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Los británicos llegan al Tíbet - Historia

Los británicos llegan al Tíbet - Historia


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Gran Bretaña obligó a los tibetanos a aceptar una serie de acuerdos comerciales con el fin de abrir el Tíbet al comercio británico. Los británicos enviaron una fuerza militar al Tíbet, encontrando una oposición significativa en el camino. Una vez que las fuerzas británicas llegaron a la capital tibetana de Lhasa, los tibetanos se mostraron conciliadores y aceptaron rápidamente los términos británicos siempre que no incluyeran la cesión de territorio.

En 1903, los británicos utilizaron el ejército indio británico para invadir el Tíbet, entonces gobernado por China, para hacer cumplir sus demandas con respecto a la frontera entre Sikkim y el Tíbet y recibir garantías del Dalai Lama y del gobierno chino de que el Tíbet no sería puesto bajo la influencia de el Imperio Ruso. Las razones de la invasión se basaron en rumores de que los chinos tenían la intención de permitir que los rusos ocuparan el Tíbet, lo que de hecho no tenía ningún fundamento. Los británicos habían adquirido recientemente Birmania y Sikkim (que limitaban con el Tíbet) mediante la conquista militar, y querían asegurarse de que los intereses del Imperio ruso y los rsquos en el este de Asia se mantuvieran a raya.

En el verano de 1903, el gobierno ruso informó al Imperio Británico que no tenía ningún interés en el Tíbet, pero que los preparativos británicos para la invasión estaban en marcha y no veían ninguna razón para cancelarla. Esto fue en parte una respuesta a la decisión del Dalai Lama de no negociar la frontera con Sikkim con funcionarios británicos en la India. El oficial del ejército británico Francis Younghusband fue puesto al mando de la expedición. En diciembre de 1903, los tibetanos descubrieron algunos yaks nepaleses que habían cruzado la frontera hacia el Tíbet y enviaron a los animales y a sus pastores de regreso a Nepal. Para los británicos, esto fue una provocación suficiente para invadir.

La expedición fue realizada por unidades del ejército británico de la India, que portaban ametralladoras modernas y rifles de repetición. La milicia tibetana se opuso a ellos, armada con mosquetes de mecha de carga de boca de antigua cosecha y amuletos que sus sacerdotes les habían asegurado que los protegerían de cualquier daño. Cuando los británicos que avanzaban se encontraron con unos 3.000 tibetanos que estaban bloqueando la carretera pero se negaron a moverse o abrir fuego, usaron una finta para inducir un disparo de los tibetanos y luego abrieron fuego, continuando disparando y avanzando mientras los tibetanos huían. a raíz de la insistencia de un oficial británico que les dijo a sus hombres que "acorralaran" a la mayor cantidad posible. Más de 700 tibetanos murieron, los británicos tenían doce heridos.

Cuando la noticia de la masacre llegó a Inglaterra, la reacción pública fue de consternación y el gobierno permaneció lo más silencioso posible sobre el evento, que había sido presenciado por varios reporteros. La Expedición llegó a Chang Lo y entró en la guarnición para esperar a los representantes del Dalai Lama. Los tibetanos atacaron la guarnición y fueron rechazados. Esto fue recibido en Londres con alarma y se enviaron tropas adicionales para apoyar la expedición. A medida que el ejército británico de la India atravesaba el Tíbet, sus tropas saquearon y saquearon, lo que, aunque estaba prohibido por las reglas de la guerra según la Convención de La Haya, fue ignorado en gran medida por los oficiales de expedición y rsquos.

La Expedición llegó a su fin cuando los representantes del Dalai Lama (que había huido a China) se vieron obligados a firmar los términos dictados por Younghusband, que incluían a los tibetanos pagando una indemnización por el privilegio de ser invadidos por los británicos, y una condición que el Tíbet no podía establecer relaciones diplomáticas con ninguna otra potencia extranjera, convirtiendo al Tíbet en un protectorado del Imperio Británico. El tratado fue posteriormente enmendado mediante un tratado entre Gran Bretaña y China en el que los británicos acordaron no anexar territorio tibetano a cambio de dinero en efectivo de la dinastía Qing de China. A pesar de recibir el pago, las tropas del ejército británico de la India continuaron ocupando partes del Tíbet hasta 1908.


Tras los pasos de Sir Francis Younghusband & # 8217s 1903 invasión del Tíbet

En 1903, una expedición militar británica cruzó hacia la tierra inhóspita y aislada del Tíbet, pero la misión pseudo-diplomática se convirtió en un sangriento asalto. Robert Twigger describe la historia de la invasión de Sir Francis Younghusband para Historias mundiales de la BBC revista

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Publicado: 14 de febrero de 2017 a las 3:44 pm

A fines de 1903, un puñado de pastores de yaks nepaleses cruzó la frontera norte (sin marcar). Desafortunadamente, esa incursión fue en el Tíbet. Fueron recibidos por un grupo de hombres armados que rápidamente dispersaron sus yaks. No muy amistoso, pero apenas un precursor de lo que siguió: la invasión del Tíbet por una fuerza británica.

El Tíbet era, y sigue siendo, una tierra famosa por su ubicación remota y su terreno accidentado. Gran parte de ella ocupa un altiplano de 3.000 a 5.000 metros sobre el nivel del mar. Los viajeros que llegan a través de los pasos altos del Himalaya son propensos a sufrir el mal de altura, y durante siglos podrían esperar una bienvenida tan fría como el clima. A principios del siglo XX, el Tíbet era un estado teocrático gobernado por lamas (líderes religiosos muy venerados), y casi todos los extranjeros estaban prohibidos. Solo los budistas podían esperar que se les permitiera visitar esta tierra aislada.

Durante décadas, Gran Bretaña y Rusia habían estado involucradas en la pelea política en Asia central conocida como el Gran Juego. El Tíbet actuaba como un amortiguador entre India y Rusia, pero a Gran Bretaña le preocupaba que los chinos, que tenían una influencia considerable en el Tíbet y lo consideraban parte de su imperio, pudieran permitir que Rusia ganara el control allí. A pesar de las solicitudes británicas, quedó claro que China no podía hacer que el Tíbet cumpliera con las demandas de negociación.

En 1903, el virrey de la India, Lord Curzon, había determinado que solo una invasión armada haría que el Tíbet se inclinara ante el imperialismo británico. La Comisión de la Frontera del Tíbet, llamada eufemísticamente, se formó con el objetivo de obligar a los tibetanos a firmar un acuerdo. El líder de facto de la misión era el oficial político, coronel Francis Younghusband, que llegó al estado de Sikkim, en el noreste de la India, en julio y formó una fuerza de expedición con el general de brigada James Macdonald como comandante militar. Pero necesitaban un casus belli, y la agresión a la que se enfrentaron esos pastores de yak nepaleses fue suficiente.

En diciembre de 1903, Younghusband y Macdonald reunieron una fuerza de alrededor de 1,000 tropas de combate - oficiales europeos más gurkhas, punjabis y pathans, así como pioneros sikh e ingenieros del ejército indio - junto con 2,000 soldados de apoyo, 7,000 'culis' o porteadores y 2,953 yaks y 7.000 mulas para llevar equipaje (Younghusband solo llevó 67 camisas y 18 pares de botas y zapatos). Cruzando la frontera, la expedición ascendió a la meseta tibetana en ruta a la capital, Lhasa.

¿Quién era Sir Francis Younghusband?

Francis Younghusband (1863-1942) nació en Murree, India británica, hijo de un general del ejército indio. Llevado a Inglaterra a una edad muy temprana, fue educado en Clifton College, Bristol.

Por naturaleza, inclinado hacia el trabajo de patrulla de caballería, por delante de la fuerza principal, en reconocimiento, en 1882 se unió a la Guardia de Dragones del Rey en Meerut. En 1886 recibió una licencia de seis meses para viajar a Manchuria, haciendo su notable viaje de regreso solo a través de Mongolia Interior y Sinkiang (ahora Xinjiang) en el oeste de China, cruzando el paso de Mustagh para llegar a Cachemira. Después de que se difundiera la noticia de su viaje, se hizo famoso, con solo 25 años.

En la década de 1890, Younghusband viajó mucho por el Turquestán chino, persiguiendo el "Gran Juego": espiando a Rusia para frustrar sus ambiciones de asegurar un puerto de aguas cálidas al sur de Afganistán. En 1903 fue nombrado jefe de la Comisión de la Frontera del Tíbet por Lord Curzon.

Liderar la invasión del Tíbet en 1903-194 fue el punto culminante de su carrera después de que estuvo en gran parte al margen, sirviendo en Cachemira y dirigiendo la campaña de la Primera Guerra Mundial "Fight for Right" (que encargó la canción "Jerusalem" en 1916). En 1919 fue nombrado presidente de la Royal Geographical Society y fundó el Comité del Monte Everest. Su interés en el Himalaya fue la fuerza clave detrás del intento de cumbre de Mallory e Irvine de 1924.

Un místico comprometido que tuvo varias experiencias espirituales en el Himalaya, en 1936 Younghusband fundó el Congreso Mundial de Fe, dedicado a sofocar el antagonismo entre religiones. Murió en Dorset en 1942 después de sufrir un derrame cerebral.

Condiciones brutales

La fuerza de invasión continuó sin oposición durante unas 50 millas hasta la llanura de Tuna, donde decidieron pasar el invierno. Como era de esperar, las condiciones fueron difíciles: por la noche, las temperaturas cayeron tan bajo que el aceite se congeló en los pernos de los rifles. Algunos soldados tenían botas "Gilgit", acolchadas, forradas de lana, pero muchos, según las arcanas reglas del ejército, "no calificaban". Algunos sufrieron graves congelaciones y 11 murieron de neumonía. Los hombres dormían en tiendas de campaña y cabañas construidas apresuradamente, y la comida se cocinaba en fogatas hechas con estiércol de yak. Los suministros de alimentos se transportaban desde Darjeeling o se compraban localmente; la carne salada, la harina y el ghee (mantequilla clarificada) eran los alimentos básicos.

Los delegados tibetanos visitaron y enviaron repetidamente el mismo mensaje: antes de que pudieran tener lugar las negociaciones, la misión de Younghusband debe retirarse a Yatung en la frontera de Sikkim.

El virrey, por supuesto, se negó. Así que los tibetanos construyeron un muro de 1,5 metros de altura en el paso de Guru, a unas 10 millas más allá de Tuna, y esperaron a que llegara su enemigo. El camino a Lhasa estaba efectivamente bloqueado.

En marzo, Younghusband ordenó un avance, pero estipuló que las tropas debían contener el fuego a menos que se dispararan. La mañana del 31 de marzo de 1904 era fría y gris, y la infantería montada estaba sin aliento por los efectos de la altitud, estando Tuna a 4.400 metros sobre el nivel del mar. Pero las tropas británicas marcharon hacia el muro detrás del cual las tropas tibetanas concentradas estaban listas para desplegarse y abrumar a los británicos.

Masacre en el paso de Guru

Pulgada a pulgada, las tropas se acercaron. Los movimientos de flanqueo de los británicos posicionaron cañones e infantería Maxim, que se abalanzaron sobre los tibetanos. En los acantilados a ambos lados, los mosqueteros tibetanos vestidos de gris que se escondían en sangars (fortificaciones de piedra) construidos apresuradamente fueron apresurados en silencio por el octavo gurkhas y el vigésimo tercero sij pioneros.

Los británicos comenzaron a desarmar a los tibetanos "con la severidad de buen humor que los policías de Londres muestran en la noche de la carrera de botes", como señaló un comentarista posterior. Pero desarmar a los hombres sin algún tipo de acuerdo previo siempre es difícil. Y Younghusband, a pesar de toda su experiencia, pasó por alto un punto vital: las armas de los tibetanos no eran un problema del ejército, sino espadas anchas de propiedad individual que habían pertenecido a las mismas familias durante generaciones. Un general, a punto de ser despojado de su espada ancestral, metió la mano dentro de su voluminoso abrigo con cinturón, sacó un revólver y disparó a un soldado sij en la mandíbula.

En un instante, estallaron disparos por todas partes. Las máximas se vaciaron perezosamente entre la multitud. Fue una masacre. Del ejército tibetano, alrededor de 1.500 hombres, posiblemente 700 yacían muertos. Los británicos, por el contrario, no sufrieron víctimas mortales y solo 12 bajas en total. Ese patrón se repitió durante más escaramuzas mientras la expedición marchaba hacia Lhasa, cientos de tibetanos murieron en encuentros, con pocas pérdidas británicas.

El 11 de abril, la expedición llegó a Gyantse, a unas 120 millas al norte de Guru, donde el fuerte presentaba la última barrera importante antes de Lhasa. Después de numerosas reuniones oficiales, no se avanzó hacia un acuerdo y se tomó la decisión de pasar a Lhasa. En julio, Younghusband envió un ultimátum a los tibetanos en el fuerte de Gyantse: rendirse o sufrir un asedio. No hubo respuesta.

A las 4 de la mañana del 6 de julio, tres columnas de infantería se arrastraron a través de la oscuridad y, bajo fuego esporádico, lanzaron cargas debajo de los muros del bastión. "Bubble", una vieja pistola de siete libras, fue disparada, pero el fuerte aún permanecía intacto.

A las 3 de la tarde, cañones de 10 libras armados con proyectiles explosivos abrieron una brecha en la mampostería, revelando un pequeño agujero negro. Un comandante gurkha, el teniente Grant, fue el primero en llegar a la brecha, seguido de cerca por su havildar (sargento). Ambos fueron alcanzados por las balas y cayeron 9 metros por la pendiente pero, a pesar de sus heridas, volvieron a subir y esta vez lograron atravesar el agujero, seguidos por una corriente de fusileros. El juego se acabó. Las cuerdas se desplegaron del fuerte mientras los tibetanos intentaban escapar y la resistencia se evaporó.

El camino ahora estaba abierto al corazón del Tíbet. Sin embargo, había un último obstáculo: el río Tsangpo en Chaksam, corriendo a 7 nudos, ancho y profundo. Al principio, la expedición intentó cruzar en botes plegables que afirmaban ser insumergibles, pero eso no impidió que volcaran y ahogaran a un oficial y dos gurkhas. Después de la negociación, el sistema local de coracles de cuero fue cooptado, transportando 3.500 hombres, 3.500 animales y 350 toneladas de equipo a través del torrente en cinco días.

A estas alturas, los tibetanos se dieron cuenta de que su mano había sido forzada. Cuando la expedición llegó a Lhasa el 3 de agosto, descubrieron que el líder del Tíbet, el decimotercer Dalai Lama, había huido a Mongolia. Bajo presión, los funcionarios restantes aceptaron a regañadientes firmar una convención en su ausencia en la gran sala de audiencias del Palacio de Potala, corazón simbólico de Lhasa y hogar del Dalai Lama.

Las botas con clavos de los oficiales británicos no encontraron apoyo en los escalones del Audience Hall, desgastados por siglos de pies humanos descalzos. Según los informes, tuvieron que subir como un cangrejo los empinados escalones, como si "negociaran algún dispositivo en un parque de atracciones". Pero lo hicieron, y se firmó la convención, que permitía a los británicos comerciar en Yatung, Gyantse y Gartok, y alojar un residente británico permanente en Gyantse. Los tibetanos debían pagar una indemnización de 7.500.000 rupias, y el valle de Chumbi en la frontera de Sikkim fue cedido a la India británica hasta que se hubiera recibido el pago. Younghusband había logrado su objetivo, aunque los resultados no fueron los que esperaba.

De hecho, no se descubrió ninguna evidencia real de un pacto tibetano-ruso. Después de que los británicos abandonaron Lhasa, la influencia china se disparó y sembró las semillas de la invasión de 1950. El diplomático Sir Charles Bell dijo en ese momento: "Los tibetanos fueron abandonados a la agresión china, una agresión de la que la Expedición Militar Británica a Lhasa y la posterior retirada fueron los principales responsables".

A diferencia del duro viaje a Lhasa, la marcha de regreso a Sikkim fue un asunto sencillo. Los británicos instalaron una línea de telégrafo, lo que permitió una comunicación más rápida con Lhasa. El último país prohibido había sido asaltado y se descubrió que ... seguía siendo un misterio, pero no del tipo que esperaban.

Robert Twigger es el autor de White Mountain: viajes reales e imaginarios en el Himalaya (Weidenfeld y Nicolson, 2016)


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¿Gran Bretaña acaba de vender el Tíbet?

LA crisis financiera va a hacer más que aumentar el desempleo, la quiebra y la falta de vivienda. También es probable que modifique las alineaciones internacionales, a veces de formas inesperadas.

Mientras las potencias occidentales luchan con la enorme escala de las medidas necesarias para reactivar sus economías, se han vuelto cada vez más hacia China. El mes pasado, por ejemplo, Gordon Brown, el primer ministro británico, pidió a China que diera dinero al Fondo Monetario Internacional, a cambio de lo cual Pekín esperaría un aumento en su porcentaje de votos.

Ahora se especula que una compensación por este acuerdo implicó un cambio importante en la posición británica sobre el Tíbet, cuyos principales representantes en el exilio pidieron este fin de semana a su líder, el Dalai Lama, que dejara de enviar enviados a Beijing, lo que provocó las vacilantes conversaciones. entre China y los exiliados a un punto muerto.

La decisión de los exiliados siguió a un anuncio el 29 de octubre de David Miliband, el secretario de Relaciones Exteriores británico, de que después de casi un siglo de reconocer al Tíbet como una entidad autónoma, Gran Bretaña había cambiado de opinión. El Sr. Miliband dijo que Gran Bretaña había decidido reconocer al Tíbet como parte de la República Popular China. Incluso se disculpó porque Gran Bretaña no lo había hecho antes.

Hasta ese día, los británicos habían descrito al Tíbet como autónomo, y China tenía una "posición especial" allí. Esta fórmula no respaldó el reclamo tibetano de independencia. Pero significaba que, desde el punto de vista británico, el control de China sobre el Tíbet se limitaba a una condición que alguna vez se conoció como soberanía, algo similar a la administración de un protectorado. Gran Bretaña, única entre las principales potencias, había intercambiado acuerdos oficiales con el gobierno tibetano antes de la toma de poder de China en 1951, por lo que difícilmente podría haber dicho lo contrario a menos que viciara esos acuerdos.

Después de que la República Popular China se unió a las Naciones Unidas en 1971, los políticos británicos se abstuvieron de referirse al reconocimiento de la autonomía del Tíbet por parte de su país para evitar avergonzar a Beijing. Pero eso no lo hizo menos significativo. Permaneció como la base legal silenciosa pero duradera durante 30 años de conversaciones entre el Dalai Lama y Beijing, en las que los tibetanos han pedido solo la autonomía y no la independencia, una posición que una conferencia de exiliados tibetanos en India reafirmó el sábado.

Miliband describió la posición británica como un anacronismo y un legado colonial. Ciertamente surgió de un episodio lamentable de la historia colonial, la invasión caballeresca del Tíbet por parte de Francis Younghusband en 1903. Pero la descripción británica del estatus del Tíbet en la era anterior al estado-nación moderno estaba más finamente ajustada que las versiones reclamadas por Beijing o muchos exiliados. , y estuvo cerca de los hallazgos de la mayoría de los historiadores.

El cambio de opinión de Gran Bretaña corre el riesgo de romper un récord histórico que enmarca el orden internacional y podría sentar las bases para resolver la disputa de China con el Tíbet. El gobierno británico pudo haber pensado que el tema no tenía importancia para los intereses nacionales actuales de Gran Bretaña y, por lo tanto, no lo sometió a debate público. Pero la decisión tiene implicaciones más amplias. El reclamo de la India sobre una parte de sus territorios del noreste, por ejemplo, se basa en gran medida en los mismos acuerdos (notas intercambiadas durante la convención de Simla de 1914, que estableció el límite entre la India y el Tíbet) que los británicos parecen haber descartado. Eso puede parecer menor para Londres, pero fue sobre esos mismos documentos que se libró una gran guerra entre India y China en 1962, así como un conflicto menor en 1987.

La concesión británica a China el mes pasado quedó enterrada en una declaración pública que pedía a Pekín que otorgara autonomía en el Tíbet, lo que llevó a algunos a acusar al gobierno británico de hipocresía. Es más preocupante si fue un error de cálculo. La declaración fue publicada dos días antes de que los enviados del Dalai Lama comenzaran la octava ronda de conversaciones con Beijing sobre su larga solicitud de mayor autonomía, aparentemente porque los británicos creían, o se les había dicho, que su entrega a Beijing relajaría la atmósfera y así alentaría. China para hacer concesiones al Dalai Lama.

El resultado fue todo lo contrario. El 10 de noviembre, China lanzó un ataque condenatorio contra el líder exiliado, diciendo que su plan de autonomía equivalía a una limpieza étnica, una independencia disfrazada y la reintroducción de la servidumbre y la teocracia. Lo único que China discutirá de ahora en adelante con los exiliados es el estatus personal del Dalai Lama, es decir, aproximadamente a qué residencia de lujo puede retirarse en Beijing.

La prensa oficial de China atribuyó alegremente las concesiones europeas sobre el Tíbet a la crisis financiera. "Por supuesto que estos países europeos en este momento no están cambiando colectivamente su tono porque su conciencia se ha apoderado de ellos", anunció The International Herald Leader, un periódico propiedad del gobierno en Beijing, el 7 de noviembre. La crisis “les ha hecho imposible no considerar el 'problema de los costos' al continuar 'ayudando a la independencia tibetana' y enfureciendo a China. Después de todo, en comparación con el Dalai, llevar a China lo más rápido posible al bote de rescate de Europa es aún más importante y urgente ".

La concesión de Gran Bretaña podría ser el logro más significativo de China en el Tíbet, ya que el apoyo estadounidense a las guerrillas tibetanas terminó antes de la visita de Nixon a Beijing. Incluir a China en la toma de decisiones global es bienvenido, pero las potencias occidentales no deberían reescribir la historia para obtener apoyo en la crisis financiera. Puede que sean más que los bancos y las hipotecas fallidas lo que se vende barato en la prisa por apuntalar las economías en crisis.


Alivio

El Tíbet está en una meseta alta, la Meseta del Tíbet, rodeado por enormes masas montañosas. La parte norte relativamente llana de la meseta se llama Qiangtang y se extiende más de 800 millas (1.300 km) de oeste a este a una altura promedio de 16.500 pies (5.000 metros) sobre el nivel del mar. El Qiangtang está salpicado de lagos salobres, los más grandes son los lagos Siling (Seling) y Nam (Namu). Sin embargo, no hay sistemas fluviales allí. En el este, el Qiangtang comienza a descender en elevación. Las cadenas montañosas del sureste del Tíbet atraviesan la tierra de norte a sur, creando barreras meridionales para los viajes y las comunicaciones. En el Tíbet central y occidental, las cordilleras se extienden de noroeste a sureste, con valles profundos o poco profundos que forman innumerables surcos.


Soldados sij en el Tíbet & # 8211 Año 1904

Cerca del fuerte de Gyantse en el Tíbet, en el monasterio de Palkhor Chode, un anciano chino se acercó a mí con curiosidad. Le correspondí con una sonrisa para ayudar a romper el hielo.

Viejo chino: “Llevas turbante. ¿Eres sij?

Me : "De hecho, y me sorprende que puedas reconocer a un sij en esta remota parte del mundo".

Viejo chino:“Los sijs no son ajenos a esta región. En el pasado, han liderado muchas expediciones militares en la meseta tibetana con un éxito razonable ".

Me : “Sí, de hecho. Soy consciente de que en el año 1841, bajo el liderazgo del Maharajah Ranjit Singh de Punjab, las fuerzas del general Zorawar Singh se adentraron en las profundidades del Tíbet occidental. Habiendo comenzado la campaña de Ladakh (pequeño Tíbet) en 1834, después de la muerte de Ranjit Singh en 1839, las fuerzas continuaron más profundamente en la meseta tibetana. También sé que en Taklakot, en el Tíbet, existe un Chorten (memorial) del general Zorawar Singh ".

Viejo chino: “Tú conoces la historia de la expedición del año 1841 del reino sij al Tíbet. Bueno, los sijs entraron de nuevo, pero esta vez con los británicos, en el año 1904 ”.

Solo había oído hablar de la expedición del general Zorawar Singh al Tíbet en 1841, pero ¿cuál era la referencia del hombre chino a la entrada en 1904? Esta conversación creó una chispa de curiosidad, lo que me llevó a investigar los siguientes tres libros antiguos para comprender mejor la expedición de Lietunant Younghusband al Tíbet en 1904 con los regimientos de pioneros sij 23 y 32.

1) Con infantería montada en Tibet por Major Ottley

2) India y Tibet por Sir Francis Younghusband

3) Waziristan al Tibet por Cyril Lucas

A principios de 1900, el "Gran Juego" que se jugaba en Asia había dado lugar a la expansión de los británicos por toda la India, bajo la bandera de la Compañía de las Indias Orientales. En el norte de Asia, los zares de Rusia se estaban volviendo ambiciosos para expandir su alcance a las cadenas montañosas de Pamir, acercándolos a la India. Los servicios secretos británicos estaban recibiendo indicios de que se estaba forjando una alianza entre los tibetanos y los rusos. Hubo informes de razas europeas de perros avistados en las mesetas tibetanas, que solo podrían haber llegado a tierra a través de Rusia. Si el alcance ruso se extendiera hasta la meseta del Himalaya, sería demasiado peligroso para la India británica, lo que significaba que la guerra política entre británicos, franceses y rusos que se estaba librando en Europa podría librarse en los terrenos de la India.

A la luz de este desarrollo, los británicos tuvieron que anular el potencial avance ruso en el Tíbet.

El coronel de Lietunant Sir Francis Edward Younghusband, con regimientos de 23 pioneros sij y 32 pioneros sij, entró en el Tíbet desde Sikkim en el año 1904. Tuvieron éxito en la conquista del fuerte Gyantse (que fue construido alrededor del siglo XII) y lo convirtieron en su base desde donde lideraron otras expediciones exitosas al paso de Karo La (5010 metros) y Lhasa. Estos pueden sonar solo nombres, pero habiendo viajado personalmente a las alturas alrededor del paso de Karo La, debido a la delgadez del aire, me resultó difícil llevar mis dos cámaras pesadas. Uno solo puede imaginar la hazaña de los soldados en estas alturas, teniendo que llevar sus armas y mochilas.

El éxito de esta expedición resultó en un tratado entre la India británica y el Tíbet, que debilitó la aspiración rusa de expansión. A partir de entonces, las fuerzas indias británicas se retiraron de la meseta tibetana.

En el camino de Lhasa a Gyantse, todavía se pueden encontrar restos de fortificaciones de piedra construidas por 23 y 32 regimientos de pioneros sij mientras avanzaban en la meseta. Vi muchos de estos puestos avanzados de ladrillos mientras conducía desde Lhasa hasta el frente occidental del Tíbet.

La historia cita el cruce de los Alpes por Aníbal, en el 218 a. C., para invadir la Roma imperial, como uno de los logros más célebres de cualquier fuerza militar en la guerra antigua. Los Alpes son pigmeos en comparación con los avances que se tuvieron que hacer desde las llanuras de la India hasta la meseta tibetana, cruzando el formidable Himalaya. Solo los soldados con un valor desinteresado podrían haber logrado esta hazaña en un corto período de tiempo, regresando a las llanuras de la India a salvo. Solo tenían que señalar que las llanuras de la India no aceptarán ningún movimiento para que las guerras europeas se compren en el subcontinente.

Permítanme compartir las fotos que tomé del Fuerte Gyantse en el Tíbet y bocetos muy antiguos de soldados sij en acción en la meseta tibetana. Estos bocetos aparecieron en la revista LIFE a principios de 1900 y # 8217. Me topé con ellos cuando me embarqué para satisfacer la curiosidad que se desarrolló después de la discusión con el hombre chino en Gyantse Fort.

Fuerte Gyantse (Foto de Amardeep Singh & # 8211 julio de 2012)

Fuerte Gyantse (Foto de Amardeep Singh & # 8211 julio de 2012)

Bocetos del Coronel Lietunant Sir Francis Edward Younghusband & # 8217s Expedición al Tíbet con 23 Pioneros Sikh y 32 Pioneros Sikh.

Los soldados sij marchan a través de Lhasa.

Soldados sij en acción en Gyantse Fort.

Soldados sij en acción en Gyantse Fort.

Soldados sij marchando sobre la meseta tibetana.

Col Younghusband y fuerzas # 8217 en acción en Guru en el Tíbet.

Soldados sij limpiando municiones en Gyantze Fort después de su ocupación.

Fuerte Gyantse después de su captura. Placa de fecha 6 de julio de 1904.

Soldados en acción durante su ataque al Fuerte Gyantse.

Soldados en acción durante su ataque al Fuerte Gyantse.

Soldados sij despejando su camino en la nieve espesa, durante la marcha hacia el fuerte de Gyantse.

Infantería montada india en la meseta tibetana.

Una batalla librada en los Glaciares de la meseta tibetana.

Soldados tibetanos rendidos escoltados al campo.

53 comentarios

Excelente informacion. Continúe con un gran trabajo.
Muy orgulloso de ti. Se bendecido.


Reseñas y endosos de amplificadores

". Es en la tesis general de Stewart sobre el nexo entre la Ilustración y el imperialismo, como lo ejemplifican Bogle y Younghusband, donde encontramos la fuerza de este valioso e interesante libro". -David Templeman, H-Budismo

". un libro muy útil ya que ayuda al lector a visitar y volver a visitar el Tíbet". -Yash Nandan

". Estudio interesante" -Charles W. J. Withers, Canadian Journal of History

"Este estudio cuidadosamente investigado y bien escrito proporciona una pieza adicional significativa, aunque pequeña, del rompecabezas que es la historia de la relación británico-tibetana". -J. Jeffrey Franklin, estudios victorianos


La unificación del Tíbet

En 1642, con devoción ejemplar, Güüshi entronizó al Dalai Lama como gobernante del Tíbet, nombrando a Bsod-nams chos-’phel como ministro de asuntos administrativos y asumiendo él mismo el título de rey y el papel de protector militar. Estas tres enérgicas personalidades consolidaron metódica y eficientemente la autoridad religiosa y temporal del Dge-lugs-pa, estableciendo un control conjunto único sobre la región por parte de mongoles y tibetanos. Lhasa, durante mucho tiempo el corazón espiritual del Tíbet, ahora se convirtió también en la capital política. La supremacía de dge-lugs-pa se impuso a todas las demás órdenes, con especial severidad hacia el Karma-pa. Una administración de distrito reorganizada redujo el poder de la nobleza laica.

La grandeza y el prestigio del régimen se mejoraron reviviendo las ceremonias atribuidas a los reyes religiosos, ampliando los monasterios cercanos de 'Bras-spungs, Sera y Dga'-Idan, y construyendo el magnífico Palacio de Potala, completado por otra gran figura. , Sangs-rgyas-rgya-mtsho, quien en 1679 sucedió como ministro regente justo antes de la muerte de su patrón, el quinto Dalai Lama. Para entonces, se había establecido un gobierno unificado y sólidamente basado en una extensión más amplia que cualquier otro durante ocho siglos.

Las instalaciones del quinto Dalai Lama (el “Gran Quinto”) en Lhasa (1642) y la dinastía Qing, o Manchú, en China (1644) fueron casi sincrónicas. En 1652, el quinto Dalai Lama fue a Beijing para reunirse con el emperador Qing Shunzhi. Antes del regreso del Dalai Lama al Tíbet al año siguiente, el emperador Shunzhi le otorgó un álbum de oro y un sello de oro y lo proclamó formalmente Dalai Lama (que, para los Qing, era un título honorífico). Además, un enviado Qing acompañó al Dalai Lama de regreso al Tíbet y confirió la legitimidad Qing al Güüshi Khan en nombre del emperador. Las buenas relaciones con el Tíbet eran importantes para los manchúes debido al prestigio del Dalai Lama entre los mongoles, de quienes se perfilaba una nueva amenaza en las ambiciones del poderoso Oirat de Mongolia occidental. El Dalai Lama también esperaba más apoyo del gobierno de Qing para confirmar su poder político sobre el Tíbet, a medida que el control de Mongolia allí se debilitaba gradualmente.

En otros lugares, la creciente autoridad de Lhasa con las fuerzas marciales tanto mongolas como tibetanas provocó desacuerdos con Bután, que se mantuvo firme contra las incursiones tibetanas en 1646 y 1657, y con Ladakh, donde una campaña terminó en 1684 con la retirada tibetana a una frontera aceptada cuando el rey Ladakhĭ pidió ayuda al gobernador musulmán de Cachemira.


La geopolítica china y la importancia del Tíbet

China es una isla. No queremos decir que esté rodeada de agua, sino que China está rodeada de un territorio que es difícil de atravesar. Por lo tanto, China es difícil de invadir dado su tamaño y población, es aún más difícil de ocupar. Esto también hace que sea difícil para los chinos invadir a otros no del todo imposible, pero sí bastante difícil. Con una quinta parte de la población mundial, China puede aislarse del mundo, como lo hizo antes de la entrada forzada del Reino Unido en el siglo XIX y bajo Mao Zedong. Todo esto significa que China es una gran potencia, pero que tiene que comportarse de manera muy diferente a otras grandes potencias.

Analizando la geografía china

Dejemos que & rsquos comience simplemente analizando la geografía china, mirando dos mapas. El primero representa la geografía física de China. El segundo muestra la densidad de población no solo de China, sino también de los países vecinos. La geografía de China se divide aproximadamente en dos partes: una parte occidental montañosa y árida y una llanura costera que se vuelve montañosa en su extremo occidental. La inmensa mayoría de la población de China se concentra en esa llanura costera. Sin embargo, la mayor parte del territorio de China y mdash el área al oeste de esta llanura costera está poco habitada. Esta región oriental es el corazón de China que debe defenderse a toda costa. China como isla está rodeada de barreras infranqueables y barreras mdash que son difíciles de atravesar o áreas que esencialmente son tierras baldías con una población mínima. Al este está el Océano Pacífico. Al norte y noroeste se encuentran las regiones de Siberia y Mongolia, escasamente pobladas y difíciles de atravesar. Al sur, están las colinas, montañas y selvas que separan a China del sudeste asiático para visualizar este terreno, solo recuerde el increíble esfuerzo que se hizo para construir la Ruta de Birmania durante la Segunda Guerra Mundial. Al suroeste se encuentran los Himalayas. En el noroeste se encuentran Kazajstán y las vastas estepas de Asia Central. Solo en el extremo noreste, con las provincias marítimas rusas y el río Yalu que separan a China de Corea, existen puntos de contacto transitables. Pero el equilibrio del poder militar está fuertemente a favor de China en estos puntos.

Estratégicamente, China tiene dos problemas, ambos giran en torno a la cuestión de la defensa de la región costera. Primero, China debe prevenir los ataques desde el mar. Esto es lo que hicieron los japoneses en la década de 1930, primero invadiendo Manchuria en el noreste y luego moviéndose hacia el sur hacia el corazón de China. También es lo que hicieron los británicos y otras potencias europeas en menor escala en el siglo XIX. La defensa de China contra tales ataques es el tamaño y la población. Atrae a los invasores y luego los desgasta, y China sufre bajas masivas y pérdidas económicas en el proceso. La segunda amenaza para China proviene de las potencias que se mueven a través de la parte subpoblada del oeste, establecen bases y se mueven hacia el este, o salen de las regiones subpobladas alrededor de China e invaden. Esto es lo que sucedió durante la invasión mongola desde el noroeste. Pero esa invasión se vio favorecida por la tremenda desunión china, al igual que las incursiones europea y japonesa.

Los tres imperativos de Beijing

Beijing, por lo tanto, tiene tres imperativos geopolíticos:

  1. Mantener la unidad interna para que los poderes lejanos no puedan debilitar la capacidad del gobierno central para defender a China.
  2. Mantener una fuerte defensa costera para evitar una incursión del Pacífico.
  3. Asegurar la periferia de China y rsquos anclando las fronteras del país en accidentes geográficos intransitables, en otras palabras, mantener sus fronteras actuales.

En definitiva, la estrategia de China & rsquos es establecer una isla, defender sus fronteras eficientemente utilizando su aislamiento geográfico como multiplicador de fuerzas y, sobre todo, mantener el poder del gobierno central sobre el país, evitando el regionalismo y el faccionalismo. Vemos a Beijing luchando por mantener el control sobre China. Su vasto aparato de seguridad y su sistema económico interconectado están destinados a lograrlo. Vemos a Beijing construyendo defensas costeras en el Pacífico, incluidos misiles que pueden llegar a las profundidades del Pacífico, a largo plazo tratando de forzar a la Armada de los EE. UU. A la defensiva. Y vemos a Beijing trabajando para mantener el control sobre dos regiones clave: Xinjiang y Tibet. Xinjiang es musulmán. Esto significa que en un momento fue invadido por fuerzas islámicas. También significa que puede ser invadido y convertirse en una carretera hacia el corazón de China. Por lo tanto, la defensa del corazón de China comienza en Xinjiang. Mientras Xinjiang sea chino, Beijing disfrutará de un inhóspito amortiguador de 1.500 millas entre Lanzhou y mdash, la ciudad más occidental de China, su centro petrolero y mdash y la frontera con Kazajstán. Por lo tanto, los chinos controlarán Xinjiang independientemente de los secesionistas musulmanes.

La importancia del Tíbet para China

Ahora mire el Tíbet en los mapas de densidad de población y terreno. En el mapa del terreno se ven los pasos de alta montaña del Himalaya. Desde el Hindu Kush en la frontera con Pakistán hasta la frontera con Myanmar, pequeños grupos pueden atravesar este terreno, pero ningún ejército importante va a cruzar esta frontera en ninguna dirección. Suministrar una fuerza importante a través de estas montañas es imposible. Desde un punto de vista militar, es un muro sólido. Tenga en cuenta que a lo largo de la frontera directamente al sur de esta frontera se encuentra una de las concentraciones de población más grandes del mundo. Si China se retirara del Tíbet y no hubiera ningún obstáculo militar para el movimiento de la población, Beijing teme que esta población pueda migrar al Tíbet. Si hubiera tal migración, el Tíbet podría convertirse en una extensión de la India y, con el tiempo, convertirse en una posible cabeza de playa para el poder indio. If that were to happen, India's strategic frontier would directly abut Sichuan and Yunnan &mdash the Chinese heartland. The Chinese have a fundamental national interest in retaining Tibet, because Tibet is the Chinese anchor in the Himalayas. If that were open, or if Xinjiang became independent, the vast buffers between China and the rest of Eurasia would break down. The Chinese can&rsquot predict the evolution of Indian, Islamic or Russian power in such a circumstance, and they certainly don&rsquot intend to find out. They will hold both of these provinces, particularly Tibet. The Chinese note that the Dalai Lama has been in India ever since China invaded Tibet. The Chinese regard him as an Indian puppet. They see the latest unrest in Tibet as instigated by the Indian government, which uses the Dalai Lama to try to destabilize the Chinese hold on Tibet and open the door to Indian expansion. To put it differently, their view is that the Indians could shut the Dalai Lama down if they wanted to, and that they don&rsquot signals Indian complicity. It should be added that the Chinese see the American hand behind this as well. Apart from public statements of support, the Americans and Indians have formed a strategic partnership since 2001. The Chinese view the United States &mdash which is primarily focused on the Islamic world &mdash as encouraging India and the Dalai Lama to probe the Chinese, partly to embarrass them over the Olympics and partly to increase the stress on the central government. The central government is stretched in maintaining Chinese security as the Olympics approach. The Chinese are distracted. Beijing also notes the similarities between what is happening in Tibet and the "color" revolutions the United States supported and helped stimulate in the former Soviet Union. It is critical to understand that whatever the issues might be to the West, the Chinese see Tibet as a matter of fundamental national security, and they view pro-Tibetan agitation in the West as an attempt to strike at the heart of Chinese national security. The Chinese are therefore trapped. They are staging the Olympics in order to demonstrate Chinese cohesion and progress. But they must hold on to Tibet for national security reasons, and therefore their public relations strategy is collapsing. Neither India nor the United States is particularly upset that the Europeans are thinking about canceling attendance at various ceremonies.


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