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Mikhail Rodzianko

Mikhail Rodzianko

Mikhail Rodzianko, hijo de un rico terrateniente, nació en Ekaterinoslav, el 9 de marzo de 1859. Como oficial superior del ejército, Rodzianko se involucró en la política y favoreció una extensión de la democracia en Rusia.

Rodzianko fue elegido miembro de la tercera Duma y en marzo de 1911 se convirtió en su líder. Era un fiel partidario de Nicolás II, pero estaba dispuesto a criticar los fallos de su administración.

Él desaprobaba fuertemente a Gregory Rasputin y durante la Primera Guerra Mundial le dijo al zar que creía que era un espía alemán. Le dijo al zar: "Debo decirle a Su Majestad que esto no puede continuar por mucho más tiempo. Nadie abre los ojos al verdadero papel que este hombre (Rasputín) está desempeñando. Su presencia en la Corte de Su Majestad socava la confianza en el Poder Supremo y puede tener un efecto maligno en el destino de la dinastía y apartar el corazón de la gente de su Emperador ".

Alfred Knox afirmó más tarde "Vi a Rodzianko por un momento y le dije que tenía miedo de que las cosas estuvieran tomando un giro que pudiera poner en peligro la continuación de la guerra". Rodzianko respondió: "Mi querido Knox, debes estar tranquilo. Todo va bien. Rusia es un país grande y puede librar una guerra y dirigir una revolución al mismo tiempo". Rodzianko era consciente de los graves problemas que enfrentaba el país y en 1916 intentó persuadir a Nicolás II para que introdujera reformas y nombrara un gobierno de la Duma.

El 10 de marzo de 1917, el zar había decretado la disolución de la Duma, pero Rodzianko, antes de conocer este decreto, había enviado el siguiente telegrama al zar: "La situación es grave. Hay anarquía en la capital. El Gobierno está El transporte, los alimentos y el suministro de combustible están completamente desorganizados. El descontento universal aumenta. Se disparan desordenadamente en las calles. Algunas tropas se disparan entre sí. Es urgente confiar a un hombre que goza de la confianza del país la formación de un nuevo gobierno. La demora es imposible. Cualquier retraso es fatal. Ruego a Dios que a esta hora la responsabilidad no recaiga sobre el Soberano ".

El 13 de marzo de 1917, el Alto Mando del Ejército Ruso recomendó que Nicolás II abdicara. Dos días después, el zar renunció al trono. El zar y su familia inmediata fueron arrestados y comenzaron las negociaciones para encontrar un lugar para el exilio en el extranjero. P. N. Milyukov convenció a David Lloyd George para que ofreciera asilo político a la familia en Gran Bretaña. Sin embargo, Jorge V, que temía que la presencia de Nicolás pusiera en peligro su propio trono, obligó a Lloyd George a retirar la oferta.

Rodzianko apoyó al Gobierno Provisional pero desaprobó a Alexander Kerensky y alentó a Lavr Kornilov a marchar sobre Petrogrado en agosto de 1917. Harold Williams creía que la Revuelta de Kornilov cambió dramáticamente la situación y aumentó dramáticamente la influencia de los bolcheviques: "El Asunto Kornilov se ha intensificado mutuamente desconfianza y completó la obra de destrucción. El Gobierno es sombrío e irreal, y la personalidad que tenía ha desaparecido ante la amenaza de la Asamblea Democrática. El poder que hay vuelve a concentrarse en manos de los soviéticos, y, como siempre ocurre cuando el Los soviéticos aseguran el monopolio del poder, la influencia de los bolcheviques ha aumentado enormemente. Kerensky ha regresado del Cuartel General, pero su prestigio ha decaído y no cuenta con el apoyo activo de la derecha ni de la izquierda ".

Después de la Revolución de Octubre, Rodzianko emigró a Yugoslavia. Durante sus últimos años vivió en la pobreza. Mikhail Rodzianko murió el 24 de enero de 1924.

Aprovechando la llegada del zar a Tsarskoe, pedí audiencia y me recibió el 8 de marzo. "Debo decirle a Su Majestad que esto no puede continuar por mucho más tiempo. Su presencia en la Corte de Su Majestad socava la confianza en el Poder Supremo y puede tener un efecto maligno en el destino de la dinastía y apartar los corazones de la gente de su Emperador". Mi informe hizo algo bueno. El 11 de marzo se emitió una orden enviando a Rasputin a Tobolsk; pero unos días después, a petición de la Emperatriz, la orden fue cancelada.

Vi a Rodzianko por un momento y le dije que tenía miedo de que las cosas estuvieran dando un giro que pudiera poner en peligro la continuación de la guerra. Dijo: "Mi querido Knox, debes ser tranquilo. Rusia es un país grande y puede librar una guerra y dirigir una revolución al mismo tiempo". Sin embargo, precisamente porque Rusia era un país grande y difícil de manejar, la situación era peligrosa. En Petrogrado había unos 219.000 trabajadores de fábrica y unos 150.000 soldados amotinados, y estos constituían material inflamable que los internacionalistas trabajaban día y noche para encender. Se distribuyeron folletos que abogaban por el asesinato de agentes. El panorama era negro.

La situación es grave. La capital está en un estado de anarquía. El gobierno está paralizado; el servicio de transporte se ha averiado; los suministros de alimentos y combustible están completamente desorganizados. El descontento es generalizado y va en aumento. Hay tiroteos salvajes en las calles; las tropas se disparan unas a otras. Es urgente que se confíe la formación de un nuevo gobierno a alguien que goce de la confianza del país. No debe haber demora. La vacilación es fatal.

La situación se agrava. Deben tomarse medidas de inmediato, ya que mañana será demasiado tarde. Ha llegado la última hora, cuando se decide el destino del país y la dinastía.

El gobierno es impotente para detener los desórdenes. No se puede confiar en las tropas de la guarnición. Los batallones de reserva de los regimientos de la Guardia están en las garras de la rebelión, sus oficiales están siendo asesinados. Habiéndose unido a las turbas y la revuelta del pueblo, están marchando hacia las oficinas del Ministerio del Interior y la Duma Imperial.

Su Majestad, no se demore. Si la agitación llega al Ejército, Alemania triunfará y la destrucción de Rusia junto con la dinastía es inevitable.


Mikhail Rodzianko

Mikhail Vladimirovich Rodzianko (Ruso: Михаи́л Влади́мирович Родзя́нко) (1859-24 de enero de 1924) fue un político ruso.

"M. Rodzianko era un hombre excepcionalmente alto y poderoso". [1]

Provenía de una antigua familia noble ucraniana de Rodzianko. Fue educado en el Corps des Pages, sirvió en el Regimiento de Caballería de la Guardia de Su Majestad, y más tarde fue nombrado Kammerherr de la Corte Imperial. Él también, más tarde, sirvió como Mariscal de la nobleza y como presidente de la Ejecutivo provincial de Zemstvo. [ 2 ]

Rodzianko fue uno de los fundadores y líderes del partido octubrista. Fue diputado de la Tercera Duma Estatal de Rusia y fue elegido Presidente tras la dimisión de Aleksandr Guchkov en 1911. Luego continuó como Presidente de la Cuarta Duma Estatal hasta su disolución en febrero de 1917.

Comentó sobre el encuentro entre Rasputín y el zar Nicolás II: "Marcó el comienzo de la decadencia de la sociedad rusa y la pérdida de prestigio del trono y del propio zar".

Mikhail Rodzianko fue uno de los políticos clave durante la Revolución rusa de febrero. Presidió el Comité Provisional de la Duma Estatal y, entre otras cosas, dirigió las conversaciones de abdicación con el zar Nicolás II.

Cuando Rodzianko conoció a Tsarevich Alexei por primera vez, se presentó como "el hombre más gordo de Rusia". [3]

Emigró a Serbia en 1920, donde murió en gran pobreza en 1924. [4] Su sobrino Aleksandr Rodzyanko fue uno de los líderes del Ejército Blanco.


Rodzianko insta al zar a no tomar el mando (1915)

El 25 de agosto de 1915, Mikhail Rodzianko, presidente de la Duma del Estado, escribió a Nicolás II, instando al zar a reconsiderar su decisión de tomar el mando del Ejército:

Su Majestad Imperial,

& # 8220 Complementando mi informe verbal, que tuve el honor de presentarles el 24 de agosto, me atrevo a suplicar a Su Majestad nuevamente que no someta a su persona sagrada a los peligros en los que puede ser puesto por las consecuencias de su decisión.

¡Padre! Eres el símbolo y el estandarte alrededor del cual se unen todas las nacionalidades de Rusia. Este estándar no puede ni debe ser arrastrado al estrés y la tormenta de las ordalías que nos han llegado. Debe brillar radiantemente como la antorcha de todos los esfuerzos de la nación y servir como el baluarte invencible de todos los hijos de Rusia y como la promesa de seguridad para sus mentes, alarmadas por estos eventos.

¡Padre! No tienes derecho, frente a la nación, a permitir que suceda algo que pueda arrojar la más mínima sombra sobre este estandarte sagrado.

En esta terrible hora de peligro, sin precedentes en la historia de Rusia, cuando surge la posibilidad de un pesado yugo teutón sobre la tierra rusa, usted, Señor, debe estar más allá y por encima de los órganos de gobierno que asumen el deber de rechazar inmediatamente al enemigo. . No se puede actuar como ejecutivo: hay que ser juez, animador benigno o castigador implacable.

Pero si usted, señor, asumiera el mando directo de nuestro glorioso ejército, usted es el último refugio de su pueblo, ¿quién juzgará en caso de fracaso o derrota? ¿No es realmente obvio, señor, que entonces habrá entregado voluntariamente su persona inviolable al juicio del pueblo? Y eso es fatal para Rusia. ¡Considere lo que está imponiendo y # 8211 sobre sí mismo, señor!

Nuestra tierra natal atraviesa una dolorosa crisis. La desconfianza generalizada rodea al Gobierno actual, que ha perdido la confianza en sí mismo y en la fuerza de voluntad. Toda idea de autoridad ha sido destrozada por sus medidas desordenadas y, sin embargo, más que nunca, se ha hecho ahora en el país una conciencia de la necesidad de una fe firme e inquebrantable en uno mismo y en la fuerza popular del Gobierno. Las mentes de todos los rusos han alcanzado un estado de tensión sin precedentes, temiendo por el destino de Rusia.

La nación anhela con impaciencia un poder que infunda confianza y conduzca al país por el camino de la victoria. Sin embargo, en ese momento, Su Majestad, decide desplazar al comandante en jefe supremo, en quien el pueblo ruso todavía confía absolutamente.La gente no interpretará Su paso de otra manera que no sea inspirada por los alemanes que lo rodean, quienes en las mentes del pueblo se identifican con nuestros enemigos y con la traición a la causa rusa.

En la mente popular, el resultado de la decisión de Su Majestad será una comprensión de la desesperanza de la situación y del caos que ha invadido la administración.

¡Padre! La situación será aún peor si el ejército, privado de un líder que disfruta de su absoluta confianza, pierde el valor. En este caso, la derrota es inevitable, y dentro del país estallará la revolución y la anarquía, barriendo todo de su camino.

¡Su Majestad! Antes de que sea demasiado tarde, revoque su decisión, sin importar lo difícil que pueda ser para usted. Retenga al Gran Duque Nicholas Nicholaevich al frente del ejército. Tranquilice las mentes alarmadas y agitadas formando un gobierno de personas que gocen de su confianza y sean conocidas en el país por sus actividades públicas.

¡Señor, aún no es demasiado tarde! De rodillas, les suplico fervientemente que no retrasen la decisión que protegerá a la persona sagrada del zar ruso y la dinastía reinante.

Señor, presta atención a esta palabra veraz del corazón de Tu fiel servidor. & # 8221

Rodzianko
Petrogrado
25 de agosto de 1915


Mikhail Rodzianko

Parece que el parentesco nunca se desvanece, pase lo que pase. En Moscú, Rodzianko afirma que escuchó que en Riga, el emperador Wilhelm II visitó una catedral ortodoxa, besó los íconos y ordenó que se mencionara a Nicolás II durante el servicio.

Está bien mencionarlo, pero cómo, deberían pensar en eso.

Fuente: & quotNovyy Satirikon & quot, 1917, №36

Foto: Museos de guerra imperial

Es un día importante en el Palacio: se está llevando a cabo el interrogatorio de Rodzianko.

Fuente: Blok A., Zapisnyye knizhki, 1901 y ndash1920, 1965.

La Conferencia de Figuras Públicas le da la bienvenida, Líder Supremo del Ejército Ruso. La Conferencia declara que cualquier intento de socavar su autoridad en el ejército y en Rusia será considerado criminal, y une su voz a las voces de los oficiales, los cadetes y los Caballeros de George. Ver más

En esta terrible hora de grave tribulación, los que siguen pensando en Rusia ponen sus esperanzas y su fe en ti. ¡Que Dios te ayude en tu gran prueba, que restaures la grandeza del ejército y salves a Rusia!

Fuente: Anton Denikin. Ocherki russkoy obsceno. Bor & # 039ba generala Kornilova. Avgust 1917 g. & ndash aprel & # 039 1918 g.

No se podía esperar un curso diferente de los acontecimientos. Sin embargo, la mente de las personas comienza a aclararse, gracias a Dios. Por supuesto, todos los falsos maestros perdieron su autoridad. Las ideas del comunismo quedaron completamente destrozadas. Ahora es obvio que en lugar del lema "liberté, égalité, fraternité", la gente prefiere el despotismo cruel basado en la violencia, la sangre y los asesinatos. Ver más

Después de 1905, el lema "pacificación y luego reformas" se volvió extremadamente erróneo. Ahora no deberíamos ser izquierdistas o derechistas, socialistas o burgueses, debemos ser rusos, que amen a su Patria, que crean en su fuerza a pesar de esta humillación temporal. Todo lo que experimentamos es una enfermedad, una enfermedad grave pero que contribuye al crecimiento.

Fuente: Rodzyanko M. V. Krushenye Imperyi, Moscú, 1992.

Recibí una invitación para ir a desayunar a ver a Rodzianko. Durante nuestra conversación, Rodzianko expresó una visión optimista sobre la situación en el Mar Negro. Le dije que estoy experimentando la misma confusión interna que todos. Por ahora, puedo contener este movimiento apelando a los restos de la razón. Ver más

pero en la actualidad hay indicios de que esta razón está desapareciendo y estoy al borde de la misma explosión que ocurrió en el Mar Báltico, y que no creo en absoluto en un buen desenlace, que es solo en apariencia.

Fuente: Pokazaniya Kolchaka ot 24 yanvarya 1920, Leningrado, 1925

Rodzianko, el presidente de la Duma, se ha convertido en un visitante frecuente de nuestra casa. Una vez, al verme, Rodzianko salió directamente con una pregunta: "Moscú quiere declararte Emperador, ¿qué dices?" No era la primera vez que escuchaba esto. Pronto, el almirante Kolchak y el gran duque Nikolai Mikhailovich se acercaron a mí y me repitieron: “En el pasado, el trono ruso no se ha logrado mediante herencia o elección. Ha sido incautado. Ver más

Aprovecha la oportunidad. Tu sabes mejor. Rusia no puede existir sin un zar. Pero la confianza en la dinastía Romanov se ha hecho añicos. La gente ya no quiere a los Romanov ". Y pensar, esta propuesta nace de un asesinato. ¡El hombre que, al matar a Rasputín, esperaba salvar al monarca, ahora está siendo animado a tomar el trono él mismo!

Fuente: Kn & # 039az & # 039 Feliks Usupov, Memuary, Moscú, 2007

Me gustaría decir lo que pienso de Kerensky. Es un hombre sin principios, que cambia de convicciones, no piensa profundamente y es extremadamente superficial. Sus discursos vacíos y semi-histéricos no se corresponden con su disposición interior. Declaro audazmente que nadie ha hecho tanto daño a Rusia como Kerensky. Tiene dos caras y siempre coquetea con todos los movimientos políticos. Al no tener fuerza de voluntad, patrocina a los bolcheviques.

Fuente: Rodzyanko M. V. Krushenye Imperyi, Moscú, 1992.

Разгромлен Окружной суд и Главное артиллерийское управление, а также Арсенал, из которого было похищено около 40 тысяч винтовок рабочими заводов, которые сейчас же были розданы быстро сформированным батальонам красной гвардии.

Fuente: Rodzyanko M. V. Krushenye Imperyi, Moscú, 1992.

El gran duque Mikhail Alexandrovich llegó a Petrogrado y nos reunimos con él en compañía del presidente de la Duma Estatal, su camarada Nekrasov, el secretario de la Duma Estatal Dmitriyukov y miembro de la Duma Savich. Ver más

El Gran Duque fue informado de todos los detalles del estado de cosas en la capital y se señaló que aún era posible salvar la situación: tenía que hacerse cargo de la dictadura de la ciudad de Petrogrado, obligar al personal de la Gobierno a dimitir y exigir, por telegrama directo, el manifiesto del Emperador para otorgarle un ministerio responsable. La indecisión del Gran Duque Mikhail Alexandrovich contribuyó a que se perdiera el momento favorable.

Fuente: Rodzyanko M. V. Krushenye Imperyi, Moscú, 1992.

Caminé junto a los automóviles hacia la Duma. Entré en la oficina de Radzianko. Inspeccioné a Miliukov. Él guardó silencio. Pero por alguna razón me pareció que estaba tartamudeando. Estaba aburrido una hora después. Me fui.

Fuente: Mayakovskiy V. V., Avtobiographiya // & quotYa sam & quot, Berlín, 1922, №9

Cuando se hizo evidente que el gobierno ya no existía, al mismo tiempo se hizo evidente que no era viable permanecer sin un gobierno ni por una hora. Y que el Comité de la Duma Estatal, que se vio rápidamente inundado de solicitudes de directivas, tendría que ponerse el sombrero de Monomakh.

Rodzianko estuvo en dos mentes durante mucho tiempo. ¿Qué resultaría ser esto, seguía preguntando, una insurrección o no?

Fuente: Shulgin V.V., Dni: zapiski, Belgrado, 1925.

Muy humildemente le informo a Vuestra Majestad que los disturbios populares que han comenzado en Petrogrado están adquiriendo un carácter grave y proporciones amenazantes. Las causas son una escasez de pan horneado y un suministro insuficiente de harina, que están dando lugar al pánico, pero sobre todo a una total falta de confianza en la dirección, que es incapaz de sacar a la nación de esta difícil situación. En tales circunstancias, indudablemente habrá una explosión de eventos, que puede ser posible contener temporalmente al precio de derramar la sangre de ciudadanos inocentes, pero que será imposible de controlar si persisten. Ver más

El movimiento podría extenderse a los ferrocarriles y la vida del país se paralizará en un momento crítico. Las fábricas, que están produciendo armamento en Petrogrado, se estancan por la suerte del combustible y las materias primas, los trabajadores están sin trabajo, y una masa de desocupados hambrientos se lanza al camino de la anarquía, elemental e incontrolable ...
El gobierno está completamente paralizado y es totalmente incapaz de restaurar el orden donde se ha derrumbado. Su Majestad, salve Rusia, humillación y amenaza. La guerra no puede llevarse a un final victorioso en tales circunstancias, ya que el fermento ya ha afectado al ejército y amenaza con extenderse, a menos que las autoridades pongan un fin decisivo a la anarquía y el desorden. Su Majestad, convoque sin demora a una persona en quien todo el país confíe, y encarguele la formación de un gobierno que contará con el apoyo de toda Rusia, que recuperará una vez más la confianza en sí misma y en sus líderes. En esta hora, sin precedentes en su terror y horror por sus consecuencias, no hay otro camino y no puede haber demora.


Rusia lucha con el legado de la revolución bolchevique de 1917

MOSCÚ - Desempeñaron un papel clave en la Revolución Bolchevique de 1917 en Rusia, que desencadenó una guerra civil que mató a millones, devastó el país y volvió a trazar sus fronteras. Un siglo después, sus descendientes dicen que estas heridas históricas no han sanado.

A medida que Rusia se acerca al centenario del levantamiento, ha luchado por aceptar el legado de quienes rehicieron la nación. El Kremlin está evitando cualquier conmemoración oficial del aniversario, andando de puntillas alrededor del evento que sigue siendo polarizador para muchos y podría establecer paralelos no deseados con el presente.

Alexis Rodzianko, cuyo bisabuelo fue presidente del parlamento ruso prerrevolucionario y presionó al zar Nicolás II para que abdicara, pero luego se arrepintió, ve la revolución como una calamidad que hizo retroceder a Rusia.

"Cualquier desarrollo evolutivo hubiera sido mejor que lo que sucedió", dijo Rodzianko, presidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos en Rusia, a The Associated Press. "La principal lección que ciertamente esperaría es que Rusia nunca vuelva a intentar eso".

Dijo que la revolución y la guerra civil, combinadas con la devastación de la Segunda Guerra Mundial y el legado general del sistema soviético, erosionaron el potencial de Rusia y dejaron su economía una fracción de lo que podría haber sido.

Vyacheslav Nikonov, un legislador relacionado con el Kremlin, tiene una opinión similar cuyo abuelo, Vyacheslav Molotov, jugó un papel importante en la puesta en escena de la toma del poder bolchevique el 7 de noviembre de 1917, y sirvió como miembro de la dirección comunista durante cuatro décadas.

Nikonov describe la revolución como "una de las mayores tragedias de la historia de Rusia".

El aniversario es un momento complicado para el presidente Vladimir Putin.

Si bien ha sido crítico con el líder revolucionario Vladimir Lenin, Putin no puede denunciar el evento que dio origen a la Unión Soviética y todavía es venerado por muchos de sus partidarios. Pero Putin, un veterano de la KGB, desdeña cualquier levantamiento popular y ciertamente no elogiaría la revolución, que destruyó el imperio ruso.

"Lo último que necesita el Kremlin es otra revolución. Lo último que Rusia necesita es otra revolución", dijo Rodzianko. "Y celebrando la revolución diciendo: '¡Oye, qué gran cosa!' es un poco alentador lo que no quieren, por lo que definitivamente están confundidos ".

Él cree que la actitud de perplejidad ante el aniversario refleja un trauma nacional que todavía duele.

"Para mí, es una señal de que la gente no lo ha superado del todo. Para Rusia, es una herida que está lejos de sanar", dijo.

El Kremlin ha culpado a Estados Unidos por ayudar a derrocar a algunos gobernantes impopulares en las antiguas naciones soviéticas y por instigar los levantamientos democráticos de la Primavera Árabe en el Medio Oriente y el norte de África. Putin también ha acusado a Washington de alentar grandes manifestaciones en su contra en Moscú en 2011-2012.

Nikonov se hace eco de las afirmaciones de Putin de intromisión externa.

"Nuestros amigos occidentales están gastando mucho dinero en todo tipo de organizaciones, que están trabajando para socavar al gobierno ruso", dijo.

El tratamiento discreto del gobierno del centenario refleja profundas divisiones en Rusia sobre la revolución, dijo Nikonov, quien preside un comité de educación y ciencia en la cámara baja del parlamento controlada por el Kremlin.

Una encuesta nacional realizada el mes pasado por la compañía de investigación VTsIOM mostró que las opiniones sobre la revolución se dividieron casi en partes iguales: el 46 por ciento dijo que sirvió a los intereses de la mayoría y el mismo número respondió que solo unos pocos se beneficiaron, el resto estaba indeciso. La encuesta de 1.800 personas tuvo un margen de error de no más de 2,5 puntos porcentuales.

Durante la época soviética, el 7 de noviembre se conocía como el Día de la Revolución y presentaba grandes desfiles militares y manifestaciones en la Plaza Roja. Después del colapso de la Unión Soviética en 1991, Rusia dejó de celebrarlo, aunque los comunistas todavía lo marcaron.

"No hay forma de que se pueda celebrar la revolución para que la mayoría del público la apoye", dijo Nikonov. "No existe una interpretación común de la historia de la revolución, y no creo que sea posible en un futuro previsible. Así que creo que la mejor manera para el gobierno en esa situación es mantener un perfil bajo".

Vyacheslav Molotov siguió siendo un firme creyente en la causa comunista hasta su muerte en 1986 en Moscú a los 96 años. Nikonov, su nieto, cree que la revolución negó a Rusia una victoria en la Primera Guerra Mundial.

"A principios de año, Rusia era una de las grandes potencias con posibilidades perfectas de ganar la guerra en cuestión de meses", dijo. "Luego el gobierno fue destruido. A finales de año, Rusia no era una potencia, era incapaz de nada".

Nikonov insiste en que el sistema político actual puede enfrentar cualquier desafío, y agregó: "No creo que Rusia enfrente ningún peligro para su estabilidad ahora".

Putin ha descrito el colapso soviético de 1991 como la "mayor catástrofe geopolítica del siglo XX", pero también ha deplorado la revolución de 1917. Esta ambivalencia tiene sus raíces en su deseo de aprovechar los logros de los imperios zarista y soviético como parte de la restauración de la influencia y el prestigio internacionales de Rusia.

"No celebrará este evento", dijo Andrei Kolesnikov, analista del Centro Carnegie de Moscú. "No se puede utilizar para legitimar a Putin, porque es un contrarrevolucionario. Para él, Lenin trastornó un gran imperio".

Putin usa los símbolos de varias épocas para pulir la gloria nacional. Ha restaurado el himno nacional de estilo soviético y ha mantenido la bandera tricolor imperial y el escudo de armas del águila bicéfala.

Ha ignorado las demandas de sacar el cuerpo embalsamado de Lenin de su mausoleo de la Plaza Roja para su entierro. Pero también ha alentado el crecimiento constante del poder y la influencia de la Iglesia Ortodoxa Rusa y los elementos conservadores de la sociedad. Los monumentos y santuarios de Nicolás II, quien ha sido glorificado como santo, han brotado en toda Rusia, aunque todavía son superados en número por estatuas y monumentos a Lenin.

Rodzianko dijo que su bisabuelo, Mikhail Rodzianko, rápidamente se arrepintió de haber presionado al zar para que abdicara.

"Siempre se torturó a sí mismo", dijo. "'¿Podría haber hecho algo más para evitar esto?' fue la frase que escuché que aparentemente usó ".

Días después de la caída de la monarquía en febrero de 1917, el presidente de la Duma se vio marginado por ser demasiado conservador para el nuevo gobierno provisional. Cuando esa entidad liberal fue barrida por los bolcheviques, se unió al movimiento blanco en la guerra civil contra los rojos, luego abandonó Rusia después de su derrota. Mikhail Rodzianko murió en Belgrado en 1924.

Mientras que el bisabuelo de Rodzianko luchó por la causa blanca, el abuelo de Nikonov, Vyacheslav Molotov, fue la mano derecha de Lenin durante la revolución y la guerra civil de Rusia.

Más tarde, Molotov se convirtió en el número dos de Josef Stalin, sirviendo como su primer ministro y luego como ministro de Relaciones Exteriores en las décadas de 1930 y 1940. Cayó en desgracia en los últimos años de Stalin en 1949, su esposa fue arrestada y enviada al Gulag.

"Mi abuela fue arrestada bajo la acusación de ser la cabeza de una conspiración judía en la Unión Soviética", dijo Nikonov. "Tuvieron que divorciarse, y esa era la única posibilidad de que sobrevivieran. Porque una de las razones por las que la arrestaron fue para preparar el próximo juicio contra Molotov, y él lo sabía bastante bien".

Después de la muerte de Stalin en 1953, Molotov ganó su rápida liberación de la prisión.

El predecesor de Molotov como ministro de Relaciones Exteriores soviético, Maxim Litvinov, también desempeñó un papel clave en la revolución y encabezó los primeros contactos de los bolcheviques con Gran Bretaña en 1918. Litvinov fue ministro de Relaciones Exteriores en la década de 1930 y embajador en Washington durante la Segunda Guerra Mundial antes de su muerte en Moscú. en 1951.

Su nieto, Pavel, se convirtió en disidente y fue una de las siete personas que protestaron por la invasión soviética de Checoslovaquia en 1968 en una manifestación en la Plaza Roja que le valió cinco años en Siberia. Luego se fue a los Estados Unidos, donde ha vivido desde entonces.

Pavel Litvinov dijo en una entrevista en Nueva York que su abuelo "trató de crear una vida mejor para el pueblo ruso y probablemente para el mundo entero" y creía en Lenin, pero estaba desilusionado con Stalin.

El hijo de Pavel, Dima, se unió a Greenpeace y pasó más de dos meses en la cárcel en 2013 por una protesta en una plataforma petrolera rusa en el Ártico.

"Creo que es una tradición familiar desafiar a las autoridades y luchar por lo correcto", dijo Dima Litvinov en Estocolmo, donde vive. "Hay una especie de vínculo, una similitud. Estamos luchando contra la injusticia, y si eso significa que tenemos que cuestionar y desafiar a las autoridades, bueno, eso es lo que hacemos".

Dima Litvinov dijo que su bisabuelo "estaría horrorizado por el nacionalismo extremo y la intolerancia religiosa que está aumentando en Rusia".

"Creo que él querría desafiar y oponerse a todas estas cosas", dijo.

Dima Litvinov dijo que Rusia ahora enfrenta algunos de los mismos problemas que llevaron a la revolución de 1917.

"Rusia, en cierto modo, no ha avanzado", dijo. "La gente se siente separada de la capacidad de afectar su destino y el gobierno. A las autoridades les gusta así".

Los escritores de Associated Press David Keyton en Estocolmo y Kate de Pury en Moscú contribuyeron a este informe.


Biblioteca presidencial

9 (21) de febrero de 1859, en la aldea de Popasny, condado de Novomoskovsk, provincia de Yekaterinoslav, en la familia del coronel Guard nació Mikhail Vladimirovich Rodzianko, político ruso, líder del partido "Unión del 17 de octubre", presidente de la Duma del Estado de la tercera y cuarta convocatorias (1911-1917) y del Comité Interino de la Duma Estatal (1917).

En 1877, Rodzianko se graduó en el Page Corps y se convirtió en corneta en un regimiento de caballería, pero cinco años más tarde abandonó el servicio militar. En 1883 fue elegido magistrado honorario del condado de Novomoskovsk, provincia de Yekaterinoslav, y en 1886-1891 se desempeñó como líder de distrito de la nobleza. En 1892, a Rodzianko se le concedió el rango de caballero del dormitorio del monarca, en 1899, el título de chambelán de la Corte Imperial.

En la década de 1900, Mikhail Vladimirovich se desempeñó como presidente del consejo de distrito de Yekaterinoslav, participó en la edición del periódico "Yekaterinoslav Zemstvo Herald" y asistió a los congresos de trabajadores rurales y urbanos. En 1905 Rodzianko se convirtió en uno de los fundadores del Partido Octobrista, "La Unión del 17 de Octubre", fue miembro de su Comité Central.

En 1906 fue elegido miembro de la Junta Estatal de Elecciones del Yekaterinoslav Zemstvo, pero debido a la elección a la Duma Estatal de la tercera convocatoria, renunció a su escaño en la cámara alta. En la 3ª Duma, Mikhail Vladimirovich fue presidente del Comité de Tierras y miembro del Comité de Reasentamiento. En marzo de 1911 reemplazó a A. I. Guchkov como presidente de la Duma. Desde el comienzo de la IV Duma Estatal, Rodzianko fue elegido su presidente y, a partir de entonces, fue reelegido anualmente para este cargo. Después de la división del Partido Octobrista en 1913-1914, se unió a la facción de los Octobristas de Zemstvo.

El estallido de la Primera Guerra Mundial encontró a Rodzianko en Nauheim (Alemania) donde había sido tratado. Creyendo necesario llevar la guerra "a la victoria, en honor y dignidad de la querida patria", estuvo apoyando casi incondicionalmente a las autoridades en los primeros meses de hostilidades, pero bajo el influjo de las derrotas en el frente, pasó a la oposición.

Durante la Primera Guerra Mundial Rodzianko se opuso al emperador Nicolás II de asumir las funciones de Comandante Supremo, y también exigió la dimisión de varios ministros, especialmente el presidente del Consejo de Ministros I. L. Goremykin. En abril de 1915 Rodzianko viajó a la Galicia austríaca ocupada por tropas rusas. En julio de 1915 participó en la creación del Bloque Progresista, convirtiéndose en uno de sus líderes y, al mismo tiempo, en el intermediario oficial entre la Duma del Estado y la autoridad suprema.

En agosto de 1915 Rodzianko fue uno de los iniciadores del establecimiento de la Reunión Especial para discutir las actividades destinadas a la defensa nacional, liderando la Comisión de Evacuación que pronto formó la Reunión. En febrero (marzo) de 1917, fue elegido presidente del Comité Interino de la Duma Estatal, mantuvo conversaciones con los líderes del Comité Ejecutivo del Soviet de Petrogrado sobre los miembros del Gobierno Provisional y, en nombre del Comité, discutió con Sede las cuestiones de la abdicación del emperador del trono por telégrafo. Bajo el liderazgo de Rodzianko en abril-agosto de 1917 se llevaron a cabo las llamadas reuniones privadas de los miembros de la Duma que discutieron la situación política y económica del país.

Durante la Revolución de Octubre Rodzianko estuvo en Petrogrado intentando organizar la defensa del Gobierno Provisional, pero tras la derrota se trasladó al Don. There he was with the White Army of General A. I. Denikin , attempting to recreate the Meeting of the State Duma members of all the four convocations. However, his attempt proved unsuccessful, and in 1920 he emigrated to Yugoslavia.

January 24, 1924 Mikhail Rodzianko died in the village of Beodra in Yugoslavia. May 7, 1924 his remains were transferred to the New Cemetery in Belgrade.

Lit.: Глинка Я. В. Одиннадцать лет в Государственной Думе. 1906-1917. Дневник и воспоминания. М., 2001 Родзянко М. В. За кулисами царской власти. М., 1926 Он же. Крушение империи (Записки председателя Русской Государственной Думы). Л., 1927.


Downfall of a Dynasty: The February Revolution

The slogan “Daite khleb – Give us bread!” echoed throughout Petrograd as 90,000 people gathered to strike against the tsar, Nicholas Romanov (“February Revolution”). The demonstration began on March 8 th , 1917 when working class women marched through the capital’s streets angry over food scarcity, overgrown breadlines, and the seemingly indifferent tsar.

They ardently demanded for change – anything to at least put more food on the table. Evolving into a large scale revolution, the insurgency lasted less than a week, but their influence forced Nicholas to abdicate the throne.

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Downfall of a Dynasty: The February Revolution

The events leading to the February Revolution had left the nation simmering, and Petrograd was the outlet. Nicholas’s rationing of bread infuriated his subjects.

On top of food scarcity, Russia was poorly equipped to fight in the Great War. The tsar’s command over the army was less than stellar, and while he was commanding troops, he left his German-born wife Alexandra in charge of the country. In addition to these problems, Nicholas’s repeated dissolving of the Dumas, a “workers government” with the final say in the tsar’s laws, fueled the Russian peoples’ anger (“Why”).

The populace was suffering, and his subjects were ready to revolt.

The revolution began small, but within a few days it amassed underground activists with men and women from all around the city.

The day the February Revolution began, Nicholas was on a train to Stavka, blissfully unaware of the upheaval taking place. The next day, March 10 th , the mass of people in Petrograd had grown larger, and they were yelling “Down with the war!” and “Down with the tsar!” Incensed mobs of workers destroyed police stations however, in Stavka, Nicholas paid little attention to the frantic reports streaming in about the riots in Petrograd (Siegalbaum).

He merely observed the quality of the refreshing air, and he wrote to Alexandra saying, “My brain is resting here. No ministers, no troubling questions, no demanding thought” (Fleming 161).

Rioters in Petrograd during the February Revolution (revolución rusa) The foremost banner says, “Long Live the Council of Workmen’s and Soldiers’ Deputies” (Fleming 245).

By then, most city workers were on strike, bringing the entire city to a halt there was no electricity and no water. They waved banners, chanted, and threw rocks and chunks of ice at the police.

Nicholas’s desperate ministers offered their resignations if only the tsar were to return, yet Nicholas could not grasp the seriousness of the situation, refusing to return. Instead, he called armed soldiers to quell the revolt.

On March 11 th , demonstrators taking to the streets early were greeted with posters declaring it was forbidden to assemble, and if they did so, the strikers would be immediately and forcibly disbanded. Nevertheless, they surged through the streets.

In reaction, the soldiers fired.

Two hundred strikers lay dead and forty were wounded. The soldiers, many who were country boys recently deported from their villages, were sickened at the sight and sympathized with the demonstrators. They had had enough. Many troops emptied their rifles into the air and joined the revolution (Fleming).

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One furious officer commanding a company refusing to fire ordered they “aimed for the heart.” The soldiers shot him instead. The Duma president, Mikhail Rodzianko, pleaded with the tsar in a telegram:

“Your majesty, save Russia she is threatened with humiliation and disgrace… Urgently summon a person in whom the whole country can have faith and entrust him with the formation of the government that all people trust… In this terrible hour… there is no other way out and to delay is impossible.” (Fleming 163)

Nicholas ignored the telegram and continued his evening playing dominos declaring, “That fat Rodzianko has written all sorts of nonsense to me, to which I shall not even reply” (Fleming 163).

Monday, March 12, the uprising was still growing in numbers and strength.

The tsar’s own army joined the revolutionaries, and the whole city was in chaos. They raided the arsenal, set prisoners free, looted shops, and burned police stations and other government buildings.

Instead of putting out the fires, firemen cheered and watched the buildings burn. With Nicholas oblivious and absent, the people needed order and leadership, so the Duma stepped up and temporarily took charge to calm the revolt. Nevertheless, the Duma did little to abate the people’s anger (Fleming).

Nicholas Romanov on the imperial train, the location of where he writes the Abdication Manifesto (Emperor Nicholas II).

Days later, March 15 th , Nicholas’s train arrived in Pskov, delayed by revolutionaries who had seized control of the tracks. Suddenly, telegrams began to flood in from Nicholas’s most valued generals.

In order to save the war effort, the country, and his dynasty, Nicholas would have to resign his autocratic power. Hours later, after heavy chain smoking and pondering the telegrams, he wrote his Abdication Manifesto, giving up the throne in favor of his brother Grand Duke Michael (Fleming).

In Petrograd, when the mob learned of the news, they exploded with anger. They wanted a republic, not a new tsar. They inundated the streets screaming “Down with the dynasty!”, toppling all tsarist symbols. In the Winter Palace, Nicholas’s picture was slashed with bayonets.

A new tsar would only incite more violence and possibly a civil war, so after carefully listening to reports of Petrograd, Michael declined the throne and 304 years of Romanov rule came to an end (Fleming).

After Nicholas’s abdication, revolutionaries dismantled any tsarist symbol including the bronze statue of Alexander the III, Nicholas’s father (Alexander III).

The nation reveled at the demise of the Romanov dynasty. Red flags were hung from roofs and balconies. Everyone was singing, dancing and marching in parades.


Bibliografi

  1. ^ Store sovjetiske encyklopedi (1969–1978) , avsnitt, vers eller paragraf Родзянко Михаил Владимирович , besøkt 28. september 2015


Dato: 18.01.2021 12:42:46 CET

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These 7 Heroes Turned the Tide of Battle (And Changed History)

Warfare brings about great deeds and dire circumstances. In the aftermath of the world’s greatest conflicts, some soldiers and commanders become footnotes in the history books, whereas others are able to rewrite the book itself.

Here is a brief list of our historical greats: leaders and the commanders who, for good or ill, changed the course of world events forever.

“Yasha” Botchkareva and the Battalion of Death

In May 1917, Duma (the Russian parliament) President Mikhail V. Rodzianko summoned Maria “Yasha” Botchkareva, a Siberian peasant, to St. Petersburg to hear her plea to organize a women’s battalion for the coming summer offensive. During her lifetime, Botchkareva had fled from her drunken and abusive husband, enlisted in the Russian Imperial Infantry, suffered two wounds in combat, and won three decorations for bravery under enemy fire.

“You heard of what I have gone through and what I have done as a soldier,” Botchkareva stated to Rodzianko’s assembly of soldiers’ delegates to the Duma. “Now, how would it do to organize three hundred women like me to serve as an example to the army and lead the men into battle?”

Botchkareva later recalled that she was granted authority then and there to form the First Russian Women’s Battalion of Death.

Howard W. Gilmore

On February 7, 1943, while on patrol in the South Pacific, U.S .Navy Commander Howard W. Gilmore, commander of the USS Growler and his crew carved out a place for themselves in navy legend, and set a standard of duty that is remembered in the submarine service today.

Growler had departed Brisbane, Australia, on January 1, 1943, to partrol shipping lanes between Truk and Rabaul in the Bismarck Islands, off the northeastern coast of New Guinea, an area that was bristling with Japanese aircraft and armament.

On the night of February 4, Growler spotted a Japanese convoy of merchant ships with two patrol boats as escort. Opting for a surface attack, Growler slipped through the darkness to get a head of the Japanese ships.

What happened next made submarine and military history.

John Steinbeck

A fuming John Steinbeck vented his frustration over World War II to a friend on March 15, 1943. Employed by the government in home front duties, the Pulitzer Price-winning author of The Grapes of Wrath expected a big military push to come soon, and he wanted to be overseas, not stateside, covering the war.

As an accredited journalist, Steinbeck could still write and yet be in the thick of the fighting. But his temper flared as he told his friend, “From what I have so far, if I go into the army I would prefer to be a private. The rest is very like the fraternity system at Stanford. I have not been notified of rejection by the way.”

He would get his wish and more, participating in the Salerno invasion and serving alongside a special commando unit that would enable him to blur the role of journalist and soldier.

Louis XIV: The Sun King of France

Louis XIV of France is remembered as the Sun King, the most resplendent figure of his age, the man who snatched dominance of Europe from the Spanish and built France into the preeminent power of the second half of the 17th century.

His first main venture into guiding military affairs would be well plotted and practically assured of success it was the conquest of Spanish Flanders. First, Louis made sure he had the money to pay for the venture—his minister Colbert saw to it that the coffers were adequately filled. Louis also made much of organizing and retraining his soldiers, weeding out incompetent commanders. And he waited until his prey was weak—the Spanish empire was in decline and in the year 1666 Spain had a five-year-old sickly king, Charles II.

Even this was not enough. Louis claimed that where he was sending his army was by right his anyway. The argument revolved around six-year-old clauses of his marriage to Marie Therese—the late King of Spain Philip IV’s daughter—and the argument had some validity. Moreover, Louis made a treaty with Portugal so that he could attack Spain through this country if the conquering grew complicated in Flanders. Not even all this was enough he also bribed German princes into neutrality. And he waited until his own army vastly outnumbered Spanish forces in Flanders. Then he gave military command of the campaign to his most experienced general, Turenne.

William B. Hazen: The Civil War’s “Best-Hated Man”

In the course of his 30-year military career, Hazen managed to quarrel with various superior officers, up to and including the president of the United States.

He was reprimanded, court-martialed, and removed several times from command, only to be restored when political allies such as Rutherford B. Hayes and James A. Garfield entered the White House. His courageous testimony in the trading post scandals surrounding Secretary of War William Belknap resulted in the secretary’s resignation in disgrace but earned Hazen the lasting enmity of Belknap’s patron, President Ulysses S. Grant, and Grant’s minions, including Generals William T. Sherman, Phil Sheridan, and George A. Custer.

For Hazen, this was all in a day’s work.

Alexander the Great: The “Unstoppable God of War”

Alexander III became King of Macedon at the age of 20 in 336 B.C., upon the assassination of his father, Philip II. In the spring of 334, having spent the last two years settling things in Macedonia and Greece, Alexander set out for the Hellespont to fulfill his father’s plan to bring war to the Persians. The undertaking was made possible by the standing army Alexander had inherited from Philip.

In 334 B.C., at age 22, he met the Persian army at Arisbe, marched east to defeat the Persians in bloody hand-to-hand combat at the Granicus River, and then turned south along the coastline, taking the coastal cities. The Macedonian king then wanted to visit the temple of Jove to see the famous Chariot of Gordion.

“Mad Jack” Churchill

It was May 1940, and the German officer’s unit was attacking toward a village called l’Epinette, near Bethune, France. Five of his soldiers took cover behind a farmyard wall, sheltered from the fire of British rearguards covering the retreat of the British Expeditionary Force to the English Channel. Without warning, one German crumpled, the feathered tip of an arrow sticking out of his chest. From a small farm building on their flank, rifle-fire tore into the others.

While he may have known that his enemy was soldiers of the Manchester Regiment, the German leader could not have known that they were led by the formidable Captain Jack Churchill. It was Churchill’s arrow that skewered the luckless German, while his men’s rifles accounted for the rest. However deadly, bows and arrows were surely anachronisms in modern war. They were formidable soldiers and always had been, precisely the sort of men Jack Churchill was cut out to lead.

But then, so was the bowman.

Originally Published April 11, 2019.

This article originally appeared on the Warfare History Network.


Blinker and the boys in Room 40

EVEN BY THE TSAR’S OWN exalted standards, this was a spectacular own goal.

On 18 January, his government postponed the next meeting of the Duma from 25 January to 27 February. It was an astonishingly imprudent decision, as well as a weak one, and obviously defensive.

That day, the President of the Duma, Mikhail Rodzianko, had an audience with the Tsar and urged upon him a spirit of realism:

Your Majesty, I consider the st a te of the country to have become more critical and menacing than ever. The spirit of all the people is such that the gravest upheavals may be expected…All Russia is unanimous in claiming a change of government and the appointment of a responsible premier invested with the confidence of the nation…

A lesser man might have found that the presence of anointed royalty sapped the critical instinct, but not this one.

Sire, there is not a single honest or reliable man left in your entourage all the best have either been eliminated or have resigned…It is an open secret that the Empress issues orders without your knowledge, that Ministers report to her on matters of state…Indignation against and hatred of the Empress are growing throughout the country. She is looked upon as Germany’s champion. Even the common people are speaking of it….To save your family, Your Majesty ought to find some way of preventing the Empress from exercising any influence on politics….Your Majesty, do not compel the people to choose between you and the good of the country.

The Tsar was not unmoved. He allegedly sat with his head in his hands and wondered

Is it possible, that for twenty-two years I tried to act for the best and that for twenty-two years it was all a mistake?

Rodzianko took no prisoners:

Yes, Your Majesty, for twenty-two years you followed the wrong course.

It is a nice vignette, but it made no difference. Nicholas had sworn to maintain autocracy at his coronation and now justified his obstinacy by his insistence that God himself had demanded he preserve it intact — in order that, one day, it might be handed hand over to his son and heir, Alexei.

There was a world, however, beyond whatever La La Land was inhabited by the Tsar and his family — one in which Russian blood and guts were being spilled. On 17 January, General Mackensen’s dramatic successes in Romania were briefly halted on the Sereth as the Romanians had captured the heights between the Casin and Oitoz valleys, taking four guns and many prisoners, but it was a tiny respite. Two days later, the towns of Nanesti and Fundeni fell to the Germans.

Fighting in the west was characterised by a large number of minor engagements — frightening, bloody and fought against the backdrop of deteriorating weather. Haig was determined the Germans would not be able to rest easy in their secure bunkers and dug-outs and so it was that Lens, Neuve-Chapelle and St Eloi were successfully targeted and enemy posts along a 600-yard stretch of the front north of Beaucourt-sur-Ancre were captured on 17 January. The Germans counter-attacked north of Bois des Caurieres near Verdun, but their heart did not seem to be in it, and they were successfully repulsed on 21 January.

Haig was not on hand to see it, having sped off to London awaiting the outcome of the War Cabinet’s deliberations on the proposed offensive outlined to them by General Nivelle.

This was a massively sensitive matter: shorn of official niceties, Lloyd George wanted to find an alternative route to victory to the foul slaughter in the west. At heart he suspected that the British had the stomach to endure it much longer (perhaps not the soldiers, and almost certainly not the civilians). He did not dislike Haig, nor (up to a point) distrust him, but he resented the grand strategy over which he now presided. What, he wondered, about moving against Austria on the Italian front?

Haig had seen Lloyd George on 15 January and recorded that:

the P.M. proceeded to compare the successes obtained by the French during the past summer with what the British had achieved. His general conclusions were that the French Army was better all round, and was able to gain success at less cost of life. That much of our loss on the Somme was wasted, and that the country would not stand any more of that sort of thing. That to win, we must attack a soft front, and we could not find that on the Western Front…

This was hardly a ringing endorsement of Haig’s command. To be fair to Lloyd George, he knew that there was no front in which British soldiers could romp home to an easy victory (that particular myth had been exploded devastatingly at Gallipoli).

At this same moment, the new French commander Nivelle was chafing for a new offensive in the west — spearheaded by the French but with the British in support. The following day, 16 January, he received the War Cabinet’s endorsement of his plans. The Memorandum detailing the agreement was signed by Haig, Robertson and Nivelle, the military chiefs, and not by their political masters. His scheme required the British Army to take over a considerable length of the front to release French divisions for the assault on the Chemin-des-Dames. A heavy British attack would also have to be launched on the Arras front while the French attacked on the Aisne.

Duff Cooper, a future Cabinet minister, later remarked:

The fact was that Nivelle had proved the first and last person capable of persuading Lloyd George that Victory could be won on the western front. Lloyd George believing for the nonce that the thing could be done, demanded that it should be done quickly.

Haig was full of foreboding about the combined efforts of the rookie Prime Minister and the rookie French commander. Ll G sent him a message that same day stressing that the War Cabinet attached great importance to Nivelle’s Plan being carried out ‘both in the letter and in the spirit’. The only concession Haig gained was that reinforcements would be sent and that he could complete the relief of the French with them by 1 March and not at the earlier date of 15 February.

Haig was always a realist. Él escribió eso

we must do our best to help the French to make their effort a success. If they succeed, we also benefit. If they fail, we will be helped in our turn, and we then have a right to expect their full support to enable us to launch our decisive attack, in the same way as we are now helping them.

Allied progress on other fronts continued to be volatile. On 16 January, Greece at last accepted all the demands made in the Allies’ ultimatum, including making reparations for the destructive demonstrations at the end of last year. That much was good.

Further to the east, in Mesopotamia, efforts to re-take Kut-el-Amara — the town so humiliatingly lost by the British after a disastrous siege ended in April 1916 — moved desperately slowly. General Frederick Maude, charitably described as a cautious and careful commander, was also under orders from London to keep casualties in the campaign to a minimum. This was the problem. Politicians wanted spectacular results at low cost.

In the absence of good news, they also abetted disinformation — lies, in fact. A statement on 22 January from the Secretary of the War Office read:

The enemy have now been driven from the small strip on the right bank of the Tigris in the bend north-east of Kut-el-Amara. The whole trench system on a front of 2,500 yards and to a depth of 1,000 yards is now in our hands, and the right bank of the Tigris from Kut-el-Amara downstream has been cleared of the enemy. Further progress has been made against the enemy’s trenches on the right bank south-west of Kut-el-Amara.

This was tosh: the previous ten days’ of fighting had been ferocious and British losses had been savage. But there was a growing anxiety on the part of British political leaders just now, grounded in the fear that popular support for support for the war was more tenuous than it ever had been.

If they were right, then they were not alone. In Germany, the determination to end the war rapidly had provoked the decision to resume unrestricted submarine warfare. Berlin knew that America’s entry into the war was probably inevitable — an outcome which, most understandably, she preferred to avoid. To this end, an eccentric diplomatic feint was devised by Arthur Zimmermann, Secretary for Foreign Affairs: if the US decided to fight against Germany, then Mexico would attack the US.

On 16 January, the idea was forwarded in a telegram to the German ambassador in Washington to be passed to the German ambassador in Mexico, Heinrich von Eckhardt:

We intend to begin on the first of February unrestricted submarine warfare. We shall endeavour in spite of this to keep the United States of America neutral. In the event of this not succeeding, we make Mexico a proposal of alliance on the following basis: make war together, make peace together, generous financial support and an understanding on our part that Mexico is to reconquer the lost territory in Texas, New Mexico, and Arizona. The settlement in detail is left to you.

You will inform the President [Mexican] of the above most secretly as soon as the outbreak of war with the United States of America is certain and … call the President’s attention to the fact that the ruthless employment of our submarines now offers the prospect of compelling England in a few months to make peace.

It certainly reads very improbably today. After two and a half years of war, the explanation for the telegram’s existence owes more to Germany’s desperation than, as some have mooted, Zimmerman having lunched too well.

The next problem for Berlin was how to communicate this — what does one say? notion? caprice?policy seems altogether too thoughtful — to the Mexicans. As Germany had destroyed her own trans-Atlantic cables at the start of the war, she had to use those of other countries, including America’s at this point. The coded telegram was sent on 19 January via the US cable which ran through a relay station at Porthcurno in Cornwall, from where all messages were copied to British intelligence.

Here everything became rather John Le Carre. Unknown to the Germans, the British had a superb decoding team, directed by Admiral ‘Blinker’ Hall and based in Room 40 of the Admiralty. By 20 January, they had decoded most of the telegram. The only problem — familiar to all cryptographers — was what to do next. Clearly its contents were explosive, but Hall stalled, deeply reluctant to do anything which might warn the Germans of the British penetration of their codes.

The sterling work by those in Room 40 had not, however, removed the U-boat menace. On 17 January, the British Admiralty announced the losses in the Atlantic for the month from 12 December to 12 January: ten British and two French ships had been sunk two other British ships had been captured and their crews taken prisoner. The following day, the Germans announced that the missing merchantman Yarrowdale, captured on 11 December by their phenomenally successful commercial raider, SS Moewe, had now arrived in Swinemuede on the Baltic. Nearly five hundred prisoners, taken from different ships, including some American citizens, were now in enemy camps.

It got worse, unfortunately. British Intelligence had alerted the navy to the presence of a German flotilla of at least eleven ships apparently headed for Zeebrugge. The Harwich Force was despatched to intercept them and overnight on 22 January an engagement took place which led to the sinking of HMS Simoom torpedoed by the destroyer S.50: of her complement of ninety, there were few survivors from the original explosion.

In such circumstances, it is not remotely hard to understand why both politicians and the general public were forced to contend with two difficult truths: one was that the present rate of slaughter and loss could not be sustained indefinitely the other was that whoever lost the war faced abject catastrophe.

Such an apocalypse was exactly what was anticipated by Klara, mother of Rudolf Hess. Despite having two sons fighting at the front, she wrote austerely to the future Nazi potentate on 22 January:

When I heard about the peace agreement, I felt dejected rather than relieved. I fear we are settling for too little, after all the blood our nation has spilt. Of course I know that an armistice would mean your safe return, my sons, but your future and that of the Fatherland would be built on shaky foundations. Thank God the German Michael [Germany’s patron saint] has finally had the guts to stand firm until our rights to water and land have been secured. We shall fight on, even if it means hard times ahead of us. Why give in at the time when we have been winning victories? Deceit and lies will not bring victory. It would be cowardly of us to worry about you. Instead we should be proud that through our sons we are fighting for the salvation of the Fatherland.

Cynthia Asquith, daughter of the erstwhile Prime Minister, seems to have sidestepped thoughts of a Gotterdamerung. She integrated the sober narratives of war seamlessly into a bustling social life.

Her diary on 18 January records that she:

Dined with Colonel Freyberg, V.C., at the Carlton Grill Room….Freyberg’s sleeve is covered in gold braid. He has a ghastly red trench in his neck, is very deaf in one ear, and cannot move his arm. In spite of this, he succeeded where others failed in winding up Irene’s little car for us…We went Harry Lauder’s musical play — the first time I have ever seen him. He certainly is extraordinarily lovable — marvellous geniality. His son has just been killed and it is terribly moving when he sings a sort of ‘when the boys come home’ patriotic song….

Lauder, a much sought-after variety theatre entertainer, had toured the country aiding recruitment and raising funds for war charities. He had been appearing in the popular Three Cheers revue in London when he had learned of the death of his only son, twenty-five-year-old Captain John Lauder, of the 8th Argyll & Sutherland Highlanders, who had been shot by a sniper at Pozieres on 28 December.

Lauder felt that ‘everything had come to an end’ and that ‘the board of life was black and blank’. Like so many other bereaved parents, he felt his only job now was to ‘carry on’. Later in the year he persuaded the government to send him to France to entertain the troops.

Once there he took the chance to visit his son’s grave at Ovillers

Five hundred British boys lie sleeping in that small acre of silence, and among them is my own laddie. There the finest hopes of my life, the hopes that sustained and cheered me through many years lie buried……

I wanted to reach my arms down into that dark grave, and clasp my boy tightly to my breast, and kiss him. And I wanted to thank him for what he had done for his country, and his mother, and for me.

Meanwhile, on 21 January, the tireless Cynthia attended a rare real Saturday to Monday party again — really very much like a pre-war one at Panshanger [the grand Hertfordshire home of Lord and Lady Desborough, both still in mourning for their sons, Julian and Billy Grenfell].

Instead of going to church, a party conducted by Lord Desborough went over to see the German prisoners. There are about a hundred of them in the park and they work in the woods. I wasn’t allowed to talk German to them. The specimens I saw were of the meek-and-mild type, not at all ‘blond beasts’. They had rather ignominious identification marks in the form of a blue disc patched somewhere onto their backs: it looked as though its purpose was to afford a bull’s eye to the marksman if they attempted to escape.…

Such voyeurism leaves a bad taste in the mouth, at least today. In Sedan, the teenage schoolboy, Yves Congar, had recently witnessed the horrific treatment meted out to the thousands of Romanian prisoners who had passed through town following Romania’s collapse. The prisoners were starving, often wounded, beaten, kept in the railway station at one stage for fifteen days without food. Some Germans threw food from windows and then laughed as starving prisoners fought for the scraps. Romanians, Russians and Italians were treated as the lowest in the ethnic hierarchy whereas British and French prisoners received preferential treatment. Anyone seen sympathising with prisoners, or attempting to help them, was fined individually and the town itself was forced to pay 50,000 marks for its compassionate efforts.

The British were spared the horrors of occupation, but they could still have it hard at home. A catastrophic fire broke out on the evening of 19 January at the large factory complex at Silvertown, between the North Woolwich Railway and the river Thames. Just before 7pm an explosion erupted. To this day, the exact cause is unknown but, 83 tons of TNT ignited, and there was no doubting what followed. All nine factories caught fire, ignited by the red-hot iron girders flung everywhere. Almost every building in London was shaken by the explosion with half a million windows in nearby shops and houses shattered. It remains the largest explosion to be recorded in London.

De acuerdo con la Stratford Express

The whole heavens were lit in awful splendour. A fiery glow seemed to have come over the dark and miserable January evening, and objects which a few minutes before had been blotted out in the intense darkness were silhouetted against the sky. That awful illumination lasted only a few seconds. Gradually it died away, but down by the river roared a huge column of flame which told thousands that the explosion had been followed by fire and havoc, the like of which has never been known in these parts.

Thousands of houses were destroyed seventy-three people died with ninety-eight seriously injured and more than four hundred others suffered minor injuries. The damage amounted to £1,212, 661, around £60 million in today’s money. Subsequently, third party claims ran into further millions.

The lesson, however, was learned that no munition factories should be anywhere near civilian housing. In retrospect, it is easy to spot that all the ingredients were in place for a perfect storm: the Brunner Mold Chemical Factory was one of the many munitions plants set up in 1915 (in the wake of the ‘Shell Scandal’) and one of its tasks was to purify trinitrotoluene TNT. Flour mills, oil refineries, Lyle’s sugar factory and domestic properties all surrounded the plant with around 5,000 workers each doing their bit.

Put like that, it sounds so easy, so obvious, and so avoidable. But war was all about the ruthless prioritisation of effort and resources and in early 1917, the struggle had become palpably more desperate. Lowly civilians — women and those unfit to serve — had to take their chances.


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