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Tanque ligero T-26, finales de 1941

Tanque ligero T-26, finales de 1941

Tanques rusos de la Segunda Guerra Mundial, Poder Blindado de Stalin, Tim Bean y Will Fowler. Una buena descripción general del desarrollo de los tanques soviéticos desde los primeros modelos basados ​​en los originales británicos y estadounidenses hasta el excelente T-34 de diseño ruso y los tanques IS pesados. Bean y Fowler también analizan el desarrollo de la doctrina de los tanques soviéticos, el impacto de las purgas de Stalin en las fuerzas de tanques y su uso en combate desde los enfrentamientos a pequeña escala en el Lejano Oriente hasta los combates apocalípticos en el Frente Oriental entre 1941-45. . Un poco falto de detalles precisos de las subvariantes de algunos de los tanques, pero por lo demás muy bueno.


"La tumba de un hermano para dos"

El T-60 fue el resultado del desarrollo continuo de tanques ligeros que habían comenzado mucho antes de la Segunda Guerra Mundial. Este tanque en particular comenzó a desarrollarse en 1938 como un intento de reemplazar el T-26, T-40, el fallido proyecto T-46 y el T-50. Si bien se produjo una cantidad tan grande, todos los que tuvieron que lidiar con ella lo odiaron, todos excepto los alemanes, que encontraron que era un oponente deficiente y decepcionante, y un portador de municiones bastante bueno o un tractor de remolque de armas, una vez capturado. Como resultado de su pobre blindaje, armamento deficiente y rendimiento lento, era más peligroso para sus tripulaciones que cualquier otra persona, lo que le valió el título. Bratskaya Mogila na Dovoikh, literalmente: "la tumba de un hermano para dos". Un T-60 montado en batalla. Montar tanques era una parte crucial de la táctica de batalla profunda soviética.


Fotos que muestran cómo la operación Typhoon cambió las tornas en la Segunda Guerra Mundial

La batalla de Moscú fue una campaña militar en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial, que tuvo lugar entre octubre de 1941 y enero de 1942. Los soviéticos pudieron frustrar el avance nazi y evitar la destrucción de Moscú, la capital y ciudad más grande de la Unión. de las Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS).

La captura de Moscú fue uno de los principales objetivos militares y políticos de las fuerzas nazis en su invasión de la Unión Soviética. La ofensiva estratégica nazi, cuyo nombre en código es Operación Tifón, exigió un ataque total contra Moscú rodeándolo desde el norte, el sur y el oeste.

Hitler creía que la mejor forma de destruir la Unión Soviética era económicamente. Planeaba apoderarse de los recursos de Ucrania y Kiev. Los asesores militares de Hitler & rsquos sugirieron un ataque directo a Moscú. Hitler anuló. Para el 26 de septiembre de 1941, las fuerzas nazis habían tomado Ucrania y siguieron adelante.

El verano había terminado. Dos millones de soldados nazis se comprometieron con la Operación Typhoon junto con 1.000 tanques.

La resistencia soviética estaba formada por 1,25 millones de hombres y 1.000 tanques estacionados entre Vyazma y Bryansk. Los nazis pudieron avanzar a través del Ejército Rojo, capturando a 514,000 soldados soviéticos, el 14% de su fuerza, pero el clima comenzó a cambiar. Para el 7 de octubre, la primera nieve había caído y se había derretido, convirtiendo las carreteras y los campos en barro: un fenómeno conocido como & lsquorasputitsa & lsquo en Rusia.

El fango frenó las fuerzas nazis y los soviéticos pudieron retirarse y reagruparse. Los contraataques frenaron aún más el avance nazi. El 9 de octubre, Otto Deitrich, del Ministerio de Propaganda, pronosticó la inminente destrucción del ejército soviético y de Moscú. Los rumores de que los soldados estarían en casa por Navidad circularon por el Reich.

250.000 mujeres y niños estaban cavando trincheras y fosos antitanques alrededor de Moscú, moviendo casi tres millones de metros cúbicos de tierra.

A fines de octubre, solo un tercio de los vehículos motorizados nazis seguían funcionando. La infantería no tenía ropa de invierno adecuada y los caminos embarrados interrumpían las líneas de suministro.

El ataque nazi se detuvo hasta el 15 de noviembre cuando el suelo se congeló. Los nazis comenzaron su ofensiva contra Klin. Stalin había trasladado a sus soldados al sur para intentar una contraofensiva en Volokolamsk. Después de intensos combates, los nazis capturaron Klin el 24 de noviembre. Para el 28 de noviembre, los nazis estaban apenas a 18 millas del Kremlin. El puente sobre el Canal Moscú-Volga era lo más cerca que los nazis estarían de Moscú antes de ser rechazados por los soviéticos hasta la caída de Berlín.

El invierno europeo de 1941-1942 fue el invierno más frío del siglo XX. El 30 de noviembre, se informó que la temperatura era de -49 & Acirc & degF. Los nazis informaron más de 130.000 casos de congelación.

& ldquoLa ofensiva en Moscú falló & hellip Subestimamos la fuerza del enemigo y rsquos, así como su tamaño y clima. & rdquo

Un policía soviético en la calle Gorky, Moscú, Rusia, el 1 de agosto de 1941. Agencia Internacional de Noticias de Rusia Soldados del regimiento soviético de Voroshilov en formación, Moscú, Rusia, 30 de agosto de 1941. Anatoliy Garanin Soldado soviético enseñando a civiles cómo desarmar una bomba incendiaria alemana sin explotar, Plaza Sverdlov, Moscú, Rusia, 1 de septiembre de 1941. ww2dbase Tropas soviéticas capturando una posición de avanzada alemana en Vitovka, cerca de Bryansk, Rusia, el 30 de septiembre de 1941. ww2dbase Civiles rusos construyendo fortificaciones defensivas en Moscú, Rusia, el 1 de octubre de 1941. ww2dbase Puesto de escucha de aviones cerca de Moscú, Rusia, octubre de 1941. Agencia Internacional de Noticias de Rusia Barricadas antitanques en las calles en previsión de que los nazis lleguen a Moscú, Rusia, octubre de 1941. ww2db Barricadas antitanques en las calles de Moscú, Rusia, octubre de 1941. Agencia Internacional de Noticias de Rusia Barricadas antitanques en las calles de Moscú, Rusia, octubre de 1941. ww2db Preparando globos de bombardeo en la calle Bolshaya Ordynka, Moscú, Rusia, 1 de noviembre de 1941. ww2dbase Instalación de una batería de cañones antiaéreos de 76 mm en Moscú, Rusia, el 1 de noviembre de 1941. ww2dbase Soldados de la Wehrmacht sacando un coche del barro, noviembre de 1941. Wikipedia Tropas soviéticas marchando en Moscú, Rusia, el 1 de noviembre de 1941. ww2dbase Tropas soviéticas cerca de Zvenigorod, Rusia, 1 de noviembre de 1941. ww2dbase Un desfile de tanques soviéticos, Moscú, Rusia, 7 de noviembre de 1941. ww2dbase Civiles rusos cavando trincheras en Moscú, Rusia, el 15 de noviembre de 1941. ww2dbase Soldados alemanes que tratan a un camarada herido en la nieve fuera de un suburbio de Moscú, ca. Noviembre de 1941. Foto de archivo Bundesarchive. Un camión alemán se atascó en la calle de barro de una aldea rusa en las afueras de Moscú. Foto de archivo Bundesarchive Armadura alemana atacando Istra, 40 kilómetros al oeste de Moscú, 25 de noviembre de 1941. Foto de archivo Bundesarchive Tanque soviético T-26 y tropas que luchan en Rostov, Rusia, noviembre de 1941. ww2dbase Mujeres de Moscú cavando zanjas antitanques en las afueras de la ciudad, 1941. ww2dbase Mujeres en el programa universal de entrenamiento militar marchando en Moscú, Rusia, a fines de 1941. Ivan Shagin Una columna de tanques soviéticos T-26 (modelo 1938-1939 y modelo 1933) avanzando hacia las líneas del frente para la Batalla de Moscú, diciembre de 1941. ww2db Lecciones de rifle en el entrenamiento militar universal soviético, Moscú, Rusia, octubre-diciembre de 1941. Agencia Internacional de Noticias de Rusia


Contenido

El tanque fue inventado por los británicos en 1916 y se utilizó por primera vez durante la Primera Guerra Mundial, con un desarrollo casi simultáneo en Francia. Los tanques de la Primera Guerra Mundial reflejaron la novedad de la idea y el estado primitivo de la industria automotriz. Los tanques de la Primera Guerra Mundial se movían a paso lento, eran relativamente poco fiables y el mejor uso de ellos todavía se estaba desarrollando hasta el final de la guerra. [1] Un gran avance en el diseño de tanques fue la suspensión Christie: un sistema de suspensión desarrollado por el ingeniero estadounidense J. Walter Christie que permitió un movimiento considerablemente más largo de la suspensión que los sistemas convencionales de ballestas de uso común en ese momento, y permitió que los tanques se mayor velocidad a campo traviesa. [2]

La doctrina de la guerra blindada cambió radicalmente en los años de entreguerras cuando los ejércitos buscaron formas de evitar el punto muerto impuesto por la potencia de fuego moderna y buscaron los medios para restaurar el poder ofensivo en el campo de batalla. Inicialmente, los tanques se habían utilizado para el apoyo cercano de la infantería, pero a medida que varios ejércitos desarrollaron la doctrina mecanizada moderna, los tanques se convirtieron en una parte esencial del equipo de armas combinadas. Además del apoyo de infantería, los tanques cumplieron funciones de caballería tradicionales, proporcionaron apoyo de artillería móvil y se adaptaron a funciones de ingeniería de combate. [3]

El diseño del tanque también mejoró gradualmente en el período de entreguerras. Como reflejo del crecimiento de la industria automotriz, se mejoraron los motores de tanque, las transmisiones y los sistemas de orugas. Al comienzo de la guerra en septiembre de 1939, había tanques disponibles que podían viajar cientos de millas en sus pistas con un número limitado de averías. [3]

La guerra aceleró el ritmo del cambio de diseño. En particular, la carrera de armas contra armaduras de la guerra condujo a mejoras rápidas en la potencia de fuego y la armadura (tanto en grosor como en diseño). [3]

El Reino Unido, los Estados Unidos, la Unión Soviética y Francia produjeron un número significativo de tanques antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Los primeros tanques de Alemania eran inferiores a muchos de los tanques de sus oponentes en las áreas de blindaje y potencia de fuego. Sin embargo, en su empleo táctico, los tanques alemanes dominaron a todos los rivales al principio de la guerra. La doctrina alemana hizo hincapié en el uso de movimientos rápidos, tácticas de tipo misión y armas combinadas donde los tanques operaban con infantería móvil y apoyo aéreo. Esta doctrina se llamó popularmente [a] Guerra relámpago. Esta doctrina requería que los alemanes equiparan sus tanques con radios, que proporcionaban un mando y control incomparables para un empleo flexible. [4]

En contraste, por ejemplo, casi el 80 por ciento de los tanques franceses carecían de radio, [5] esencialmente porque su doctrina de batalla se basaba en una conformidad más lenta y deliberada con los movimientos planificados. Esto requirió menos radios en todos los niveles. Los tanques franceses generalmente superaron a los alemanes en potencia de fuego y blindaje en la campaña de 1940, pero su pobre doctrina de mando y control anuló estas ventajas. En 1943, la radio bidireccional era casi universal en todos los ejércitos. [4]

La tendencia hacia tanques más pesados ​​fue inconfundible a medida que avanzaba la guerra. En 1939, la mayoría de los tanques tenían un blindaje máximo de 30 mm (1,2 pulgadas) o menos, con cañones de calibre no superior a 37-47 mm. Los tanques medianos de 1939 pesaban alrededor de 20 toneladas (20 toneladas largas). En 1945, los carros medios típicos tenían un blindaje máximo de más de 60 mm de espesor, con cañones en el rango de 75 a 85 mm (3,0 a 3,3 pulgadas) y pesos de 30 a 45 t (30 a 44 toneladas largas). Los tanques ligeros, que dominaron la mayoría de los ejércitos al principio de la guerra, desaparecieron gradualmente del servicio de primera línea. [6]

Las torretas, que siempre se habían considerado, pero que antes no eran una característica universal en los tanques, se reconocieron como esenciales. Se apreció que si el cañón del tanque se iba a utilizar para atacar tanto a objetivos `` blandos '' (no blindados) como blindados, entonces tenía que ser lo más grande y poderoso posible, por lo que un cañón grande con un campo de fuego completo era vital. . Además, montar el cañón en una torreta aseguró que el tanque pudiera disparar desde la cubierta del casco hacia abajo. Los cañones montados en el casco requerían que la mayor parte del vehículo estuviera expuesta al fuego enemigo. Los diseños de torretas múltiples o de varios cañones, como el T-35 soviético, el tanque medio estadounidense M3, el Char B1 francés o el Cruiser Mk I británico A9 se volvieron menos comunes durante la Segunda Guerra Mundial. La experiencia demostró que un comandante de tanque no podía controlar eficazmente el fuego de varias armas, además, las nuevas armas de doble propósito eliminaron la necesidad de múltiples armas. La mayoría de los tanques aún conservaban una ametralladora de casco y, por lo general, una o más ametralladoras en la torreta, para protegerlos de la infantería a corta distancia. [6]

Los tanques se adaptaron a una amplia gama de tareas militares, incluida la ingeniería. También se utilizaron modelos especializados, como tanques lanzallamas, vehículos blindados de recuperación para remolcar tanques discapacitados desde el campo de batalla y tanques de mando con radios adicionales. Algunas de estas variantes de tanques viven como otras clases de vehículos de combate blindados, que ya no se llaman "tanques". Todas las grandes potencias combatientes también desarrollaron cazacarros y cañones de asalto, como vehículos blindados que llevaban cañones de gran calibre, pero a menudo sin torretas. Los vehículos con torreta son costosos de fabricar en comparación con los vehículos sin torre. [7]

Una tendencia observada en la Segunda Guerra Mundial fue el uso de chasis de tanques más antiguos y livianos para montar armas más grandes en casamatas fijas, como cañones autopropulsados, cazatanques o cañones de asalto. Por ejemplo, el T-34 soviético podría montar un cañón de 85 mm en la torreta, pero el mismo chasis podría llevar el cañón de 100 mm mucho más efectivo en una casamata fija como el SU-100, el sucesor del SU-85. Del mismo modo, el obsoleto tanque ligero alemán Panzer II, demasiado vulnerable para un papel de fuego directo, se modificó para llevar un potente cañón PaK 40 de 75 mm en una casamata fija con la parte superior abierta como la pieza de artillería autopropulsada Marder II. [7]

Los cazacarros alemanes Panzerjäger ("cazadores de tanques") se hicieron básicamente tomando un cañón antitanque existente y montándolo en un chasis conveniente para dar movilidad, generalmente con solo un escudo de cañón de tres lados para la protección de la tripulación. Por ejemplo, se modificaron 202 tanques ligeros Panzer I obsoletos retirando la torreta que colocaba un KPÚV vz checo de 4,7 cm. Cañón antitanque de 38 (47 mm) que le da al cañón antitanque autopropulsado Panzerjäger I. Los cazacarros alemanes basados ​​en el Panzer III y posteriores tanques alemanes eran únicos en el sentido de que tenían más blindaje que sus homólogos de tanques. [7]

Casamatas completamente encerradas en los alemanes Sturmgeschütz armas de asalto, desde el comienzo de la guerra, establecieron un patrón utilizado más tarde por los igualmente cerrados Jagdpanzer destructores de tanques estilo casamata, con los soviéticos similares Samokhodnaya ustanovka (SU) armas de asalto que se utilizan para los mismos roles de doble propósito. Sin embargo, la falta de una torreta giratoria había limitado el recorrido del arma a unos pocos grados. Esto significaba que normalmente el conductor tenía que girar todo el tanque hacia su objetivo, un proceso mucho más lento que simplemente girar una torreta motorizada. Si el vehículo se inmovilizaba debido a una falla del motor o daños en la pista, no podía girar su arma para contrarrestar los tanques opuestos, lo que lo hacía muy vulnerable a los contraataques. [8] Esta vulnerabilidad fue luego aprovechada por fuerzas de tanques opuestas. Incluso los cazacarros alemanes más grandes y poderosos fueron encontrados abandonados en el campo después de una batalla, después de haber sido inmovilizados por uno o más impactos de proyectiles de alto explosivo (HE) o perforadores de blindaje (AP) en la oruga o el piñón de transmisión delantero. [9]

Unión Soviética Editar

La Unión Soviética comenzó y terminó la guerra con más tanques que el resto del mundo combinado (18.000-22.000). Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el tanque más común en el servicio soviético era el T-26 (derivado del Vickers de 6 toneladas), ligeramente blindado y armado con un cañón de 45 mm capaz de penetrar en la mayoría de los tanques alemanes a distancias normales de combate. Pocos tenían radios. El diseño era mecánicamente sólido, aunque no podía desarrollarse más. La serie de tanques BT, basada en el sistema de suspensión de Christie, solía estar armada con el mismo cañón de 45 mm y eran los tanques más móviles del mundo en ese momento. Existían versiones de apoyo cercano de ambos tanques, armados con obuses de 76,2 mm. Sin embargo, el BT estaba al final de su vida útil. El Ejército Rojo también envió miles de tanques de reconocimiento ligeros, como los tanques anfibios T-37 y T-38. Estos tenían un valor de combate limitado, aunque eran muy móviles, estaban armados solo con ametralladoras de 7,62 mm y tenían una armadura muy delgada. El Ejército Rojo también tenía alrededor de 400 tanques T-28 medianos con múltiples torretas, que en la mayoría de los aspectos eran iguales al Panzer IV alemán. Una vez más, sin embargo, este diseño databa de 1931 y estaba obsoleto. [10]

La Unión Soviética terminó la década de 1930 con una enorme flota de tanques derivados casi por completo de diseños extranjeros, pero antes de 1941 desarrolló algunos de los tanques más importantes de la guerra que marcan tendencia. El problema que enfrentó la fuerza de tanques soviéticos en 1941 no fue principalmente la calidad técnica de sus vehículos, sino el muy deficiente estado de mantenimiento, la espantosa falta de preparación y la mala situación de mando provocada por las purgas de la clase de oficiales. Para 1940, el Ejército Rojo había adoptado una doctrina de combate avanzada que su estructura de mando y fuerza de tanques simplemente no podían ejecutar. [11]

Varios diseños excelentes comenzaron a producirse en 1940-1941. Justo antes de la guerra, el Ejército Rojo se embarcó en dos proyectos estrechamente relacionados para reorganizar sus fuerzas mecanizadas y reequiparlas con diseños modernos que tomaron en cuenta las lecciones aprendidas de la Guerra Civil Española, la Batalla de Khalkhin Gol y la Guerra de Invierno. Algunos de estos diseños eran copias de diseños de otros países. El más significativo fue el T-34, que fue diseñado originalmente como el sucesor de la serie BT. Su armadura más pesada y su cañón de doble propósito, lo convirtieron en uno de los mejores tanques medianos de la primera mitad de la Segunda Guerra Mundial. El T-34 finalmente asumió el papel de muchos otros tanques soviéticos. El chasis del T-34 lo hizo utilizable después de la guerra, ya que podría actualizarse continuamente con armas más pesadas, nuevas torretas y otras modificaciones. El otro diseño significativo fue el tanque KV-1. Estos estaban armados con el mismo cañón de 76,2 mm que el T-34 y tenían el mismo motor diésel V-2 modelo Kharkiv. Los tanques KV estaban equipados con una suspensión de barra de torsión y un blindaje mucho más pesado que el T-34. El KV era lento, destinado a ser un tanque de gran avance. La versión de apoyo cercano del KV-2 estaba armada con un obús de 152 mm (6,0 pulgadas). La serie KV fue el principal tanque pesado soviético hasta 1943, con el fin de la producción y la destrucción de la mayoría de los vehículos supervivientes. A principios de 1944, se introdujo el sucesor del KV, el IS-2. Estaba armado con un cañón de 122 mm (4,8 pulgadas), con un blindaje más grueso y mejor movilidad. [12] En 1941 se introdujo un nuevo tanque de apoyo de infantería: el T-50. Estaba destinado a ser el reemplazo del T-26 y estaba equipado con un cañón de 45 mm, suspensión de barra de torsión y una armadura más gruesa que la mayoría de los otros tanques de su clase. Sin embargo, los problemas de producción con su nuevo motor llevaron a que el tanque se cancelara después de que se hubieran fabricado menos de 70. El papel de reconocimiento ligero fue desempeñado por el T-40 anfibio y el T-60 más barato y no anfibio. [10]

Al comienzo de la invasión alemana de la URSS, la mayor parte de la fuerza de tanques de la Unión Soviética estaba compuesta por las series de tanques T-26 y BT. También habían aparecido algunos T-40, junto con alrededor de 1.363 tanques T-34 de modelo temprano mecánicamente poco confiables y tanques de la serie 677 KV. [11] Las grandes pérdidas de los primeros modelos T-34 fueron causadas por falta de coordinación, falta de suministros, mal entrenamiento, problemas mecánicos y la falta general de preparación del Ejército Rojo para la guerra. Otra dificultad para el T-34 era que solo tenía una tripulación de cuatro hombres, con el comandante del tanque obligado a doblar como artillero. Aunque se libró de las tareas de carga, a diferencia de los comandantes de los tanques franceses, todavía paralizó la capacidad del comandante del tanque para mantener la conciencia del campo de batalla, lo que le dio a los blindados alemanes una ventaja táctica. [12]

En 1941, comenzaron a aparecer un gran número de T-60, reforzados en 1942 con el similar T-70. Ambos tanques ligeros tenían suspensión de barra de torsión, blindaje ligero y motores pequeños. Su simple construcción los mantuvo en producción a pesar de que su valor de combate era limitado. El T-60 tenía solo un cañón de 20 mm, mientras que el T-70 tenía un cañón de 45 mm. Además, ambos tenían torretas de un solo hombre, lo que dificultaba su tripulación con eficacia. El T-70 formó la base para el posterior cañón autopropulsado SU-76. [10]

En octubre de 1942, la opinión general era que los tanques soviéticos se encontraban entre los mejores del mundo, con Vida revista que escribe que "Los mejores tanques del mundo de hoy son probablemente los tanques rusos". [13] El T-34 superó a todos los tanques alemanes en servicio en el momento de su introducción. En su apogeo, la producción de todos los demás tanques, excepto el IS-2, se detuvo para permitir que todos los recursos disponibles se usaran exclusivamente para este tanque, debido a su éxito generalizado en una variedad de funciones. El T-34 obligó a los alemanes a adoptar diseños nuevos y más pesados, como el Panther y el Tiger I, que a su vez obligaron a las fuerzas de tanques soviéticas, estadounidenses y británicas a mejorar aún más sus tanques. La tendencia alemana de desarrollar tanques completamente nuevos hacia el final de la guerra, en lugar de actualizar los modelos existentes, redujo la disponibilidad de tanques para las formaciones de tanques alemanes y ayudó al Ejército Rojo a ganar la iniciativa en el Frente Oriental. [12]

Más adelante en la guerra, el papel de los tanques ligeros fue ocupado cada vez más por los suministros de préstamo y arrendamiento de los Estados Unidos, el Reino Unido y Canadá, incluidos los tanques ligeros M3 y el tanque Valentine. Irónicamente, la velocidad del T-34, que excedía la de muchos de los tanques ligeros que se suponía que debían buscarlo, condujo a una producción de tanques ligeros soviéticos aún menor. [12]

Para hacer frente a los tanques alemanes mejorados, los soviéticos mejoraron el T-34 en 1943, creando el T-34-85. Este modelo tenía una torreta mucho más grande que montaba un cañón de 85 mm (3,3 pulgadas) y una torreta más grande capaz de albergar a 3 hombres, lo que finalmente permitió al comandante del tanque concentrarse completamente en mantener la conciencia táctica del campo de batalla. Los soviéticos también introdujeron el tanque pesado IS-2 armado de 122 mm, que tenía un blindaje más pesado que el KV mientras mantenía el mismo peso. La mayor parte de su blindaje se concentró en la parte delantera del tanque, donde se esperaba que recibiera la mayoría de sus impactos. [12]

La variante IS-3, producida a mediados de 1945, tenía un aspecto mucho más aerodinámico y una torreta cónica más grande en forma de cuenco. Sorprendentemente, el IS-3 tenía una armadura más gruesa pero en realidad pesaba un poco menos que el IS-2, quedando por debajo de las 50 toneladas (en comparación con las 68 del Tiger II). El diseño de la armadura del IS-3 fue una enorme influencia en el diseño de tanques de posguerra, como se vio en las series soviéticas T-55 y T-62, el M48 Patton de Estados Unidos y el Leopard 1 de Alemania Occidental. [14]

La producción de tanques soviéticos superó a todas las demás naciones con la excepción de Estados Unidos. Los soviéticos lograron esto mediante la estandarización en algunos diseños, generalmente renunciando a mejoras cualitativas menores y cambiando diseños solo cuando las actualizaciones resultarían en una mejora importante. [11]

Los tanques soviéticos tenían estabilización de torretas y cañones, comenzando con el T-28B, que tenía una forma rudimentaria ya en 1938. [15]

Reino Unido Editar

Doctrina editar

Gran Bretaña había sido el pionero mundial en el desarrollo de tanques desde 1915, pero había perdido su posición de liderazgo a medida que se acercaba la Segunda Guerra Mundial. Obstaculizado por el gasto restringido en los años previos a la guerra y aún organizado para operaciones de defensa imperial como fuerza expedicionaria, el ejército británico entró en la guerra sin estar preparado para el tipo de combate que sus influyentes teóricos como J.F.C. Fuller y B. H. Liddell Hart habían abogado. [dieciséis]

El ejército británico había desarrollado dos tipos de tanques: "Tanques de infantería", que estaban fuertemente blindados con un buen rendimiento en todo terreno, pero eran lentos. Esta falta de velocidad no se consideró un defecto, ya que fueron diseñados para soportar asaltos de infantería en puntos fuertes enemigos o guerras urbanas donde la capacidad de superar a un hombre a pie se consideraba innecesaria. El otro tipo eran los "tanques de crucero", que estaban destinados a maniobras independientes, fugas rápidas y ataques de flanqueo. Los primeros tanques Cruiser obtuvieron rendimiento a un costo en la armadura que podían llevar. La confiabilidad fue un tema importante, especialmente en las duras condiciones del norte de África y el terreno montañoso del sur de Europa, donde la A10 y la A13 en particular estaban plagadas de pistas rotas y motores sobrecalentados. [dieciséis]

Las tripulaciones de los tanques británicos fueron entrenados para disparar en movimiento y el armamento se montó para un equilibrio óptimo, de modo que el artillero pudiera apuntar con su cuerpo en lugar de usar la elevación con engranajes. Este reducido espacio disponible dentro de la torreta. Tanto los primeros tanques de crucero como de infantería llevaban el Ordnance QF de 2 libras, un cañón antitanque de 40 mm, un buen complemento para el KwK 36 alemán contemporáneo de 3,7 cm, y efectivo contra los tanques de la época, pero cada vez más superado a medida que avanzaba la guerra. La escasez de producción causada por las pérdidas en Francia y la Batalla del Atlántico obligó a los británicos a retrasar la introducción generalizada del cañón antitanque Ordnance QF de 6 libras (57 mm) hasta 1942. [16]

La falta de un proyectil de alto explosivo adecuado para el 2 libras y el creciente número de cañones antitanques KwK 38 de 5 cm en el Afrika Korps le dio al ejército alemán en Libia una gran ventaja durante gran parte de finales de 1941 y principios de 1942. Esto comenzó a compensarse a fines de 1942, pero la Wehrmacht continuó disfrutando de una ventaja de 12 a 18 meses en el desarrollo y producción de tanques y cañones antitanques hasta fines de 1944. [16] Gran Bretaña produjo 5000 tanques en el año de 1944. [17 ]

Rendimiento Editar

El A9 Cruiser Mk I fue un tanque eficaz en las campañas francesas, griegas y tempranas del norte de África. El cañón de 2 libras era mejor que las armas comparables de 37 mm de Alemania y Estados Unidos, y letal contra los tanques encontrados durante la campaña del norte de África. Sin embargo, la armadura mínima hizo que el A9 fuera vulnerable a la mayoría de las armas antitanques contemporáneas y el diseño fue reemplazado rápidamente por el A10 Cruiser, Mark II. [dieciséis]

Varios A10 fueron parte de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) enviada a Francia en las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial. El rendimiento a campo traviesa del A10 se registró como pobre, debido a las pistas estrechas y fáciles de lanzar, pero las pérdidas materiales incurridas en las secuelas de la Operación Dynamo (la evacuación del BEF de Dunkerque a fines de mayo de 1940) significaron que no pudieron retirarse de la línea del frente. servicio rápidamente y, por lo tanto, vio combate en pequeñas cantidades en el norte de África, donde se elogió la confiabilidad y el rendimiento de la suspensión en las condiciones del desierto. El 3er Regimiento Real de Tanques también llevó a Grecia sesenta ejemplares desgastados y, aunque se desempeñaron bien contra los tanques alemanes, más del 90% se perdieron debido a averías mecánicas en contraposición a la acción enemiga (principalmente a través de orugas rotas). [18]

Cuando estalló la guerra, los británicos pusieron en producción el A13, un nuevo tanque Cruiser más rápido que utiliza los conceptos de suspensión y tren de rodaje del diseñador estadounidense J. Walter Christie. Esta nueva suspensión proporcionó un diseño rápido y altamente maniobrable que se convirtió en la base de la rápida evolución del tanque Cruiser, como el Mk IV (A13 Mk II), un tanque de crucero británico derivado del A13 original. [18]

El A13 Cruiser se convirtió en el A15 Crusader y luego en el A27 Cromwell. El uso del potente motor Rolls Royce Meteor, derivado del Rolls Royce Merlin, le dio al Cromwell alta velocidad y movilidad. El diseño final del crucero británico para ver el servicio fue el A34 Comet, un desarrollo del Cromwell, llevaba un cañón de 77 mm de alta velocidad derivado del cañón antitanque Ordnance QF de 17 libras, uno de los cañones antitanques aliados más efectivos de la guerra, aunque el propio cometa vio muy poco combate. [19]

A partir de mediados de 1942, muchas unidades de tanques británicos se equiparon con vehículos suministrados bajo préstamo y arrendamiento de los Estados Unidos, como el tanque ligero Stuart, el Lee (o la variante de especificación británica 'Grant' del mismo) y el reemplazo de Lee / Grant. el Sherman (todos estos tanques recibieron sus nombres de los británicos, nombrados en honor a los generales de la Guerra Civil estadounidense; los estadounidenses, en cambio, usaron sus designaciones alfanuméricas originales casi exclusivamente hasta después de la guerra). A finales de 1943, los británicos encontraron una manera de montar el cañón antitanque QF de 17 libras en el Sherman para crear el Firefly, un tanque con un cañón más capaz que el cañón de 75 mm o 76 mm normalmente instalado. Desde mediados de 1944, a medida que se producían más y se introducían en servicio diseños británicos, el Firefly se convirtió cada vez más en el Sherman más común utilizado por los británicos. [20]

Tanques especializados Editar

Inmediatamente antes y durante la guerra, los británicos produjeron una enorme variedad de tanques prototipo y tanques modificados para una variedad de tareas de ingeniería especializadas (como "Hobart's Funnies", producido para la invasión de Francia en 1944). [21]

Por ejemplo, los ingenieros reales de vehículos blindados de Churchill (AVRE) dispararon un mortero de fuego directo de corto alcance de 290 mm (11,4 pulgadas) que se utilizó para destruir edificios y despejar obstáculos. También podría estar equipado con una amplia variedad de equipos de ingeniería de combate, como pequeños puentes, carreteras laminadas mate, fascines y rodillos de minas. [21]

Muchas de estas ideas ya habían sido probadas, probadas o estaban en desarrollo experimental tanto por Gran Bretaña como por otras naciones. Por ejemplo, el tanque de mayales Scorpion (un Matilda II modificado) ya se había utilizado durante la campaña del norte de África para despejar caminos a través de campos de minas alemanes. Los tanques soviéticos T-34 habían sido modificados con rodillos de minas, fascines y lanzallamas. También se habían desarrollado en otros lugares tanques de apoyo cercano, tiende puentes y portaaviones. Sin embargo, los Funnies eran la colección más grande y elaborada de vehículos de ingeniería disponibles. [21]

A principios de 1944, Hobart pudo demostrar a Eisenhower y Montgomery una brigada de tanques DD nadadores, limpiadores de minas Crab y tanques AVRE (Ingeniero) junto con un regimiento de tanques lanzallamas Crocodile. [21]

Estados Unidos Editar

Antes de la entrada de Estados Unidos en la guerra después del ataque a Pearl Harbor en diciembre de 1941, el Ejército tenía solo unos pocos tanques. Durante las maniobras de Luisiana en septiembre de 1941, utilizó camiones con la palabra "tanque" pintada en el costado. Incluso después de Pearl Harbor, la 10ª División Blindada no tenía tanques, por lo que las tripulaciones se entrenaron marchando por las carreteras en grupos y ejecutando órdenes como si estuvieran en tanques. [22]

La serie Light Tank M2 fue el tanque estadounidense más importante de antes de la guerra. Estos tanques ligeros eran mecánicamente muy fiables, con buena movilidad. Sin embargo, tenían una silueta alta, debido al uso de un motor radial refrigerado por aire para obtener potencia, y una armadura deficiente. Solo unos pocos vieron combate, en Guadalcanal. Su importancia radica en el hecho de que formaron la base de la mucho más exitosa serie de tanques ligeros M3 (también conocidos como 'Stuart' en el servicio británico) a partir de 1941. El tanque ligero M3 fue una mejora del tanque ligero M2, con un blindaje más pesado y una pistola de 37 mm. Desde la versión M3A1, esta pistola estaba estabilizada por giro. [23]

El nuevo tanque mediano que acaba de entrar en producción en 1940 fue la serie M2 Medium Tank. Este fue un diseño pobre con una armadura delgada, una silueta alta, un cañón principal de 37 mm y siete ametralladoras. [24]

A partir de 1940, se prepararon nuevos diseños de tanques. La batalla de Francia había demostrado la importancia de los tanques medianos. [24] El ejército británico intentó que Estados Unidos fabricara diseños británicos, pero Estados Unidos se negó y ofreció compartir la producción de las fábricas estadounidenses que construían diseños estadounidenses. El Ejército de los Estados Unidos tenía el requisito de un tanque medio con un cañón de 75 mm y desarrolló el Tanque Medio M3 como diseño provisional. El tanque mediano M3 estaba destinado a llevar rápidamente un cañón de 75 mm al campo, a la espera del diseño de un tanque con un cañón de 75 mm en una torreta completamente giratoria. Los británicos ordenaron inmediatamente el tanque medio M3 para su propio uso como el 'Lee', y algunos con modificaciones a sus requisitos como el 'Grant' (lo más obvio con una torreta diferente). [25]

En febrero de 1942, las fábricas de automóviles civiles estadounidenses solo fabricaban armas y vehículos militares. [26] Los fabricantes de automóviles como General Motors y Chrysler utilizaron su experiencia con la producción en masa para construir tanques rápidamente. El país fabricó tantos tanques en la primera mitad de 1942 como en todo 1941, con 1.500 solo en mayo de 1942. [27] La ​​producción estadounidense no solo equipó sus fuerzas, sino que a través de Lend Lease también suplió todas las necesidades de tanques de los franceses libres (después de 1942) y los chinos. En 1944, la mayoría de las unidades británicas también estaban equipadas con tanques fabricados en Estados Unidos. Finalmente, Estados Unidos suministró más de 8.000 tanques a la URSS, la mitad de ellos el M4 Sherman. De manera similar a la Unión Soviética, Estados Unidos seleccionó algunos buenos diseños básicos y estandarizó esos modelos. Dada la falta de experiencia en diseño y producción de tanques, es notable que los diseños de los Estados Unidos fueran tan buenos como lo eran. [24]

Los primeros tanques de los Estados Unidos en entrar en combate fueron el Tanque Ligero M3. [28] Tenían muchos defectos graves, pero el M3 Light ("Stuart") y el M3 Medium ("Lee" o "Grant") eran los mejores tanques disponibles para los aliados occidentales y eran superiores a muchos de sus homólogos alemanes. en protección de armadura y potencia de fuego. The Light Tank M3 was about as well-armed as the British cruiser tanks with 2-pounder (40 mm) guns in the desert, yet was much more reliable mechanically. Its 37 mm main gun was more powerful than the main guns carried by German reconnaissance tanks. The name given by the British to the Light Tank M3 was 'Stuart' a nickname used was 'Honey'. The M3 and its improved derivative, the Light Tank M5 series, remained in service throughout the war. By 1943, its 37 mm gun was obsolete, but no better replacement was available. The Light Tank T7 design was proposed as a successor in 1943, armed with a 57 mm gun and with better armor however, the design was never standardized for production. [24]

The appearance of the M3 "Lee" medium tank in the summer of 1942 finally gave the British a larger supply of medium tanks than they could otherwise have hoped for. Although poorly designed, with a very high profile, it was produced in great numbers and was very effective when engaging targets other than enemy tanks, such as infantry and gun positions. [29]

The M3 Medium had the significant disadvantage of its 75 mm main armament being mounted offset in the hull meaning that it could not take hull down cover and use its main gun at the same time. It had a fully traversable turret with a 37 mm cannon as well, but the turret combined with a hull gun gave it a very tall profile. The United States 1st Armored Division also employed the M3 Medium in Africa. It was a stopgap solution, never intended to be a design of major importance. In American and British service the M3 Medium was phased out at the end of the North African campaign. It continued to serve in the Red Army for some time, and in a single campaign in the Pacific. Red Army crews nicknamed it "grave for seven brothers" referring to the seven-man crew. [24]

The most important American design of the war was the M4 Medium Tank, or "Sherman" in British service. The M4 Medium became the second-most-produced tank of World War II, and was the only tank to be used by virtually all Allied forces (thanks to the American lend-lease program) approximately 40,000 M4 Mediums were produced during the war. [30] M4s formed the main tank of American, British, Canadian, French, Polish and Chinese units. The M4 was the equal of the German medium tanks, the Panzer III and Panzer IV, at the time it first saw service in 1942. The Red Army was supplied with about 4,000 M4s. [30] The M4, although reliable and easy to maintain, was already outgunned by the time the US encountered the up-gunned and up-armored German medium tanks in Italy and Northern Europe (the Panzer IV and various German self-propelled guns) and by late 1943 the arrival of German Panther and Tiger I were even graver threats due to the range, accuracy and penetrating power of their main guns. While it is commonly believed that the Sherman had a tendency to explode catastrophically due to their use of petrol fuel, this is incorrect (almost all tanks used petrol in WWII, excepting Soviet tanks). The Sherman suffered from poor ammunition storage. Welded-on appliqué armor and water jackets were added to combat the problem. A U.S. Army study in 1945 concluded that 60–80 percent of the older dry-stowage and 10–15 percent of wet-stowage Shermans burned when penetrated. [31] The Sherman gained grim nicknames such as "Tommycooker" from the Germans, who called British soldiers "Tommies". [31]

Technically, the M4's design was capable of handling larger guns than the 75 mm and 76 mm guns with which they left the factory. The British fitted Shermans with the more powerful Ordnance Quick Firing 17 pounder (76.2 mm) gun, a variant known informally as the Firefly. [31] By the time of the Normandy campaign, the M4 had become the workhorse tank of the Allied forces. Some M4 Mediums were equipped with the Duplex Drive system (Sherman DD), which allowed them to swim using a collapsible screen and inflated rubber tubes. Along with this were the M4 Dozer (an M4 with a bulldozer blade), the T34 Calliope (mounting a multiple rocket launcher above the turret), the M4A3R3 Flame thrower (flame tank), and the Sherman Crab Mark I (a M4 Medium with a mine flail), as well as many other variants. [31]

The United States eventually deployed the Light Tank M24, an improvement over the M3 Light Tank. The M24 had torsion-bar suspension, high mobility, and a compact 75 mm gun. Ergonomically the tank was quite good also. However, the M24 did not appear in combat until December 1944 and equipped only a few units by the end of the war. [24]

Near the end of the war the M26 Pershing tank was deployed as the first operational heavy tank of the US Army. It was designated a heavy tank when it was designed in WWII due to its 90 mm gun, which was at the time the largest caliber gun found on a US tank. The Pershing was a very modern design with torsion-bar suspension, heavy armor, and an excellent 90 mm gun. However, it was somewhat underpowered, having the same Ford GAA engine as the M4A3. Intended as an improvement of the M4 Sherman, the prolonged time of development meant that only a small number saw combat in the European theater, most notably in the 9th Armored Division's dramatic dash to take the Bridge at Remagen. In combat it was, unlike the M4 Sherman, fairly equal in firepower and protection to both the Tiger I and Panther tanks. The M26 basic design was good enough to form the basis for all postwar American tanks through the end of the M60 series. [32]

Francia Editar

At the start of the war, France had one of the largest tank forces in the world along with the Soviet, British and German forces. Like the British and the Soviets, the French operated two classes of tank: cavalry tanks and infantry tanks. [4]

The French had planned for a defensive war and built tanks accordingly. Their infantry tanks were heavily armoured. But, also, generally, they were relatively sluggish, and operationally in terms of control of their forces, the French were at a disadvantage and were outmaneuvered by the German forces. When the French were able to mount an attack their tanks could be very effective. On 16 May, during the Battle of France a single Char B1 heavy tank, the Eure, attacked and destroyed thirteen German tanks lying in ambush in Stonne, all of them Panzer IIIs and Panzer IVs, in the course of a few minutes. [33] The tank safely returned despite being hit 140 times (this event is not verifiable in German documents and relies on the statements of the crew). En su libro Panzer Leader, Heinz Guderian wrote of a tank battle south of Juniville:

"While the tank battle was in progress, I attempted, in vain, to destroy a Char B with a captured 47 mm [1.9-inch] anti-tank gun all the shells I fired at it simply bounced harmlessly off its thick armor. Our 37 mm and 20 mm guns were equally ineffective against this adversary. As a result, we inevitably suffered sadly heavy casualties". [34]

The total tank assets in France and its colonies were perhaps less than 5,800 during the time of the German offensive. After the armistice in the unoccupied Free Zone of France, a clandestine rebuild took place of 225 GMC Trucks into armoured cars. When all of France was occupied in 1942, the secret hiding places were betrayed to the Germans. [35] [36]


Variantes

The first variant of the T-26A was the A3, (The A1 and A2 being differentiated only by the A2 using air cooled machine guns instead of water cooled.) which was given one 12.7 mm machine gun to replace one of its 7.62 mm machine guns. The A-4 meanwhile was given a 27 mm cannon to give it a better chance against other armored vehicles. ΐ] The A-5 was upgunned to a 37 mm gun with the OT-26 being turned into a flame tank. However, the next major evolution of the T-26 came with the T-26 mod. 1933, eliminating one of the turrets in favor of a new, single, rounded turret. This model also had a 20-K 45 mm main gun and DT machine gun for armament. Furthermore, the armor was increased to 25 mm along the hull. The mod. 1938 further improved upon the design of the mod. 1933, being fitted with new telescopic gun sights and hull parts. The last two T-26 variants, besides the OT-133 flame tank, were the T-26 mod. 1939 and T-26E. Α] Both of which had a new sharp edged turret, new radio equipment, new engine, and mechanical parts. In fact, the only difference between the two was that the T-26E or 'screened' version had 40mm armor plates around its turret and sides for use in the Winter War.


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This T-26 was captured during the German advance in the summer/autumn of 1941 T 26 Model 1931 tank T-26 tank as road sign wegweiser T 26 tank 29
T 26 abandoned soviet tank T 26 tanks 1941 T 26 tanks T 26 tank Barbarossa 1941
T-26 tank 2 T-26 tank 3 T-26 tank model 1931 T-26 tank (model 1933) abandoned during the Operation Barbarossa
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T-26 tank model 1938 T-26 tank model 1939 11 T-26 light tank T-26 light tank
T-26 light tank t 26 arty tractor T-26 soviet light tank T-26 tank model 1935
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The Bottom 5 Tanks

Found the ‘Bottom 5 Tanks’ post by Richard Smith director of the Tank Museum (Bovington), we did a ‘Top 5 Tanks’ thread and that was also inspired by the Tank Museums post (also worth a watch) so why not steal the idea again.

I agree with a great deal of his logic, so for instance I agree that a ‘failed’ prototype is not a failure at all, so for instance the much maligned Valiant doesn’t make the list because they only made one and decided it was rubbish and its contribution to British Tank design was then apparently as a teaching tool given to trainees with the instruction of identify its many faults. But learning ‘how not to do something’ is all part of learning ‘how to do something’. The worst tank must be a production model not a failed attempt to build something in my opinion but its a free world so post as you want.

You may be surprised that he puts both the Jagdtiger and the Panther on his list—I will not explain his logic and don’t completely agree in the Panthers case which I think is a little unfair but sound. In the Jagdtigers case I broadly agree with his logic and while its not on my list I can see he has a point.

So my Bottom 5 Tanks in no particular order all of which come from WWII but that doesn't have to be the case..

It one thing to find a prototype doesn’t work its another to actually build the thing, numerous mechanical and design faults—which were eventually solved—by which time the tank was declared obsolete. Around 1700 were made and none saw action and were only used for training they were so unreliable they were not allowed out of the country. This is at a time when the British have ‘their backs to the wall’ and are seemingly fighting for survival and they produce this bit of rubbish! What a waste.

I was going to say its got no redeeming features but it is quite heavily armoured and did have some success in 1940, however it’s a WWI tank in everything but its heavy armour and its produced on the eve of WWII. Quite simply obsolete as they made it, 1 mg, very slow, 2 man crew.

This was produced (its not a prototype) at the same time as the M3 and M4, the Americans own review of the tanks performance is that it was terrible and not used for combat. Armour not effective against anything above .50 cal! ‘Unsatisfactory for any service with any branch of the American military!—so they were exported to American ‘Allies’.

Its bigger brother the MTLS-1G14 ‘Dutch’ tank was not much better.

Now America can be proud of the long line of outstanding machines and technology produced in WWII --- these are not one of them.

the 'Chieftains' review of the tank

M22 Locust an airborne tank

It would be a decent tank in 1939-40 but in 1944 its awful, too small, undergunned etc. Now we have the problem of supplying Airborne forces with armoured support and the British produce the Tetrach which has similar faults. Now to support the light airborne infantry against other infantry perhaps the idea has some merit but the late war infantry are being equipped with AT weapons, this light tank isn’t really a recon vehicle – you may be better off bringing in jeeps and brengun carriers and more AT guns for the space these things took up. Also at least the British Tetrach came in to action in one piece ready to go the in a giant glider, the Locust was arrived with its turret off and had to be put together perhaps under fire!

My final choice is Italian-

An Italian tankette of which 2-5000 were made and equipped many of Italian armoured units—its performance pre-war wasn’t great, it got even worse in WWII.

Now its easy to dismiss the tankette and wonder what on earth they were thinking but we have to remember that by 1939 the tank was only 25 years old, the years following its introduction had only seen one major war and in that light 2 man machine gun armed tanks had done well enough. In the years after 1918 not many countries wanted to spend on defence or on equipment development and such light weapons did ’OK’ in the minor conflicts around the world. But this tank (or family of tanks) were not even great for tankettes/light tanks. Not only did they make lots of them they saw active service!

David Fletcher a while ago did the Tank museums 5 worst British and Foreign tanks


Militar

Armor experts in most armies, however, were determined to avoid being tied to the infantry, and in any event a tank was an extremely complicated, expensive, and therefore scarce weapon. The British persisted for much of the war on a dual track of development, remaining heavy tanks to support the infantry and lighter, more mobile tanks for independent armored formations. The Soviets similarly produced an entire series of heavy breakthrough tanks.

In 1939, before America entered World War II, the United States Army was poorly equipped to fight a major war. War games held in New York to test the Army s capability were not encouraging unable to find enough tanks or armored cars to supply the games, the Army was forced to substitute Good Humor trucks as decoys.

Much credit should be given to the Ordnance Department, when, in an effort to decentralize during the early part of 1942, it created the Tank Automotive Center with headquarters at Detroit. This Center was autonomous and through it the Tank Destroyer Board was able to obtain expeditious action in the design of the ideal tank destroyer. The Army was faced with the task of mobilizing forces for the war effort. By teaming with industry most notably, Detroit s automotive industry this task was accomplished beyond all expectations. Detroit became known as the Arsenal of Democracy (a phrase borrowed from a speech by President Franklin D. Roosevelt). And at the heart of the Arsenal of Democracy was the tank. Tank-Automotive Center was responsible for over 3 million total vehicles the during the war, representing an expenditure of $15 billion ($3 trillion in today s dollars).

Originally erected and operated by the Chrysler Corporation, the Detroit Arsenal tank plant in Warren, Michigan played a crucial defense role in World War II through its large production runs of M3 and M4 tanks. One-fourth of all American tanks produced between 1940 and 1945 (22,234 units) rolled from this one facility. The output of the Detroit Arsenal, in fact, nearly equaled the World War II tank oroduction of all British industry (24,803 units) or all German industry (24,360 units). The Detroit plant was one of the earliest and largest defense plants to be erected as the nation mobilized for war. Designed by the firm of Albert Kahn, one of the nation's foremost industrial architects, it received considerable attention in the popular and technical press as a great mobilization and production success story.

From 1940 to 1945, German industry produced 24,360 tanks British industry, 24,803 and American industry, 88,410. The Chrysler tank plant, one of 17 American tank producers, manufactured 22.234 new tanks, or one fourth the US total.

World War II began in September 1939 and gave the Army new insight into its tank needs. Of course, the Army concentrated on producing and improving the new standardized models. By 1940, the Army concentrated on designing and specifying the combat tanks needed in the near future. As a result, the Army did an unprecedented thing: a new tank was placed in production without ever assigning it a T experimental number. These machines were the M3 Mediums (Lee or Grant), mounting a 75mm gun in the right-hand corner of the hull and a 37mm gun in a top turret. This tank was designed in 1940, and it was the first World War II Allied tank mounting a 75mm gun. When the British employed it in combat in North Africa, it proved that the U.S. Army tank program had turned out to be outstanding.

Even as the M3 Medium was being rushed into production, the Army was working on the T6 Medium, using the lower hull, power train, suspension and tracks of the M3 but with a 75mm main gun in a full turret. The T6, when standardized and ordered into production in 1941, became the famous M4 Medium Sherman, and it is the only World War II tank still in service.

Another less successful development begun in 1940 was the T1 Heavy supertank, a 60-ton monster even by present standards, mounting a three-inch, high-velocity antiaircraft gun in its turret. It had a 1,000-horsepower engine and a speed of 25 mph. Although it was standardized as the M6 Heavy in 1941 and production was begun, this most powerful tank of its day was never used in combat because of problems in shipping it and using it on the roads and bridges of Europe.

In 1941, the Army also began production of its new M3 Light Tank, mounting a 37mm gun in its turret. It was a better-armored and -armed version of the M2 Light. One last non-convertible Christie was also built as the 57mm Gun Motor Carriage T49, but it was not successful. Based on designs begun in 1940, the 76mm Gun Motor Carriage T67 was built in 1942. This was the first U.S. Army armored vehicle using a turret-mounted gun and the torsion-bar suspension invented in 1933. It is sort of an interesting footnote that while the U.S. Army s volute suspension introduced in 1934 and so successful that it is still used takes up no interior hull space, it was replaced by the torsion-bar suspension, which uses a good hunk of interior hull space.

The first production vehicle using torsion bars was the 76mm Gun Motor Carriage M18 (Hellcat) introduced in 1943 and developed from the T67. The torsion-bar suspension was also used in the later M24 Light (Chaffee) and the M26 Heavy (later M26 Medium Pershing). U.S. Army tanks through the M60 were developed directly from the M26 Pershing.

During the war, German tank design went through at least three generations, plus constant minor variations. The first generation included such unbattleworthy prewar vehicles as the Mark, (or Panzerkampfwagen) I and II, which were similar to the Russian T-26 and T series and to the British cruiser tanks. The Germans converted their tank battalions to a majority of Mark III and IV medium tanks after the 1940 French campaign, thereby stealing a march on the Soviets and British, who still possessed obsolete equipment. However, the appearance of a few of the new generation T-34 and KV-1 tanks in Russia during 1941 compelled the Germans to begin a race for superior armor and gunpower. The third generation included many different variants, but the most important designs were the Mark V (Panther) and Mark VI (Tiger) tanks. Unfortunately for the Germans, their emphasis on proteotion and gunpower compromised the mobility and reliability of their tanks. In 1943, for example, Germany manufactured only 5,966 tanks, as compared to 29,497 for the US, 7,476 for Britain, and an estimated 20,000 for the Soviet Union.

The alternative to constant changes in tank design was to standardize a few basic designs and mass produce them even though technology had advanced to new improvements. This was the solution of Germany's principal opponents. The Soviet T-34, for example, was an excellent basic design that survived the war with only one major change in armament, (76.2-mm to 85-mm main gun).

The United States had even more reason to standardize and mass produce than did the Soviet Union. By concentrating on mechanical reliability, the US was able to produce vehicles that operated longer with fewer repair parts. To ensure that American tanks were compatible with American bridging equipment, the War Department restricted tank width to inches and maximum weight to thirty tons. The army relaxed these requirements only in late 1944.

The devastating firepower and speed of the U.S. Army's armored divisions of World War II was largely the result of the genius of American industry. When Germany invaded western Europe in 1940, the US Army had only 28 new tanks- 18 medium and 10 light- and these were soon to become obsolete, along with some 900 older models on hand. The Army had no heavy tanks and no immediate plans for any. Even more serious than the shortage of tanks was industry's lack of experience in tank manufacture and limited production facilities. Furthermore, the United States was committed to helping supply its allies. By 1942 American tank production had soared to just under 25,000, almost doubling the combined British and German output for that year. And in 1943, the peak tank production year, the total was 29,497. All in all, from 1940 through 1945, US tank production totaled 88,410.

Tank designs of World War II were based upon many complex considerations, but the principal factors were those thought to be best supported by combat experience. Among these, early combat proved that a bigger tank was not necessarily a better tank. The development goal came to be a tank combining all the proven characteristics in proper balance, to which weight and size were only incidentally related. Top priority went to mechanical reliability and firepower. Almost as important were maneuverability, speed, and good flotation (low ground pressure). Armor protection for the crew was perhaps less important, although it remained a highly desirable characteristic.

The problem here was that only a slight addition to the thickness of armor plate greatly increased the total weight of the tank, thereby requiring a more powerful and heavier engine. This, in turn, resulted in a larger and heavier transmission and suspension system. All of these pyramiding increases tended to make the tank less maneuverable, slower, and a larger and easier target. Thicker armor plate beyond a certain point, therefore, actually meant less protection for the crew. Determining the point at which the optimum thickness of armor was reached, in balance with other factors, presented a challenge that resulted in numerous proposed solutions and much disagreement.

According to Lt. Gen. Lesley J. McNair, Chief of Staff of GHQ, and later Commanding General, Army Ground Forces, the answer to bigger enemy tanks was more powerful guns instead of increased size. And, in his high positions, General McNair understandably exerted much influence upon the development of tanks, as well as antitank guns.

Since emphasis of the using arms was upon light tanks during 1940 and 1941, their production at first was almost two to one over the mediums. But in 1943, as the demand grew for more powerful tanks, the lights fell behind, and by 1945 the number of light tanks produced was less than half the number of mediums.

Armor, as the ground arm of mobility, emerged from World War II with a lion's share of the credit for the Allied victory. Indeed, armor enthusiasts at that time regarded the tank as being the main weapon of the land army. In 1945-46, the General Board of the US European Theater of Operations conducted an exhaustive review of past and future organization. The tank destroyer was deemed too specialized to justify in a peacetime force structure. In a reversal of previous doctrine, the US Army concluded that "the medium tank is the best antitank weapon." Although such a statement may have been true, it ignored the difficulties of designing a tank that could outshoot and defeat all other tanks.


Self propelled artillery (Samokhodnye artilleriiskie ustanovki, or SAU)

Many prototype SPGs were tested during the late thirties, most based on the T-26 chassis. The SU-5 was probably one of the first, equipped with a 76 mm (2.99 in) mortar howitzer. Some BT fast tanks were also derived into small series of support tanks, but the gun was operated from a fully revolving turret. During WW2 the bulk of the type was represented by the SU-76, which was an assault gun, but commonly used as a tank hunter. The first true SPGs came in 1943-1944 only in relatively small quantities compared to other tank models.

The SU-122’s raw power with HE rounds was found quite efficient against German heavy armor, as seen at Kursk. Later, an even more potent weapon was adopted, the 152 mm (5.98 in) howitzer, also capable of jamming the turret of German tanks or penetrating the turret or hull in parabolic, indirect fire. Both models were used as improvised tank-hunters with relatively good results. Their main contribution was as infantry support against any kind of fortifications throughout the two last years of the war, as German forces retreated in a large-scale defensive war, through well-prepared defensive positions.

SU-122

1150 built – 1943-44, medium SPG based on the T-34 chassis, with a 122 mm (4.8 in) howitzer.

SU-152

704 built – 1943-44, heavy SPG based on the KV-1S chassis, with a 152 mm (5.98 in) howitzer.

ISU-152

1885 built – 1944-45, heavy SPG based on the IS-1 chassis, with a 152 mm (5.98 in) howitzer.


Enlaces externos

  • T-26: Development History and combat employment, short info about the T-26
  • T-26 mod. 1931, photos of twin-turreted T-26
  • T-26 mod. 1933, photos of T-26 mod. 1933
  • T-26 mod. 1938/39, photos of T-26 mod. 1938 and mod. 1939
  • T-26 with additional armour, photos of T-26 with appliqué armour
  • Light tank T-26, combat use of the T-26 (in Russian), many photos of T-26
  • Foreign tanks in Finnish service, Axis History Factbook, Axis History
  • Russia's T-26 Light Tanks, www.wwiivehicles.com
  • Ferris, Dave (2000�). "Russian/Soviet Section I (1915 to 1944) Russian/Soviet Section I (1915 to 1944)", in The Book of Tanks: A Wargamer's Portable Guide to Tanks, Self-Propelled Guns, Armoured Cars, and Personnel Carriers from World War I through the 1990s, self-published, URL accessed 2006-11-10
  • T-26 tanks, T-26 tanks in museums and monuments

Video

  • Tank T-26, T-26 mod. 1939 in drivable condition from the Kubinka Tank Museum, Russia (with short historical background about the armoured forces of the USSR at that time, in Russian)
  • Tank T-26, T-26 mod. 1939 in drivable condition from the Kubinka Tank Museum (Russia)
  • Tank T-26, replica of T-26 mod. 1933 (with a historical scene, in Russian)
  • Tank T-26, T-26 mod. 1939 in drivable condition from the Parola Tank Museum (Finland)
  • Tank T-26, T-26 mod. 1939 in drivable condition from the Parola Tank Museum (Finland)
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