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Mujeres Guerreras Amazonas

Mujeres Guerreras Amazonas


Aspectos destacados de la entrevista

Sobre la cultura de las mujeres amazónicas, que se cree que fueron nómadas escitas hace 2.500 años

“Pertenecen a tribus de nómadas, de los pasos. Vagaron por el vasto territorio de la región conocida en la antigüedad como Scythia. Esa era una tierra que se extendía desde el Mar Negro hasta el este hasta Mongolia. Los chinos construyeron la Gran Muralla China para mantenerlos fuera. Así que estas eran tribus feroces y belicosas. Fueron las primeras personas en domesticar y luego montar a caballo, y perfeccionaron la invención del arco recurvo. Así que sus vidas se centraron en los caballos y el tiro con arco. Y enseñaron a niños y niñas a montar y disparar desde la infancia para que todos en la tribu pudieran cazar y defender a la tribu ”.

Sobre cómo la mitología griega retrataba a las mujeres amazonas

“Bueno, Homero los describió por primera vez en su poema épico sobre la guerra de Troya, la 'Ilíada', que fue escrito alrededor del 750 al 650 a.C., y Homero llamó a las amazonas 'iguales entre los hombres'. Un historiador antiguo de Grecia dijo que estas tribus en Scythia eran tan salvajes que incluso las mujeres fueron a la guerra. Así que hubo varios historiadores antiguos, como Herodoto en el siglo V a.C. y luego Estrabón y Platón. Nunca dudaron de la existencia real de las amazonas y las relacionaron con las mujeres reales de las tribus nómadas.

“Pero los mitos, no sabemos el origen de los mitos. Primero fueron escritos por Homer. Eran los archienemigos míticos de los griegos, los mayores héroes del mito: Pericles o Hércules, Teseo, Aquiles. Todos ellos para demostrar su valor y habilidades en duelos con reinas amazonas. Y recuerda todo, solo puedes ganar honor si luchas y derrotas a un adversario realmente poderoso y fuerte. Entonces, las amazonas encajan en ese papel. Teseo de Atenas, capturó a la amazona Antiope, la trajo de regreso a Grecia para que fuera su esposa, y luego, según el mito, un enorme ejército de amazonas juró venganza e invadieron Atenas para rescatarla. Esa monumental batalla mítica contra las Amazonas fue la victoria más orgullosa de Atenas. Retrataron imágenes de esa victoria duramente ganada en todas partes de su ciudad, en la Acrópolis y en el escudo de Atenea. Las amazonas jugaron un papel en la legendaria Guerra de Troya. Como sabemos, Pentesilea era la reina de las Amazonas. Ella trajo una banda de guerreras para luchar del lado de los troyanos, y se batió en duelo con el campeón griego Aquiles. Ganó, pero en el mito se arrepintió de haber matado a un enemigo tan valiente y hermoso. Y hay pinturas de vasijas del siglo V a.C. que lo muestran matándola y luego haciendo contacto visual y supuestamente enamorándose de la amazona moribunda ".

Amazonas a caballo (Museo Metropolitano de Arte)

Sobre el mito de que las Amazonas estaban tan dedicadas a su warcraft que se cortarían uno de sus pechos para disparar mejor sus arcos.

“Eso es una difamación. Es un hecho falso que se ha pegado como un pegamento durante más de 2.500 años. Si la gente cree que sabe algo sobre las amazonas, es ese supuesto hecho. Esa historia apareció por primera vez alrededor del 490 a. C. Un historiador griego patriota intentó forzar un significado griego en la palabra Amazonas. Amazon no es una palabra griega originalmente, y fue tomada de alguna otra cultura antigua. No sabemos cuál, pero porque sonaba un poco como la palabra para pecho - "mazos" - y si pones una "A" delante, significa "sin". Entonces pensaron que él sugirió que significaba 'sin pecho' y eso exigía una historia. Entonces la gente decía: "Bueno, tal vez se cortaron un pecho para poder sacar un arco, disparar flechas". Y esa es una idea fisiológicamente tonta.

“Y, de hecho, fue rechazada por otros escritores griegos en la antigüedad, y aún más significativamente, ningún artista antiguo se tragó esa idea. Todas las amazonas en el arte griego y romano tienen doble botonadura, y cualquiera que practique el tiro con arco sabe que los senos no son un obstáculo ".

Sobre la fascinación por las mujeres guerreras amazonas, como las que aparecen en la película "Wonder Woman"

“Bueno, los antiguos griegos estaban fascinados porque era muy diferente de sus propias madres, esposas e hijas. Y la idea de que las mujeres pudieran ser iguales a los hombres les resultaba algo inquietante, pero también atractiva. Tenían sentimientos muy ambivalentes al respecto. Creo que muchas personas hoy en día todavía tienen sentimientos ambivalentes y encontrados al respecto. Creo que para los antiguos griegos, las historias de esas audaces amazonas que lucharon contra sus mayores héroes, eso les dio una especie de lugar seguro, una forma emocionante de imaginar la igualdad entre los sexos en una especie de mito.

“Creo que hoy, las luchas por encontrar el equilibrio y la armonía entre hombres y mujeres, eso es simplemente universal, se puede ver en Grecia y Persia y Egipto y China e India en sus historias de mujeres guerreras. Y ahora el hecho de que podemos leer los mitos y conocer las realidades sobre una cultura igualitaria que no solo nos brinda una especie de historias románticas y emocionantes sobre hombres y mujeres que podrían ser iguales, sino que ahora sabemos que había un núcleo de verdad. subyacente a esas historias. Creo que siempre ha habido amazonas en los mitos. A veces están ocultos, a veces están a la vista. Pero ahora la realidad histórica está saliendo a la luz y es gracias a descubrimientos arqueológicos como el reportado este mes ”.

Cassady Rosenblum produjo y editó esta entrevista para su transmisión con Todd Mundt. Serena McMahon lo adaptó para la web.

Este segmento se emitió el 14 de enero de 2020.

Coanfitrión, aquí y ahora
Tonya Mosley es la copresentadora de Here & amp Now en Los Ángeles.


8. Boudicca (m. 60/61 d. C.)

Crédito: Boudicca a horcajadas en su carro. También se puede ver a su hija. Aldaron / Commons.

Reina de la tribu celta británica Iceni, Boudicca lideró un levantamiento contra las fuerzas del Imperio Romano en Gran Bretaña después de que los romanos ignoraran la voluntad de su esposo Prasutagus, que dejaba el gobierno de su reino tanto a Roma como a sus hijas. Tras la muerte de Prasutagus, los romanos tomaron el control, azotaron a Boudicca y los soldados romanos violaron a sus hijas.

Boudicca dirigió un ejército de Iceni y Trinovantes y emprendió una campaña devastadora en la Bretaña romana. Destruyó tres ciudades romanas, Camulodinum (Colchester), Verulamium (St. Albans) y Londinium (Londres), y también casi aniquiló una de las legiones romanas en Gran Bretaña: la famosa Novena Legión.

Al final, Boudicca y su ejército fueron derrotados por los romanos en algún lugar de Watling Street y Boudicca se suicidó poco después.


Mujeres guerreras amazonas: la verdad detrás del mito

El año pasado, DC Comics " Mujer Maravilla estalló en nuestras pantallas en una película épica de superhéroes que puso a una mujer al frente por primera vez. Al hacerlo, la directora Patty Jenkins profundizó en el pasado oculto de Wonder Woman como Diana (Gal Gadot), hija de la reina amazona de Themiscyra, y así abrió el mundo de las antiguas amazonas a un público de millones.

La película comienza en la paradisíaca isla de Themiscyra, a la que se dice que las amazonas fueron relegadas por el rey de los dioses, Zeus. Su trabajo: proteger a la humanidad de Ares, dios de la guerra. Cuando el piloto de la Primera Guerra Mundial Steve Trevor (Chris Pine) se estrella en su isla, Diana se propone enfrentarse a Ares, y así comienza su viaje de transformación en Wonder Woman.

Pero las Amazonas son más que una fantasía de superhéroe sin precedentes. Son incluso más que un simple mito, aunque fueron relegados al estado de una leyenda durante miles de años. De hecho, hay una historia tangible y extraordinaria detrás de las Amazonas que se remonta a más de dos mil años, cruzando entre textos antiguos y avances científicos recientes en arqueología, y es una que descubro y exploro en mi última novela histórica, Para el inmortal.

Cuando decidí escribir sobre las Amazonas por primera vez, mi punto de referencia como historiador del mundo clásico fue mirar los antiguos mitos griegos. Se decía que las amazonas eran una tribu de mujeres guerreras que vivían muy al este; algunas incluso dijeron en Themiscyra, cerca de la desembocadura del moderno río Terme en el norte de Turquía, donde las vemos en Mujer Maravilla. Eran tan feroces en la batalla que se cortaron uno de sus pechos para pelear (así afirmaban los griegos), y así & # 8216anti-men & # 8217 que tuvieron relaciones sexuales puramente por placer, (así decían algunos) dejando a su macho. descendencia a morir. A menudo se los representaba en el arte griego, montados a caballo, vistiendo túnicas y pantalones estampados, y portando su típico escudo en forma de hoz, espada y hacha de batalla.

Para los griegos del siglo V a. C., las amazonas representaban todo lo que aterrorizaba a las mujeres: un relato moral para las esposas atenienses contra los peligros de su innata naturaleza femenina y lo que sucedería si se dejaba indómita. (La respuesta correspondiente, por supuesto, convenientemente, fue que las mujeres deberían someterse al control de sus maridos atenienses).

El majestuoso Partenón, construido para celebrar la creciente riqueza y poder de Atenas y terminado en 432 a. C., deja clara la lección. En una parte de la estructura se muestran amazonas luchando semidesnudas y siendo sometidas por los griegos; en otra, las mujeres atenienses, tanto jóvenes como mayores, se alinean ordenadamente para rendir homenaje a la diosa de la ciudad, mientras que detrás de ellas los hombres. montar a caballo. Esto, proclama el Partenón, es exactamente como debería ser.

Los nombres de tres reinas amazonas en particular resuenan a lo largo de los siglos, y una de ellas, según el mito, incluso vivió en Atenas e incendió el palacio de su rey, en la misma roca donde más tarde se ubicaría el Partenón. No es de extrañar que sus artistas estuvieran tan interesados ​​en enfatizar los peligros de una Amazonía.

La primera reina amazona, Hipólita, poseía un cinturón de guerra mítico que Hércules, héroe de los griegos, tenía la tarea de robarle. (Algunas fuentes dicen que a la hija del rey de Tirinto, Admete, se le asignó esta tarea y acompañó a Hércules en su viaje, una versión que sigo en mi relato del mito). Hay una batalla en la que los griegos, después de una lucha, reclaman el cinturón de guerra, y Teseo, rey de Atenas, captura a Hipólita (o, en algunas versiones, a su hermana Antíope) y la lleva de regreso a Grecia con él. Decididas a recuperar a su reina, las Amazonas viajan a Grecia con fuerza y ​​atacan la ciudad. Más tarde, cuando los griegos viajaron nuevamente hacia el este, esta vez para atacar la fortaleza de Troya, fueron las Amazonas, bajo la nueva reina, Pentesilea, en alianza con los troyanos, quienes partieron para luchar contra los griegos.

No hay duda de que los mitos griegos que rodean a las Amazonas son increíblemente ricos, y que los investigadores de DC Comics " Mujer Maravilla sabía de ellos, si los nombres que aparecían en las escenas iniciales (Hipólita, Antíope) y las representaciones de su legendaria destreza en la batalla son algo por lo que pasar. Pero una investigación reciente también ha descubierto un núcleo histórico detrás de estos ricos mitos y leyendas, lo que sugiere que la fantasía, tanto antigua como moderna, de mujeres guerreras peleando y cabalgando hacia el este de Grecia puede tener más verdad. La evidencia histórica, arqueológica y artística se combina para sugerir que la leyenda de las Amazonas puede haber tenido sus raíces en la vasta estepa de Escitia (al norte del Mar Negro), donde tribus nómadas escitas de hombres y mujeres lucharon por igual a caballo.

Los entierros de los nómadas escitas, sepultados con sus caballos y armas, siempre se asumió como hombres. Pero técnicas bioarqueológicas recientes han demostrado que muchos guerreros eran en realidad mujeres y que, en algunas poblaciones, las mujeres representaban hasta el 37 por ciento de los entierros escitas. Las mujeres enterradas con armas tenían edades comprendidas entre los 10 y los 45 años, y fueron enterradas con todo tipo de equipamiento y armamento, desde carcaj, flechas y arcos hasta lanzas y hachas de guerra.

La evidencia sugiere que las leyendas griegas de las mujeres guerreras amazonas a caballo tenían sus raíces en una cultura real de domadores de caballos nómadas, donde la domesticación del caballo y el uso de arcos más pequeños y compactos significaba que hombres y mujeres podían montar y luchar. juntos. En la imaginación de los griegos, estas luchadoras nómadas eran exageradas y distorsionadas en amazonas guerreras en toda regla, intrépidas, despiadadas y que odiaban a los hombres, alentadas, sin duda, por las ansiedades que rodeaban a las mujeres en ese momento.

Entonces, tal vez las Amazonas, o sus contrapartes históricas, realmente una vez cabalgaron por las llanuras y se entrenaron para la guerra. Y aquí es donde comenzó mi andadura como autor de ficción histórica. Quería reunir la evidencia histórica de las Amazonas con sus mitos y leyendas: usar la ficción como una forma de cerrar la brecha entre el mito, la literatura y la arqueología, y tener una idea de cómo debe haber sido ser una Amazona. reina.

Para el inmortal sigue a Hipólita, combinando las leyendas que se contaron sobre ella (su enfrentamiento con Hércules, su captura en Atenas y el viaje final de las Amazonas a la guerra contra Troya) con la evidencia sobre las mujeres reales e históricas que cabalgaron por las estepas. Siguiendo sus pasos, es un viaje increíble entre la realidad y la ficción, atravesando miles de millas y cientos de años, a la sombra de una reina cuyo nombre se ha hecho eco a través de los siglos, y cuya historia de asalto, agencia y poderosa recriminación es igualmente relevante. hoy como siempre.

Emily Hauser, nacida en Brighton y criada en Suffolk, estudió Clásicos en Cambridge, donde Mary Beard le enseñó. Asistió a Harvard como becaria Fulbright antes de ir a Yale para completar su doctorado. Ahora ha regresado a Harvard como Junior Fellow y este año se unirá a la Universidad de Exeter como profesora de clásicos. Para las mas bellas - el primer libro de la trilogía Golden Apple - fue su novela debut y vuelve a contar la historia del asedio de Troya. Su segundo, Para el ganador, es una brillante reinvención del mito de Atalanta y la leyenda de Jason, los argonautas y la búsqueda del Vellocino de Oro. Para el inmortal recupera la leyenda de Hércules y las Amazonas para llevar la trilogía a un emocionante final. Para obtener más información, visite www.emilyhauser.com.


6. Ahhotep I

Ahhotep I (1560-1530 a. C.) fue una de las guerreras egipcias más destacadas del antiguo Egipto. Lideró a sus ejércitos en la batalla contra los hicsos, los invasores semíticos que conquistaron Egipto y el delta del Nilo # 8217. Ahhotep ascendió al trono de Egipto como regente de su hijo menor Ahmose I. Mantuvo la presión sobre los hicsos hasta que su hijo creció para luchar contra el enemigo. Más tarde, Ahmose unificó Egipto después de expulsar a los hicsos. Los registros históricos antiguos describen a Ahhotep como una unificadora que se preocupaba por sus soldados.


Pistas y evidencia

Para descubrir el vínculo genético entre Meiramgul, de nueve años, la niña rubia de las montañas del oeste de Mongolia, y las mujeres guerreras muertas hace mucho tiempo de las estepas euroasiáticas, los investigadores examinaron fragmentos de un tipo particular de información genética llamada ADN mitocondrial.

Esta niña mongol de nueve años, Meiramgul, es rubia y puede compartir rasgos genéticos con los antiguos Sarmations.

El ADN mitocondrial, sin embargo, está separado de estos 46 cromosomas nucleares. Se encuentra dentro del citoplasma de las células & # 8212 la matriz de proteínas, sustancias químicas, fluidos y otras estructuras ubicadas fuera del núcleo & # 8212 y, en particular, dentro de diminutos compartimentos en forma de píldora llamados mitocondrias. Dentro de las mitocondrias, tienen lugar las reacciones de producción de energía de una célula. (Algunos venenos letales, como el cianuro, funcionan interrumpiendo las reacciones bioquímicas que utilizan las mitocondrias para encender las células). Cada una de las 500 a 1000 mitocondrias dentro de una célula contiene varias piezas circulares de ADN. Hay aproximadamente 16.000 pares de bases, los componentes químicos del ADN, a lo largo de cada hebra. El ADN nuclear humano tiene aproximadamente 300.000 veces más pares de bases. La hebra mitocondrial contiene trece genes, cada uno de los cuales se utiliza para producir proteínas que participan en la producción de energía. Otros fragmentos de la cadena mitocondrial, o ADNmt, codifican moléculas llamadas ribosomales y ARN de transferencia, que son intermediarios en el proceso químico que traduce los genes en sus respectivas proteínas.

Una característica crucial que distingue al ADN mitocondrial del ADN nuclear & # 8212 y que permite estudios genéticos como la comparación del ADN de huesos antiguos con el del joven Meiramgul & # 8212 es que las hebras solo se transmiten de madres a hijos. Esto se debe a que las mitocondrias presentes en un embrión fertilizado provienen casi en su totalidad del óvulo y rara vez del esperma. Las cadenas de mtDNA normalmente pasarían de madre a hijo en forma perfecta, pero ocasionalmente uno de los pares de bases individuales cambiará o mutará, produciendo una ligera desviación en la secuencia. Los biólogos moleculares han mapeado la secuencia completa del ADN mitocondrial humano y también han medido la tasa promedio a la que ocurren estas mutaciones, lo que les permite usar ligeras diferencias en la secuencia como una forma de determinar qué tan estrechamente relacionados están los individuos a través de sus antepasados ​​maternos. Por esta razón, el ADN mitocondrial se ha utilizado con frecuencia para examinar las relaciones genéticas de familias, grupos de población e incluso toda la especie humana.

Los estudios del ADN mitocondrial revelaron, por ejemplo, que los neandertales no eran antepasados ​​directos de los humanos modernos. El análisis del ADN mitocondrial también mostró que todos los grupos de humanos en la Tierra podrían ser mapeados hasta una sola mujer, una & # 8220 Eva mitocondrial & # 8221 que vivió en África hace 200.000 años. (Eso no quiere decir que todos los humanos en la Tierra descendieran de la misma mujer que vivió hace 200.000 años, más bien, ella era el ancestro común más reciente de todos los humanos, a través de líneas de herencia materna). Debido a que una célula individual posee aproximadamente un millar de copias de la hebra de ADNmt, es útil en el análisis de tejidos, dientes, cabello y huesos antiguos o dañados, por la sencilla razón de que hay mucho más material para localizar y extraer. de lo que habría de ADN nuclear. Por supuesto, el examen de cualquier muestra de ADN antiguo está plagado de dificultades y la contaminación es un riesgo constante, por lo que los análisis solo se realizan en los mejores laboratorios de biología molecular del mundo.


¿Existieron realmente las guerreras amazonas de la mitología griega?

¿Fueron las Amazonas de la antigua mitología griega, feroces guerreras que se dice que vagaban por una vasta área alrededor del Mar Negro conocida como Escitia, reales? ¿O eran tan ficticios como otros mitos griegos, como Afrodita emergiendo de genitales arrojados al mar o Jason robando un vellón dorado?

Los historiadores modernos asumieron que las Amazonas, documentadas por primera vez por el poeta Homero en el siglo VIII a.C., eran una fantasía. Pero luego, en la década de 1990, los arqueólogos comenzaron a identificar esqueletos femeninos antiguos enterrados en tumbas de guerreros en la misma región.

Se encontraron algunos esqueletos con heridas de combate, como puntas de flecha incrustadas en sus huesos, y fueron enterrados con armas que coincidían con las que tenían las amazonas en las obras de arte de la antigua Grecia, según Adrienne Mayor, investigadora del departamento de clásicos y del Programa de Historia de la Ciencia en Universidad Stanford.

"Gracias a la arqueología, ahora sabemos que los mitos amazónicos, que alguna vez se pensó que eran fantasía, contienen detalles precisos sobre las mujeres nómadas esteparias, que fueron las contrapartes históricas de las amazonas míticas", dijo Mayor, quien también es autora de "Las amazonas: vidas y leyendas de mujeres guerreras en el mundo antiguo(Princeton University Press, 2014), dijo Live Science en un correo electrónico.

Estos guerreros nómadas formaban parte de un antiguo grupo de tribus conocidas como escitas, que eran maestros de la equitación y el tiro con arco. Vivieron en un vasto territorio de la estepa euroasiática, que se extendía desde el Mar Negro hasta China, desde aproximadamente el 700 a. C. hasta el 500 d.C. Mayor escribió en la revista Foreign Affairs en 2015.

Los escitas eran un pueblo duro, tenían la reputación de beber cantidades excesivas de vino sin diluir (a diferencia de los griegos, que mezclaban vino con agua), bebían leche de yegua fermentada e incluso se colocaban con cáñamo, según El museo británico. Los cuerpos congelados de escitas momificados conservados en permafrost revelan que estaban fuertemente tatuados con animales, según el museo.

Las sociedades escitas no eran exclusivamente mujeres, como en el mito griego, simplemente incluían miembros femeninos que vivían como lo hacían los hombres. En esencia, algunas (pero no todas) de las mujeres escitas se unieron a los hombres en la caza y la batalla.

"Es emocionante saber que las niñas y mujeres de las estepas aprendieron a montar a caballo y disparar flechas como sus hermanos", dijo Mayor a WordsSideKick.com. Explicó que para un pequeño grupo que se movía a través de las duras tierras esteparias, bajo la constante amenaza de los enemigos, tenía sentido que todos ayudaran con la defensa y las redadas, sin importar la edad o el sexo.

Se han encontrado guerreras activas de tan solo 10 años y de 45 años en los cementerios escitas. según el artículo del alcalde en Foreign Affairs. "Hasta ahora, los arqueólogos han identificado más de 300 restos de mujeres guerreras enterradas con sus caballos y armas, y cada año se descubren más", dijo Mayor a WordsSideKick.com.

Los escitas no fueron el único grupo en el que las mujeres participaron en la guerra y la caza, y los griegos no fueron las únicas personas que contaron historias sobre las amazonas y las mujeres amazónicas.

"Hubo historias emocionantes, algunas imaginarias y otras basadas en la realidad, sobre mujeres amazónicas de la antigua Roma, Egipto, África del Norte, Arabia, Mesopotamia, Persia, Asia Central, India [y] China", dijo Mayor. "Y las mujeres que fueron a la guerra han existido en culturas de todo el mundo, desde Vietnam hasta tierras vikingas, y en África y América".

El nombre de Río Amazonas en América del Sur está vinculado a una de esas historias. Según la Enciclopedia Británica, el soldado español Francisco de Orellana, acreditado como el primer europeo en explorar el Amazonas, en 1541, le dio su nombre al río después de que, según informes, fue atacado por guerreras a quienes comparó con las guerreras mitológicas amazónicas que ahora sabemos que se basan en los escitas.


Heracles And Hippolyta & # 8217s Faja

Otra gran aventura amazónica se produjo cuando Heracles se embarcó en su novena búsqueda: recuperar el famoso cinturón de la reina amazona Hipólita para Euristeo, la hija de un rey micénico. Según el mito, esta faja mágica fue un regalo del padre de Hipólita, Ares, el dios de la guerra.

Cuando Heracles aterrizó en Themiscyra, la legendaria capital de las Amazonas situada en la costa norte de la actual Turquía, Hipólita se alegró de recibirlo y prometió darle el cinto. Pero su madrastra, Hera, se transformó en una guerrera amazona mortal y fue por ahí & # 8220 diciendo que los extraños que habían llegado se llevaban a la reina. & # 8221

Para protegerla, las Amazonas cargaron contra el héroe griego, quien `` sospechó traición '' y mató a Hipólita por el cinturón, partiendo hacia Troya.

Bibi Saint-Pol / Wikimedia Commons Aquiles y Penthesilea, reina de las Amazonas, luchan en un siglo VI a.C. ánfora.

Según el historiador Diodorus Siculus, que vivió en el siglo I a.C., Heracles mató a tantas amazonas durante su búsqueda que esto dio a las tribus bárbaras vecinas la oportunidad de atacarlas.


Los guerreros amazónicos lucharon y murieron como hombres

La arqueología muestra que estas mujeres feroces también fumaban marihuana, se tatuaban, mataban y amaban a hombres.

Las Amazonas tuvieron una mala reputación en la antigüedad. Llevaban pantalones. Fumaban marihuana, se cubrían la piel de tatuajes, montaban a caballo y luchaban tan duro como los chicos. Las leyendas surgieron como malas hierbas. ¡Se cortaron el pecho para disparar mejor sus arcos! ¡Mutilaron o mataron a sus hijos varones! Los eruditos modernos (en su mayoría hombres) continuaron con las confabulaciones. Las Amazonas eran feministas acérrimas. Odia a los hombres. Madres morosas. Lesbianas

Basándose en una gran cantidad de evidencia textual, artística y arqueológica, Adrienne Mayor, autora de Las Amazonas, disipa estos mitos y nos lleva al mundo verdaderamente salvaje y maravilloso de estas antiguas guerreras.

Hablando desde su casa en Palo Alto, California, explica lo que Johnny Depp tiene en común con las Amazonas, por qué el espíritu amazónico está estallando en toda la cultura pop y quién inventó los pantalones.

Asociamos la palabra Amazon con la venta de libros digitales en estos días. Háblanos de las Amazonas reales.

Durante mucho tiempo se creyó que las amazonas reales eran puramente imaginarias. Eran las míticas guerreras que eran archienemigos de los antiguos griegos. Todos los héroes o campeones griegos, desde Hércules hasta Teseo y Aquiles, tenían que demostrar su valía luchando contra una poderosa reina guerrera.

Conocemos sus nombres: Hipólita, Antíope, Tesalia. Pero durante mucho tiempo se pensó que eran solo cuentos de viajeros o productos de la imaginación narrativa griega. Muchos estudiosos todavía lo argumentan. Pero la arqueología ha demostrado sin lugar a dudas que realmente hubo mujeres que encajaban con la descripción que los griegos nos dieron de las amazonas y las guerreras.

Los griegos los ubicaron en las áreas al norte y este del Mediterráneo en las vastas estepas de Eurasia. Los arqueólogos han estado desenterrando miles de tumbas de personas llamadas escitas por los griegos. Resultan ser personas cuyas mujeres lucharon, cazaron, montaron a caballo, usaron arcos y flechas, al igual que los hombres. (Ver "Maestros del oro").

¿Qué pruebas arqueológicas se han descubierto para demostrar que estos seres míticos existieron realmente?

Han estado excavando kurgans escitas, que son los túmulos funerarios de estos pueblos nómadas. Todos tenían estilos de vida centrados en los caballos, que iban a través de vastas distancias desde el Mar Negro hasta Mongolia. Vivían en pequeñas tribus, por lo que tiene sentido que todos los miembros de la tribu sean parte interesada. Todos tienen que contribuir a la defensa y a los esfuerzos de guerra y caza. Todos deben poder defenderse.

El gran igualador para esos pueblos fue la domesticación de los caballos y la invención de la equitación, seguida de la perfección del arco escita, que es más pequeño y muy poderoso. Si lo piensas bien, una mujer a caballo con arco, entrenada desde la infancia, puede ser tan rápida y mortal como un niño o un hombre.

Los arqueólogos han encontrado esqueletos enterrados con arcos, flechas, carcaj, lanzas y caballos. Al principio asumieron que cualquiera enterrado con armas en esa región debía ser un guerrero masculino. Pero con el advenimiento de las pruebas de ADN y otros análisis científicos bioarqueológicos, descubrieron que alrededor de un tercio de todas las mujeres escita están enterradas con armas y tienen heridas de guerra al igual que los hombres. Las mujeres también fueron enterradas con cuchillos, dagas y herramientas. Así que el entierro con ajuar funerario de apariencia masculina ya no se toma como un indicador de un guerrero masculino. Es una prueba abrumadora de que hubo mujeres que respondieron a la descripción de las antiguas Amazonas.

¿Por qué se llamaban Amazonas?

[Risas.] Esa es una historia tan compleja que de hecho le dediqué un capítulo entero. Es lo único que todos parecen pensar que saben sobre las amazonas: que el nombre tiene algo que ver con tener un solo pecho para que puedan disparar una flecha o lanzar una lanza fácilmente. Pero cualquiera que haya visto Los juegos del hambre, o las arqueras, sabe que esa es una idea absolutamente ridícula desde el punto de vista fisiológico. De hecho, ninguna obra de arte griega antigua —y hay miles— muestra a una mujer con un solo pecho.

Todos los eruditos modernos señalan que el sustantivo plural "Amazonas" no era originalmente una palabra griega y no tiene nada que ver con los senos. La noción de que "Amazona" significaba "sin pecho" fue inventada por el historiador griego Hellanikos en el siglo V a. C.

Trató de forzar un significado griego en la palabra prestada extranjera: a para "falta" y "mazon", que sonaba un poco como la palabra griega para pecho. Su idea fue rechazada por otros historiadores de su época, y ningún artista antiguo se tragó la historia. Pero se quedó pegado como un pegamento. Dos revisiones tempranas de mi libro incluso afirmaron que acepto esa etimología falsa. Los lingüistas de hoy sugieren que el nombre deriva de antiguas raíces iraníes o caucásicas.

Los describe como "asesinos de hombres agresivos e independientes". ¿Las amazonas también eran lesbianas?

Esa es una de las ideas que han surgido en los tiempos modernos. Nadie en la antigüedad sugirió eso. Sabemos que los antiguos griegos y romanos no tenían reparos en discutir la homosexualidad entre hombres o mujeres. Entonces, si esa idea hubiera sido actual en la antigüedad, alguien la habría mencionado.

La única evidencia artística interesante que encontré es un jarrón que muestra a una cazadora tracia dando un regalo de amor a la reina de las Amazonas, Pentesilea. Esa es una fuerte indicación de que al menos alguien pensó en la idea de una historia de amor entre amazonas. Pero el hecho de que no tengamos ninguna evidencia escrita y solo ese jarrón único no excluye que las amazonas puedan haber tenido relaciones entre sí. Es solo que no tiene nada que ver con la antigua idea de las amazonas.

El fuerte vínculo de hermandad fue un rasgo famoso en el arte y la literatura clásica sobre las amazonas. Pero fueron las personas modernas quienes interpretaron eso como una preferencia sexual por las mujeres. Eso comenzó en el siglo XX. La poeta rusa Marina Tsvetaeva declaró que las amazonas eran un símbolo del lesbianismo en la antigüedad. Luego otros tomaron eso. Pero los antiguos griegos no las consideraban lesbianas. Los describieron como amantes de los hombres, en realidad. Asesinos de hombres y amantes de los hombres.

Te refieres al "espíritu amazónico". ¿Cuáles son sus características clave?

Usé esa frase en la dedicatoria a un buen amigo mío, Sunny Bock. Era una figura fuerte que creía en la igualdad entre hombres y mujeres. Montaba motocicletas, montaba a caballo y luego se convirtió en la primera ingeniera ferroviaria. Ella era una persona que corría riesgos y murió prematuramente, probablemente debido a su vida de riesgo. Encarnaba el espíritu amazónico: la suposición de que las mujeres son iguales a los hombres y que pueden ser igualmente nobles, valientes y heroicos.

Eso se refleja en las obras de arte y la literatura sobre las amazonas. Los griegos estaban fascinados y consternados por mujeres tan independientes. Eran tan diferentes de sus esposas e hijas. Sin embargo, hubo una fascinación. Fueron cautivados por ellos. Las imágenes de amazonas en las pinturas de jarrones siempre las muestran como hermosas, activas, enérgicas, valientes y valientes.

Hablé con un experto en jarrones cuya especialidad son los gestos en jarrones griegos. Ha escrito un artículo sobre gestos que piden piedad en imágenes de combate singular. Se muestra a bastantes de los perdedores en los duelos haciendo gestos de piedad. Pero entre Amazonas, no tanto. Tenemos alrededor de 1.300 imágenes de amazonas peleando. Y sólo dos o tres de ellos están pidiendo piedad. Por eso se demuestra que son extremadamente valientes y heroicos. Y creo que ese es el espíritu de Amazon.

Las amazonas fumaban marihuana y bebían una poderosa mezcla de leche de yegua fermentada llamada kumis, que usaban en los rituales. Pónganos alrededor de una fogata en la antigua Scythia.

En esa imagen de las antiguas Amazonas sentadas alrededor de su fogata también tenemos que incluir a los hombres. No tenemos ninguna evidencia de que hubiera sociedades enteras sin nada más que mujeres. Cuando decimos Amazonas, nos referimos a mujeres escitas. En este caso mujeres guerreras escitas.

Herodoto nos da una muy buena imagen. He says that they gathered a flower or leaves or seeds—he wasn't absolutely sure—and sat around a campfire and threw these plants onto the fire. They became intoxicated from the smoke and then would get up and dance and shout and yell with joy. It's pretty certain he was talking about hemp, because he actually does call it cannabis. He just wasn't certain whether it was the leaves or the flower or the bud. But we know they used intoxicants. Archaeologists are finding proof of this in the graves. Every Scythian man and woman was buried with a hemp-smoking kit, including a little charcoal brazier.

Herodotus also described a technique in which they would build a sauna-type arrangement of felt tents, probably in wintertime on the steppes. He describes it as like a tepee with a felt or leather canopy. They would take the hemp-smoking equipment inside the tent and get high. They've found the makings of those tents in many Scythian graves. They've also found the remains of kumis, the fermented mare's milk. I give a recipe in the book for a freezing technique they used to raise its potency. [Laughs.] Do not try this at home.

They were also very big on tattoos, weren't they?

There are a lot of tattoos—beautifully, lovingly detailed tattoos in images of Thracian and Scythian women on vase paintings. Ancient Greek historians described the tattooing practices of the culturally related tribes of Eurasia.

According to one account, Scythian women taught the Thracian women how to tattoo. The Greeks had lots of slaves from the Black Sea area, and they were all tattooed. They thought of tattoos as a sort of punishment. Who would voluntarily mark their bodies? Yet once again they had this push-pull attraction and anxiety about these foreign cultures.

We also now have archaeological evidence that Amazon-like women were tattooed. Tattoo kits been discovered in ancient Scythian burials. The frozen bodies of several heavily tattooed Scythian men and women have been recovered from graves. The famous Ice Princess is just one example—her tattoos of deer call to mind the tattoos depicted in Greek vase paintings.

Johnny Depp said, My skin is my journal, and the tattoos are the stories. I think that's a good way to think of this. They could have been initiations, they could be just for decoration, they could represent special experiences, either in reality or dreams. We don't really know. All we know is that they were heavily tattooed, mostly with real and fantastical animals and geometric designs.


African women warriors from Dahomey Kingdom (17th century) that inspired Black Panther

On the Coast of West Africa, the Dahomey Kingdom (1625 -1894) was home to the only appointed elite female warrior troop in history.

In what is now modern day Benin, the Dahomey soldiers included fearless female warriors, most commonly known as the Dahomey Amazons.

Not much is known about how the Dahomey Warriors came to be or even what happened to the last of the Dahomey Warriors.

But thankfully, oral history, pockets of eye witnesses and pieces of written diary entries, has patchworked their legacy to tell their story. The myths surrounding the origins of the Dahomey Warriors.

Oral legend states that the Dahomey Warriors were descendants of Hangbe who was the twin sister of the King of Dahomey Akaba.

It is thought that Akaba died in battle and like most kingdoms the younger brother (Agaja) would dethrone an elder sister (Hangbe) and become King.

However there was political dispute that prevented Agaja from claiming the throne straight away and so Hangbe became acting Queen.

Queen Hangbe was a warrior. She led men and women in battle and it is believed that during her reign (which could have ranged from three months – to three years) she gradually established an all female troop the Dahomey Warriors.

Another myth surrounding the origins of the Dahomey Warriors and probably the most common and the most logical theory is that Dahomey Warriors were formed to protect their kingdom.

The the kingdom of Dahomey was outnumbered by their enemies, most notably the Yoruba tribe. During this time there was the rise of the European slave trade, villages were raided for strong men.

So it is thought that the ruling Kings of Dahomey were forced to conscript women into the military. With their main objective to protect the King and their kingdom.

It is often said that the female warriors were married to the King, however he never actually consummated his marriage with any of the women. It is therefore widely considered the Dahomey warriors were celibate whilst enlisted.

How the Dahomey Warriors make us rethink what feminism is

Throughout history we have seen females in positions of power, Queen Nzinga of Angola (1583–1663), Queen Elizabeth I of England (1533 – 1603).

But we’ve never seen an all female troop before or since the Dahomey Warriors, this is why they are such an important part of history not to be dismissed or forgotten.

The warriors represent a part of femininity that is rarely shown, celebrated or respected. They were strong, trained warriors, loyal, ready to die for their King and highly esteemed…..without any s**ual innuendo.

It’s hard to not notice the similarities and the inspiration of the Dahomey Warriors to create the Dora Milaje Army featured in the Marvel’s Black Panther comic and film universe.

The position and regard they had in their Kingdom was cemented further by the nations religion, Vodun or Voodoo.

The Dahomey people worshipped the Creator which is of dual cosmogonic principle, Mawu the female goddess and Lisa the male.

They believed their universe could only work with the male and female working together as equals. The basis of this religion was sustained in the Dahomey Kingdoms politics, religion and of course military. Characteristics that are also present and highlighted in the formidable Dora Milaje Army.

What happened to the Dahomey Warriors?

At the end of the 19th century the Dahomey kingdom found themselves fighting the French who were in a race with other European countries to get their slice of the pie on the colonization of Africa.

Ultimately the Dahomey lost the battle to the French. But their last enemies were full of praise for their courage. A French soldier praised them as:

“warrioresses… fight with extreme valor, always ahead of the other troops. They are outstandingly brave … well trained for combat and very disciplined.” A French Marine, Henri Morienval, thought them “remarkable for their courage and their ferocity… flung themselves on our bayonets with prodigious bravery.”

We don’t know exactly what happened to the surviving Dahomey warriors. Many sources claim that the last of the the Dahomey Warriors, a woman named Nawi was discovered living in a remote village died at the age of 100 in 1979.

Other sources suggest that the last of Dahomey’s died in the 1940s and they struggled to find meaning outside of their army, which is something that is common with modern day war heroes/veterans.

But one thing is for certain the Dahomey Warriors did exist, they were strategic leaders, fearless warriors, ruthless soldiers and respected protectors.


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