry VIII met Anne Boleyn (his mistress Mary’s younger sister) in 1525, his marriage was in a precarious state. It was said that the King, then 34, became besotted with 25-year-old Anne, a member of Catherine’s entourage.

Of Henry’s six wives, Anne Boleyn has always been the subject of fascination for historians. It was their fateful meeting that marked the beginning of the English Reformation and the King’s break with the Roman Catholic church, due to his determination to marry her.

By the time Catherine was 40, Henry was becoming increasingly vexed that he would probably never have the son he yearned for. The situation was well-known at court, where it was described as the King’s “great matter”. Henry became determined to annul his marriage, but this wasn’t permitted by the Catholic Church.

Anne grew up at Hever Castle in Kent. Her father, Thomas Boleyn, was a favourite of King Henry and was sent on many diplomatic missions. Anne had been well educated, learning arithmetic, English grammar, history, genealogy, reading, writing and spelling. She was also accomplished at dancing, music, singing, embroidery, needlework, household management and good manners. These were the typical skills of a young woman of her class at the time, although Anne also learned to play card games and chess and was proficient at falconry, archery, horseback riding and hunting. She has been called a “feminist” by modern social commentators.

As a maid of honour to Claude of France, the Duchess of Brittany, for almost seven years, her skills were honed further. She learned French and developed an interest in fashion, art, manuscripts, religious philosophy, literature, poetry and etiquette.

She was described as having a slender build, with long, straight, dark brown hair, dark eyes and an olive complexion.

How did their relationship start?

Anne was recalled to England from France in 1522 to marry her much older cousin, James Butler, the 9th Earl of Ossory, simply to settle a land dispute over the Earldom of Ormond. Sadly, aristocratic women of the era were often used as chattels to secure a liaison with another family. Sir Thomas Boleyn believed the title belonged to him and spoke to Henry VIII about the matter, bringing Anne to his attention.

However, for unknown reasons, the lengthy marriage negotiations eventually ground to a halt and Butler later married Lady Joan Fitzgerald. Anne remained in England and resided with her sister Mary at King Henry VIII’s court, where she was one of Catherine’s maids of honour. Anne soon caught the King’s eye with her beauty and charm.

However, she secretly got engaged to another aristocrat, Henry Percy, son of the 5th Earl of Northumberland, but he broke off the engagement in 1524, when the Earl refused to give his blessing. Alone again, Anne was sent back home to Hever Castle.

When did Henry and Anne marry?

Henry VIII began to pursue her in earnest, at a time when she was vulnerable emotionally following a broken engagement with Henry Percy, son of the 5th Earl of Northumberland. Henry tried repeatedly to seduce her, but she resisted his persistent advances, determined not to become his mistress. As a devout Christian, even though she was attracted to the young king, she would not give in to his charms.

At some time in mid-1526, after Anne made her moral position clear, Henry decided he must annul his marriage to Catherine to marry Anne. However, Pope Clement VII, head of the Catholic church, refused to consent to an annulment, enraging Henry, who was used to getting his own way.

The King instructed his advisers, including his chief minister Thomas Cromwell, to start breaking the Catholic Church’s power in England, including closing the convents and monasteries. In the meantime, he created the title of Marquess of Pembroke especially for Anne.

The Catholic Church still refused to annul his marriage to Catherine, so blaming his Roman Catholic Lord Chancellor, Cardinal Thomas Wolsey, Henry charged him with treason in 1530. He died while awaiting trial.

Henry took on governing England himself, before appointing Sir Thomas More as Lord Chancellor and Chief Minister, and Thomas Cranmer as Archbishop of Canterbury. With his annulment in progress, Henry and Anne wed in secret on 14th November 1532.

Catherine was moved out of the palace and Anne moved in, although they weren’t formally married until 25th January 1533. Cranmer declared Henry and Anne’s marriage was valid. Soon afterwards, Cranmer and the King were excommunicated from the Catholic Church in Rome.

Anne was crowned Queen of England on 1st June 1533 and gave birth to the future Queen Elizabeth I in September 1533. Henry declared his love for Anne, although admitted he would rather have had a son. Although he had passionately wanted to marry Anne, sadly, their marital bliss was short-lived, as she didn’t bear him a son. He was already courting Jane Seymour, a former maid of honour to Queen Catherine, who was to become his third wife, by March 1536.

Demise of Anne Boleyn

The King needed to find a way to end his marriage to Anne in order to marry Seymour, a situation that mirrored his desire to get rid of Catherine and one in which he was ably assisted by his new Chief Minister Thomas Cromwell.

Henry had his wife arrested and jailed in the Tower of London on charges of high treason, adultery and plotting to kill the king, in May 1536. Historians have called the charges “unconvincing” but Cromwell had constructed sufficient evidence against her and those judging her knew better than to disagree with the will of the king.

She was found guilty and sentenced to death by beheading on 19th May 1536.

The reign of King Henry VIII will go down as one of the most tumultuous periods in English history, largely as a result of his reckless and all-consuming desire to marry Anne Boleyn.

While not every meeting will change history, being able to meet in person again is something we’re all looking forward to in the future.


Fall from grace

In the summer of 1533 the pregnant Anne found out that Henry had taken a lover. Although a common royal practice at the time, Anne condemned his behaviour. A furious Henry told her that she had to “put up with it, as her betters had done before,” warning that her downfall could be as swift as her elevation. Their relationship suffered a further blow when she gave birth to a daughter, the future Queen Elizabeth I, instead of the son Henry had so desperately hoped for. According to the Venetian ambassador, “the king is tired to satiety with his new queen.” (Queen Elizabeth helped launch the world’s most powerful business.)

However, Henry had to put an end to any opposition to the royal marriage. In 1534 Parliament passed the Act of Supremacy, which proclaimed the king to be supreme head of the Church of England. This policy decisively cut the ties between Henry and the pope and granted succession to Princess Elizabeth instead of Mary, Catherine’s daughter. Resistance to this act was considered high treason, and the heads of its opponents, like Thomas More’s, would roll.

Anne then suffered a miscarriage and the pressure mounted. Henry, frustrated because Anne hadn’t given him a male heir, devoted himself to “dances and women more than ever,” and was increasingly irritated by the queen’s complaints. In late 1535 he began a romance with Jane Seymour. After the king’s love for Anne ended, she became a political problem. Domestically Anne was unpopular, and internationally she was an obstacle to reestablishing ties with Emperor Charles. The solution lay with Henry’s chief minister, Thomas Cromwell. (Centuries of pandemics have shaped the British monarchy.)

Anne Boleyn suffers a nervous breakdown in the Tower of London after learning of her death sentence. Oil painting by Pierre-Nolasque Bergeret.


When Did Anne Boleyn and Henry VIII Marry?

Their marriage literally changed the world, but no one is certain when it occurred. All of the records of the marriage of Henry VIII and Anne Boleyn -assuming there were any - were destroyed, either intentionally after Anne's execution, or by Time's indifferent hand.

There are two dates proposed as the date of Henry and Anne's marriage: November 14, 1532 and January 25, 1533.

Two chroniclers of the day, Nicholas Sander and Edward Hall, claim that Henry and Anne were married on November 14, 1532, right after their return from Calais. During that trip, Francis, King of France, had tacitly recognized Anne as Henry's consort, a very significant win in the battle for their union's legitimacy.

Historian David Starkey agrees with this date. It seems to coincide with the beginning of the couple’s physical relationship. (Coincidentally, November 14 was also the day that Katharine of Aragon wed Arthur Tudor in 1501.) Traditionally, the Protestant faction favored this date because it would mean Henry and Anne's daughter, Elizabeth, was conceived in wedlock. Sander's agreement with the November date is interesting in this case, because he hated Elizabeth, and if he felt he could have tarnished her with the accusation of illegitimacy, it seems odd he wouldn't have taken the chance.

The second date is January 25th, 1533, a ceremony performed in the pre-dawn hours in the gatehouse at Whitehall Palace. According to NASA, January 25, 1533 was a new moon. I wonder if it that date was chosen because their movements to the gatehouse would be under the cover of darkness?

Nicholas Harpsfield writes a narrative of the marriage in which Henry basically bullies Dr. Rowland Lee into performing the service, lying about having a license from the pope. Cranmer wrote a letter citing this date:

Some scholars assert that the first ceremony was merely some sort of betrothal/formal commitment ceremony, after which Anne Boleyn felt it was safe to "give in" and begin a physical relationship with the king.

But why would they have a ceremony that wasn't necessary? All of Europe already knew of their intention to marry, and that intention alone was binding. Henry had even gotten a dispensation from the pope (before he decided the pope had no such authority) to marry a woman whose sister he had slept with: Anne. Had Henry and Anne broken up, both would have needed a dispensation to marry others, simply based on the strength of what had already transpired.

I, personally, do not believe Anne Boleyn would have slept with the king without a marriage ceremony. Nor do I agree with the assessment that Anne was holding on to her virginity only as a way of propelling herself to the throne, and that she “gave in” to the king during this trip to France because she could trust that the crown was safely within her grasp. Whatever her flaws, Anne was a deeply religious woman and I don’t believe she would have slept with the king without being married to him, no matter what assurances she had. Henry, too, wouldn't have wanted to begin a physical relationship with Anne before they were safely married.

Once he had committed to marry her, Henry wanted his heirs to be born in lawful wedlock. He even staged a monarch's coronation for Anne, to ensure no one could challenge his heir, born to an anointed queen. Getting her "knocked up" before they were lawfully married would have been a disaster. He would not have wanted any hint of illegitimacy to hang over his child's head.

The second wedding was performed once it was discovered that Anne was pregnant. They decided to allay any doubts Anne was his wife by having another wedding on what was indisputably English soil in front of a handful of select witnesses, including Charles Brandon, Henry Norris, William Brereton, and Anne Savage.

The secret wedding after the return from Calais had stayed también secret. The second wedding was also kept a secret until after it was done - they didn't want anyone trying to stop them before the deed was accomplished. And so, they slipped out of Whitehall before dawn, through the moonless dark to the gatehouse, and there they married again, this time, intending to let the "secret" slip when it was expedient to do so. By April, everyone knew Anne and Henry were wed.

Henry didn't do things by half measures. His wife was double-married and in a few months, she would be doubly-crowned, first as a consort and also as a monarch in her own right.


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