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Reseña: Volumen 36 - Segunda Guerra Mundial

Reseña: Volumen 36 - Segunda Guerra Mundial


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La segunda Guerra Mundial (serie de libros)

La segunda Guerra Mundial es una historia del período desde el final de la Primera Guerra Mundial hasta julio de 1945, escrita por Winston Churchill. Churchill etiquetó la "moraleja del trabajo" de la siguiente manera: "En guerra: resolución, en derrota: desafío, en victoria: magnanimidad, en paz: buena voluntad". [2]

Churchill escribió el libro, con un equipo de asistentes, utilizando sus propias notas y acceso privilegiado a documentos oficiales mientras aún trabajaba como político, el texto fue examinado por el Secretario del Gabinete. Churchill fue en gran parte justo en su trato, pero escribió la historia desde su punto de vista personal. No pudo revelar todos los hechos, ya que algunos, como el uso de inteligencia ultraelectrónica, tuvieron que permanecer en secreto. Desde un punto de vista histórico, el libro es, por tanto, una memoria incompleta de un participante destacado en la dirección de la guerra.

El libro fue un gran éxito comercial en Gran Bretaña y Estados Unidos. La primera edición apareció en seis volúmenes, las ediciones posteriores aparecieron en doce y cuatro volúmenes, y también hay una versión abreviada de un solo volumen.


Stalin & # x27s War por Sean McMeekin review: una visión revisionista de la segunda guerra mundial

"Es necesario privar al mando alemán de toda iniciativa, adelantarse al adversario y atacar al ejército alemán cuando todavía está en la etapa de despliegue y no tiene tiempo para organizar la distribución de fuerzas en el frente", escribió el soviético. comandantes a Joseph Stalin. El día en que lo hicieron es, con mucho, la parte más sorprendente del documento: el 15 de mayo de 1941, un mes y una semana antes de que Hitler atacara la URSS. En la primavera de 1941, los soviéticos consideraron atacar a los alemanes primero, escribe Sean McMeekin en su último libro, Guerra de Stalin.

El volumen es impresionante incluso para el nivel de las historias de la segunda guerra mundial. Tiene más de 800 páginas, incluida una lista de 20 páginas de colecciones de archivo y archivos consultados. La lista de publicaciones y literatura de origen es aún más larga, mientras que las notas, a menudo limitadas a citas, ocupan más de 90 páginas. El libro está bien investigado y muy bien escrito. Propone nuevas ideas y revive algunas viejas para desafiar las interpretaciones dominantes actuales del conflicto.

La toma revisionista comienza con el título. McMeekin afirma que hay más razones para llamar a la Segunda Guerra Mundial la guerra de Stalin que la de Hitler. ¿Porqué es eso? Una explicación es que cuando se mira la guerra desde la perspectiva de su final en lugar de su comienzo, es Stalin quien emerge como el principal beneficiario. Además, si la Segunda Guerra Mundial debe ser tratada seriamente como un conflicto global y no solo europeo, entonces Stalin, con sus tropas ocupando partes de Europa del Este y luchando contra los japoneses en Mongolia al comienzo de la guerra, y sus ejércitos. marchando hacia Europa central y la Manchuria de China al final, es una figura mundial más convincente que Hitler.

El lector debe decidir si eso realmente convierte la guerra de Hitler en la guerra de Stalin, pero el cambio de perspectiva nos ayuda a aceptar una cronología de la participación soviética en la guerra diferente a la sugerida por las historias del frente oriental. McMeekin invita al lector a mirar la historia de la guerra desde un punto de vista que rara vez se toma y apreciar las muchas tragedias y tristes ironías de la gran alianza tal como tomó forma y funcionó durante la guerra. Su relato destaca la brutalidad de Stalin, quien comenzó la guerra del lado de Hitler y terminó obteniendo el reconocimiento occidental de sus adquisiciones territoriales realizadas por primera vez en 1939-40 sobre la base del pacto Molotov-Ribbentrop.

La descripción de McMeekin de Stalin como la figura preeminente de la guerra no es gratuita. El dictador soviético emerge como mucho más poderoso de lo que sugiere su pésimo desempeño diplomático y militar en las primeras etapas de la guerra o su incapacidad para negociar preferencias geopolíticas con los aliados occidentales en Yalta más allá de los territorios ya ocupados por el Ejército Rojo primero. en 1939-40 y luego en 1944-45. La imagen de Stalin como constantemente dominante en la guerra se logra proyectando el poder que adquirió al final del conflicto hacia los años de la guerra en su conjunto.

Pero aunque la atención se centra en Stalin, no es el único líder cuyas acciones se reevalúan en el libro. Como escribe McMeekin: "El resplandor rosado de la 'buena guerra' ha salvado a sus estadistas victoriosos del escrutinio aplicado a sus homólogos de la Primera Guerra Mundial que llevaron a los hombres a las trincheras". Fueron Roosevelt y Churchill quienes, según McMeekin, convirtieron "el conflicto en la guerra de Stalin". Señala el "enfoque voluble del arte de gobernar" de Churchill y critica a Roosevelt por priorizar las necesidades de Stalin en la guerra al adoptar un enfoque de "Alemania primero". La asistencia ofrecida a la Unión Soviética a través de Lend-Lease fue de 50 a 100 veces mayor que la que se le dio a Chiang Kai-shek, el líder de la China nacionalista, el aliado clave de Estados Unidos en la guerra con Japón.

La crítica de McMeekin a los líderes occidentales, aunque no del todo injustificada, a veces se lee como una reprimenda por no adoptar la lógica de Stalin y sus métodos de política exterior: dividir al mundo en capitalistas y comunistas y, si es necesario, aliarse con la Alemania nazi o la Italia fascista. para lograr los objetivos geopolíticos que compartía con ellos. McMeekin sostiene que el mayor apoyo de Gran Bretaña a Finlandia en 1940 podría haber llevado a construir una alianza no solo con Estados Unidos sino también con Italia y Hungría. Condena a Churchill por negarse a negociar con Berlín después de la caída de Francia y por su "trato despectivo de la misión Hess". Roosevelt es responsable de rechazar cualquier negociación con los alemanes cuando Stalin estaba involucrado en discusiones sobre una paz separada con Alemania en Estocolmo.

“Una política exterior de ese tipo no se puede hacer en una democracia”, escribió el diplomático estadounidense Charles Bohlen de Yalta en febrero de 1945 a su colega George Kennan en Moscú. Kennan propuso que Europa se dividiera por la mitad entre la URSS y los aliados occidentales. Bohlen argumentó que los líderes occidentales no podrían hacer tal cosa incluso si quisieran sin crear una tormenta política en casa. Lo mismo se aplica a la mayoría de las alternativas a la política de la segunda guerra mundial de Roosevelt y Churchill sugeridas en el libro.

Para citar a McMeekin, Guerra de Stalin no es "una historia completa de la segunda guerra mundial". Pero el autor también tiene razón al sugerir que se trata de una nueva mirada al conflicto, que plantea nuevas preguntas y, debería agregarse, proporciona respuestas nuevas y, a menudo, inesperadas a las antiguas.

Serhii Plokhy's Locura nuclear: una nueva historia de la crisis de los misiles en Cuba es publicado por Allen Lane el 13 de abril


Historia de Cambridge de la Primera Guerra Mundial

El tiempo cuenta mucho en la publicación y eso nunca está más claro que cuando se acerca un aniversario importante. Dado que el centenario de la Primera Guerra Mundial aún no se ha acercado, ya ha habido una avalancha de publicaciones. Mientras tanto, ya se han emitido muchos de los programas de radio y televisión más grandiosos prometidos por la BBC. ¿Sabemos algo que no sabíamos hace uno o dos años? ¿Se han ventilado nuevas perspectivas? De manera similar, la gran pregunta para muchas publicaciones de tipo centenario es ¿hasta qué punto avanzan la comprensión, o desempeñan un papel sumativo útil, o simplemente se aprovechan del interés público?

Los signos iniciales del centenario de la Primera Guerra Mundial son alentadores. Por supuesto, es difícil distinguir los libros publicados especialmente para el centenario de los que se planificaron en el curso normal de la investigación. Es muy posible que algunos salieran hace algunos años, pero después de todo, los académicos saben que no cumplen con los plazos de publicación. Sin embargo, entre los publicados en 2012-2014 ya hemos visto contribuciones muy significativas sobre las causas de la guerra de, por ejemplo, Christopher Clark y Sean McMeekin. (1) Varios libros que están demostrando ser muy influyentes en la forma en que la guerra está siendo conmemorado se publicaron un poco más atrás, como el estudio Somme de William Philpott (2), que es quizás un muy buen ejemplo de impacto de rendimiento de la planificación anticipada. Mientras tanto, una serie de importantes monografías publicadas en los últimos años, a menudo como resultado del desarrollo de tesis doctorales, ya han comenzado a afectar, por ejemplo, las agendas de los medios de comunicación sobre la cobertura de la guerra, ejemplos notables que incluyen los de Heather Jones y Catriona. Pennell. (3)

Este trabajo sigue llegando y, por lo tanto, existe el peligro de cualquier intento de sintetizar el trabajo existente (y esto es parte, aunque solo parte, de lo que La historia de Cambridge de la Gran Guerra aspira y logra), al inicio de un período centenario. Ese peligro es, por supuesto, que los volúmenes perderán algunos de los trabajos más importantes que aparecen durante el centenario y se volverán obsoletos antes de lo que desearían los editores. Como dice Jay Winter en sus palabras iniciales de la introducción general, "Escribir historia es siempre un diálogo" (vol. I, p. 1). Entonces, ¿existe el riesgo de que dicho estudio concluya en la mitad de la conversación, desactualizado y hablando de los problemas de ayer para 2018?

Sin duda, habrá algunos capítulos que, cuatro años después (o antes), necesitarán alguna enmienda. Sin embargo, lo fundamental de estos volúmenes es que representan una declaración de una generación de historiadores de un tipo que nunca antes se había ofrecido en los estudios de la Primera Guerra Mundial. Caracterizada por Winter como la cuarta "generación transnacional", y escribiendo desde hace décadas, la generación ha adoptado un enfoque "global" de la guerra, tanto en términos de lo que estudian como en el lugar donde han basado sus propias carreras académicas. Eso no solo ha significado atención al conflicto más allá de Europa, sino también a las ramificaciones globales de la guerra: revolución, descolonización y crisis económica. Esto es diferente de un enfoque internacional en el que los estados nacionales siguen siendo los componentes básicos. En cambio, la cuarta generación enfatiza temas y cuestiones que trascienden las fronteras y las experiencias nacionales. De hecho, en este enfoque, a menudo no existe una única experiencia nacional de motín, logística o mando (vol. Uno, págs. 6-7). En consecuencia, para conocer gran parte de la "historia nacional" de la Primera Guerra Mundial se requiere una referencia regular al índice, hay (muy útilmente) uno acumulativo que cubre los tres volúmenes.

Winter contrasta esta cuarta generación de historiadores con la primera, aquellos con conocimiento / experiencia directa de la guerra, la segunda, 'cincuenta años después', y la tercera, 'generación de Vietnam' (vol. Uno, págs. 1-4) . La misma existencia de La historia de Cambridge de la Gran Guerra sugiere un aspecto crucial de la cuarta generación que es que ha sido conscientemente una escuela de pensamiento, que se ha acercado a la guerra de una manera diferente a la de los escritores anteriores, refiriéndose a (pero no necesariamente siempre reverencial hacia) escuelas de pensamiento anteriores. Incluso ha contribuido a su propia manifestación institucional, el Historial de la Grand Guerre en Péronne en el departamento de Somme de Picardie. Como era de esperar, el vínculo entre ese museo y el Historia está cerca, con el Comité directeur de Historial proporcionando miembros del consejo editorial.

los Historia se compone de tres volúmenes, Guerra Mundial, El estado, y Sociedad civil. Volumen I, Guerra Mundial, aborda la historia militar de la guerra en cuatro partes. El primero ofrece una historia narrativa, comenzando con orígenes a largo plazo y considerando la guerra año por año en seis capítulos. Volker R. Berghahn considera hábil y brevemente cuestiones que van desde el imperialismo hasta el optimismo / pesimismo europeo, y concluye que Berlín y Viena siguen siendo los `` mejores lugares para que los historiadores busquen de cerca pistas sobre por qué estalló la guerra en 1914 '' (vol. Uno, pág.37). Su predicción de que el papel de otras potencias en las causas de la guerra seguirá siendo objeto de escrutinio se ve confirmada por publicaciones recientes ya mencionadas. Es con previsión que elige a Rusia para una mención especial, ya que probablemente ha sido el destinatario de la atención fresca más importante por parte de McMeekin. En su siguiente capítulo sobre 1914, Jean-Jacques Becker y Gerd Krumeich concluyen que la guerra no era inevitable. La idea de agencia, aunque no se indica explícitamente, se extiende a lo largo de este capítulo como lo hace a través de Clark Sonámbulos. En los capítulos sobre 1915-1918 vemos los méritos del enfoque transnacional en su punto más fuerte. Las etapas de la guerra (estancamiento, impasse, global y final del juego) se consideran como se aplicaron en todas las naciones. Sin embargo, esto no impide la consideración apropiada de cuestiones nacionales específicas, hasta el nivel de individuos clave, por ejemplo, en la discusión de Robin Prior sobre la generalidad británica (págs. 101-8). También hay, en el capítulo de Christoph Mick sobre 1918, una consideración de la relación entre los frentes domésticos y los frentes de lucha (págs. 154-7). Winter menciona la considerable duda sobre cuándo terminó la guerra (p. 15) y Bruno Cabanes concluye la primera parte narrativa del volumen diciendo "¿Cuándo terminó 1919? Nadie lo sabe ”(p. 197).

El enfoque narrativo de la primera parte del volumen uno se complementa con tres secciones temáticas más. En Teatros de guerra, los tres frentes europeos y el otomano se analizan de una manera ampliamente narrativa, profundizando útilmente en las cuestiones planteadas en los capítulos anteriores abiertamente cronológicos. Tanto el capítulo de Paul Kennedy sobre la guerra en el mar, como el capítulo de John H. Morrow Jr. sobre la guerra aérea, se inclinan más hacia lo temático mientras mantienen una columna cronológica. Uno recuerda el Musée de l'Armée en París, con su progreso a través del cambio tecnológico año tras año. Gary Sheffield y Stephen Badsey proporcionan un análisis valioso de los problemas de mando estratégico en los teatros. Destacan hasta qué punto la Primera Guerra Mundial vio problemas que nunca antes se habían visto debido a la escala de la guerra industrializada, y que no se verían de la misma manera en guerras futuras debido a los desarrollos de la posguerra. La tercera parte va más allá de Europa para abordar la guerra global, tanto en términos del imperialismo en general, como con capítulos específicos sobre Asia, África, el Imperio Otomano y América. A lo largo de todos estos capítulos se encuentra el hilo conductor de que la guerra iba a tener consecuencias globales a largo plazo, de hecho hasta el final del Imperio Soviético a principios de la década de 1990. Algunos de los capítulos que probablemente desafiarán a los estudiantes a pensar más allá de los enfoques más tradicionales de la guerra se encuentran en la sección final del volumen uno, que tratan temas como las atrocidades y la ley. John Horne escribe con eficacia sobre el fin de la distinción entre soldado y civil, señalando que cuestiones relacionadas resurgirían en respuesta a la Segunda Guerra Mundial (p. 584). De hecho, el alcance del problema va mucho más allá y es un problema que enfrentan en todo el mundo miles, si no millones, en la actualidad.

El volumen dos se ocupa de cuestiones relacionadas con El estado: política, fuerzas armadas (cruzando varios capítulos en el volumen uno), economía de la guerra y establecimiento de la paz, en otros 24 capítulos. Winter establece que el objetivo del volumen es contar la historia de la guerra "como una prueba del poder estatal e imperial" (p. 1). También es una historia del colapso estatal / imperial y, sobre todo, de cambio y crecimiento en el papel de los estados en su búsqueda de organizar la vida dentro de sus fronteras de formas sin precedentes. Un capítulo crucial en la sección sobre política es el de Stig Förster sobre "Relaciones cívico-militares". Una serie de estudios de casos breves sobre los principales combatientes explora la veracidad del argumento de Clausewitz de que la guerra era política "llevada a cabo por otros medios" (p. 92) y examina los conflictos entre el poder militar y el civil. Donde se obtuvo la victoria, concluye Förster, fue "en parte por pura suerte" (p. 125). En la segunda parte, sobre las fuerzas armadas, se reconoce que supuestamente nuevas tendencias como el uso de artillería pesada se habían desarrollado en algunos casos 50 años antes. Sin embargo, la Primera Guerra Mundial vio su aplicación en una escala nunca antes vista, con nueva intensidad y el predominio de la guerra defensiva sobre la defensiva (p. 148). Estos factores hicieron del "conflicto ideológico" discutido en el capítulo de Alexander Watson sobre la moral una dimensión nueva e importante de la guerra. También vieron que la logística discutida por Ian Brown se volvió más exigente que nunca en tiempos de guerra.

La tercera parte examina los "tendones" de la guerra: economía, trabajadores, ciudades, agricultura, finanzas y ciencia, con un tema de tensión (en las economías de guerra) en todas partes. En estas áreas, como señala Antoine Prost, `` las naciones aliadas conservaron su legitimidad porque habían ganado la guerra en el frente interno y en el frente de batalla ''. (P. 357) Stefan Goebel relaciona cuidadosamente las ciudades en tiempos de guerra con los 'paisajes urbanos conmemorativos'. tan reciente como el 'boom de la memoria' de la década de 1990 (págs. 377-81) La sección final del volumen dos trata de los intentos de encontrar la paz, con Gerd Krumeich recordándonos que durante toda la guerra, todos los beligerantes afirmaron ser sinceros buscadores de la paz . Más que cualquier otra sección de los tres volúmenes, ésta reconoce que es necesario trabajar mucho más en su tema. Krumeich insta a los futuros investigadores a centrarse en "marcos mentales o mentalités’Para ayudar a comprender mejor el fracaso de los esfuerzos de paz. Si eso sucediera, será interesante ver si se puede decir mucho para desafiar la opinión presentada, por ejemplo, por David Stevenson, de que ningún lado perdió la esperanza de ganar en etapas cruciales de la guerra. (4)

Quizás el mayor servicio prestado por la publicación se encuentra en el volumen tres, Sociedad civil, donde las cuestiones que se abordan son aquellas en las que a menudo es mucho más difícil encontrar trabajo que, por ejemplo, la generalidad o las causas de la guerra. Es mucho más probable que el material extraído en el volumen tres se encuentre en una amplia gama de revistas (a menudo no de historia como tales), o en volúmenes editados con poca circulación. Ciertamente, para cualquiera que enseñe la Primera Guerra Mundial a nivel universitario, este volumen será un atajo invaluable para los presupuestos limitados de las bibliotecas. El ejemplo más notable de eso es probablemente el capítulo de Anne Rasmussen en el Cuerpos adoloridos sección sobre "La gripe española", una característica verdaderamente global de la guerra. Sin embargo, se puede decir lo mismo de las otras cinco secciones que cubren la vida privada, el género, la población, la cultura y los resultados.

Los aspectos más destacados del tercer volumen incluyen dos piezas traducidas del francés que se basan en muchos trabajos que no están disponibles en inglés: Manon Pignot sobre los niños y Nicolas Beaupré sobre "Soldados-escritores y poetas". "Creencias y religión" de Adrian Gregory evalúa el impacto de la guerra en la religión, con mucho interés en las formas en que los creyentes soportaron la guerra y llevaron a cabo actos aparentemente contrarios a sus creencias. La sección final incluye un capítulo importante sobre los vivos, tan a menudo olvidado en la mente popular de hoy y a menudo descuidado indebidamente incluso por muchos historiadores. En este capítulo, John Horne señala que, "Los muertos ... definieron a los vivos" (p. 592), pero la forma en que eso sucedió estuvo fuertemente mediada por el resultado de la guerra. Si el resultado justificó el sacrificio, entonces eso no solo afectó la forma en que se veía a los muertos, sino también cómo los que servían veían sus propias experiencias. Eso se vio afectado en parte por los diferentes juicios hechos por la gente sobre cuándo había terminado la guerra (p. 617), un tema que se repite en muchos capítulos de los tres volúmenes.

Aparte de las secciones temáticas de cada volumen, los tres contienen ilustraciones bien presentadas, muchas de las cuales resultarán desconocidas incluso para los especialistas. Estos se acompañan de ensayos visuales y cada capítulo va acompañado de un breve ensayo bibliográfico. No está claro si el formato de ensayo será el más útil para aquellos que buscan encontrar títulos. Por su naturaleza, tal libro incluye referencias bajo algunos temas bastante impredecibles y más de tres volúmenes. Una de las pocas críticas que se pueden hacer a este proyecto, y es muy pequeña, es que quizás una bibliografía más tradicional, con una lista más limitada de títulos de materias, hubiera sido un poco más fácil de usar.

Esto lleva a la pregunta de si este magnífico logro obtendrá el uso que se merece simplemente por su precio. Con un precio de venta al por menor de £ 90 por volumen, o £ 240 por el conjunto, esto va a estar más allá de casi todos los individuos, incluso los especialistas en campos relevantes. Para algunas bibliotecas, será un tema de discusión en lugar de una compra automática. Como mínimo, CUP necesita lanzar ediciones en rústica por algo más cercano al precio de su Ciudades capitales en guerra series que son ampliamente comparables en longitud. Pero la realidad es que para muchos lectores potenciales uno o unos pocos artículos en la mayoría de los volúmenes será todo lo que desearán comprar para su uso regular. Eso plantea una pregunta a los editores sobre este tipo de volúmenes. Como lector y crítico, hay algo especial en poseer una colección tan importante y bien producida, pero uno tiene que preguntarse si el futuro no es digital para tales volúmenes. Quizás hacer que los capítulos o secciones individuales se puedan descargar por, digamos, £ 5 por capítulo o algún múltiplo del mismo para las secciones, podría ser más efectivo para darle al trabajo la atención y el impacto que se merece.

No obstante estas consideraciones para el editor, la serie de tres volúmenes La historia de Cambridge de la Gran Guerra es un logro asombroso. Es una colección completa, perspicaz y desafiante, bellamente producida. La variedad de autores es impresionante. Algunos volúmenes editados pueden derivar hacia el nepotismo, pero estos realmente llegan a toda la profesión y el comité editorial es digno de elogio por eso. En los próximos años se producirán nuevos trabajos que revisarán algunas de las conclusiones de los capítulos de estos volúmenes. También habrá nuevas dimensiones en el recuerdo, sobre todo porque la revolución digital afectará profundamente la forma en que el público se involucra con el recuerdo de la guerra, especialmente a través de la genealogía. Sin embargo, esos desarrollos aún deben tener lugar e incluso cuando lo hayan hecho, estos tres volúmenes seguirán siendo un testimonio importante para la cuarta generación de historiadores de la Primera Guerra Mundial. Si alguna vez hay una quinta generación, tendrá una deuda considerable con sus antepasados.


China y el régimen # 8217 reescriben la historia de la Segunda Guerra Mundial

Con una claridad informada por una investigación exhaustiva, Rana Mitter informa sobre la creciente importancia de la Segunda Guerra Mundial en la cultura popular y la autorrepresentación oficial de China. Los lectores estadounidenses pueden encontrar su relato en China & # 8217s Buena Guerra desconcertante, ya que gran parte del punto de vista chino nos parece distorsionado o contradictorio. Ahora bien, hay que admitir que ninguna nación trata sus guerras con escrupulosa fidelidad a toda la verdad. En los discursos del Día V-E con los que los aliados se felicitaban por derrotar a Hitler, no era costumbre mencionar el régimen de Vichy, el pacto Molotov-Ribbentrop o el movimiento América Primero. Pero una de las principales conclusiones de este libro es que la comprensión china de la Segunda Guerra Mundial sustenta las afirmaciones que ahora hacen sobre el resto del mundo. Por grosero que parezca desafiar conceptos erróneos del tipo al que todos somos propensos, no podemos refinar el desacuerdo aquí.

El tema es el período traumático de 1931 a 1949. Primero, permítanme ofrecer una sinopsis de los eventos en China desde un punto de vista estadounidense: La soberanía era confusa en las tres provincias ricas en minerales que llamamos Manchuria. Rusos y japoneses intercambiaron codazos mientras llegaban a acuerdos con un señor de la guerra manchú hasta que los japoneses lo mataron en 1928. Al año siguiente, los ejércitos chino y ruso lucharon por el control del ferrocarril. En 1931, inicialmente sin autorización civil, los oficiales japoneses tomaron la región. No encontraron resistencia efectiva y pronto instalaron un gobierno títere. Se produjo una paz inquietante y, para los chinos, humillante. En julio de 1937, el comportamiento prepotente de las tropas japonesas estacionadas (más o menos con el consentimiento chino) cerca de Beijing provocó la Segunda Guerra Sino-Japonesa (la primera se libró en 1894-95). Beijing cayó casi de inmediato, la capital de Nanjing cayó a finales de año y sufrió atrocidades japonesas a gran escala.

En varias provincias, el régimen nacionalista de Chiang Kai-shek, aunque autoritario, tenía un control tenue. El régimen también se vio obstaculizado por el subdesarrollo económico y lideró un esfuerzo de guerra vacilante que perdió la mayoría de las ciudades orientales a manos de los invasores. A regañadientes, Chiang hizo causa común con su enemigo, el líder guerrillero Mao Zedong, pero hubo momentos en que ambos parecían tan interesados ​​en debilitar al otro como en derrotar a los japoneses. Un estadista prominente dirigió un gobierno rival (hoy vilipendiado como un régimen títere) con sede en Nanjing, y una parte significativa de lo que podríamos llamar la clase mandarina se unió o consintió en este Vichy chino. Pero la gente no se dobló Dudosamente dirigidos y mal abastecidos, soportaron penurias y lucharon. Para los japoneses, la guerra se convirtió en un punto muerto.

Después de Pearl Harbor, EE. UU. Reconoció a China como un aliado y proporcionó equipo, dinero y algo de capacitación — y, más tarde en la guerra, considerable poder aéreo — pero estaba claro que las prioridades de EE. UU. Estaban en otra parte. Con la esperanza de que la China de Chiang se mantenga amistosa y ayude a estabilizar la Asia de posguerra, Estados Unidos otorgó a este estado dividido, empobrecido y asediado una dignidad exagerada en la conferencia de El Cairo y, en 1945, en las Naciones Unidas. Pero después de que Japón se rindió como resultado del bombardeo atómico, la competencia entre un Chiang cansado de la guerra y el astuto Mao se reanudó sangrientamente. Los esfuerzos estadounidenses para reconciliar las facciones fracasaron y la guerra civil terminó con la victoria comunista de 1949. La Guerra de Corea selló entonces el alejamiento de China del orden internacional liderado por Estados Unidos.

Los chinos tienen una imagen muy diferente de estos eventos, uno que ha cambiado con el tiempo. Durante las tres primeras décadas de la República Popular, se restó importancia a la Guerra de Resistencia contra Japón (como se le llama en China), excepto para elogiar las contribuciones de las unidades comunistas y suprimir el papel principal del ejército nacional. En al menos dos ocasiones, Mao expresó su gratitud por la invasión japonesa, afirmando, creo que correctamente, que había hecho posible su victoria sobre Chiang Kai-shek. Pero en la década de 1980, los historiadores académicos comenzaron a otorgar mayor atención y respeto a la guerra. Los funcionarios permitieron con cautela que su trabajo se filtrara en la cultura más amplia. Aunque tomó varias décadas más, los sacrificios y logros de las tropas nacionalistas llegaron a ser más plenamente reconocidos.

Pero con esta nueva atención vino una interpretación notable, en la que la resistencia a la invasión japonesa se enmarcaba como una parte principal, así como la primera y la más larga, de la guerra mundial contra el fascismo. Desde este punto de vista, no fue el conflicto naval y anfibio en el Pacífico sino las batallas terrestres en China lo que constituyó el teatro más importante y fue esencial para el eventual triunfo sobre Japón. Con la derrota ganada con tanto esfuerzo de una potencia malvada, China, al igual que Estados Unidos, ganó una estatura moral que justifica su pretensión de liderazgo y su derecho a moldear las instituciones internacionales en la actualidad. Por el contrario, se consideró que Japón era una amenaza para la paz y que merecía poca influencia regional, y mucho menos global.

Sin embargo, aún más problemático que la versión china de esta historia es el propósito al que sirve: reclamar una base moral para el poder mundial de la República Popular China.

La opinión que he resumido sin rodeos ha sido desarrollada y difundida por las más altas autoridades, como relata Mitter con matices detallados. Ha habido signos de disensión sobre aspectos domésticos de la historia oficial. Muchos chinos le han dado más crédito al gobierno nacionalista y especialmente a las tropas nacionalistas. Muchos están dispuestos a honrar a los ciudadanos que soportaron dificultades con Chiang en Chongqing (y no simplemente, como en la historia oficial, a los que estuvieron con Mao en Yan'an). Algunos incluso reflexionan sobre el alcance y las causas de la colaboración china con los invasores, generalmente un tema tabú. Pero en cuestiones de importancia internacional, los chinos son unánimes en que el mundo debería colocar las contribuciones de su país a la victoria sobre Japón en el primer plano de la memoria histórica.

Después de poner los ojos en blanco, debemos reconocer que los occidentales subestiman los sacrificios que hicieron los chinos para preservar su soberanía frente a lo que el Imperio japonés llamó eufemísticamente su Esfera de Co-Prosperidad. Pero el argumento histórico revisionista chino no se trata de la profundidad del sufrimiento, sino más bien de la eficacia militar de la guerra terrestre de China con Japón. Los chinos creen que sus dificultades dieron sus frutos directamente (en raras victorias como la batalla de Taierzhuang) e indirectamente (atando a cientos de miles de tropas enemigas). ¿Fueron estos factores realmente esenciales para determinar el resultado de la guerra? Tales preguntas están cargadas de incertidumbre, pero aquí hay razones para ser escéptico. En la última parte de 1944, una atrevida ofensiva japonesa se apoderó de líneas vitales de comunicación, reconquistó la canasta de arroz de Hunan, abrió una ruta de suministro a Corea que iba desde Vietnam y eliminó las principales bases aéreas estadounidenses. (Esta fue la Operación Ichi-Go, y uno debe preguntarse qué habría sucedido en Europa si la Ofensiva de las Ardenas de Alemania aproximadamente al mismo tiempo hubiera tenido el mismo éxito). En resumen, lo único que sacó al ejército japonés de China fueron las bombas atómicas estadounidenses. . Es obvio por qué sería una píldora amarga de tragar para los chinos.

Sin embargo, aún más problemático que la versión china de esta historia es el propósito al que sirve: reclamar una base moral para el poder mundial de la República Popular China.

La afirmación se basa en una analogía: así como Estados Unidos, victorioso contra el fascismo en la Segunda Guerra Mundial, llegó a moldear y dominar las instituciones de posguerra, China, victoriosa en tierra contra el fascismo en Asia, ganó una autoridad similar allí. El título que Dean Acheson dio a sus memorias, Presente en la creación, se ha convertido en un mantra para los chinos con mentalidad internacional. Señalan su lucha contra una de las potencias del Eje, su representación en la Conferencia de El Cairo, su estatura como miembro permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en sus inicios y dicen, en efecto, “Nosotros también estuvimos presentes en la creación del mundo de la posguerra. La Guerra Fría nos negó un papel en el desarrollo de ese mundo. El cambio está atrasado. En la Guerra Mundial, China ganó al menos tanto derecho a tomar las decisiones en Asia como lo hizo Estados Unidos ".

Según los cálculos de Mitter, pocos, salvo los propios chinos, encuentran este argumento convincente. De hecho, es defectuoso.

Primero, asume que las victorias pasadas por una buena causa dan a la hegemonía un fundamento moral persuasivo y duradero. That didn’t work for Athens when it extorted money from the Delian league after repelling the Persians in 479 BCE, and it won’t work for Beijing. It wouldn’t have worked for America, either. The nations that accepted US hegemony for many years after the war did so not because they thought America had earned it, but because they judged it was in their own interest. Compared with historical empires, the US projection of influence was perceived as on balance benign and a source of prosperity, allowing smaller countries to economize greatly on defense. When citizens of what Foreign Minister Yang Jiechi called “small countries” weigh what Beijing’s dominance means for them, they pay less attention to the battles of the 1940s than to current encroachments in the South China Sea.

Second, it was the Nationalist government, rather than the Communist party-state which rules China today, that did most of the fighting in the War of Resistance. It was Chiang Kai-shek who represented China at the Cairo Conference, and it was his ambassador who took a chair at the newly-founded Security Council in 1946. It is curious for the Communist Party of China to claim as its inheritance the status earned by those whom it overthrew and repudiated. Mitter crisply observes that Beijing’s elision of the history implies that “the Nationalist state was legitimate and sovereign, presumably up to 1949, even though the civil war was based on the premise that it was not.”

Third, the discontinuity involves a long gap. The past can live when it is handed down, but not when it is exhumed. So much happened in the intervening decades, and the character of the actors changed. If China had acknowledged the Nationalist role all along if, in reaction to Japan’s wartime atrocities, China had enshrined and protected human rights if China had not literally fought a war against the United Nations, then perhaps a “Present at the Creation” case could be made. But an argument that requires forgetting so much appears to be an exercise in motivated mythmaking.

Few but Beijing’s partisans will find this mythology appealing, but Mitter’s scholarship clarifies its function. Public memory of the War serves less to illuminate the past than to relieve tensions in the present: a society marked by extreme inequality and consumerist anomie remembers wistfully a time of shared privation and sacrifice. Moreover, the focus on “Japanese devils” and their cruelty may be a necessary psychological displacement in a nation whose ruling party has killed millions of its own people.

Most of the war discourse has been top-down. For example in 2017, for purely political reasons and to the muffled dismay of Chinese historians, Xi Jinping decreed that curricula be changed nationwide to teach that the War of Resistance began in 1931 instead of in 1937. Between 1985 and 1991, the state built three large museums devoted to a propagandistic treatment of the war, and they have been repeatedly expanded and upgraded. But other thoughts and memories find a way to trickle up. In Sichuan, a private entrepreneur built several museums of his own. In some of the most suggestive and intriguing pages in this volume, Mitter explores how those private museums have used artifacts and veiled implications to question the official view of the past.

I dispute only two of Mitter’s points. First, he reports it as a fact and not merely a CPC tradition that American advisers tortured Communist prisoners at an interrogation center outside Chongqing during the war. Xujun Eberlein investigated this accusation in 2011 and disproved it.

Second, he blames Donald Trump, whom he harshly likens to Rodrigo Duterte and Recep Erdogan, for weakening America’s commitment to the postwar liberal order and thus easing the task of China’s diplomats. Mitter is not alone in this view. But how liberal, really—in the sense of “respecting and preserving liberty” —was the international order in 2016? Much had changed since 1945. The military-industrial complex that Eisenhower warned against in 1961 had 55 more years in which to grow. An American Secretary of State had asked a general, “What’s the point of having this superb military . . . if we can’t use it?” International flows of goods, money, and jobs had been restructured in ways that favored the elite classes of Western nations at the expense of their citizenry. America was far along in its devolution from a republic into Codevilla’s “classic oligarchy,” and the international order that Trump decried had come to reflect that transformation. Mitter rightly faults Chinese apologists for eliding history when they identify the regime of today with the regime of 1945. I fear that in his strictures against Trump for questioning such constructive arrangements as the Marshall plan, Mitter makes a similar mistake.

But my greatest disquiet while reading this thoughtful study was a sense that the background it examines and evaluates will soon feel like ancient history. For the last great war will be forgotten when the next one begins.


'In Command of History': How Churchill Revised World War II

HISTORIANS spend a lot of time visiting libraries and archives, reading dusty tomes, taking notes, and writing and revising their manuscripts. A book that describes the gestation of a historical work would therefore seem about as thrilling as an in-depth account of cabinetmaking. Except, that is, when the historian in question is Winston Churchill and the book in question is a description of a war in which he played a starring role.

That is the subject that David Reynolds, a professor of international history at Cambridge University, has chosen for himself. Despite the hall-of-mirrors quality of "In Command of History" -- a historian writing about another historian writing another book -- he has produced a fascinating account that accomplishes the impossible: he actually finds something new and interesting to say about one of the most chronicled characters of all time.

"In Command of History" describes how Churchill produced the six volumes of "The Second World War," which appeared between 1948 and 1954. That Churchill had the freedom to write was due to one of the bitterest blows of his life -- the loss of the 1945 general election. During his "second wilderness years," he turned to the pen, as he had before, to redeem his reputation, and also to pad his bank account. But he faced considerable obstacles before he could present his version of events.

For one thing, the government's wartime files would not be opened for decades. Churchill had tried to get around these restrictions by collecting bound volumes of his "personal minutes" and "personal telegrams" while prime minister, but a good case could have been made that they were actually state property. And even if Churchill had been able to make use of his own papers, he would still have needed access to other sealed files to round out his narrative. To gain the documents he required, Churchill had to promise his successor, Clement Attlee, that he would submit his text for vetting by the government before publication. This would turn Churchill's volumes into a "quasi-official history."

There was still the question of whether it would be worthwhile to write at all. Under Britain's confiscatory tax regime, Churchill would have owed 97.5 percent of his royalties to the state. "I shan't write while the Government takes all you earn," he growled. To get around this obstacle, his lawyers came up with a dodge worthy of Enron: Churchill would donate his papers to a trust run by his friends and family, which would sell them to publishers for a handsome sum without any tax liability and provide the proceeds for Churchill to live on. The actual writing of the book would be done for a nominal -- and taxable -- fee.

Churchill reaped quite a bonanza from this arrangement. His chief literary agent, the press baron Lord Camrose, negotiated lucrative deals with publishers in 15 countries and even more lucrative syndication deals with 50 newspapers and magazines in 40 countries. Churchill was to clear at least $18 million in today's money -- enough to secure a very comfortable dotage.

Though Churchill had turned 70 in 1944, he had no intention of retiring. He continued as leader of the opposition before returning to 10 Downing Street from 1951 to 1955. In the meantime he made a major international impact with speeches like the 1946 "Iron Curtain" address. This did not leave even a man of Churchill's prodigious energy much time to concentrate on literary endeavors. He therefore wound up relying heavily on a bevy of distinguished helpers known as The Syndicate -- including two retired generals, a former naval officer and an Oxford historian -- who served as his researchers and first-draft writers.

The spine of "The Second World War" came from documents collected in chronological order. These were supplemented by Churchill's reminiscences of central events and personalities, usually dictated after a well-lubricated dinner to a secretary who, Reynolds writes, used "a specially muffled typewriter to avoid disturbing his train of thought." Even as prime minister, however, Churchill did not have personal knowledge of all aspects of the war -- he knew little, for example, about the Eastern Front and the Pacific theater. These gaps were partly filled by his assiduous assistants, who produced memorandums that were often incorporated virtually unchanged into the final work.

When the raw material of a chapter was in hand -- what Reynolds describes as "a mess of printed documents, typed dictation and drafts, covered with handwritten scrawl" -- it would go off to the printers. Churchill would then revise the galleys, send them back to the printers and revise some more. Six to 12 drafts per chapter were normal. The final touches were often applied during working vacations in swank Mediterranean hotels, with the hefty bills footed by his American syndicators, Life magazine and The New York Times.

The result was a bit lumpy and uneven: sparkling anecdotes interspersed with half-digested documents and ghostwritten essays. Because Churchill pushed deadlines to the limit and beyond, typos abounded. In one notorious passage, he referred to the French Army as the "poop of the life of France," rather than the "prop."

None of this, however, stopped the books from becoming mega-best sellers and winning almost universal accolades from reviewers who had no idea of The Syndicate's role. "A ghostwriter for Churchill would be the height of the incredible," opined The Newark News. Though Reynolds shows that the incredible actually happened, he does not hold it against Churchill. He cites one of the research assistants' dismissal of the question as to how much of "The Second World War" Churchill actually wrote: It's " ɺlmost as superficial a question' as asking a master chef, ɽid you cook the whole banquet with your own hands?' "

While the most compelling parts of "In Command of History" describe how Churchill cooked up this magnum opus, the bulk of the book is actually a detailed critique of "The Second World War." Comparing its version of events with subsequent accounts, Reynolds finds, not surprisingly, that Churchill did not always paint an objective portrait.

He had to be careful not to offend wartime colleagues like Dwight Eisenhower and Anthony Eden, with whom he had to continue working in the postwar period. And he had to watch what he said about other countries, even the Soviet Union, for fear of causing a diplomatic incident. He wound up pulling a lot of punches -- for instance, toning down his criticisms of Eisenhower's failure to take Berlin in 1945. He also had to cover up some wartime secrets, like the British success in cracking German codes, which was not publicly revealed until 1974.

The chief source of bias was of course Churchill's attempt to defend his own reputation. Like most out-of-office politicians, he tried to deflect blame for everything that went wrong while grabbing the lion's share of the credit for everything that went right. Along the way, Reynolds shows, Churchill had to bend and sometimes break the historical record -- for instance, by overstating his support for a cross-channel invasion.

Reynolds thoroughly exposes Churchill's revisions of history -- sometimes too thoroughly. His narrative occasionally bogs down in minute critiques that merely confirm what any sentient reader already knows: that memoirs are inevitably self-serving.

To Reynolds's credit, while he is intent on pulling back the curtain a bit, he does not conclude, as have more fervent debunkers, that the emperor has no clothing. In the end, Reynolds's respect for Churchill as writer and statesman appears undiminished by the lengths to which he went to shape his own reputation.

Max Boot, a senior fellow at the Council on Foreign Relations, is completing a history of revolutions in military technology over the past 500 years.


West Point History of World War II, Vol. 2 (The West Point History of Warfare Series)

Rowan Technologies continues their partnership with Simon and Schuster to produce the second volume in this series covering World War II. Designed as part of the standard military history text used at the United States Military Academy, the now two-volume set reviewed in the enhanced digital form is truly a tour de force of both academic scholarship and multimedia wizardry.*

The second volume is written primarily by Dr. Robert Citino, a noted historian of the German military and the German way of war with selected chapters by Professor Richard Overy and Professor Robert W. Love. Each of the authors is a noted historian in their own right, and a short video introduction by the author begins each chapter.

The illustrations and cartography are simply outstanding, and like the first volume, the battlefield maps in particular are extremely well laid out and easy to read, always important when studying military history. The animated maps in the enhanced edition are even more superb, showing a click-by-click progression of selected battles with notes and highlights at key events.

In addition to the graphical wizardry of the animated maps, expandable objects and pop-out biographies of selected figures, the book packs a lot of academic material into fairly short and terse sections. Some notable topics included in this volume are a very well done section on the Soviet contribution to the final destruction of the Nazi war machine, going beyond the usual studies of Stalingrad or Kursk that form most of the usual Western narrative of the Soviet-Nazi death struggle.

This volume provides a really exceptional discussion of the Soviet destruction of Germany’s Army Group Center in the summer of 1944, an event that has often been overshadowed by Western-centric volumes focusing on the Allied invasion of Normandy and the race to liberate Western Europe.

Although much has been written about the failure of the Allies to close the Falaise Gap in August 1944 and destroy German Army Group B in the West, less has been written about the Soviets actually destroying an entire German Army Group that completed the drive to force the Germans out of Russia and back into the countries of Poland, Romania, and Hungary.

The evolution of the Soviet art of mobile warfare is very much on display in this section of the book, something long neglected in the study of World War II by popular histories.

The other interesting section is the discussion on the end of the war and the decision to drop the atomic bombs on Japan. The chapter lays out in workman-like detail the final months of the war and the conundrum the Allies faced planning the invasion of Japan in the face of the horrendous casualties incurred in defeating suicidal Japanese resistance on Iwo Jima and Okinawa, including the largest campaign casualties incurred by the U.S. Navy in the entire war. It hints at the tremendous sacrifices the Japanese militarists were ready to extract from the Japanese population to resist an Allied invasion and the inevitable decision by President Truman to use these new weapons to avoid what would have no doubt been the most complicated and costly amphibious operation in history.

Finally, the book goes far beyond traditional World War II texts by devoting an entire chapter to the post-war issues the victorious Allies faced, from the occupation and rebuilding of Germany and Japan to the challenges of war crimes trials, to the need to demobilize a huge military machine and transition soldiers back to civilian life.

These are topics usually ignored by histories that tend to stop on September 2, 1945 and their inclusion in this volume really stand out in making it a comprehensive undergraduate text for studying not just the war, but the challenges left for both the vanquished and the victors as they struggled to rebuild a world left in turmoil.

This fine two-volume set concludes with a thorough analysis of why the Allies won and why the Axis lost through the lens of economic power, the ability to wage successful coalition warfare, and the general ability of the Allies to develop the tactical skills to defeat their enemies.

The only drawback to the enhanced digital edition is the lack of a dedicated bibliography at the end for students seeking deeper reading on a subject. Although each chapter contains a detailed set of end notes, for readers who prefer a dedicated bibliography, sorting through a list of endnotes is not as convenient.

Overall, this text should rightly become the standard undergraduate volume for any course studying World War II. The writing is sharp and incisive, the animated and audio-visual features will definitely appeal to the new generation of history students, and the range of topics covered gives a broad understanding of not only how World War II was fought, but why it occurred and what its long-term effects were on the post-war world it created.

*The Enhanced Digital Edition mentioned in this review is available exclusively from Rowan Technology at the West Point History of Warfare website.


‘Fit to Fight, Fit to Mix’: sexual patriotism in Second World War Britain

During the Second World War the diversity of the population in Britain by nationality and ethnicity was unprecedented, multiplying British women's opportunities for relationships that crossed ethnic and national boundaries. This article uses evidence from Home Intelligence, Mass-Observation and official policy making to explore the gendered nature of anxieties about a wide range of British women's relationships—with white and black allies and with white enemies. In considering popular and official attitudes to mixing across national and ethnic difference and British women who flouted the rules of sexual patriotism, the article argues that the history of transnational and transethnic relationships in wartime Britain is an important episode in the shift towards a multiethnic and multinational society, commonly dated to the post-war period.

Notas

I am grateful to the University of Huddersfield for supporting the wider project—‘Mixing It: diversity in wartime Britain’—of which this article is part. Thanks are also due to Lucy Bland and Katharina Rowold, editors of this special issue, two anonymous reviewers and Paul Ward for their valuable comments.

Home Intelligence Weekly Report no. 191, 2 June 1944. National Archives (NA), INF 1/292. All references hereafter to Home Intelligence Reports and Reviews are from NA, INF 1/292.

Quoted in Alan Allport (2009) Demobbed: coming home after the Second World War (New Haven: Yale University Press), p. 6.

See Paul Addison & Jeremy Crang (2010) Listening to Britain: Home Intelligence reports on Britain's finest hour (London: Bodley Head), p. xvi.

See, for example, Graham Smith (1987) When Jim Crow Met John Bull: black American soldiers in World War II Britain (London: I. B. Tauris) David Reynolds (1996) Rich Relations: the American occupation of Britain 1942–1945 (London: HarperCollins) Sonya Rose (1997) Girls and GIs: race, sex, and diplomacy in Second World War Britain, Revisión de historia internacional, 19(1), pp. 146–160 Sonya Rose (1998) Sex, Citizenship and the Nation in World War II Britain, Reseña histórica americana, 103(4), pp. 1147–1176 Sonya Rose (2003) Which People's War? National Identity and Citizenship in Britain 1939–1945 (Oxford: Oxford University Press) Leanne McCormick (2006) ‘One Yank and They're Off’: interaction between U.S. troops and Northern Irish women, 1942–1945, Revista de Historia de la Sexualidad, 15(2), pp. 228–257.

Rose, Which People's War?, pp. 254–255.

Reynolds, Rich Relations, chapter 18.

Rose, Which People's War?, chapter 7.

Sunday Express, 8 April 1945.

Jeremy Crang (2000) The British Army and the People's War 1939–45 (Manchester: Manchester University Press).

Allport, Demobbed, pp. 103–104. For the range of relationships between British military stationed in India and Indian women, see Yasmin Khan (2012) Sex in an Imperial War Zone: transnational encounters in Second World War India, History Workshop Journal, 73, pp. 240–258.

Anthony Aldgate & Jeffrey Richards (1986) Britain Can Take It: British cinema in the Second World War (Oxford: Blackwell), p. 66 Home Intelligence Weekly Report, no. 140, 10 June 1943.

The Gentle Sex (Leslie Howard and Maurice Elvey, 1943).

Home Intelligence Weekly Report, no. 176, 17 February 1944. See also Home Intelligence Report, no. 171, 13 January 1944.

Home Intelligence Weekly Report, no. 204, 31 August 1944.

Home Intelligence Periodical Review, 27 July 1944.

Home Intelligence Weekly Report, no. 207, 21 September 1944.

Lucio Sponza (1996) Italian Prisoners of War in Great Britain, 1943–6, in Bob Moore & Kent Fedorowich (Eds) Prisoners of War and their Captors in World War II (Oxford: Berg), pp. 212–213.

Home Intelligence Periodical Review, 14 December 1944.

Home Intelligence Periodical Review, 31 August 1944 Home Intelligence Weekly Report, no. 214, 9 November 1944.

Home Intelligence Monthly Review, 8 June 1944.

Home Intelligence Weekly Report, no. 212, 26 October 1944 no. 202, 17 August 1944 no. 213, 2 November 1944 no. 207, 21 September 1944.

Home Intelligence Monthly Review, 8 June 1944.

Home Intelligence Periodic Review, no. 164, 25 November 1943.

Interviewed 25 March 1943, Attitudes to Aliens survey, Mass-Observation Archive (MOA), TC25 I/J.

Interviewed 15 January 1943, Survey on feelings about foreigners, MOA, TC25 2/O.

Sheila Patterson (1977) The Poles: an exile community in Britain, in J. Watson (Ed.) Between Two Cultures: migrants and minorities in Britain (Oxford: Blackwell), p. 224 Reynolds, Rich Relations, pp. 420–422.

Home Intelligence Monthly Review, 8 June 1944.

Quoted in McCormick, ‘“One Yank”’, pp. 238–239.

Welcome to Britain (Anthony Asquith, 1943).

Herrero, When Jim Crow, pag. 198.

‘Inside London's Coloured Clubs’, Picture Post, 17 July 1943.

‘What the Chapel Means’, Picture Post, 1 January 1944.

BBC Listener Research Weekly Report, no. 36, 28 May 1941 Weekly Report no. 44, 28 July 1941. BBC Written Archives Centre, R9/1/1.

See Wendy Webster (2011) Mumbo-jumbo, Magic and Modernity: Africa in British Cinema, 1946–65, in Lee Grieveson & Colin MacCabe (Eds) Film and the End of Empire (Basingstoke: Palgrave Macmillan), pp. 242–243.

El Valle Orgulloso (Pen Tennyson, 1939).

West Indies Calling (John Page, 1943).

James Robertson (1985) The British Board of Film Censors: film censorship in Britain, 1896–1950 (London: Croom Helm), p. 60.

Sir Frederick Leggett to Sir George Gater, 6 March 1944. NA, LAB 26/55.

Report on West Indian Technicians and Trainees N. W., 18 December 1943. NA, LAB 26/55.

Report on West Indian Trainees and Technicians, Discrimination, 24 July 1944. NA, LAB 26/55.

‘United States Negro Troops in the United Kingdom’, Memorandum by the Secretary of State for War, September 1942. NA, PREM 4/26/9.

‘United States Negro Troops in the United Kingdom’, Memorandum by the Lord Privy Seal, 17 October 1942, Appendix A. NA, PREM 4/26/9.

Timbermen from Honduras (Colonial Film Unit, 1943).

Note on file, 17 August 1943, NA, CO 876/42.

The Secretary, Bristol, British Honduras Unit, Relations with white women, 6 July 1943, NA, CO 876/42.

Petherick to Eden, 17 July 1943, as quoted in Gavin Schaffer (2006) Re-thinking the History of Blame: Britain and minorities during the Second World War, National Identities, 8(4), pp. 407–408.

Quoted in Paul Rich (1986) Race and Empire in British Politics (Cambridge: Cambridge University Press), p. 152.

Winston Churchill to Secretary of State for War, 20 October 1943. NA, PREM 4/26/9.

Duke of Marlborough to Winston Churchill, 21 October 1943. NA, PREM 4/26/9.

Home Intelligence Weekly Report, no. 196, 6 July 1944.

Home Intelligence Monthly Review, 8 June 1944.

Secretary of State for War to Prime Minister, 21 October 1943, NA, PREM 4/26/9.

BBC Listener Research Report on the changes in the state of British Public Opinion on the USA during 1942 and 1943 in Home Intelligence Weekly Report, no. 175, 10 February 1944.

Home Intelligence Monthly Review, 8 June 1944.

Home Intelligence Weekly Report, no. 101, 10 September 1942.

Reynolds, Rich Relations, pag. 225.

Mass-Observation Fortnightly Bulletin, 11 October 1943. MOA.

File Report 1885, August 1943, MOA.

Quoted in Rose, ‘Girls and GIs’, p. 154.

Survey on feelings about foreigners, 1943, MOA, TC25 2/O.

Allport, Demobbed, pp. 100–102.

New York Times, 22 June 1945 as quoted in Inge Weber-Newth (2008) Bilateral Relations: British soldiers and German women, in Louise Ryan & Wendy Webster (Eds) Gendering Migration: masculinity, femininity and ethnicity in post-war Britain (Aldershot: Ashgate), p. 57.

Fabrice Virgili (2002) Shorn Women: gender and punishment in liberation France (Oxford: Berg), p. 57.

Home Intelligence Periodical Review, 21 September 1944.

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Terri Colpi (1991) The Italian Factor: the Italian community in Britain (Edinburgh: Mainstream), p. 146 Inge Weber-Newth & Johannes-Dieter Steinert (2006) German Migrants in Post-war Britain: an enemy embrace (London: Routledge), pp. 144–145.

Peter Stachura (2003) The Poles in Scotland, 1940–1950: some new perspectives, in Johannes-Dieter Steinert & Inge Weber-Newth (Eds) European Immigrants in Britain 1933–1950 (Munich: K. G. Saur), p. 175 Kathy Burrell (2008) Male and Female Polishness in Post-war Leicester: gender and its intersections in a refugee community, in Ryan & Webster, Gendering Migration, pp. 71–87 Thomas Lane (2004) Victims of Stalin and Hitler: the exodus of Poles and Balts to Britain (Basingstoke: Palgrave), p. 219.

Giora Goodman (2008) ‘Only the Best British Brides’: regulating the relationship between US servicemen and British women in the early Cold War, Contemporary European History, 17(4), pp. 483–503.

Kenan Malik (1996) The Meaning of Race: race, history and culture in western society (Basingstoke: Macmillan), pp. 20–22.

Telegrafo diario, 2 September 1958.

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Lancashire Daily Post, 10 December 1946.

Quoted in Amanda Bidnall (2011) West Indian Interventions at the Heart of the Cultural Establishment: Edric Connor, Pearl Connor and the BBC, Twentieth Century British History, Advance Access, 22 December 2011, p. 9.

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Ian Spencer (1997) British Immigration Policy since 1939: the making of multiracial Britain (London: Routledge), p. 18.


Did Swedish ball bearings keep the Second World War going? Re-evaluating neutral Sweden's role

This paper examines the Swedish ball bearings industry during the Second World War, including subsidiary operations in Germany and the United Kingdom. It determines that these ball bearings were very important to the war effort in both countries, comprising in total about 58% of German supplies and 31% of British. Despite favouring Germany with more exports, the Swedish government allowed the British access to Swedish territory to ensure the delivery of the bearings through the German blockade. In relation to price increases for other exports, prices for ball bearings were time-dependent on the position of the acquiring country. From an overall perspective, the United Kingdom received a discount which Germany did not share. However, with the exception of direct exports, representing respectively about 10% and 15% of total German and British supplies, it would have been difficult for the Swedish industry to successfully withhold all supplies of ball bearings to either belligerent. Ultimately, any shortage of Swedish ball bearings in either belligerent could have been overcome only by long-term industrial changes and import substitution programmes.


The Cambridge History of the Second World War. Vol. III. Total War: Economy, Society and Culture, ed. Michael Geyer and Adam Tooze

M Roodhouse, The Cambridge History of the Second World War. Vol. III. Total War: Economy, Society and Culture, ed. Michael Geyer and Adam Tooze, The English Historical Review, Volume 132, Issue 559, December 2017, Pages 1641–1643, https://doi.org/10.1093/ehr/cex330

As the editors Michael Geyer and Adam Tooze explain, the third and final volume of The Cambridge History of the Second World War explores ‘what we ought to know’ about this global economic, social and cultural event. This is an ‘unabashedly war-centric’ volume, comprising twenty-seven essays divided between four parts, for each of which the editors supply an introduction. The editors of the previous two volumes might disagree with Geyer’s and Tooze’s characterisation of those volumes as ‘a summation of what we know’. They did, however, have the benefit of an established narrative framework to guide their ruminations. The construction work began during the conflict when several combatant nations commissioned official histories. Geyer and Tooze would have us believe that they and the other twenty-six contributors were not so fortunate, although their volume’s title Total War suggests otherwise. Like their preferred term.


Abstracto

The Second World War in Europe continues to captivate the attention of scholars and the general public even as the generation that lived through and fought in the war passes. The military and political histories of the war reveal the contribution of the men who fought as well as the men who led. Less attention has been directed to the experiences of women during the conflict who also served alongside the men in the military as nurses or auxiliaries, or as wives of spies. The articles in this special issue illustrate some of the hidden roles and choices women made during the conflict despite additional hurdles created by racism, and gender expectations.

As the eightieth anniversary of the outbreak of the Second World War in Europe approaches, the conflict continues to fascinate and engage historians. Belligerent nations targeted civilians and military personnel with evolving and destructive weaponry as Roger Chickering, Stig Förster and Bernd Greiner describe. 1 The war was global, and its impact felt far from the Western, Eastern or Pacific fronts. The conflict disrupted all aspects of everyday life as the war machines of the belligerent nations demanded wartime labour, military service, rationing and sacrifice from citizens, colonies and imperial subjects as the work of David Edgerton, Ashley Jackson, Judith Byfield, Yasmin Khan, and others reveals. 2 Indeed, this was a war that defied and complicated the definitions of battlefields and civilian environments. As Jeremy Noakes, Claudia Baldoli and others emphasise, aerial bombing in the conflict sought to eliminate states and peoples. 3

New scholarship has moved beyond the traditional emphasis on political, military or diplomatic understandings of the war to more nuanced interpretations of the experiences of individuals and groups. This special issue of the International Journal of Military History and Historiography ( ijmh ) builds on and advances previous research to offer significant new directions for the study of women’s experiences during the Second World War.

Since the 1960s, the role of women in the Second World War as war workers, victims and as auxiliaries to patriarchal militaries, has received scholarly attention. From the 1980s, and in response to Joan Scott’s seminal article, scholars have used gender as a lens to interrogate wartime experiences. 4 When applied to women’s involvement in war, gender reveals the way femininity is subordinated to masculinity in a binary relationship that implicitly corresponds to the civilian/military divide. 5 Studies of the Second World War reveal that while the civilian-military binary did not hold firm, neither did gender roles exclude women from armed combat as Fighters in the Shadows: A New History of the French Resistance (2015) suggests. 6 Translated studies of Italian, Polish and Yugoslav female partisans by Ada Gobetti, Rachel Margolis and Jelena Batinić, also add to the significance of women’s role in armed resistance. 7

Other women, particularly in Western Europe, were skilled killers and engaged in espionage. Juliette Pattison argues that gender stereotypes were employed by the Special Operations Executive ( soe ), which trained and used female spies because they were thought more able to avoid detection and ‘pass’ as civilians than men. 8 Other studies have focused on the networks of women spies that provided a sense of community, for example, Sisterhood of Spies: The Women of the oss (2005), or the brave experiences of individuals in Heroines of soe : Britain’s Secret Women in France (2010) and Behind Enemy Lines: The True Story of a French Jewish Spy in Nazi Germany (2010). 9 Less attention has been given to the partners of spies. In this special issue, Claire Hubbard-Hall and Adrian O’Sullivan study a largely overlooked topic in the Second World War – the wives of spies. Taking an approach that moves the discussion of intelligence history away from operations and policy, Hubbard-Hall and O’Sullivan parse together fragments of information to give ‘voice’ to a neglected group and highlight some of the difficulties and danger they faced because of the work of their spouse. While this article looks specifically at wives of British and German spies, the voices of ‘husbands’ and same-sex partners remain potentially significant subjects for future research.

Women in the Second World War also engaged in militarized activities on the home front. Recent work by Corinna Peniston-Bird, Gerard DeGroot, Jutta Schwartzkopf and Joshua Goldstein further challenge the civilian/military binary by exploring the work and experiences of women in home defence and as members of anti-aircraft batteries. 10 Studies of women in uniform from the early modern period to the present, as DeGroot, Peniston-Bird, Melissa Herbert, Nancy Goldman and others suggest, reveal the way notions of femininity continue to obstruct and resist the idea that women can or even should be soldiers, even as they are employed as warriors in conflict. 11 Despite the resistance to accepting women as soldiers, members of the Women’s Auxiliary Air Force ( waaf ) as Tessa Stone maintains, constructed their own identities as uniquely integrated members of a military service. Thus, claims Stone, the evidence suggests that basing women’s experiences purely on gender is inadequate. The military provided an alternative context within which women’s identity and status operated. This is the subject of Sandra Bolzenius’ article in this special issue. Bolzenius looks at the experiences of African Americans in the U.S. Women’s Army Corps ( wac ). The military, as Bolzenius claims, had long provided a means by which African American men could claim status as full citizens. For African American women, the wac s offered an opportunity to claim the same. Nevertheless, this journey to full citizenship was complicated by additional hurdles for the women. Patriarchal racism, according to Bolzenius, perceived black women as sexually promiscuous, unintelligent and at best suited to menial tasks. The wac offered black women the opportunity to craft a new identity based on patriotism and military service. In this insightful article, Bolzenius illustrates the involvement of African American women in the movement for full citizenship that predates the traditional periodization of the post-war Civil Rights movement and the literature that largely privileges the activism of men. Bolzenius’s article highlights the activism of African American women and reveals their wartime service that until now has remained largely understudied.

Gender and race also impacted African American military nurses as Charissa Threat has recently revealed. African American women used their femaleness to illustrate their suitability for military nursing. 12 Thus, as Bolzenius maintains in her article on the wac , military nursing also became a space for African American women to assert their citizenship. Most of the studies of military nurses do not interrogate race. Rather, they focus on the fact that captured nurses were regarded as non-civilians by the enemy and interned as prisoners of war. We Band of Angels: The Untold Story of the American Women Trapped on Bataan (2013) reveals the experiences of the army nurses who were part of the Bataan death march alongside their soldier brothers. All This Hell: U.S. Nurses Imprisoned by the Japanese (2003) looks at the U.S. army nurses captured and imprisoned by the Japanese during the war in the Pacific. 13 Studies also illustrate the heroism of military nurses. No Time for Fear: Voices of American Military Nurses in World War ii (1997) explores the work and the work conditions of hundreds of army nurses sent to care for troops throughout the globe. And If I Perish: Frontline U.S. Army Nurses in World War ii (2004) reveals the working conditions of military nurses through an examination of letters sent to loved ones as the nurses came close to the battle lines. What has received less attention is sexuality and military service. In this special issue, Ravenel Richardson shares the intimate experiences of two U.S. military nurses who became pregnant during their service. Military nurses were not permitted to marry and thus pregnancies were, according to Richardson, deliberately omitted from the official military record and thus largely hidden from history. Richardson’s article examines the personal correspondence of two nurses who embarked on romantic relationships that resulted in pregnancy and their subsequent discharge from the Army. Both women had to navigate social criticism, a loss of profession and economic independence. The article reveals a hidden history of unmarried, pregnant nurses and their experiences during and after the Second World War and expands our understanding of sexuality and intimacy during conflict.

Recent works by Alexis Peri, Anna Krylova, Roger Markwick, Euridice Charon Cardona and others have broadened our understanding of the experiences of Soviet women fighting on the front lines of the Eastern front. 14 Krylova maintains that Soviet women volunteered en masa in 1941 to fight the Germans when the ussr was invaded. This was not a sudden decision, claims Krylova, but one that was crafted throughout the 1930s as women thought of themselves as soldiers. Thus, Krylova suggests, gender identity has greater complexity even in a patriarchal totalitarian regime. At the same time that the government encouraged Soviet women to join the military as combatants, Polish women were refused admission to the military as combatants. When the Polish Army in the Soviet Union formed in 1942, Polish women could join only as auxiliaries. Nevertheless, as Anna Marcinkiewicz-Kaczmarczyk argues in this special issue, the army provided Polish women held in the Soviet Union in labour camps and prisons a way to escape, albeit not on the same terms as male prisoners. Additionally, while Polish women suffered the same deprivations as their male peers in the army, they were expected to care for the men and provide psychological and physical support whilst receiving no such care themselves. Thus, gender expectations had severe physical and psychological ramifications for Polish women in the military. Eventually this was acknowledged, and a rest camp was established for the women.

This special issue of the ijmh adds to the literature to illustrate the way that gender, race, and marital status impacted the way women experienced the Second World War. Together, these articles reveal that women were conscious actors who made decisions to fight for survival, for civil rights and for participation in the war. Many of those decisions had long-term impacts. Military nurses made decisions and choices about romantic relationships that had consequences – pregnancy and immediate discharge from the military. The wives of spies had choices too. They could compromise the status of their spouse or they could maintain secrecy. African American women chose to use their military status as wac s to assert full citizenship in a nation that claimed they were unfit for that citizenship. Polish women used the army as a vehicle to escape the labour camps in the Soviet Union and to fight for their nation’s independence. In the end, this meant choosing exile or a return to a Soviet-controlled Poland.

What emerges from these studies is the breadth of scholarship on women’s experiences of the Second World War. The articles illustrate some of the hidden roles and choices women made during the conflict, as well as the long-term impact of their actions. This special issue of the ijmh seeks to add to the literature while at the same time acknowledging that the articles do not demonstrate the entire breadth of women’s experiences of total war. Sin embargo, el tema resalta algunos y contribuye al debate sobre las mujeres y la Segunda Guerra Mundial, un conflicto que continúa revelando nuevas direcciones para futuras investigaciones. Por lo tanto, la esperanza es que este número especial proporcione un terreno fértil para futuros estudios sobre las mujeres y la guerra.


Ver el vídeo: La Segunda Guerra Mundial en 17 minutos (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Colmcille

    Creo que estás cometiendo un error. Propongo discutirlo. Envíame un correo electrónico a PM, hablaremos.

  2. Maclaren

    Si estructura la información correctamente, será más clara para los lectores.

  3. Kigale

    Bien hecho, esta es la idea simplemente hermosa

  4. Knocks

    How curious. :)

  5. Kijind

    En mi opinión, no tienes razón. Ingrese lo discutiremos.



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