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Batalla de Ball's Bluff, 21 de octubre de 1861

Batalla de Ball's Bluff, 21 de octubre de 1861


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Battle of Ball s Bluff, 21 de octubre de 1861

Una batalla temprana muy menor durante la Guerra Civil estadounidense, más notable por sus secuelas políticas. Ball's Bluff se encuentra a unas treinta millas río arriba de Washington, en el río Potomac. En el otoño de 1861, las fuerzas confederadas tomaron posesión de la orilla sur del río, mientras que una pequeña fuerza de la Unión, comandada por el general Charles Stone, custodiaba los cruces del río alrededor de Poolesville, que incluían un cruce a través de la isla de Harrison. Ball's Bluff dominaba el punto de aterrizaje en la orilla sur del río.

El 20 de octubre, el general McClellan ordenó al general Stone que averiguara si algunos movimientos recientes de tropas habían tenido el resultado de alejar al enemigo de esta zona. El general Stone pasó esa orden al coronel Edward D. Baker, ex congresista y senador republicano desde 1860, que había renunciado para unirse al ejército. Baker era amigo del presidente Lincoln y un conocido republicano devorador de fuego. Sin embargo, resultó ser un comandante militar espantoso.

El 21 de octubre trasladó su brigada a través del Potomac para unirse a un pequeño destacamento en Ball's Bluff. El comandante confederado, el general N. G. Evans, concentró sus tropas disponibles contra Baker. Ambos bandos entraron en la lucha con unos 1.700 hombres, pero los confederados estaban en una posición mucho más fuerte. Los hombres de Baker quedaron atrapados contra el río, con una navegación inadecuada que les permitiera retirarse.

Baker murió en la lucha, junto con 48 de sus hombres. Otros 158 resultaron heridos y 714 desaparecidos o capturados. Baker se las había arreglado para perder la mitad de su mando y, de haber sobrevivido, sin duda habría asumido toda la culpa de la debacle. Sin embargo, habiendo muerto en la lucha, la culpa pronto se trasladó a Stone.

El ambiente en Washington a fines de 1861 era febril. La causa de la Unión había sufrido una serie de reveses y muchos en el Congreso buscaban chivos expiatorios. A pesar de su papel clave en la protección de Washington al comienzo de la guerra, Stone fue un objetivo perfecto. Era amigo del general McClellan, lo que bastaba para hacerle sospechar a algunos ojos. Había adoptado una política conservadora hacia los esclavos mientras servía en el alto Potomac, devolviendo a los fugitivos de Maryland a sus dueños. Si bien esto era totalmente coherente con la política de Lincoln en ese momento, no fue bien recibida por los senadores republicanos más radicales.

El 9 de febrero de 1862, Stone fue arrestado bajo la autoridad del Comité Conjunto para la Conducta de la Guerra. Se sospechaba que tenía una lealtad dudosa e incluso que había enviado deliberadamente a Baker, una república muy conocida, a la muerte. El comité nunca pudo presentar cargos contra Stone. Finalmente fue puesto en libertad e incluso, en mayo de 1863, volvió al servicio. Incluso entonces no estaba por encima de toda sospecha, y en abril de 1864 fue degradado a coronel. Aunque más tarde fue ascendido a comandante de una brigada, poco después renunció.

No hay pruebas que respalden los cargos formulados contra Stone. Había servido lealmente en Washington al comienzo de la guerra. El desastre de Ball's Bluff fue claramente culpa de Baker. Sin embargo, Baker había tenido amigos en el Congreso. Stone alienó a muchos con su actitud hacia los esclavos fugitivos, y aún más cuando entró en una disputa pública con el gobernador de Massachusetts. En la atmósfera de finales de 1861, después de la derrota en Bull Run y ​​con el general McClellan aparentemente inamovible en Washington, Stone se convirtió en un objetivo adecuado para los republicanos que querían que la guerra se llevara a cabo con más vigor.


Batalla de Ball's Bluff - 21 de octubre de 1861: El colapso de la Unión

5: 00-5: 30 PM: Después de una conferencia entre los comandantes del regimiento, se determinó que el coronel Milton Cogswell del 42º Regimiento de Nueva York (Tammany Regiment) era el oficial superior. Asumió el mando general y convocó al 15 de Massachusetts desde su posición en el bosque a la derecha de la Unión. Los confederados pronto ocuparon el puesto vacante por los hombres de Massachusetts. Cogswell luego comenzó a formar una columna con la intención de escapar y abrirse camino hasta Edwards Ferry para conectarse con los aproximadamente 2000 federales que luego se desplegaron en ese lugar. Sus neoyorquinos se colocaron al frente mientras la punta de la lanza apuntaba hacia la pendiente hacia el estacionamiento de hoy desde el cual esperaba ingresar a los campos abiertos ahora ocupados por la subdivisión de Potomac Crossing y luego a Edwards Ferry.

Mientras Cogswell organizaba su intento de fuga, un ciclista, identificado más tarde por el coronel Eppa Hunton del octavo grado de Virginia como el teniente Charles B. Wildman del personal del coronel Evans, apareció al norte de la fuerza de la Unión en el área recién abandonada por el decimoquinto Massachusetts. Wildman agitó su sombrero y gritó algo ininteligible a los federales. Pudo haber creído que los Tammanies, todavía con sus uniformes de milicia grises de antes de la guerra, eran confederados o pueden haber creído que él era uno de sus oficiales. En cualquier caso, el 42 se abalanzó sobre él y pronto fue seguido por algunos de los hombres del 15 de Massachusetts. Estos fueron detenidos rápidamente por el coronel Devens, que no había recibido ninguna orden de avanzar. Los Tammanies fueron rechazados y reinó la confusión. Al darse cuenta de que su fuga había fallado y que su fuerza se estaba acercando al colapso físico y psicológico, Cogswell ordenó a regañadientes una retirada a los barcos.

5: 30-6: 00 PM: El capitán William F. Bartlett, al mando de la Compañía I del vigésimo Massachusetts, decidió dar una oportunidad más a los confederados antes de verse obligado a retirarse. Organizó el resto de su propia compañía y una parte de otra, unos 60 hombres en total, para atacar la línea enemiga. En el futuro, se encontró con confederados que emergían de los bosques, muy probablemente la 8va Virginia, la Compañía D del 13 Mississippi, y quizás algunos soldados de caballería de Virginia desmontados. La fuerza confederada más fuerte hizo que Bartlett volviera al acantilado. Aún sin municiones, los virginianos continuaron su avance como una carga de bayoneta, invadiendo los obuses de montaña abandonados y luego retirándose a su posición anterior. Curiosamente, no se llevaron sus trofeos cuando se retiraron, una falla que luego provocó un fuerte desacuerdo con los habitantes de Mississippi sobre qué unidad realmente había capturado esas piezas.

El coronel Winfield Scott Featherston del 17 ° Mississippi estaba en el proceso de formar su regimiento recién llegado para su propio ataque cuando observó el ataque del 8 ° Virginia y su posterior retirada. Pronto ordenó a sus propios hombres avanzar, apoyados por elementos del 18 Misisipi en ambos flancos. Este avance culminante finalmente rompió la línea federal y convirtió la retirada de Cogswell en una derrota. Dos compañías adicionales del regimiento de Tammany, las últimas federales en llegar, detuvieron brevemente la marea confederada, pero pronto se vieron abrumadas. Los hombres del coronel Featherston capturaron el rifle James y también reclamaron uno de los obuses de montaña. Luego, los confederados se desplegaron a lo largo del acantilado y dispararon contra las tropas de la Unión aterrorizadas en la llanura aluvial y en el río. Cogswell fue levemente herido y capturado mientras lideraba a un grupo de sus neoyorquinos que intentaban alejar a las tropas confederadas de la boca del barranco a lo largo de la orilla del río a la derecha de la Confederación. Darkness finalmente terminó la lucha.

Anochecer - Medianoche: El coronel Devens, que no sabía nadar, fue ayudado a cruzar el río por algunos de sus hombres y escapó de la captura. El coronel Lee, el comandante Revere y su hermano cirujano, Edward Revere, fueron capturados cerca de Smarts Mill, a poco más de una milla río arriba del lugar del retiro. El capitán Bartlett utilizó un esquife para organizar la fuga de unos 80 hombres a la isla de Harrison. Un total de 161 soldados de la Unión fueron catalogados oficialmente como "desaparecidos" y se presume que se ahogaron en el río.

Alrededor de la medianoche, el soldado Elijah V. White, un soldado de caballería confederado de permiso en Leesburg cuando el sonido de la batalla lo impulsó a ofrecer sus servicios al coronel Evans, organizó a unos 50 voluntarios de la 8va Virginia y procedió a la llanura aluvial donde convenció a más de 300 agotados. y los soldados de la Unión desanimados se rindieron.

5: 00-5: 30 PM: Después de una conferencia entre los comandantes del regimiento, se determinó que el coronel Milton Cogswell del 42º Regimiento de Nueva York (Tammany Regiment) era el oficial superior. Asumió el mando general y convocó al 15 de Massachusetts desde su posición en el bosque a la derecha de la Unión. Los confederados pronto ocuparon el puesto vacante por los hombres de Massachusetts. Cogswell luego comenzó a formar una columna con la intención de escapar y abrirse camino hacia Edwards Ferry para unirse con el

Mientras Cogswell organizaba su intento de fuga, un ciclista, identificado más tarde por el coronel Eppa Hunton del octavo grado de Virginia como el teniente Charles B. Wildman del personal del coronel Evans, apareció al norte de la fuerza de la Unión en el área recién abandonada por el decimoquinto Massachusetts. Wildman agitó su sombrero y gritó algo ininteligible a los federales. Pudo haber creído que los Tammanies, todavía con sus uniformes de milicia grises de antes de la guerra, eran confederados o pueden haber creído que él era uno de sus oficiales. En cualquier caso, el 42 se abalanzó sobre él y pronto fue seguido por algunos de los hombres del 15 de Massachusetts. Estos fueron detenidos rápidamente por el coronel Devens, que no había recibido ninguna orden de avanzar. Los Tammanies fueron rechazados y reinó la confusión. Al darse cuenta de que su fuga había fallado y que su fuerza se estaba acercando al colapso físico y psicológico, Cogswell ordenó a regañadientes una retirada a los barcos.

5: 30-6: 00 PM: El capitán William F. Bartlett, al mando de la Compañía I del vigésimo Massachusetts, decidió dar una oportunidad más a los confederados antes de verse obligado a retirarse. Organizó el resto de Publicidad Pagada

El coronel Winfield Scott Featherston del 17 ° Mississippi estaba en el proceso de formar su regimiento recién llegado para su propio ataque cuando observó el ataque del 8 ° Virginia y su posterior retirada. Pronto ordenó a sus propios hombres que avanzaran, apoyados por elementos del 18. ° Mississippi en ambos flancos. Este avance culminante finalmente rompió la línea federal y convirtió la retirada de Cogswell en una derrota. Dos compañías adicionales del regimiento de Tammany, las últimas federales en llegar, detuvieron brevemente la marea confederada, pero pronto se vieron abrumadas. Los hombres del coronel Featherston capturaron el rifle James y también reclamaron uno de los obuses de montaña. Luego, los confederados desplegaron publicidad pagada

Anochecer - Medianoche: El coronel Devens, que no sabía nadar, fue ayudado a cruzar el río por algunos de sus hombres y escapó de la captura. El coronel Lee, el comandante Revere y su hermano cirujano, Edward Revere, fueron capturados cerca de Smarts Mill, a poco más de una milla río arriba del lugar del retiro. El capitán Bartlett utilizó un esquife para organizar la fuga de unos 80 hombres a la isla de Harrison. Un total de 161 soldados de la Unión fueron catalogados oficialmente como "desaparecidos" y se presume que se ahogaron en el río.

Alrededor de la medianoche, el soldado Elijah V. White, un soldado de caballería confederado de permiso en Leesburg cuando el sonido de la batalla lo impulsó a ofrecer sus servicios al coronel Evans, organizó a unos 50 voluntarios de la 8va Virginia y procedió a la llanura aluvial donde convenció a más de 300 agotados. y los desanimados soldados de la Unión se rindieron.

Temas. Este marcador histórico se incluye en estas listas de temas: Guerra, Civil de EE. UU. Y vías fluviales y embarcaciones de toros. Un año histórico significativo para esta entrada es 2000.

Localización. 39 ° 7,905 y # 8242 N, 77 ° 31,653 y # 8242 W. Marker se encuentra en Leesburg, Virginia, en el condado de Loudoun. Se puede llegar a Marker desde Balls Bluff Park al este de Balls Bluff Road, a la derecha cuando se viaja hacia el oeste. Toque para ver el mapa. El marcador se encuentra en esta área de la oficina postal: Leesburg VA 20176, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a poca distancia de este marcador. Cementerio Nacional Ball's Bluff (aquí, al lado de este marcador) Edward D. Baker (aquí, al lado de este marcador) un marcador diferente también llamado Cementerio Nacional Ball's Bluff (aquí, al lado de este marcador) un marcador diferente también llamado Edward D. Baker (a unos pasos de este marcador) Cementerio Militar Nacional de los Estados Unidos (a unos pasos de este marcador) 1.er Regimiento de California (a unos pasos de este marcador) 13 Pounder "James Rifle" (a poca distancia de este marcador) El Norte: Unión Líderes en Ball's Bluff (a distancia de este marcador). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores en Leesburg.


Batalla de Ball & # 8217s Bluff

El sargento sindical Frank Donaldson, del 1st California, luchó para ayudar a un amigo herido a subir a un bote que regresaba a Harrison & # 8217s Island, luego giró para regresar a la pelea que se libraba en la parte superior del Ball & # 8217s Bluff de 70 pies de altura. Un hombre cuya mandíbula inferior había sido disparada se interponía en su camino, pero Donaldson tuvo que ignorarlo, su misión era ayudar a servir un obús de montaña, no prestar ayuda. Al llegar a la cima, comenzó a juntar rocas que podían dispararse con el cañón, ya que se habían gastado todos los artefactos que habían traído. Durante las pausas periódicas en los disparos, podía escuchar el sonido incongruente de una banda en la isla tocando aires militares.

El regimiento Donaldson # 8217 era parte de una fuerza de 1.700 hombres que luchaba en una batalla no intencionada y no planificada cerca de Leesburg, Virginia. Ese día, 21 de octubre de 1861, fue uno que Donaldson probablemente no olvidaría pronto.

La batalla de Ball & # 8217s Bluff fue una debacle de la Unión que se produjo durante un período de tranquilidad en el teatro del Este, lo que le aseguró una gran cantidad de publicidad. Los sureños lo celebraron como una paliza posterior a First Manassas, mientras que los norteños lamentaron otra derrota en el norte de Virginia. Como tal, la pequeña pelea tendría importantes implicaciones, especialmente para la Unión.

A pesar de las interpretaciones históricas tradicionales, el compromiso no fue el resultado de un intento federal planificado de antemano de tomar Leesburg. Fue más bien un accidente que surgió del descuido de un oficial de infantería sin experiencia que informó haber visto algo que no estaba allí.

El Capitán Chase Philbrick & # 8217s Company H, 15a Infantería Voluntaria de Massachusetts, estaba haciendo piquetes en Harrison & # 8217s Island, una isla de 2 millas de largo y 300-400 yardas de ancho que divide en dos el río Potomac en Ball & # 8217s Bluff. El acantilado en sí, a unas 35 millas al noroeste de Washington, D.C., corre unas 600 yardas a lo largo de la costa de Virginia, elevándose abruptamente desde la llanura aluvial de 50 yardas de ancho que lo separa del río.

El 20 de octubre, el comandante de Philbrick & # 8217, Brig. El general Charles P. Stone, cuya división con sede en Maryland era más bien conocida como el Cuerpo de Observación, comenzó a mover tropas para dar la impresión de que estaba a punto de cruzar con fuerza en respuesta a una orden del comandante del Ejército del Potomac, Maj. El general George McClellan que debería realizar una & # 8216 una pequeña demostración & # 8217 para ver qué efecto podría tener en el enemigo.

La creencia de McClellan de que los confederados podrían haber abandonado Leesburg generó esa orden, y del 16 al 17 de octubre, los rebeldes habían abandonado la ciudad. El comandante regional confederado, el coronel Nathan G. & # 8216Shanks & # 8217 Evans había estado vigilando con cautela las crecientes fuerzas federales al otro lado del río. La amenaza pareció crecer el 9 de octubre, cuando Union Brig. El general George McCall cruzó su división de 12.000 hombres en Chain Bridge y estableció un campamento en Langley, Virginia, a 25 millas al este de Leesburg.

Una semana antes, el 3 de octubre, el coronel Edward D. Baker & # 8217s grande & # 8216California Brigade & # 8217 reforzó la división General Stone & # 8217s, elevando el número de la Unión a algo más de 10,000 hombres cerca de Ball & # 8217s Bluff. Baker y su brigada eran una historia en sí mismos. Los cuatro regimientos estaban compuestos en su mayoría por hombres de Pensilvania, pero habían sido etiquetados como el 1º, 2º, 3º y 5º de California porque Baker había estado afiliado a California durante mucho tiempo y quería que estuviera representado formalmente en el ejército del Este. Baker era, de hecho, un senador de Oregon y un amigo cercano de Abraham Lincoln de la arena política de antes de la guerra. Tan cerca estaban los dos que el presidente había nombrado a su segundo hijo Edward Baker Lincoln.

Evans interpretó los movimientos de McCall & # 8217 y Baker & # 8217 como un avance inminente sobre Leesburg. La ciudad estaba ubicada estratégicamente en la frontera del río Potomac de la Confederación y # 8217 debido a varios vados utilizables militarmente a través del río y dos sitios de transbordadores en funcionamiento. Quien controlaba el río allí controlaba las rutas de invasión a Virginia. Se habían construido varias fortificaciones para proteger el área, incluido Fort Evans a lo largo de la carretera de Edwards Ferry, a unas tres millas al sur de Leesburg. Evans, razonablemente, se preocupó por no tener suficientes hombres. Su brigada contaba con solo 2.500 a 2.800 hombres, y las tropas de apoyo más cercanas estaban a 25 a 30 millas de distancia a lo largo de la línea Bull Run.

En la noche del 16 de octubre, por su propia cuenta, Evans comenzó a trasladar su brigada hacia el sur a lo largo de lo que es más o menos hoy: la ruta 15 de los Estados Unidos. Esa noche y todo el día siguiente, se trasladó para establecer una nueva línea defensiva a unas ocho millas. al sur de Leesburg detrás de Goose Creek.

Su comandante, el general P.G.T. Beauregard, se mostró disgustado por la medida e indicó su disgusto a través de un sarcástico mensaje de terceros que decía que Beauregard & # 8216 desea ser informado de los motivos que influyeron en usted para asumir su cargo actual, ya que usted omite informarle & # 8217. Evans captó la indirecta y, a última hora del 19 de octubre, su brigada regresó a la ciudad.

Los federales observaron el movimiento de Evans hacia el sur y se lo informaron a McClellan, quien ordenó a McCall que investigara llevando a su división en un reconocimiento en vigor hasta el oeste de Dranesville, a medio camino entre Langley y Leesburg. McCall lo hizo el 19 de octubre. Para esa noche, ambos lados debieron estar muy desconcertados acerca de las intenciones del otro.

El general McClellan sospechaba que había una trampa, pensando que Evans podría estar intentando atraer a algunas de sus fuerzas hacia adelante para cortarlas y destruirlas. Cuando Evans se enteró de que McCall estaba en Dranesville, bien pudo haber pensado que había provocado el mismo avance que antes temía.

En la mañana del 20 de octubre, McCall estaba sondeando hacia el oeste, hacia Leesburg. Evans estaba a lo largo de otra parte de Goose Creek, a cuatro millas al este de Leesburg y a unas ocho o nueve millas de McCall. McClellan luego ordenó a Stone que llevara a cabo la & # 8217slight demostración & # 8217 que llevó a la participación del Capitán Philbrick & # 8217.

En la noche del 20 de octubre, la manifestación de Stone terminó y los regimientos federales regresaban a sus campamentos. Para determinar la efectividad del movimiento, ordenó al coronel Charles Devens que enviara una patrulla al otro lado del río en Ball & # 8217s Bluff. Philbrick recibió la asignación en parte porque su compañía ya estaba en Harrison & # 8217s Island y en parte porque había dirigido una patrulla similar la noche del 18 de octubre que lo había familiarizado con el área.

Al anochecer, Philbrick y un puñado de voluntarios que usaban dos pequeños esquifes cruzaron silenciosamente a Ball & # 8217s Bluff.La patrulla se movió río abajo a lo largo de la llanura aluvial en la base del acantilado, luego por un camino sinuoso que salía justo detrás del actual cementerio nacional. Los hombres de Philbrick & # 8217 se alejaron cautelosamente del río a lo largo de un camino de carros de unos 10 o 12 pies de ancho. Cruzaron un gran claro y pasaron por unos bosques a campos abiertos. La luna llena había florecido el 18 de octubre y aún proporcionaba una luz incierta.

El teniente Church Howe describió más tarde la patrulla: & # 8216 Continuamos & # 8230 a tres cuartos de milla o una milla desde el borde del río. Vimos lo que se suponía que era un campamento. [Había] una hilera de arces y había una luz en la colina opuesta que brillaba a través de los árboles y le daba la apariencia del campamento. & # 8217 El capitán Philbrick llevó la patrulla al otro lado del río e informó la presencia de & # 8216 un pequeño campamento sin piquetes. & # 8217 El general Stone calificó el descubrimiento como & # 8216 una pequeña oportunidad militar muy agradable. & # 8217 Decidió asaltar el campamento, y la cadena de errores que condujo a la debacle de la Unión había comenzado. El informe inexacto y defectuoso del Capitán Philbrick & # 8217 llevaría a la Batalla de Ball & # 8217s Bluff.

Se hicieron preparativos durante toda la noche y hasta la madrugada del 21 de octubre para una redada limitada únicamente al supuesto campamento. De hecho, el general Stone ordenó específicamente al coronel Devens que hiciera su incursión & # 8216 y regresara a su posición actual & # 8217.

También se planeó un segundo cruce río abajo en Edwards Ferry. Stone ordenó al Mayor John Mix, un viejo hombre del Ejército Regular al mando de un batallón de la 3.ª Caballería de Nueva York, que llevara de 30 a 35 hombres al otro lado del río y saliera de la carretera de Edwards Ferry hacia Leesburg. La tarea de Mix & # 8217 era desviar la atención de los confederados de Devens para que pudiera llevar a cabo su incursión y regresar a salvo. Mix también debía explorar las carreteras entre el río y la carretera principal hacia Leesburg desde el este (hoy en día, la Ruta 7 Este, la carretera por la que marcharía el general McCall si se le ordenaba avanzar por la ciudad). Habiendo hecho esas cosas, Mix debía volver a cruzar el río. Creyendo que estaría de regreso en Maryland a las 8:30 o 9 a.m., ordenó a los cocineros del regimiento que prepararan el desayuno.

A medida que se desarrollaban las cosas, Shanks Evans, también consciente de que McCall estaba a solo unas millas de distancia en Dranesville, creía que los Yankees estaban planeando un envolvente de la ciudad, pero McCall no tenía planes ni órdenes para avanzar hacia Leesburg. McClellan en realidad le ordenó que regresara a Langley el 20 de octubre, pero McCall necesitaba un día más para completar su estudio de reconocimiento de las carreteras. Así que, por coincidencia, las órdenes de McCall & # 8217 le pedían que se retirara del área justo cuando comenzaban los combates en Ball & # 8217s Bluff.

El coronel Devens transportó a su grupo de asalto, 300 hombres del 15 de Massachusetts, al otro lado del río en la patrulla: dos esquifes y un bote salvavidas metálico Francisco, un poco más grande, que contenía a unos 15 hombres y fue arrastrado a través de la isla para su uso. Entre 30 y 35 hombres a la vez podrían cruzar en los tres barcos. Poco más de 100 soldados del 20º de Massachusetts siguieron al 15º de Massachusetts. Su trabajo consistía en desplegarse en el acantilado, cubrir la retirada de los hombres Devens & # 8217 después de la incursión, y luego volver a cruzar a la isla al amparo del fuego de la infantería y dos obuses de montaña estacionados allí.

Lograr que más de 400 hombres cruzaran el río en tres pequeñas embarcaciones, en la oscuridad y lo más silenciosamente posible, fue una tarea delicada que se vio agravada por el hecho de que las fuertes lluvias durante las tres semanas anteriores habían provocado que el río se elevara muy por encima de lo normal. El traslado de tropas a la costa de Virginia se llevó la mayor parte de la noche.

El coronel Devens consultó con el coronel William R. Lee, que comandaba el vigésimo Massachusetts y acompañó a sus 100 hombres al acantilado. Luego, Devens ordenó a sus hombres que atacaran tan pronto como hubiera luz suficiente para ver. El amanecer de esa mañana llegó a las 6:26, por lo que se puede suponer que se mudó a eso de las 6.

Devens pronto descubrió que su grupo de asalto no tenía nada que asaltar. Si hubiera decidido regresar a la isla en ese momento, la historia habría terminado allí. Sin embargo, el general Stone le había dado la autoridad discrecional para no regresar de inmediato si impulsaba al enemigo fácilmente o si encontraba que la situación era tranquila y no había ninguna amenaza. El coronel Devens decidió quedarse.

Envió al teniente Howe de regreso para decirle al general Stone sobre el error y solicitar más instrucciones. Howe regresó al río, cruzó y se dirigió a Edwards Ferry, informando a Stone alrededor de las 8. Al escuchar el informe de Howe & # 8217, Stone decidió convertir la redada en un reconocimiento y ordenó al resto del 15 de Massachusetts que se uniera a Devens. Luego, la fuerza debía avanzar hacia Leesburg para medir la fuerza del enemigo en el área. Howe se adelantó a los refuerzos y le informó a su comandante de las nuevas órdenes.

El mensaje de Howe & # 8217 a Stone, sin embargo, era irrelevante antes de ser entregado. Devens en realidad estaba haciendo contacto con los confederados mientras Howe hablaba con Stone. Los piquetes del Capitán William Duff & # 8217s Company K, 17 ° de Infantería de Mississippi, habían contratado brevemente a una pequeña patrulla del 20 de Massachusetts cerca de Smart & # 8217s Mill, una milla más o menos al norte de Ball & # 8217s Bluff. Unos cuatro hombres de cada lado intercambiaron disparos y luego se retiraron. El primer sargento William Riddle del 20 de Massachusetts resultó gravemente herido en el codo, la primera víctima de la batalla.

Los habitantes de Mississippi enviaron un mensaje al coronel Evans de que las tropas de la Unión estaban al otro lado del río, pero nadie del 20º de Massachusetts se molestó en informar al coronel Devens del contacto. Por lo tanto, se sorprendió cuando sus exploradores informaron que las tropas confederadas se movían hacia su posición.

El Capitán Duff reunió a sus 40-45 hombres y se trasladó hacia el sur para interponerse entre el enemigo y Leesburg. Se encontró con los hombres de Devens cerca de la casa de la Sra. Margaret Jackson, un poco al norte de donde se informó erróneamente que estaba el campamento y a varios cientos de metros del acantilado. Devens tenía 300 hombres con él, pero, sin saber que se enfrentaba a tan pocos confederados, mantuvo a la mayoría de sus hombres en reserva y envió solo al Capitán Philbrick y a la Compañía H de 65 hombres hacia adelante para encontrarse con Duff, lo que provocó un tiroteo de 15 minutos en alrededor de las 8 am. Los sureños sacaron lo mejor de ella, ya que mataron a uno, hirieron a nueve y capturaron a tres de los federales mientras sufrían solo tres heridas menores. Ambas compañías se retiraron y hubo una pausa de aproximadamente tres horas mientras ambos lados alimentaban el área con refuerzos.

El resto de Devens & # 8217 15th Massachusetts fueron los primeros federales en llegar, y los refuerzos confederados iniciales fueron soldados de varias compañías de la 4ta y 6ta Caballería de Virginia dirigidas por el Teniente Coronel Walter Jenifer. Jenifer había escuchado los disparos, reunió a tantos jinetes como pudo y cabalgó con el sonido de los cañones. Ambos grupos de refuerzos llegaron después de que terminó la escaramuza inicial.

Poco después de que Howe dejara al general Stone, el coronel Edward Baker llegó a Edwards Ferry para averiguar qué estaba pasando. Ni él ni su brigada habían jugado ningún papel en la manifestación, la patrulla o la redada, pero Stone le había ordenado a Baker que llevara a sus hombres al ferry de Conrad & # 8217s, justo encima de Harrison & # 8217s Island, en caso de que fueran necesarios. Con la información desactualizada del # 8217, Stone le dio a Baker el mando de todas las fuerzas de la Unión alrededor de Ball & # 8217s Bluff, permitiéndole ordenar tropas adicionales o llamar a las que ya estaban en Virginia, dependiendo de su evaluación de la situación. Ni Stone ni Baker sabían que la lucha ya había estallado. Ambos estaban pensando solo en un reconocimiento ampliado.

En su camino de regreso río arriba entre las 9:30 y las 10, Baker se encontró con el teniente Howe, que ahora regresaba a Edwards Ferry con la nueva información sobre la escaramuza Duff-Philbrick. Baker se enteró de los combates antes que Stone y dijo, según Howe, & # 8216 iré inmediatamente, con toda mi fuerza, para tomar el mando & # 8217. el río como pudo mientras pasaba la mayor parte de las próximas cuatro horas dirigiendo la búsqueda de más barcos. Baker no solo falló en ir al campo de batalla, sino que también se olvidó de poner a nadie a cargo del lado de Virginia. Tampoco dio órdenes a los hombres que ya estaban allí. Cada unidad que cruzó estaba efectivamente sola.

Cuando llegaron tropas adicionales, estallaron dos escaramuzas más cerca de la casa de Jackson. Uno ocurrió alrededor de las 11:30 entre los aproximadamente 650 hombres del 15 de Massachusetts y una fuerza mixta de infantería de Mississippi y caballería de Virginia de aproximadamente el mismo tamaño. En casi todos los puntos de contacto durante el día, las fuerzas opuestas estaban bastante igualadas, aunque cada lado informó que el otro los superaba en número.

Una tercera escaramuza tuvo lugar alrededor de la 1 p.m., después de que llegara la octava Virginia (menos una compañía) con poco menos de 400 hombres. Aunque más grande que las escaramuzas anteriores, también fue indeciso y fue seguido por una pausa. Aproximadamente a las 2, el coronel Devens, cuyos hombres habían luchado en el lado de la Unión hasta el momento, decidió retirarse al acantilado, donde sabía que tendría algo de ayuda.

Casualmente, Baker finalmente había cruzado a Ball & # 8217s Bluff y se encontró con Devens allí alrededor de las 2:15. Aprobó la retirada de Devens & # 8217 y le ordenó que tomara una posición a la derecha y perpendicular a la línea federal. La posición, a veces llamada formación de chevron, se habría visto desde el acantilado como un & # 8216L. & # 8217 al revés. En un ala, mirando hacia el oeste o hacia el interior, los hombres del 20 estaban de espaldas al acantilado. La otra ala, la 15 de Massachusetts, miraba al sur. Juntos se enfrentaron a un campo abierto y cubrieron el camino de los carros por el que tendrían que marchar las tropas que entraran en el claro, lo que los obligó a entrar en un fuego cruzado. Para reforzar la defensa, el 20 había arrastrado dos obuses de montaña cuesta arriba y los había agregado a la línea. Poco tiempo después, una pieza de campo de rifle James también apareció en el farol.

Baker envió dos compañías de su 1.ª Infantería de California cuesta arriba en su frente izquierdo. Pensó que hasta 7.000 confederados podrían estar allí (en realidad estaba más cerca de 700), pero quería estar seguro. Ese movimiento dio como resultado que esas dos compañías se encontraran con una parte del 8th Virginia alrededor de las 3 p.m., lo que marcó el comienzo de una lucha casi continua que se prolongó hasta después del anochecer.

El teniente coronel Isaac Wistar, del 1º de California, reclamó que los virginianos & # 8216 se levantaran del suelo & # 8217 para disparar a sus hombres, que sufrieron grandes pérdidas y retrocedieron. Sin embargo, la confusión dentro de la octava Virginia hizo que una buena parte del regimiento se rompiera y huyera. El coronel Eppa Hunton aparentemente ordenó al octavo que se retirara a una mejor posición a una corta distancia hacia la retaguardia aproximadamente al mismo tiempo que ocurrió el enfrentamiento. Ese orden y el impacto del choque parecen haberse combinado para crear un pánico en las compañías del regimiento más a la derecha. Hunton reaccionó moviendo la unidad hacia la izquierda y hacia atrás, donde pasó casi dos horas reorganizando a sus hombres y metiéndolos de nuevo en la lucha.

Mientras Hunton se movía hacia su izquierda, el coronel Erasmus Burt trasladó su 18º Mississippi a su antiguo lugar. Una vez situados los hombres, Burt casi de inmediato les ordenó que avanzaran. Al no ver el ala derecha del galón federal porque esos hombres estaban al amparo de bosques y terreno inclinado, Burt marchó directamente hacia lo que el soldado de caballería rebelde Elijah White, un residente local en su casa en licencia y que actuaba como guía, más tarde llamado & # 8216 the best La descarga única dirigida y más destructiva que vi durante la guerra. & # 8217 Más de la mitad de las 18 bajas de Mississippi & # 8217 ese día provinieron de esa descarga. Burt fue uno de ellos. Con un disparo en la cadera, lo llevaron a Leesburg, donde murió cinco días después.

Los habitantes de Mississippi se retiraron y el teniente coronel Thomas Griffin los dividió en dos batallones. Uno se movió hacia la izquierda y el otro hacia la derecha, creando una abertura de unas 200 yardas en la línea confederada. Los federales no aprovecharon esa brecha, y eventualmente sería llenado por el 17 de Mississippi. A medida que avanzaba la tarde, los rebeldes construyeron una línea en forma de U que encerró a las tropas de la Unión a lo largo del acantilado escarpado.

Compañías mixtas de la 18ª y 17ª Infantería de Mississippi anclaban el flanco izquierdo, con la reorganizada 8ª Virginia en la siguiente línea. El resto del 17 de Mississippi luego llenó el espacio antes mencionado entre las 4:15 y las 5 p.m., y siete compañías del 18 de Mississippi mantuvieron el flanco derecho de la línea gris. La Compañía H del 18 estaba en la extrema derecha, separada de sus compañeros por un barranco.

Las tropas de la Unión estaban incluso menos organizadas que su enemigo, ya que varias compañías y batallones del 15 y 20 de Massachusetts, el 1 de California y el 42 de Nueva York fueron trasladados a áreas amenazadas. Otros elementos de la 42a Nueva York fueron la pieza final del rompecabezas de la Unión, cruzando más tarde en el día y tomando una posición inicial aproximadamente en el centro federal.

Después de la herida mortal de Burt, la lucha fue casi continua, convirtiéndose en un torbellino de acciones individuales de compañías o batallones. Un yanqui lo llamó una pelea & # 8216 compuesta de cargos. & # 8217

El 18 de Mississippi siguió trabajando alrededor de la derecha confederada, atacando desde un barranco al menos cinco veces. Cada vez que fueron rechazados. Los cañones de la Unión, aunque al descubierto, contribuyeron a mantener la línea. Cuando los vulnerables artilleros fueron rápidamente derribados, los soldados de infantería se adelantaron para controlar los cañones.

Probablemente fue durante el asalto final del 18 de Mississippi a la izquierda de la Unión, entre las 4:30 y las 5, cuando el coronel Baker fue asesinado. Se han dejado muchas descripciones de la muerte de Baker, aunque una de las más creíbles provino del capitán Caspar Crowninshield, del 20 de Massachusetts, quien informó haber visto a Baker reuniendo a sus hombres cuando le dispararon, y se levantó de nuevo y luego cayó, golpeado por ocho bolas & # 8230. & # 8217 Se produjeron combates cuerpo a cuerpo antes de que las tropas de la Unión pudieran recuperar el cuerpo de Baker. El coronel sigue siendo el único senador estadounidense asesinado en batalla.

El coronel Milton Cogswell de la 42a Nueva York finalmente tomó el mando de las fuerzas de la Unión e intentó romper el flanco derecho confederado. Si eso se hubiera intentado antes, bien podría haber tenido éxito. Pero cuando los asediados yanquis hicieron su carga, fue un movimiento desesperado que se vino abajo casi antes de que comenzara.

La pelea continuó enfureciéndose mientras los federales hicieron otros intentos fallidos de ahuyentar a sus torturadores rebeldes. Las cosas llegaron a un punto crítico cuando el 17 de Mississippi, unas 700 tropas frescas con cajas de cartuchos llenas, y con el apoyo de gran parte del 18 y posiblemente una compañía del 13 de Mississippi, avanzó hacia los desgastados federales. La línea rebelde, el comandante del 17 y # 8217, el coronel Winfield Scott Featherston, hizo que sus hombres se acostaran. & # 8216 Ningún lagarto se acercó más al suelo que nosotros, & # 8217, recordó un misisipiano. Los hombres pronto se levantaron de nuevo por orden de Featherston y avanzaron en el ataque final que atrajo tropas de los otros regimientos rebeldes al anochecer.

Fue demasiado para los presionados Yankees. Cogswell hizo un esfuerzo por llevar a cabo una retirada ordenada, pero ya era demasiado tarde. Un rebelde notó: & # 8216 una especie de escalofrío recorrió la masa acurrucada en la cima del acantilado que cedió, se precipitó unos pasos y luego, en una amplia manada, presa del pánico, rodó, saltó y cayó por el precipicio. & # 8217

Los federales no tenían adónde ir más que al río crecido. Muchos de ellos se ahogaron o recibieron disparos mientras intentaban nadar hacia la isla de Harrison. El soldado William Thatcher, del 1er. California, nadó por su vida, ya que podía escuchar & # 8216 bolas haciendo ploog en el agua & # 8217 a su alrededor. & # 8216 Nunca me sentí tan cerca de la muerte & # 8217, escribió un aliviado G.W. Davison del 15 de Massachusetts, & # 8216 en el agua, débil y sin aliento, y las bolas zumbando. & # 8217

Muchos otros federales se cubrieron lo que pudieron en la base del acantilado y luego se rindieron. Más del 50 por ciento de la fuerza de la Unión se convierte en bajas, lo que hace que la victoria de la Confederación sea tan completa como cualquiera ganada por cualquiera de los bandos durante la guerra.

Material en el Documentos Oficiales de la Guerra de Rebelión toma nota de que murieron 49 soldados de la Unión. Los retornos del regimiento, los registros médicos y los numerosos informes de cadáveres que llegaron a la orilla del Potomac en los días posteriores a la batalla dejan claro, sin embargo, que la cifra federal de muertos se acercó a 250. Los confederados sufrieron menos de 40 muertos.

La responsabilidad principal del desastre federal recae en el coronel Baker. Aunque personalmente valiente, tomó varias decisiones muy descuidadas y costosas que obstaculizaron en lugar de ayudar a las tropas que ordenó entrar en batalla.

La estructura de mando del Sur también tuvo problemas derivados de la confusión y las bajas. Walter Jenifer, Eppa Hunton y Erasmus Burt estuvieron a cargo de las fuerzas confederadas en algún momento, hasta que Winfield Scott Featherston tomó el mando y lideró el asalto culminante que arrojó a los federales al río al final del día. El coronel Evans, quien permaneció cerca de la carretera de Edwards Ferry durante la pelea, trasladó tropas a Ball & # 8217s Bluff en el momento justo. Aunque su fuerza nunca superó realmente en número a las tropas de la Unión, la presión que aplicaron fue lo suficientemente constante como para generar resultados positivos para los confederados a pesar de la confusión causada por los numerosos cambios de mando de campo.

Ball & # 8217s Bluff se consideró una pelea importante en 1861, pero según los estándares posteriores fue una mera escaramuza. El general Stone lo describió más tarde como & # 8216 aproximadamente igual a una escaramuza matutina & # 8217 inadvertida & # 8217 & # 8217 en 1864. Pero importaba en ese momento y tuvo graves consecuencias. Para los confederados fue & # 8216 un espléndido éxito. & # 8217 Para los federales derrotados, & # 8216 una pequeña oportunidad militar muy agradable & # 8217 se convirtió en & # 8216 que Ball maldito & # 8217s Bluff & # 8217, lo que inspiró la investigación de los comités y arruinó carreras.

Aunque Baker era el principal culpable, los republicanos que controlaban Washington no deseaban difamar a un colega del Senado y amigo del presidente. Por lo tanto, el hacha aterrizó en el cuello de Stone. El Comité Conjunto del Congreso sobre la conducción de la guerra se formó en parte en respuesta a la debacle.

Stone, que había sido una estrella en ascenso en el Ejército de la Unión, fue interrogado por los miembros del comité y finalmente encarcelado durante 189 días, aunque nunca se presentaron cargos en su contra. Después de su liberación, sirvió en el teatro occidental antes de renunciar al ejército en septiembre de 1864.

El Comité Conjunto existió durante toda la guerra, una sombra sobre el hombro de los generales de la Unión que no funcionaban precisamente de la manera que los políticos pensaban que debían hacerlo.

¿Y el sargento Donaldson? Intentando abrirse camino río abajo al final del día, fue capturado y pasó la noche con más de 500 de sus camaradas en el patio del Palacio de Justicia del Condado de Loudoun en Leesburg.Enviado a una prisión en Richmond, fue ayudado por su hermano, el teniente John Donaldson del 22 de Virginia, quien lo puso en libertad con la condición de que no abandonara la ciudad. Incluso le ofrecieron un trabajo en el servicio postal confederado, pero se negó.

En febrero de 1862, Donaldson fue cambiado y regresó a la guerra, convirtiéndose finalmente en capitán en la 118a Pennsylvania. Sobrevivió a la guerra y asistió al 50 aniversario de la Batalla de Gettysburg, muriendo en su casa en 1928.

Este artículo fue escrito por James A. Morgan III y apareció originalmente en la edición de noviembre de 2005 de América y # 8217s Guerra Civil revista.

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Ballsbluff

Fue una tranquila mañana de octubre
Mucho antes de que Oriente fuera gris
Que nuestro jefe recibió la orden
Directo a marshall the array.

¡Mi hermano, oh, mi hermano!
Hermano que amé tan bien,
Otros bolígrafos deben rastrear la historia
¡Cómo luchaste y cómo caíste!

--- Alfred Baker
(cirujano de regimiento y hermano menor de Edward Baker)

Temprano en la madrugada, razonablemente fresca, del 21 de octubre de 1861, se batió el rollo largo en el campamento del Regimiento de California en Poolesville, Maryland, y los hombres se prepararon para marchar. Después de un apresurado desayuno de café y galletas, las tropas revisaron sus mochilas para asegurarse de que tenían raciones para un día y # 8217 a la mano. Aquellos tipos que carecían de provisiones obtuvieron todo lo que necesitaban de los cocineros. Esto se completó, se llenaron las cajas de cartuchos y se colocaron los pertrechos. Los oficiales médicos también estaban trabajando duro para asegurarse de estar listos para lo que pudiera traer el día. "He inspeccionado mis instrumentos, vendajes, estimulantes, anestésicos, etc., aproximadamente por vigésima vez, y estoy seguro de que no se pasa nada por alto", escribió el Dr. Charles Bombaugh del Regimiento Irlandés de Filadelfia (69º Pensilvania). En la actualidad, los 569 hombres y oficiales del Primer Batallón del Regimiento de California (Compañías A, C, D, G, H, L, N y P, el resto del regimiento estaba en servicio de piquete a lo largo del río Potomac), estaban en línea y listos para marchar, algunos con abrigos, algunos con sus mantas, pero todos sin mochilas. Se formó una columna de cuatro hombres en fila y, alrededor de las 4:00 a.m., los californianos desaparecieron en una noche que un soldado recordó como "cruda, fría y oscura como la brea". El teniente coronel Isaac Wistar, al frente de la columna del coronel Baker, que tenía el mando general de la brigada, y sus hombres se dirigieron al ferry de Conrad, aproximadamente a cinco millas y media de distancia del campamento, en lo que un compañero calificó de "buen humor".

En ese momento, cuando el cielo del este comenzó a iluminarse, la vanguardia de la columna del batallón cruzó el canal de Chesapeake y Ohio y continuó por el camino de sirga durante una corta distancia antes de detenerse en Conrad & # 8217s Ferry entre las 7:00 y las 7:30 am. brazos y descansaba a lo largo de las orillas del canal esperando órdenes. Un californiano miró a través del oscuro Potomac que, hinchado por las recientes lluvias, "fluía con gran rapidez y profundidad".

En poco tiempo, Edward Baker, que había abandonado la columna de marcha esa misma mañana para regresar a Poolesville y traer a los regimientos que le quedaban, se acercó a Isaac Wistar. El comandante de la brigada preguntó a su teniente, que estaba sentado en la orilla del canal, si había recibido alguna orden. Wistar respondió que había recibido instrucciones de esperar órdenes. "No entiendo este asunto", dijo Baker. "Será mejor que vaya a Stone (el general de brigada Charles Pomeroy Stone, comandante del llamado Cuerpo de Observación), ¿no es así?" "No sé que estas son mis órdenes", respondió Wistar. El senador miró hacia arriba los californianos y les dijeron que tendrían trabajo que hacer en poco tiempo. "Cuanto antes, mejor", fue la respuesta a gritos según un miembro de la Compañía A. Pronto los muchachos estaban subiendo a bordo de los dos pequeños botes planos o scows que se balanceaba a lo largo de la orilla del río. Las cosas parecían menos que prometedoras en este punto. De hecho, los medios para cruzar el Potomac parecían "totalmente inadecuados" para un soldado. Sin embargo, los hombres de Wistar subieron a los botes y comenzaron a cruzar el canal de Maryland a Harrison & # 8217s Island en el medio del río. La Compañía A ya había ganado la isla cuando Edward Baker llegó a la escena. Ahora eran quizás las 11:30 y el comandante de la brigada quería que los hombres fueran transportados a la isla lo más rápido posible.


Mapa de Harrison's Island y Ball's Bluff
el Primer Batallón del Regimiento de California luchó a la izquierda de la posición de la Unión,
justo debajo de la palabra "Ball's"

El teniente coronel Wistar en Harrison & # 8217s Island, y el capitán George Ritman (Compañía C) en la costa de Maryland, trabajaron asiduamente para hacer que los hombres cruzaran el canal de Maryland. Cada viaje desde Maryland a la isla tomó entre 30 y 45 minutos. Cuando llegaron a la isla, los hombres se apresuraron al punto de embarque para el tramo final del viaje a la costa de Virginia. En ese momento, los hombres de Wistar comenzaron a subir a bordo de botes para el viaje a la costa de Virginia. Un miembro de la Compañía C recordó que antes de que él y sus 84 camaradas se alejaran de Harrison & # 8217s Island, Baker les dijo: "Muchachos, ahora tienen una pelea & # 8230. mantén el suelo durante una hora, para entonces llegarán los refuerzos y estaremos bien, pero las probabilidades están en nuestra contra ". Después de cruzar el canal de Virginia del Potomac, los californianos lucharon por la empinada orilla del río, de aproximadamente 15 pies de altura. Algunos de los hombres dejaron caer sus abrigos y mantas en una pila y todos se apresuraron río abajo a lo largo de la estrecha llanura aluvial a una distancia de quizás 190 yardas. En este punto, las tropas de Wistar & # 8217 se dirigieron a la derecha y comenzaron a ascender por el acantilado de 60 a 70 pies de altura que estaba cubierto de rocas y árboles y arbustos cubiertos de maleza. Los fusiles se colgaban de los hombros y los hombres se agarraban a los arbustos y ramas de los árboles. Cuando finalmente llegó a la cima del acantilado, el soldado Albert Wisner de la Compañía A vio al coronel Baker, que había llegado recientemente al acantilado, resplandeciente con su uniforme de gala. "¡Hay un pájaro lindo!", Anunció el privado a un acompañante. Mientras los californianos esperaban órdenes, contemplaron el terreno en su frente y flancos. Extendiéndose lejos de su posición a lo largo de una línea de árboles justo más allá del borde del acantilado, había un campo despejado o abierto cubierto de hierba, langostas y matorrales de roble, de unas 200 yardas de profundidad y 70 yardas de ancho, y rodeado por tres lados por un bosque. cresta cubierta que dominaba el campo. La cornisa y el río Potomac a sus espaldas tenían que ser un poco desconcertantes para algunos de los hombres.

Cuando Isaac Wistar llegó al acantilado quizás a las 3:30 p.m., encontró a cuatro de sus compañías ocupando la posición izquierda de la Unión en el borde del bosque frente al campo despejado. Se formaron tres compañías en línea de batalla y una se desplegó como escaramuzadores cubriendo el flanco izquierdo de la línea del batallón que se encontraba en el borde del bosque en la esquina sureste del campo despejado y cerca de donde el suelo descendía a un profundo barranco que abierto al Potomac. El barranco estaba bordeado en su lado sur por una cresta que dominaba el flanco izquierdo de la línea. En ese momento, Wistar se preparó para empujar una compañía de escaramuzas, la Compañía A, "una compañía excelente" según su ex comandante, un poco más hacia el barranco de la izquierda. Aproximadamente en este momento, "un leve fuego escupiendo" desatado por los tiradores confederados desplegados en la cresta boscosa que dominaba el campo despejado comenzó a pasar factura entre los californianos que yacían en el suelo. Recientemente, el cabo Sewell Randall de la Compañía D había descrito un sueño perturbador a un compañero. Aunque su amigo lo reprendió por darle demasiada importancia a un sueño, Sewell seguía sin esperanzas de su futuro. El cabo y sus camaradas acababan de llegar a la cima del acantilado y se habían hundido cuando los confederados abrieron fuego. Sewell fue uno de los primeros hombres alcanzados, con una herida de bala dolorosa en el costado.

Isaac Wistar estaba preocupado por la posición de su mando, en particular por lo que podría afectar su flanco izquierdo. El coronel Baker estuvo de acuerdo y ordenó a su subalternto "enviar dos de sus mejores compañías de escaramuzas al frente, sentir la posición del enemigo y ver qué hay en nuestro flanco hacer un reconocimiento completo". El coronel agregó que si los hostigadores eran atacados, debían retirarse combatiendo. Wistar pensó que podría ser superado en número. "No puedo evitarlo", respondió Baker, "debo saber qué hay allí". El comandante del batallón se volvió hacia el capitán John Markoe, el comandante de gran prestigio de la Compañía A, y dijo: "Escuchaste cuáles son mis órdenes: ¿las entiendes?" Markoe sabía lo que se requería de él y dirigió su mando hacia adelante.

Teniente coronel Wistar

La Compañía A fue seguida por la Compañía D. Debido a que esta última unidad carecía de oficiales este día, y el "grueso de mi comando no necesitaba atención inmediata", Isaac Wistar se hizo cargo de la Compañía D. Las dos compañías, la Compañía A quizás 30 pasos en el avance, trotó hacia los densos bosques de la izquierda. El sargento John Thatcher y su hermano William de la Compañía A avanzaron juntos por la izquierda de la línea para que si uno bajaba, el otro podía acudir en ayuda del hermano herido. Fue difícil atravesar la maleza y los Thatcher no pudieron ver el lado derecho de la línea de la compañía, o lo que se suponía que era una línea. Antes de que el mando de Markoe hubiera penetrado muy lejos en la madera, parte o toda la octava Virginia se levantó y cargó con la bayoneta. Los californianos abrieron fuego contra los Johnnies que retrocedieron una distancia y lanzaron un fuego de respuesta. Por alguna razón, el soldado Albert Wisner de la Compañía A, caminando unos 10 pies al frente de su comando, salió del bosque y entró en el campo despejado. "¡Wisner, vuelve!", Llamó el soldado Jim King. Wisner miró hacia atrás para ver que, de hecho, estaba demasiado adelantado. En ese momento, el soldado vio a un rebelde alto en su frente izquierdo levantarse, apuntar a su cabeza y disparar una bola que falló en su objetivo. Wisner levantó su propia arma, apretó el gatillo y soltó el sureño. Al mismo tiempo, un confederado en un árbol envió un disparo errante por la cabeza de Wisner. John Markoe mantuvo a sus hombres, incluido el encantado soldado Wisner, en su tarea y los estabilizó con el ejemplo mientras Wistar guiaba a la Compañía D tras ellos. Ambas compañías entregaron lo que el teniente coronel calificó como "un fuego muy caliente".

Aunque tenían poca munición, los virginianos enviaron descargas contundentes a los hombres de las compañías A y D. En un momento de esta acción, el flanco derecho de la línea de Virginia lanzó una feroz descarga contra los californianos. El soldado Henry Allen de la Compañía A recibió un impacto en la pierna izquierda y partió hacia la retaguardia. Andrew J. Hooper y John Harvey de la misma empresa recibieron heridas en el hombro y el estómago, respectivamente. El teniente Wade de la Compañía D cayó con una herida de bala grave en el hombro derecho. Aproximadamente en ese momento, Wistar colocó a las Compañías A y D bajo el mando del Capitán Markoe & # 8217 y corrió hacia el equilibrio del batallón en el acantilado.

Las dos compañías lucharon valientemente y se mantuvieron firmes durante unos 15 minutos antes de que la Compañía D de la derecha comenzara a retroceder. Los hombres de John Markoe y # 8217 aguantaron un poco más, pero pronto sucumbieron al fuego de armas pequeñas rebeldes. El capitán resultó herido y el primer teniente H.S.D. Williams, a quien Isaac Wistar recordó como un oficial "enérgico y capaz", fue derribado. El teniente agarró un rifle que estaba cerca, luchó por ponerse de pie y respondió al fuego hasta que lo mataron. Para entonces, afirmó Wistar, las dos compañías habían perdido "a todos sus oficiales, todos sus sargentos menos dos (uno de ellos herido), todos sus cabos menos tres, y dos tercios de sus soldados". El capitán Markoe yacía herido en el bosque donde fue hecho prisionero.

Cuando terminó la acción de la izquierda, el campo se quedó en silencio, excepto por el fuego disperso de armas pequeñas y, como recuerda un californiano, los "acordes de una banda en la orilla del canal". En minutos, el 18º Mississippi cargó a través del campo abierto, pero fue repelido por fuego combinado de armas pequeñas y artillería. Ahora, un fuego intermitente que barrió el campo despejado justo después de que los Mississippian & # 8217 fueran rechazados estalló en lo que el sargento Alban Paist de la Compañía C recordó como un "incendio terrible & # 8230 que se abrió sobre nosotros desde el bosque". El teniente Francis Young escribió que "las balas cayeron como granizo" entre los hombres.

Después de que su carga a través del campo despejado había sido rechazada, los hombres del 18º Mississippi habían desfilado a su derecha a lo largo de la alta cresta que bordeaba el lado sur del profundo barranco. Extendieron su línea casi hasta el Potomac poniendo en peligro el flanco izquierdo del batallón de California. Isaac Wistar, por ejemplo, entendió lo que estaba sucediendo. Tres o cuatro de sus compañías cambiaron de frente y se movieron a menos de 15 yardas del barranco desde donde podían defender el flanco izquierdo. Se ordenó a los hombres que mantuvieran el fuego hasta que el enemigo entrara en el barranco. Tan pronto como se entregó el pedido, los habitantes de Mississippi se precipitaron por la cresta hacia el abismo. Los hombres de Wistar & # 8217 lanzaron una andanada que despejó el barranco de Johnny Rebs. En varios minutos, una compañía de muchachos de Mississippi formó una línea y cargó contra el barranco con el mismo resultado. Un tercer asalto llevó a los rebeldes a través del barranco a 10 o 15 yardas de las compañías de Wistar & # 8217 antes de que otra salva salvaje rompiera la columna gris.

Aproximadamente en ese momento, Wistar recibió su segunda herida, una herida de bala en la parte delantera de la parte superior del muslo que estaba bastante cerca de donde su pierna había sido perforada por una flecha durante sus días anteriores a la guerra en el norte de California. Fue "pero una herida en la carne [que] llenó mi bota de sangre y me vi obligado a hacer un agujero para dejarla salir", escribió más tarde sobre la herida. Para entonces, los confederados habían ganado un punto de apoyo en el lado norte del profundo barranco y algunos de los combates se habían convertido en feroces luchas cuerpo a cuerpo. Justo cuando cambió la posición de dos compañías del flanco izquierdo para repeler otro ataque confederado, Wistar recibió su tercera y más grave herida. Una bola de minie se estrelló contra su brazo derecho rompiendo los tres huesos que se unían en su codo derecho "causando una confusión mental momentánea e incluso la suspensión de la vista". El oficial aturdido se inclinó para tantear el suelo en busca de su espada. Mientras se levantaba agarrando la hoja y un puñado de hierba ensangrentada, Baker llegó a la escena y estabilizó a su viejo amigo. "¿Qué, Wistar, golpeó de nuevo?", Preguntó Baker, a lo que el teniente coronel respondió: "Sí, tengo mucho miedo esta vez". El coronel enfundó su espada subalterna y llamó a un soldado cercano en la línea del batallón: "Aquí, amigo mío, agarre al coronel Wistar y llévelo a un bote de alguna manera, si tiene que llevarlo". Mientras se lo llevaban, Wistar advirtió a Baker de la amenaza de la izquierda: "hay una columna pesada desplegada detrás de la colina. Debes ver si puedes repeler ese ataque, porque es serio".

Justo después de la caída de Wistar, los habitantes de Mississippi lanzaron varias estocadas, cada una de las cuales los acercó un poco más a doblar el flanco izquierdo de Federal. En un momento, un californiano, que no estaba seguro de la identidad de los hombres que se movían por el bosque y el humo más allá del flanco, gritó: "¿Quién eres?". "Somos confederados, hijos de b____s yanquis", fue la réplica. Alban Paist y otros sobrevivientes de la Compañía C cargaron contra la madera y empujaron a los rebeldes hacia atrás una distancia antes de que se unieran y empujaran a los Yankees hacia atrás. Sin embargo, toda la línea del batallón comenzaba a flaquear. El Capitán Louis Bieral de la Compañía G vio esto y le gritó al Sargento de Color Thomas Vansant de la Compañía P: "¡Dame esa bandera, Sargento! ¡Dame esa bandera porque debo apresurar a mis hombres a través de sus líneas!" "No puedo renunciar a los colores, pero iré contigo", gritó Vansant ondeando la bandera nacional. Entonces el capitán, sin los colores, condujo a sus hombres hacia adelante en lo que Vansant denominó "la carga más atrevida y exitosa de ese desastroso día".

El coronel Baker, que había estado de pie en campo abierto, espada en mano, cerca de la derecha del batallón de California y la línea # 8217s y frente a la Compañía H, observó a un oficial confederado montado que salía del bosque y entraba en el campo despejado. El rebelde recibió un disparo de un miembro del batallón, quizás Alban Paist, quien afirmó que Baker había dirigido su atención al oficial montado. El hombre dio la vuelta a su caballo y se dirigió hacia el bosque donde se le vio caer de la silla. Baker se volvió hacia los californianos y, según los informes, dijo: "Miren, se cae", y parecía estar instando a sus hombres a avanzar cuando los confederados en el bosque lanzaron una feroz descarga y el coronel fue derribado por al menos seis balas. Varios hombres describieron a uno de los rebeldes que supuestamente había matado a Baker como un hombre alto y pelirrojo que se había acercado a un metro y medio del coronel antes de disparar su revólver contra la cabeza del coronel. En cualquier caso, Baker cayó pesadamente al suelo y, según un californiano, "murió sin un gemido".


Coronel Edward Baker

Dos impresiones de la muerte del coronel Edward D. Baker

La muerte del Coronel Baker # 8217 estuvo acompañada de un nivel de lucha a lo largo del frente del batallón que se había convertido en un rugido constante, "como el redoble de un tambor sólo más fuerte", según un miembro de la Compañía A. el frente de la línea ondeando los colores nacionales hasta que el personal se cortó en dos. Un testigo del comportamiento galante de este hombre estaba seguro de que Vansant "sin duda sería ascendido". "El tiroteo fue muy caliente" en este momento, escribió William Burns del Regimiento de California, y los hombres continuaron cayendo a su alrededor. Sus amigos William Ploss y Henry Coler cayeron con heridas de bala y James Tallent recibió un disparo en la pierna. El soldado William Brunt recibió una herida particularmente desagradable, aunque no mortal, en el ojo izquierdo. El cabo de veinte años Robert Templeton de la Compañía G recibió un disparo en el hombro derecho y luchó hacia el acantilado. El sargento de color Randall C. Wood de la compañía I fue golpeado en ambas piernas y el soldado George Suttie, amigo cercano de Burns, me arrebató el otro estándar, tal vez el del estado de California, del suelo.

Los hombres del batallón de California y otros regimientos del norte en el acantilado ahora se vieron obligados a volver a sus posiciones originales cerca del borde del acantilado. Thomas Vansant recogió los pedazos rotos de su asta de la bandera, enrolló la pancarta y se dirigió hacia la parte trasera. Un californiano, Theodore Stokes, de 24 años, de la Compañía A, se dio cuenta de que no tenía otra oportunidad de escapar que tumbarse entre los muertos y los heridos. Habiendo hecho esto, Stokes se encontró sirviendo como un reposapiés para un fusilero confederado.Esto ya era bastante malo, pero cuando el rebelde dio en el blanco y, en un momento de euforia, le dio un rodillazo a Stokes, el bata azul perdió la compostura y gritó: "¡Alto! ¡Por el amor de Dios!" El sureño asombrado se tambaleó hacia atrás, miró a Stokes y gritó: "¡Maldito yanqui, maldito yanqui, sube aquí!" Un grupo de confederados divertidos llegó a la escena y pronto Privates Stokes se dirigió a la retaguardia. Un californiano en Harrison & # 8217s Island observó el tumulto en el acantilado. "[E] ucho un espectáculo que ninguna lengua puede describir. Todas nuestras fuerzas se estaban retirando, dando tumbos, rodando, saltando por las empinadas alturas, mientras el enemigo los seguía, asesinando y tomando prisioneros".

El vuelo generalmente apresurado por el acantilado estuvo plagado de dificultades distintas de las planteadas por los confederados que los perseguían. Numerosos hombres saltaron de la altura solo para aterrizar sobre las espaldas de sus compañeros. El soldado Randolph Abbott Shotwell, de diecisiete años, del 8º de Virginia, recordó los "Gritos de dolor y terror [que] llenaron el aire" cuando los Yankees tropezaron y se estrellaron contra el acantilado. "Los hombres parecían repentinamente desprovistos de razón", continuó. Algunos de ellos brincaron aún empuñando sus mosquetes, mientras que otros aterrizaron sobre las bayonetas de los hombres que habían ido antes que ellos. Más tarde esa noche, Shotwell encontró el cuerpo de "Un soldado de pelo gris de la primera California" cuya cabeza había sido "aplastada entre dos rocas por las pesadas botas de un hombre pesado & # 8216Tammany & # 8217 [Tammany Regiment 42 nd New York], que se había roto el cuello por la caída! "


Carrera precipitada de soldados de la Unión hacia el río Potomac

La confusión reinaba en la llanura aluvial al pie del acantilado. Frenéticos casacas azules treparon y finalmente inundaron un bote cargado de hombres heridos, ahogando a muchos de sus indefensos pasajeros. Los hombres se sumergieron en el agua fría del Potomac para salvar a los soldados que estaban a su alcance, y varios pasajeros que se tambaleaban pudieron nadar de regreso a la orilla. El bote, ahora liberado de su carga, se balanceó hacia la superficie y flotó río abajo. Más de un pobre hombre corrió la misma suerte que el soldado Oliver Tack de la Compañía C, Regimiento de California, cuya "forma acribillada por las balas", un viejo amigo se enteró más tarde, "[encontró] un lugar de descanso bajo las aguas silenciosas del Potomac". El caos que envolvió la costa de Virginia fue dolorosamente obvio para aquellos hombres en la isla de Harrison que no podían hacer más que mirar. El intendente del regimiento de California, Francis Young, estaba entre los espectadores indefensos:

Mil hombres se apiñaban en la otra orilla. Los mosquetes, los abrigos y todo lo demás fueron arrojados a un lado, y todos se apresuraron [sic] a escapar. Cientos de personas se sumergieron en la rápida corriente, y los chillidos de los ahogados se sumaron al horror de los sonidos y las imágenes.

Era cada uno por sí mismo en la orilla del río. Un miembro canoso del batallón de California que había luchado duro todo el día y tenía dos heridas que mostrar por su trabajo, incluida la falta de un dedo en el gatillo, se lanzó por el acantilado hasta el borde del agua & # 8217, donde comenzó a deshacerse de su "ropa sobrante". . " En ese momento, un miembro corpulento del otro regimiento que se dirigía al río empujó al californiano hacia la tierra fangosa dejándolo sin aliento. Muchos de los niños angustiados simplemente se quitaron el equipo, los abrigos y otras prendas y se lanzaron al agua oscura. Algunos de los afortunados pudieron nadar por el canal de casi 300 yardas de ancho que fluía rápidamente hasta la isla Harrison, donde lucharon por la empinada orilla temblando de frío. El capitán George Ritman del Regimiento de California, que había permanecido en la isla, pudo ver "las cabezas de los hombres sobre la superficie del agua durante media milla. Muchos pedían ayuda, pero no había ninguna a mano".


21 de octubre de 1861

Panorama historico
En este día de 1861, las tropas de la Unión sufren una derrota devastadora en el segundo gran enfrentamiento de la Guerra Civil.
La batalla de Ball's Bluff en Virginia produjo el primer mártir de la guerra y llevó a la creación de un comité del Congreso para monitorear la conducción de la guerra.
Después de la Batalla de Bull Run, Virginia, el 21 de julio, el presidente Abraham Lincoln nombró al general George McClellan para organizar el derrotado Ejército Federal del Potomac. McClellan pasó el otoño reuniendo y entrenando a su fuerza, pero Lincoln, el público y el Congreso lo presionaron para que tomara medidas contra los confederados, que esperaban al otro lado del río Potomac. McClellan ordenó al general George McCall que hiciera un reconocimiento al otro lado del río, y le ordenó al general Charles Stone que vigilara la cercana ciudad de Leesburg, Virginia, mientras los hombres de McCall se movían.
Stone envió un destacamento al otro lado del río la noche del 20 de octubre, y los soldados sin experiencia informaron haber visto un campamento rebelde, que resultó ser sombras. Stone decidió trasladar a más hombres hasta que una fuerza de 1.600, bajo el mando del coronel Edward Baker, estuviera preparada para un ataque a la mañana siguiente. Baker era un amigo cercano de Lincoln, y el presidente le había puesto su nombre a su segundo hijo.
Baker colocó a sus hombres en una posición peligrosa. Estaban en un claro de espaldas al borde de Ball's Bluff, un acantilado de 100 pies de altura sobre el Potomac. Se enfrentaron a una cresta boscosa que se estaba llenando rápidamente de sureños.
Los confederados lanzaron un ataque esa tarde, y el mando de Baker pronto se vio en problemas.
Baker murió, y muchos de sus hombres saltaron del acantilado a la muerte o se apresuraron por un sendero estrecho solo para encontrar sus botes hundidos en el río. Menos de la mitad regresó al otro lado del Potomac.
El escenario está listo, las líneas de batalla están trazadas y tú estás al mando. El resto es historia.

Orden de instalación

Ejército de la Unión
• Charles P. Stone Edward D. Baker
• Toma 4 cartas de mando

Ejército Confederado
• Nathan G. Evans
• Coge 5 cartas de mando.
• Usted se mueve primero.

Victoria
6 banderas

Reglas especiales
El río Potomac solo se puede vadear desde el lado de la Unión hasta el lado Confederado (representan los puntos de cruce).

Unidades en el río o transportadas una vez al lado confederado, no pueden retirarse hacia atrás.


Mapa Plan de la batalla de Ball & # 39s Bluff Va. Luchó el 21 de octubre de 1861.

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Sábado, 22 de octubre de 2011

Ball's Bluff: 21 de octubre de 1861


Después de la derrota de la Unión en First Manassas, George Brinton McClellan se alzó para comandar las fuerzas de la Unión en el Este. A su llegada, McClellan se dispuso a reorganizar las tropas bajo su mando, con la esperanza de defender a Washington de la amenaza confederada al otro lado del Potomac. Como parte de esta defensa, McClellan colocó la división de 6.500 hombres del general de brigada Charles Stone cerca de Poolesville, Maryland, para proteger los vados del Potomac cerca de la ciudad de Leesburg.


Durante la mayor parte de octubre, la división de Stone estuvo acampada cerca de Poolesville. Su sitio se conocía como Camp Observation. Las primeras semanas de ese mes en Camp Observation vieron principalmente perforaciones y otras tareas de la vida militar. Se encontró emoción en los juegos de campamento y en la adaptación a la vida militar de los nuevos soldados. El servicio de piquete a lo largo del río Potomac ofreció la oportunidad de ver a Johnny Rebs en persona, todo un placer para los nuevos soldados de Stone & # 8217s. Al otro lado del río, en Leesburg, se sentó Nathan (Shanks) Evans y la brigada # 8217s.


La división Stone & # 8217s estaba compuesta por tres brigadas. La brigada de Willis Gorman # 8217 contenía la 2ª milicia de Nueva York, la 1ª de Minnesota, la 15ª de Massachusetts y la 34ª y 42ª de Infantería de Nueva York. La brigada de Frederick Lander estaba compuesta por el 7º Michigan, el 19º Massachusetts y el 20º Massachusetts. El más prestigioso de estos tres comandantes de brigada fue el coronel Edward Baker, un senador de los Estados Unidos de Oregon. Baker supervisó la brigada de California, compuesta principalmente por residentes de Pensilvania del área de Filadelfia. Baker era íntimo amigo del presidente Lincoln, de hecho, Lincoln nombró a su segundo hijo en honor a su amigo Edward. Vale la pena señalar que muchos de los regimientos & # 8217s en la división Stone & # 8217 que estaban comprometidos en Ball & # 8217s Bluff, y también en Edward & # 8217s Ferry, eran los de la división John Sedgwick & # 8217s en Antietam menos de un año después. Los días 15 y 20 de Massachusetts, 42 de Nueva York, 71 de Pensilvania y el 1 de Minnesota estaban todos en West Woods en la fatídica mañana del 17 de septiembre de 1862.


Desesperado por una victoria de algún tipo, a mediados de octubre, McClellan ideó un plan para retomar varios cruces sobre el río. Ordenó a una división de las Reservas de Pensilvania que marcharan hacia Dranesville, 14 millas al sur de Leesburg en el Potomac. McClellan esperaba que la brigada de Evans retrocediera desde Leesburg hasta la fuerza principal de Joe Johnston fuera de Manassas. En combinación con esto, el 20 de octubre, McClellan envió un mensaje a Charles Stone para que vigilara a los confederados en el lado de Leesburg del río, y que si fuera necesario, estaba autorizado a realizar una & # 8220 pequeña demostración & # 8221 de su fuerza. para ayudar en el esfuerzo. Si bien McClellan probablemente no tenía la intención de que Stone enviara una fuerza al otro lado del río, eso es exactamente lo que hizo su comandante de división. La mala inteligencia y la mala toma de decisiones estaban a punto de llevar a los hombres de Stone a una situación terrible a lo largo del Potomac. Willis Gorman & # 8217s brigada fue enviada a Edward & # 8217s Ferry para distraer la atención confederada, mientras que elementos del 15 de Massachusetts fueron enviados en una misión de reconocimiento hacia Leesburg cerca de Ball & # 8217s Bluff a lo largo del Potomac. Las compañías del 15 de Massachusetts que emprendieron la misión de exploración informaron al general Stone de los campamentos confederados sin vigilancia al otro lado del río, lo que finalmente le dio a Stone motivo para ordenar la destrucción del campamento al día siguiente. Lo que vieron esos hombres no es del todo seguro, pero está claro que no vieron un campamento confederado vulnerable. Esa noche, Stone envió órdenes al coronel Edward Baker para que llevara su primer regimiento de California (más tarde el 71. ° regimiento original de Pennsylvania y Stone antes del mando de la brigada) a las orillas del río al amanecer y esperara allí nuevas órdenes.


El 21 de octubre, elementos del 15 de Massachusetts fueron enviados a través del Potomac para cumplir con las órdenes de Stone con respecto al campamento confederado. También se enviaron órdenes a la brigada de Gorman & # 8217s en Edward & # 8217s Ferry para continuar sus demostraciones a fin de desviar la atención de los esfuerzos en Ball & # 8217s Bluff. En apoyo del 15 de Massachusetts estaba el 20 de Massachusetts, también en Harrison & # 8217s Island en el medio del río. Los soldados del 15º de Massachusetts, para su sorpresa, encontraron resistencia de las compañías del 17º de Infantería de Mississippi y del 4º y 6º de Caballería de Virginia. Simultáneamente, Gorman había cruzado el primer Minnesota en Virginia en Edward & # 8217s Ferry y había comenzado a encontrar fuerzas confederadas allí también. La batalla de Ball & # 8217s Bluff había comenzado.


Cuando la pelea se intensificó y la situación parecía drásticamente diferente de lo que Stone había anticipado, colocó al coronel Edward Baker al mando de las acciones alrededor de Harrison & # 8217s Island y Ball & # 8217s Bluff. Stone se quedaría cerca de Edward & # 8217s Ferry para coordinar los movimientos entre Baker y Gorman. Baker llegó a la escena y comenzó a cruzar su brigada hacia Harrison & # 8217s Island, con su Primer Regimiento de California a la cabeza. Poco después del mediodía, una parte importante del regimiento había cruzado el río y llegó a la isla de Harrison. En lugar de reconocer la posición como debería haberlo hecho, Baker se ocupó de la tediosa tarea de hacer que sus hombres cruzaran el río, desperdiciando un tiempo valioso que podría haberse dedicado a determinar la gravedad de la situación en el otro lado.


Con la llegada de Baker al campo, la situación se volvió mucho más complicada. Saludó al Coronel del 20 de Massachusetts felicitándolo por la batalla que estaba ocurriendo en ese momento. Mientras los hombres del 15 y 20 de Massachusetts retrocedían hacia el río después de su encuentro con la infantería confederada inesperada, Baker formó una posición defensiva en los acantilados sobre el Potomac. Trajo la 1ª California (71ª Pensilvania), así como partes de la 42ª Nueva York y varias baterías de artillería. Mientras los hombres de Baker & # 8217 se formaban en los acantilados, la lucha comenzó a intensificarse. El 8 de Virginia y el 18 de Mississippi avanzaron contra la línea federal, atrapando a los hombres de Baker & # 8217 entre el fuego confederado y el río Potomac. Si bien varios ataques iniciales fueron rechazados, los refuerzos confederados comprometidos con la lucha dificultaron que los hombres de Baker & # 8217 permanecieran en su posición vulnerable. Un ataque de la Compañía H del 18 de Mississippi amenazó el flanco federal, e igualmente hirió gravemente al coronel Isaac Wister de la 1ra California y al coronel Edward Baker herido de muerte. Baker & # 8217s muerte marcó el punto de quiebre para las fuerzas de la Unión en Ball & # 8217s Bluff. Los hombres quedaron atrapados contra el Potomac. Muchos retrocedieron, tratando de nadar hacia un lugar seguro. Otros simplemente se rindieron a los atacantes confederados. Otros encontraron su muerte en las frías aguas del Potomac. Durante semanas, se podía ver a los muertos federales flotando río abajo, algunos hasta Washington y Mount Vernon.


Si bien Ball & # 8217s Bluff fue una escaramuza según los estándares posteriores, su impacto fue bastante inmenso. El coronel Edward Baker, un senador de los Estados Unidos, había muerto en combate, un tremendo golpe para la moral del norte. Abraham Lincoln, amigo cercano de Baker, quedó devastado por la pérdida. De las 1.700 tropas federales que estaban en el campo de batalla, más de 1.000 resultaron muertas, heridas o capturadas. Las pérdidas confederadas totalizaron solo 149 hombres. Al general de brigada Stone, aunque lejos de ser el único responsable, se le asignó la mayor culpa de la vergonzosa derrota. Un nuevo comité del Congreso, el Comité Conjunto sobre la Conducta de la Guerra, surgió después de Ball & # 8217s Bluff, arremetiendo contra Stone por la derrota allí. Stone fue relevado del mando y arrestado por su papel en la debacle. Sin embargo, Stone estaba lejos de ser el único responsable de Ball & # 8217s Bluff. Para Edward Baker, tal vez la muerte y el martirio lo ayudaron a escapar del dedo culpable por su papel en la batalla. Gran parte de lo que sucedió en Ball & # 8217s Bluff se puede atribuir a sus malas decisiones de mando. El propio McClellan había autorizado el movimiento diciéndole a Stone que realizara una pequeña manifestación, pero el Joven Napoleón evitó de manera efectiva toda culpa y censura significativas por la derrota que siguió. Al demostrar ser una debacle para las fuerzas de la Unión y tan cerca de Washington, Ball & # 8217s Bluff significó otro punto bajo desde el principio para los ejércitos de la Unión durante la guerra.


En cuanto a Elwood Rodebaugh y el 106º de Pensilvania, o en ese momento el 5º Regimiento de California, el 21 de octubre de 1861 fue un día relativamente tranquilo. Los hombres estaban reunidos y preparados para la batalla, pero pasaron el día esperando nuevas órdenes. Los informes de las líneas del frente se filtraron a ellos, hablando de avances y retrocesos de la Unión. A última hora de la tarde del día 21, el regimiento se enteró tristemente de la muerte de su comandante de brigada. Los hombres regresaron a su campamento a la medianoche bajo una lluvia torrencial. Como escribió Josiah Ward en su historia del regimiento, & # 8220 la pérdida del general Baker arrojó pesimismo sobre la Brigada & # 8230. Muchas fueron las expresiones de dolor y pesar, que en algunos aspectos fueron superadas por la valentía de su muerte & # 8221 (Josiah Ward, History of the 106th PA, 9). Tras la muerte de Baker, el general de brigada William Burns, un regular estadounidense, fue nombrado comandante de la Brigada de California. Para el soldado Elwood Rodebaugh, Ball & # 8217s Bluff llevó a una nueva designación para su regimiento. Elwood ya no seguiría luchando bajo la bandera de California. A mediados de noviembre, su regimiento se convirtió en el 106º de Infantería Voluntaria de Pensilvania. Los hombres de la Brigada de California habían vuelto ahora a la designación de su estado de origen. Las Infantería de Pensilvania 69, 71, 72 y 106 ahora componían la Brigada de Filadelfia.


La batalla de Ball's Bluff

La batalla de Ball's Bluff, el 21 de octubre de 1861, fue un simple accidente que resultó de un informe defectuoso proporcionado por un oficial sin experiencia que dirigió una patrulla de reconocimiento y pensó que vio algo que no estaba allí. El coronel confederado Nathan "Shanks" Evans tenía 3.000 hombres cerca de Leesburg, Virginia, cuando las fuerzas federales comenzaron a acumularse en Langley, a 40 kilómetros al este de Leesburg, con unos 24.000 hombres. Las fuerzas federales avanzaron hacia la posición de Evans. En la noche del 20 de octubre, una pequeña patrulla sindical cruzó el río Potomac en Balls Bluff dirigida por el capitán Chase Philbrick, quien informó haber visto un campamento confederado sin vigilancia, confundiendo árboles con tiendas de campaña y sin tomar las medidas necesarias para verificar que efectivamente había un campamento allí. El general de brigada de la Unión Charles Stone decidió montar una incursión en el campamento. Aproximadamente 400 tropas de la Unión de los Regimientos de Massachusetts 15 y 20 fueron transportados a través del río en tres botes pequeños en la noche del 20 al 21 de octubre, aproximadamente 35 a la vez. A las 6:00 a.m., tan pronto como amaneció, la fuerza de la Unión avanzó para atacar el "campamento". El coronel de la Unión a cargo de la fuerza de asalto, Charles Devens, descubrió el error, envió un ayudante para informarlo al general Stone (al otro lado del río y a tres millas de distancia) y esperó nuevas órdenes. El general Stone ordenó al resto del 15 de Massachusetts que cruzara el río para apoyar a Devens y ordenó a Devens que avanzara hacia Leesburg en una misión de reconocimiento ampliada. Mientras estas órdenes eran transmitidas por ayudantes que viajaban entre el general y el grupo de asalto, las fuerzas confederadas habían avanzado y se habían enfrentado a Devens. El coronel Edward Baker, un senador de los Estados Unidos y uno de los amigos más cercanos de Lincoln, recibió la orden de hacer avanzar su 1.a Brigada de California hacia Ball’s Bluff y tomar el mando de todas las tropas de la Unión en el área. Baker comenzó a enviar tropas a través del río, permaneciendo en el lado de Maryland en busca de más botes. No solo no fue al campo de batalla, sino que no puso a nadie al mando general allí. Mientras tanto, los combates continuaron esporádicamente entre los dos, fuerzas aproximadamente igualadas en el lado de Virginia del río.A última hora de la tarde, Baker había cruzado el río y Devens había vuelto a colocarse en una posición defensiva sobre el acantilado. Aquí los confederados asaltaron repetidamente a las tropas de la Unión. En algún momento entre las 4:30 y las 5:00 p.m. El coronel Baker fue asesinado. Poco antes del anochecer, el 17 de Mississippi con 600-700 tropas frescas llegó al campo de batalla, avanzó y rompió la línea federal. Federales presos del pánico se precipitaron por el acantilado hasta el río. Muchos fueron fusilados allí o se ahogaron tratando de nadar en el río. Más de la mitad de la fuerza sindical sufrió bajas, 223 muertos, 226 heridos y 553 capturados de 1.700. Los confederados sufrieron 36 muertos, 264 heridos y 3 capturados. Aunque pequeña para los estándares posteriores, la Batalla de Ball's Bluff fue importante en 1861. Si bien el coronel Baker fue el principal responsable de la pérdida, el general Stone vio su carrera arruinada. Fue detenido y retenido durante seis meses y luego puesto en libertad sin cargos, disculpas ni explicaciones. La presión política derivada de la derrota de la Unión en Ball’s Bluff dio lugar a la creación del Comité Conjunto sobre la Conducta de la Guerra.

Cliff at Ball's Bluff Frente a Harrison's Island / Retiro de los federalistas después de la pelea en Ball's Bluff-Illustrated London News 23 de noviembre de 1861-página 514.

Imágenes cortesía de: Sociedad Histórica de Massachusetts / Biblioteca del Congreso

El relato de la historia de Ball & rsquos Bluff a lo largo de los años ha tendido a tratar esa pequeña batalla como un intento planificado de antemano, pero fallido, de los federales de tomar Leesburg. De hecho, tal intento había sido temido por el comandante confederado, coronel Nathan George & ldquoShanks & rdquo Evans y, dado el despliegue de las diversas fuerzas de la Unión en el área en la mañana del 21 de octubre de 1861, seguramente habría parecido así una vez que los combates comenzó. No obstante, Ball & rsquos Bluff no tuvo nada que ver con la toma de Leesburg. Fue un simple accidente que resultó de un informe defectuoso proporcionado por un oficial sin experiencia que dirigió una patrulla de reconocimiento y pensó que vio algo que no estaba allí.

Durante aproximadamente tres semanas antes de la batalla, Evans había estado observando atentamente las crecientes fuerzas de la Unión en el área, temiendo que pudieran intentar aislarlo. Sus preocupaciones comenzaron a principios de octubre, cuando el coronel (y senador estadounidense) Edward Dickinson Baker y rsquos, el general de brigada Charles Pomeroy Stone & rsquos Corps of Observation, fueron reforzados por la gran Brigada de California. Casi de la noche a la mañana, al parecer, la fuerza de Stone & rsquos casi se duplicó, pasando de aproximadamente 7.000 hombres a unos 12.000. [1]

Luego, del 9 al 10 de octubre, el general de brigada de la Unión George Archibald McCall cruzó su propia división de Reservas de Pensilvania de 12,000 hombres hacia Virginia y estableció un campamento en Langley, a solo 25 millas al este de Leesburg. De repente, Evans tuvo que lidiar con el hecho de que había unos 24.000 yanquis más cerca de él que de cualquier otra parte del ejército confederado. Con su propia fuerza de menos de 3.000 hombres, esto llamó su atención.

El coronel Evans interpretó razonablemente estos movimientos como indicativos de un posible avance de la Unión en Leesburg. La ciudad era estratégicamente significativa como centro de transporte regional y porque quien controlaba los vados y los sitios de transbordadores en las cercanías controlaba las rutas de invasión que conducían tanto al norte como al sur. Evans estaba legítimamente preocupado de que su pequeña brigada de cables trampa pudiera resultar un objetivo demasiado tentador para el enemigo cercano.

Tras algunas escaramuzas río arriba en Harper & rsquos Ferry, que bien pudo haberle parecido un preludio de un intento de envolvimiento, Evans, sin el permiso de sus superiores, abandonó Leesburg la noche del 16 de octubre. Marchó con sus hombres hacia el sur y estableció un nuevo línea defensiva detrás de Goose Creek a unas ocho millas de la ciudad cerca de Oatlands Plantation.

El general Pierre Gustave Toutant Beauregard se sintió disgustado cuando se enteró de la medida y le envió a Evans un mensaje un tanto sarcástico en el que le decía que deseaba ser informado de las razones que influyeron en usted para asumir su cargo actual, ya que usted omite informarle. [2 ] Evans captó la indirecta y, a última hora del 19 de octubre, su brigada había regresado a sus campamentos de Leesburg.

Como era de esperar, los federales habían observado la salida de los confederados. El mayor general George Brinton McClellan, el comandante general del ejército de la Unión, sospechaba una trampa, pensando que Evans podría estar intentando atraer a algunas de sus fuerzas hacia adelante para cortarlas y destruirlas. Ordenó al general McCall que llevara a su división en un reconocimiento en fuerza hasta Dranesville, aproximadamente a medio camino entre Langley y Leesburg, y que luego investigara cautelosamente hacia esta última ciudad. McCall avanzó hacia el oeste a lo largo de Georgetown Pike, pero trajo solo una de sus tres brigadas, la comandada por el general de brigada John Fulton Reynolds, hasta Dranesville. Por coincidencia, llegó allí el 19 de octubre, el mismo día en que Evans y rsquo regresaron a Leesburg.

Confundido por el regreso de los confederados, McClellan le ordenó a McCall que regresara a Langley a la mañana siguiente, pero, a pedido de McCall & rsquos, le permitió 24 horas adicionales para completar algunos mapas de la red de carreteras en el área. También debía continuar sus investigaciones hacia Leesburg.

El 20 de octubre, mientras McCall estaba llevando a cabo sus misiones, Evans había desplegado gran parte de su fuerza a lo largo de otra parte de Goose Creek a cuatro millas al este de Leesburg y lo estaba esperando. Con la actividad continua de McCall & rsquos en mente, McClellan ordenó al general Stone que realizara una demostración de & ldquoslight & rdquo con la esperanza de que los movimientos de Stone & rsquos y McCall & rsquos juntos dieran como resultado que Evans se retirara una vez más de Leesburg. [3]

En la noche del 20 de octubre, Stone & rsquos terminó la ligera manifestación y los regimientos que había usado para hacer un espectáculo de cruce en Edwards Ferry (tres millas río abajo de Ball & rsquos Bluff) estaban de regreso a sus campamentos para pasar la noche. Sin embargo, necesitaba saber qué efecto podría haber tenido su demostración, por lo que ordenó al coronel Charles Devens Jr., al mando del 15 de Massachusetts, que enviara una patrulla al otro lado del río en Ball & rsquos Bluff. [4] Devens le dio la asignación al Capitán Chase Philbrick y su Compañía H en parte porque esta compañía ya estaba en la isla Harrison & rsquos que dividió el Potomac en ese punto y en parte porque Philbrick había dirigido una patrulla similar en la noche del 18 de octubre que lo había familiarizado. con la zona. El 18 de octubre, por supuesto, los confederados no estaban allí.

Al anochecer, Philbrick y quizás 20 voluntarios utilizaron dos pequeños esquifes para remar tan silenciosamente como pudieron desde la isla hasta la llanura aluvial en Ball & rsquos Bluff. Esto fue algo complicado de lograr en la oscuridad, pero Philbrick lo hizo sin contratiempos. Luego, su patrulla se movió río abajo a lo largo de la llanura de inundación, luego subió por el acantilado en un camino sinuoso que salía justo detrás del cementerio nacional actual, y avanzó hacia el interior a lo largo de una pequeña carretera, ahora nivelada y con grava, más tarde descrita como un camino de carretas indistinto de unos diez años. o doce pies de ancho. & rdquo [5] Cruzaron un gran claro (eventualmente el punto focal de la batalla) y atravesaron algunos bosques hasta los campos abiertos que ahora son el sitio de la subdivisión del cruce de Potomac. [6]

El teniente Church Howe describió la patrulla: "Avanzamos" a tres cuartos de milla o una milla de la orilla del río. Vimos lo que se suponía que era un campamento. (Había) una hilera de arces y había una luz en la colina opuesta que brillaba a través de los árboles y le daba la apariencia del campamento. Estábamos muy satisfechos de que fuera un campamento. & Rdquo [7]

El capitán Philbrick confundió los árboles con tiendas de campaña. Sin embargo, sin verificar lo que pensaba que estaba viendo, volvió a cruzar el río con su patrulla e informó de la presencia de un campamento sin vigilancia. El general Stone sintió lo que hoy se llamaría un objetivo de oportunidad, aunque lo llamó "una pequeña oportunidad militar muy agradable", y ordenó una incursión. [8] De esta decisión, basada únicamente en el informe defectuoso del Capitán Philbrick & rsquos, surgió la batalla de Ball & rsquos Bluff. En ocasiones, los historiadores han confundido la incursión en el campo con la "manifestación quoslight" del 20 de octubre, aunque los dos fueron eventos discretos conectados sólo indirectamente. De hecho, la manifestación en Edwards Ferry estaba terminando cuando la patrulla de Philbrick en Ball & rsquos Bluff comenzaba. La redada se organizó después del regreso de la patrulla y los rsquos y solo por el informe erróneo. Los preparativos continuaron hasta la madrugada del 21 de octubre.

La redada tenía solo el propósito limitado de atacar el supuesto campamento. Pero a los confederados les pareció un movimiento más ambicioso porque, además del cruce en Ball & rsquos Bluff, se realizó un pequeño cruce de diversión de caballería río abajo en Edwards Ferry. Con la división de McCall & rsquos en los alrededores de Dranesville y mdash Evans sin saber que se estaba preparando para partir & mdash y la infantería y la caballería federales cruzando el río en dos puntos cerca de Leesburg, la situación en la mañana del 21 de octubre debió parecerle al coronel Evans como la envolvimiento que había sospechado y temido lo suficiente como para haber abandonado la ciudad unos días antes. Ahora creía que tendría que pelear lo que, para su pequeña brigada, sería una batalla desesperada contra un número abrumador de enemigos. Esto no es lo que sucedió, pero uno puede entender fácilmente por qué Evans creyó que sucedería.

El desvío en Edwards Ferry estaba destinado principalmente a dar cobertura al grupo de asalto del coronel Devens. El general Stone ordenó al mayor John Mix que cruzara el río con 30 de sus 3er soldados de caballería de Nueva York, avanzara hacia Leesburg y atrajera la atención de los confederados hacia sí mismo para que el grupo de asalto río arriba pudiera realizar su incursión y regresar a salvo. A Mix también se le ordenó explorar las carreteras entre el transbordador y la autopista de peaje Alexandria-Winchester Turnpike, el acceso al este de Leesburg por el que vendría McCall si el general McClellan le ordenaba avanzar. Habiendo cumplido estas tareas, Mix debía retirarse a Maryland. [9]

Las instrucciones de McCall & rsquos del general McClellan, sin embargo, lo alejarían de la lucha. Tenía órdenes de completar sus sondas y su elaboración de mapas y regresar a Langley en la mañana del 21 de octubre (un hecho importante que el general Stone desconocía, ya que el general McClellan se había olvidado de informarle).

Ninguna de las tres fuerzas federales en el área esa mañana estaba allí para atacar la ciudad. La suposición de que lo fueron ha ganado credibilidad a través de la repetición a lo largo de los años y Ball & rsquos Bluff, por lo tanto, se ha malinterpretado constantemente como resultado de la implementación de Stone & rsquos de un plan preexistente. Todos los federales tenían misiones limitadas y el único plan documentado de la Unión para tomar Leesburg fue escrito por Stone a fines de enero de 1862, tres meses después de la Batalla de Ball & rsquos Bluff.

El coronel Devens transportó cuidadosamente a su grupo de asalto de 300 hombres a través del río en tres pequeñas embarcaciones que transportaban aproximadamente a 35 hombres por viaje. Además, le siguieron otros 102 hombres del vigésimo Massachusetts. Se desplegarían en el acantilado para cubrir la retaguardia de la fuerza de Devens y luego su retirada después de la incursión.

Lograr que más de 400 hombres cruzaran el río en tres botes pequeños, en silencio y de noche, fue especialmente difícil porque las fuertes lluvias durante las tres semanas anteriores habían hecho que el Potomac se elevara muy por encima de su nivel normal y la corriente en el estrecho canal entre la isla Harrison y rsquos y Virginia fue peligrosamente rápida. La travesía duró la mayor parte de la noche, pero se logró con éxito sin incidentes. Alrededor de las 6:00 a. M., Tan pronto como hubo luz suficiente para ver, el coronel Devens avanzó para atacar el & ldquocamp & rdquo [10].

Pronto descubrió el error de patrulla y rsquos. Si luego hubiera regresado a la isla, como razonablemente podría haber hecho con el grupo de asalto sin nada que asaltar, no habría habido batalla. Pero la mañana estaba tranquila y su fuerza, por lo que él podía decir, permanecía sin descubrir. Entonces usó su autoridad discrecional como comandante en el campo y decidió quedarse.

Desplegando a sus hombres a lo largo de la línea de árboles que actualmente marca el límite entre el Parque Regional Ball & rsquos Bluff Battlefield Regional y la subdivisión de Potomac Crossing, Devens envió al Teniente Howe a informar al General Stone y solicitar más instrucciones. Howe regresó al acantilado, lo descendió, cruzó el canal Virginia del río hasta la isla Harrison & rsquos, luego cruzó la isla y el canal Maryland más ancho del río, luego se metió en el camino de sirga del canal C & ampO y recorrió las tres millas río abajo hasta Edwards Ferry. Informó a Stone alrededor de las 8:00 a.m. Reaccionando a la nueva información de Howe & rsquos, Stone ordenó al resto del 15 de Massachusetts que se uniera a Devens con instrucciones de que Devens debía hacer avanzar esta fuerza más grande hacia Leesburg en lo que ahora se había convertido en una misión de reconocimiento ampliada. Howe se adelantó a estos refuerzos y trajo al coronel Devens las nuevas órdenes.

Sin embargo, sin que el general Stone lo supiera, Devens se estaba enfrentando al enemigo incluso cuando el teniente Howe estaba haciendo su informe inicial de que todo estaba tranquilo. Por lo tanto, sus nuevas órdenes ya estaban desactualizadas cuando se las estaba enviando a Howe. Los piquetes de la Compañía K, 17 de Mississippi habían contratado brevemente a una pequeña patrulla del 20 de Massachusetts cerca de Smart & rsquos Mill, a una milla río arriba de Ball & rsquos Bluff, más temprano en la mañana y luego enviaron un mensaje al Coronel Evans de que las tropas de la Unión estaban al otro lado del río. en Ball & rsquos Bluff. Curiosamente, nadie del 20 de Massachusetts se adelantó para informar al Coronel Devens del contacto, por lo que solo podemos imaginar su sorpresa cuando sus piquetes informaron que las tropas confederadas se movían hacia su posición.

Cuando el teniente Howe regresó al lado de Virginia del río y le entregó las nuevas órdenes al comandante de su regimiento, el coronel Devens lo envió inmediatamente de regreso al general Stone una vez más con la información de que ya se había enfrentado al enemigo. El lapso de tiempo necesario para obtener información a través del río se estaba volviendo problemático para la fuerza de la Unión.

El capitán William Duff, que se habría graduado en 1862 de Ole Miss si no hubiera intervenido la guerra, tenía 45 hombres en su Guardia Magnolia. Al enterarse de los piquetes, Duff reunió a su compañía y se trasladó hacia el sur para interponerse entre los Yankees y Leesburg. Se encontró con los hombres de Devens no lejos de la casa de la viuda Sra. Margaret Jackson, cerca de donde se suponía que estaba el inexistente campamento. La casa de la Sra. Jackson & rsquos, aunque muy alterada, sigue en pie hoy.

En los campos al oeste de su casa, los habitantes de Duff & rsquos Mississippians contrataron a una parte de los hombres de Devens & rsquo Massachusetts. Devens tenía 300 hombres con él pero, sin estar seguro de cuántos confederados había, envió solo al Capitán Philbrick & rsquos a la Compañía H de 65 hombres hacia adelante para enfrentar a este enemigo inesperado y mantuvo al resto en reserva. Esta escaramuza inicial duró unos 15-20 minutos y los sureños sacaron lo mejor de ella. Mataron a uno, hirieron a nueve y capturaron a tres de los federales, mientras que solo tres de ellos resultaron heridos. Ambas compañías se retiraron y comenzó una pausa de tres horas mientras cada lado observaba al otro y los eventos del día comenzaban a desarrollarse.

Poco después de que Howe dejara al general Stone con las instrucciones de convertir la redada en un reconocimiento, el coronel Edward Baker llegó a Edwards Ferry para averiguar qué estaba pasando. Hasta ese momento no había participado en los acontecimientos, salvo que Stone le había ordenado, a última hora del 20 de octubre, que llevara a su brigada al Ferry de Conrad & rsquos, justo encima de la isla de Harrison & rsquos, en caso de que fuera necesario. Esto fue parte del plan rápidamente ideado por Stone & rsquos para asaltar el supuesto campamento confederado. Baker había puesto a sus hombres en movimiento hacia Conrad & rsquos temprano en la mañana del 21 de octubre. Al amanecer, su primera California estaba en su lugar.

Basado en información desactualizada del teniente Howe & rsquos, Stone ordenó a Baker que tomara el mando de todas las tropas en el área que enfrentaba a Ball & rsquos Bluff, luego evaluara la situación y cruzara tropas adicionales o retirara las que ya estaban en Virginia como mejor le pareciera. Es importante recordar que ni Stone ni Baker sabían que la lucha ya había comenzado. Ambos pensaban sólo en un reconocimiento ampliado hacia Leesburg.

Mientras se dirigía río arriba, poco antes de las 10:00 a.m., Baker se encontró con el teniente Howe que regresaba a Edwards Ferry con la nueva información sobre la escaramuza. Le dijo a Howe que "se iría inmediatamente, con todas mis fuerzas, para tomar el mando". [11] Esto es lo que Howe informó al general Stone, pero, de hecho, Baker no cruzó el río. En cambio, ordenó a todas las tropas en el área que comenzaran a cruzar mientras él permanecía en el lado de Maryland y pasó la mayor parte de las siguientes cuatro horas buscando más botes, un trabajo que debería haber entregado a un subordinado mientras se dirigía al campo de batalla. para tomar el mando. No solo no fue al campo de batalla él mismo, sino que no envió órdenes y no puso a nadie al mando general del lado de Virginia. Con pocos botes disponibles, la mayoría de las tropas de la Unión pasaron el día esperando en fila para el transporte mientras las unidades líderes cruzaban a unos pocos hombres a la vez, primero a la isla y luego a la costa de Virginia.

Mientras todo esto ocurría, hubo dos escaramuzas más en las cercanías de la casa de los Jackson. Uno ocurrió alrededor de las 11:30 am entre el 15 de Massachusetts, ahora con 650 efectivos, y una fuerza mixta de compañías independientes de infantería de Mississippi y caballería de Virginia que totalizan aproximadamente el mismo número y ahora está comandado por el teniente coronel Walter Jenifer, un maryland y ex teniente y combatiente indio. con la 2ª Caballería de EE. UU. Como sucedió, las fuerzas opuestas en Ball & rsquos Bluff estuvieron bastante igualadas a lo largo del día, aunque cada lado informó estar muy superado en número por el otro.

Una tercera escaramuza tuvo lugar alrededor de la 1:00 p.m. después del 8 llegó Virginia (menos una compañía) con poco menos de 400 hombres. Más grande, pero también indeciso, fue seguido por otra pausa durante la cual, alrededor de las 2:00 p.m., el coronel Devens se retiró al acantilado, donde supo que tendría algo de ayuda.

Cuando Devens llegó al acantilado, se encontró con el coronel Baker, quien finalmente había decidido cruzar el río él mismo. Baker aprobó la retirada de Devens y rsquo y le ordenó desplegarse a la derecha, perpendicular a la línea federal existente. Esto creó una posición defensiva que se habría visto desde el acantilado como una capital al revés y ldquoL. El ala izquierda miraba hacia el oeste (las espaldas de los hombres y rsquos estaban hacia el acantilado sobre el río que fluye hacia el sur) mientras que los hombres de Devens en el ala derecha miraban hacia el sur. Juntos cubrieron la carretera y el campo abierto con un fuego cruzado potencialmente mortal.

Aproximadamente a las 3:00 p.m., Baker envió a las Compañías A y D de la 1a California (luego re-designada como la 71a Pensilvania) por la pendiente en su frente izquierdo entre el cementerio de hoy y rsquos y el estacionamiento para medir la fuerza del enemigo y de los rsquos. Esto resultó en un enfrentamiento con una parte de la 8ª Virginia cerca del sitio del estacionamiento de today & rsquos. A partir de entonces, hubo combates casi continuos hasta el anochecer.

Ambos bandos sufrieron mucho en este breve pero intenso encuentro cuerpo a cuerpo. Los californianos perdieron dos tercios de los aproximadamente 180 hombres involucrados y luego retrocedieron hasta la línea principal de Union cerca del acantilado. Las compañías más a la derecha de los virginianos, aparentemente creyendo que habían sido flanqueadas y malinterpretando una orden del coronel Eppa Hunton de retirarse y reagruparse, simplemente se rompieron y huyeron. El coronel Hunton merece un gran crédito por evitar la propagación de lo que podría haberse convertido en un pánico desastroso, pero entre un cuarto y un tercio de sus hombres huyeron hasta Leesburg. Hunton trasladó el resto del octavo a un campo grande cerca de la casa de los Jackson y pasó la siguiente hora y media o dos horas reorganizándose y volviendo a la pelea. La mayoría de los hombres que habían huido regresaron finalmente y la unidad estuvo involucrada en un cargo más más tarde ese día. [12]

Cuando Hunton se retiró, el 18º Mississippi, liderado por el coronel Erasmus Burt, tomó su lugar en la línea y pronto avanzó a través del campo, marchando justo entre las dos alas de la posición federal. El error táctico del coronel Burt & rsquos aquí se debió a que no podía ver la derecha federal, ya que esos hombres estaban al amparo de bosques y terrenos inclinados mientras que la izquierda estaba al aire libre. Burt marchó directamente hacia lo que el soldado confederado Elijah White llamó más tarde "la descarga única mejor dirigida y más destructiva que vi durante la guerra". [13] El coronel Burt se convirtió en una de las bajas. Con un disparo en la cadera y el estómago, lo llevaron a Leesburg, donde murió el 26 de octubre en una casa privada llamada Harrison Hall. Erasmus Burt fue el confederado de mayor rango que murió en Ball & rsquos Bluff.

Como un curioso aparte histórico, se puede notar que Harrison Hall, todavía en pie y hoy conocido como Glenfiddich, fue la casa en la que los generales confederados Lee, Longstreet, Jackson y Stuart se reunieron el 5 de septiembre de 1862 y planearon lo que se convertiría en la campaña de Antietam. .

Tras su rechazo, los habitantes de Mississippi se retiraron rápidamente y se dividieron en dos batallones. Uno se movió para flanquear a los federales por la izquierda y el otro para hacer lo mismo por la derecha. Esto creó una gran brecha en la línea confederada, aproximadamente alrededor del estacionamiento de hoy y rsquos, que el coronel Milton Cogswell, del 42º de Nueva York, notó e instó al coronel Baker a explotar empujando a sus tropas hacia adelante. Baker se negó, sin embargo, y permaneció a la defensiva. La brecha finalmente se llenó con el 17 de Mississippi.

A partir de este punto, la lucha fue un torbellino confuso de acciones de compañías individuales o batallones. Las intensas escaramuzas persistieron en la izquierda confederada durante toda la tarde, pero la lucha más dura fue a su derecha. Los habitantes de Mississippi que se habían trasladado a los barrancos de la derecha asaltaron a los federales al menos cinco veces durante la tarde y fueron rechazados en cada ocasión. Lo más probable es que haya sido durante el último de esos asaltos entre las 4:30 y las 5:00 p.m. que el coronel Baker fue asesinado, aunque no hay un relato históricamente definitivo de su muerte. Baker, uno de los amigos más cercanos del presidente Lincoln & rsquos, es el único senador de los Estados Unidos que ha muerto en combate.

Con la muerte de Baker & rsquos, el mando de las tropas de la Unión recayó en el coronel Cogswell. El coronel Devens y el coronel William Raymond Lee del 20 de Massachusetts instaron a retirarse, pero Cogswell quería primero intentar salir de la posición restringida avanzando, como había instado anteriormente a Baker a hacer, a fin de dar espacio a sus fuerzas para maniobrar y utilizar mejor su artillería.

El intento de fuga de Cogswell & rsquos, sin embargo, fue un movimiento desesperado realizado por hombres agotados, escasos de agua y municiones. Llegó demasiado tarde y se derrumbó rápidamente, momento en el que Cogswell ordenó a sus hombres que simplemente mantuvieran a raya a los confederados el mayor tiempo posible para poder evacuar a tantos heridos como fuera posible. Luego, poco antes del anochecer, el 17 de Mississippi, 600-700 tropas frescas con cajas de cartuchos llenas, llegaron al campo y sellaron efectivamente el destino de los federales. Apoyado por el 18 y posiblemente por una compañía del 13 de Mississippi y algunos soldados de caballería de Virginia desmontados, el 17 avanzó y rompió la línea de la Unión.

Los federales, presa del pánico, se precipitaron por la empinada ladera en el extremo sur de Ball & rsquos Bluff hasta el río. Muchos de ellos se ahogaron o recibieron disparos mientras intentaban nadar hacia la isla Harrison & rsquos. Otros se cubrieron en la base del acantilado y nadaron en el río después del anochecer o más tarde se rindieron. Más de la mitad de la fuerza de la Unión se convirtió en bajas: 223 muertos, 226 heridos y 553 prisioneros de una fuerza total de 1.700. Los Documentos Oficiales afirman que 49 soldados de la Unión murieron en la batalla, pero esa cifra, a menudo citada en relatos secundarios debido a su aparición en el Registros oficiales, Está Mal. Los retornos del regimiento, los registros médicos y los numerosos informes de cadáveres que llegaron a tierra a lo largo del Potomac en los días posteriores a la batalla, proporcionan las cifras más altas y más precisas. Los confederados, que también pusieron a unos 1.700 hombres en la lucha, sufrieron 36 muertos, 264 heridos y tres capturados. [14]

La responsabilidad principal de la debacle federal debe recaer en los pies de Baker & rsquos. Como comandante en el campo, tomó demasiadas malas decisiones con respecto al cruce y el despliegue de sus hombres. La estructura de mando confederada, sin embargo, tenía sus propios problemas ya que el oficial de rango en el campo cambiaba varias veces durante el día. El Capitán Duff fue sucedido por el Teniente Coronel Walter Hanson Jenifer, quien fue sucedido por el Coronel Hunton hasta que el octavo Virginia cayó en desorden. El coronel Erasmus Burt del 18º Mississippi ordenó brevemente hasta que lo hirieron y lo sacaron del campo, dejando a Jenifer nuevamente como oficial superior por un tiempo. Al regreso de Hunton & rsquos, comandó a los virginianos y las compañías independientes de Mississippi a la izquierda. El coronel Winfield Scott Featherston del 17º Mississippi llegó y comandó su regimiento y los demás confederados de la derecha.

Habiendo logrado reunir al 8º Virginia, el coronel Hunton lideró una carga más a la izquierda y arrasó con dos obuses de montaña federales. Luego retiró su regimiento una vez más y, por lo tanto, no estuvo involucrado en el asalto culminante liderado por el coronel Featherston que finalmente arrojó a las tropas de la Unión al río. Featherston estaba al mando general de los confederados en el campo al final del día.

Ball & rsquos Bluff fue, según los estándares posteriores, un asunto muy menor, pronto eclipsado por batallas más grandes y sangrientas. En 1866, el general Stone lo describió como "casi igual a una escaramuza matutina inadvertida en las líneas antes de Petersburgo en un período posterior de la guerra". [15] A finales de 1861, sin embargo, importaba.

A pesar de haber sido exonerado públicamente por el general McClellan, el general Stone vio su carrera arruinada como resultado de las secuelas de esta batalla. Fue arrestado en febrero de 1862 y detenido durante seis meses sin que se presentaran cargos en su contra. Ese agosto, fue puesto en libertad perentoriamente sin disculpas ni explicaciones. [dieciséis]

Seis semanas después de la batalla, las presiones políticas aumentaron cuando se organizó el Comité Conjunto para la Conducta de la Guerra y el Congreso se involucró profundamente en todas las actividades relacionadas con la guerra a partir de ese momento. En el lado militar, fue la tercera victoria confederada consecutiva del año (First Manassas, Wilson & rsquos Creek y Ball & rsquos Bluff) y fue celebrada por los sureños como un signo de su independencia que pronto se lograría. Los unionistas, sin embargo, maldijeron el nombre y no olvidaron pronto "el recuerdo rojo de Ball & rsquos Bluff". [17]

  • [1] El ayudante general Lorenzo Williams al general de brigada Charles Stone, 17 de octubre de 1861. Cuerpo de Registros de Observación, Caja 1, Archivos Nacionales, Washington, DC.
  • [2] Beauregard a Evans, Departamento de Guerra de Estados Unidos, Guerra de Rebelión: Documentos Oficiales de la Unión y Ejércitos Confederados. (Washington: Government Printing Office, 1880-1901), Serie I, volumen 5, pág. 347 (en adelante citado como O., I, 5, 347).
  • [3] O., Yo, 5, 34.
  • [4] Comité Conjunto para la Conducta de la Guerra, Informe del Comité Conjunto sobre la conducción de la guerra en tres partes: Parte II Bull Run- Ball & rsquos Bluff, H.R. Rep. No. 37-, en 403 (1863) (Testimonio del Coronel Charles Devens) (en adelante citado como JCCW).
  • [5] George H. Gordon, & ldquoBloody Ball & rsquos Bluff, & rdquo Tribuna Nacional, 26 de julio de 1883.
  • [6] El lector debe saber que este claro, de aproximadamente 12 acres de extensión, se cubrió densamente en los años posteriores a la guerra. En 2009, la Autoridad del Parque Regional del Norte de Virginia inició un proyecto de restauración del campo de batalla. Con el trabajo del personal y los voluntarios de la NVRPA, aproximadamente nueve de los 12 acres han sido limpiados y restaurados a su apariencia de tiempo de guerra a la fecha de este artículo. Según lo permita el tiempo, se restaurará el resto del campo de 1861.
  • [7] JCCW, 375 (Testimonio del teniente Church Howe).
  • [8] , JCCW, 277 (Testimonio del General de Brigada Charles P. Stone).
  • [9] O., Yo, 5, 294.
  • [10] JCCW, 405 (testimonio de Devens).
  • [11] JCCW, 376 (testimonio de Howe).
  • [12] Elijah V. White, Historia de la batalla de Ball & rsquos Bluff: Luchó el 21 de octubre de 1861, 1904 ed. reimpresión (Manassas, VA: Manassas Museum, 1983), 10.
  • [13] Elijah V. White, Ball & rsquos Bluff Address, 1887, Colección Miscelánea, Biblioteca Thomas Balch, Leesburg VA.
  • [14] O., Yo, 5, 308 Joseph K. Barnes, Historia médica y quirúrgica de la guerra de rebelión (1861-1865) (Washington, D.C .: Imprenta del Gobierno de los Estados Unidos, 1870), 7:38.
  • [15] Carta de Charles P. Stone a Benson Lossing, 5 de noviembre de 1866, Colección de la Guerra Civil James S. Schoff, Biblioteca Clements, Universidad de Michigan.
  • [16] James A. Morgan III, Un poco menos de barcos: las batallas de Ball & rsquos Bluff y Edwards Ferry, 21-22 de octubre de 1861 (El Dorado Hills, CA: Savas Beatie, 2011) 198-204, (para una discusión más completa del destino del General Stone).
  • [17] L.N. Chapin, Una breve historia del trigésimo cuarto regimiento N.Y.S.V. (Nueva York: 1903), 29.

Si solo puede leer un libro:

Morgan III, James A. Un poco menos de barcos: las batallas de Ball's Bluff y Edwards Ferry, 21-22 de octubre de 1861 El Dorado Hills, CA: Savas Beatie, 2011.


Tercero de una serie que conmemora & # 8220The Battle of Ball & # 8217s Bluff & # 8221, primera acción para Henry y la vigésima infantería de Massachusetts.

En la mañana del 21 de septiembre, la mayoría de las tropas planeadas para la ofensiva habían sido transferidas a la isla de Harrison, una isla de 400 acres ubicada en el medio del río Potomac, como resultado de un canal que había sido excavado en Maryland. lado.

A las 6:00 a.m., el general Charles Stone ordenó que una fuerza inicial de 300 hombres cruzara el Potomac hacia Virginia y la Confederación. Los 300 fueron seleccionados del Decimoquinto y Vigésimo Massachusetts, incluida la Compañía A de Henry & # 8217, y puestos bajo el mando del Coronel Charles Devens, natural de Charlestown y senador del estado de Massachusetts. Las órdenes de Devens & # 8217 eran determinar si era lo suficientemente seguro para mover el resto de las fuerzas de Stone & # 8217. Devens y sus hombres se embarcaron utilizando cuatro botes pequeños, el único medio disponible, cada uno de los cuales podía acomodar a un máximo de diez hombres con equipo a la vez. La corriente en el río en el lado de Virginia de la isla Harrison & # 8217s era muy rápida, el agua era profunda y los soldados trabajaban denodadamente. Fue un proceso largo, después del cual fue necesario escalar el Ball & # 8217s Bluff de 100 pies, descrito por el Capitán William Bartlett (20th Mass.) Como empinado, rocoso y cubierto de maleza.

Cuando el coronel Devens y sus hombres llegaron a la cima del acantilado, notó que no había señales del campamento confederado que el capitán Philbrick había informado la noche anterior. Devens inspeccionó el terreno que se extendía ante él, un gran campo abierto rodeado de espesos bosques, e inmediatamente desplegó piquetes desde el Decimoquinto Massachusetts hacia adelante y hacia la derecha del acantilado. El resto del Decimoquinto fue desplegado más adelante del centro-izquierda, hacia un lugar conocido como Jackson House. Cinco compañías del vigésimo Massachusetts, todas bajo el mando del comandante del regimiento, el coronel William Lee, permanecieron estacionadas en el centro de la cima del acantilado para proporcionar una vía de retirada si era necesario.

Sin encontrar resistencia, Devens concluyó que la oportunidad de avanzar hacia Leesburg todavía estaba allí, por lo que envió un mensaje a Stone para enviar al resto de la fuerza de la Unión al otro lado del río. Stone envió elementos del primer regimiento de California y el cuadragésimo segundo de Nueva York, lo que elevaría el número total de hombres a aproximadamente 1700. Stone ordenó al coronel Edward Baker, un senador estadounidense en funciones, que tomara el mando de todo el campo. Cuando llegó Baker, desplegó compañías de la Primera California para proteger su flanco izquierdo y mantuvo en reserva al Regimiento de Tammany, bajo el mando del coronel Milton Cogswell.

Toda la actividad federal no había pasado desapercibida, y el comandante confederado, el coronel Nathan & # 8220Shanks & # 8221 Evans, ya había pedido refuerzos. Evans era un comandante capaz y ya se había ganado una reputación por su valentía y como un táctico sólido en el campo de batalla en la Primera Batalla de Bull Run.

Alrededor de las 8:00 la batalla comenzó cuando una compañía con pocos efectivos (unos 40 hombres) del Decimoséptimo Mississippi atacó los piquetes del Decimoquinto Massachusetts a la derecha de la Unión y se produjo una pequeña escaramuza. Las escaramuzas se intensificaron a lo largo de la mañana cuando comenzaron a llegar refuerzos para ambos lados, pero los confederados pudieron traer más hombres más rápidamente al campo de batalla por tierra o ferrocarril, mientras que las tropas de la Unión tuvieron que continuar usando el proceso más lento que implica cruzar el río en el pequeñas embarcaciones. Alrededor del mediodía, nueve compañías de infantería más tres compañías de caballería, todas del Octavo Regimiento de Virginia, se unieron a la batalla alrededor de Jackson House y se estrellaron contra el Decimoquinto Massachusetts. A las 2:00 p.m. Devens dio la orden de que el Decimoquinto retrocediera hacia el acantilado.

A las 3:00 p.m. la Decimoctava Infantería de Mississippi llegó bajo el mando del coronel Erasmus Burt, quien no perdió tiempo en lanzar su regimiento contra el centro de la Unión en el acantilado mismo. El vigésimo se enfrascó en feroces y sangrientos combates antes de que los confederados fueran rechazados, pero cada vez los confederados reformaban sus líneas y atacaban de nuevo. La batalla fue caótica, desorganizada y, a menudo, la lucha era a nivel de compañía o incluso de escuadrón. En algún momento entre las 4:00 y las 5:00 pm, el coronel Baker fue mortalmente herido por una ráfaga de fuego de mosquete que le acribilló la parte superior del torso, el único senador estadounidense en funciones que haya muerto en batalla.

Los confederados continuaron ganando terreno cuando la fuerza de la Unión se vio obligada a retroceder al farol del coronel Cogswell y el cuadragésimo segundo New York intentó escapar, pero no tuvo éxito. De repente, el Decimoséptimo y el Decimoctavo Misisipi combinados montaron otro ataque, una carga atroz y aullante en el acantilado, y esta vez las tropas de la Unión no pudieron resistir el ataque y fueron invadidas. La huida estaba en marcha y se ordenó una retirada general, pero ¿a dónde? Lo único detrás de las líneas de la Unión era una caída de 30 metros hasta el Potomac. No había suficientes botes, y los que estaban disponibles fueron rápidamente inundados o hundidos por los hombres que intentaban escapar del terror. Muchos de los que intentaron cruzar el río a nado se ahogaron o recibieron disparos. Henry luego escribió una carta a casa de estos momentos particulares que decía:

& # 8220 En ese momento el río estaba lleno de hombres que nadaban y se ahogaban; una docena de hombres iban bajo la superficie al mismo tiempo pidiendo ayuda. Las balas que caían sobre el río eran tan espesas que la corriente parecía una lámina de agua durante una fuerte lluvia. Por mi parte, esperaba ser golpeado en todo momento y hubiera estado perfectamente satisfecho de haberte enviado a casa unas palabras amables de que prefería morir en el campo a abandonar a mis hombres. & # 8221 [1]

Más de 500 soldados de la Unión, incluido el coronel Lee, comandante del regimiento del vigésimo Massachusetts, todavía estaban en el lado de Virginia del río cuando se perdió el último de los escasos botes. Todo lo que pudieron hacer fue presionar sus rostros tan fuerte contra la tierra como para excavar en ella si podían, mientras el fuego del infierno llovía sobre ellos.

Un reportero del periódico & # 8220embedded & # 8221 del New York Herald también escribió:

& # 8220 Justo después del atardecer ocurrió una escena horrible en esta tragedia de sangre. El único bote disponible ahora estaba lleno de heridos, que se esforzaron por ganar la costa amiga de Maryland, pero el enemigo disparó ráfaga tras ráfaga sobre esos pobres y miserables hombres, hasta que el bote fue perforado con balas y, a mitad de camino en la rápida corriente, se hundió. con todos a bordo, cada uno de los cuales se ahogó. & # 8221 [2]

Henry también estaba entre los atrapados en la costa de Virginia y se dio cuenta de que las posibilidades de ser asesinado, herido o capturado aumentaban con cada minuto que pasaba, por lo que reunió a otros tres oficiales de su regimiento, el capitán William Bartlett, el teniente Henry Abbott y el teniente Charles. Whittier, junto con unos ochenta soldados de los regimientos Decimoquinto y Vigésimo de Massachusetts, Cuarenta y dos de Nueva York y Primer de California. La luz del día se estaba desvaneciendo y se alejaron con cuidado, subiendo río arriba a pie, siempre temerosos de una emboscada en cualquier momento por tener tantos hombres a cuestas. Sus esfuerzos se vieron recompensados ​​cuando descubrieron un barco, que estaba averiado y apenas estaba en condiciones de navegar, pero lo repararon.

El bote solo era lo suficientemente grande como para transportar cinco a la vez, una vez más una tarea ardua y que requería mucho tiempo, pero finalmente se logró con todas las almas salvadas, Henry y el capitán Bartlett fueron los últimos en cruzar. Nuevamente, en la misma carta a casa mencionada anteriormente, Henry escribió:

& # 8220 & # 8230 [Capitán William] Bartlett y yo habíamos decidido cruzar a salvo a los hombres antes de ir nosotros mismos. George [probablemente el teniente del capitán Bartlett, George Macy] era muy malo [sic] para ir de hecho, prefiriendo quedarse conmigo. Aproximadamente a las 9½ p.m. todos cruzamos y no olvidaremos muy pronto mi remo a la luz de la luna a través del Potomac. & # 8221 [3]

Henry había experimentado su primer combate. Había sobrevivido por suerte y por su ingenio físicamente ileso, y había evitado la captura y exhibió valentía e ingenio bajo fuego en el proceso de salvar unas ochenta vidas. Como señaló el cirujano de regimiento, el Dr. Nathan Hayward,

“Todos nuestros oficiales del 20 se comportaron con valentía sin una excepción. Algunos mostraron más que valentía personal: resistencia, precaución y poder de mando. El capitán Tremlett rescató a toda su compañía restante ". [4]

Ball's Bluff no fue una gran batalla, más una escaramuza en comparación con muchas batallas de la Guerra Civil estadounidense por venir, pero fue otra victoria confederada temprana y otra fea derrota de la Unión en un momento en que Washington estaba cada vez más impaciente por la falta de militares. éxito.

Después de Ball’s Bluff, el Twentieth Massachusetts regresó a Camp Benson en Poolesville.Los miembros del regimiento que sobrevivieron a la batalla fueron asignados una vez más para hacer piquetes en el Potomac y protegerse contra cualquier movimiento confederado en Washington. Permanecerían allí durante el resto de 1861 y durante los primeros meses de 1862. Durante ese tiempo, Henry fue enviado de regreso a Boston para realizar tareas de reclutamiento con una solicitud para reclutar a 200 hombres con el fin de reponer las filas mermadas del vigésimo Massachusetts.

[1]: Cartas de Henry M. Tremlett, Informes, cartas y artículos relacionados con la 20ª Misa. Vol. Inf por la Asociación de Oficiales de la 20ª Infantería Voluntaria de Massachusetts, Colección de Libros Raros de la Biblioteca Pública de Boston 165: 168.

[2]: "La pelea en Ball’s Bluff", nuestra correspondencia en Poolesville, New York Herald, 28 de octubre de 1861 5.

[3]: Cartas de Henry M. Tremlett, Informes, cartas y artículos relacionados con la 20ª Misa. Vol. Inf por la Asociación de Oficiales de la 20ª Infantería Voluntaria de Massachusetts, Colección de Libros Raros de la Biblioteca Pública de Boston 165: 168.

[4]: Cartas de Nathan Hayward, informes, cartas y artículos relacionados con la 20ª misa. Vol. Inf por la Asociación de Oficiales de la 20ª Infantería Voluntaria de Massachusetts, Colección de Libros Raros de la Biblioteca Pública de Boston 347-348.


Batalla [editar | editar fuente]

En la mañana del 21 de octubre, el grupo de asalto del coronel Devens descubrió el error cometido la noche anterior por la patrulla. No había campamento para asaltar. Optando por no volver a cruzar el río de inmediato, Devens desplegó a sus hombres en una línea de árboles y envió un mensajero de regreso para informar a Stone y obtener nuevas instrucciones. Al escuchar el informe del mensajero, Stone lo envió de regreso para decirle a Devens que el resto del 15º Massachusetts (otros 350 hombres) cruzaría el río y se trasladaría a su posición. Cuando llegaran, Devens debía convertir a su grupo de asalto en un reconocimiento y dirigirse hacia Leesburg.

Mientras el mensajero regresaba al coronel Devens con esta nueva información, el coronel y el senador estadounidense Edward Dickinson Baker se presentaron en el campamento de Stone para enterarse de los eventos de la mañana. No había participado en ninguna de las actividades hasta ese momento. Stone le contó el error sobre el campamento y sus nuevas órdenes de reforzar a Devens con fines de reconocimiento. Luego le indicó a Baker que fuera al punto de cruce, evaluara la situación y retirara las tropas que ya estaban en Virginia o cruzara tropas adicionales a su discreción.

En el camino río arriba para ejecutar esta orden, Baker se encontró con el mensajero de Devens que regresaba por segunda vez para informar que Devens y sus hombres habían encontrado y combatido brevemente al enemigo, una compañía (Co. K) de la 17ª Infantería de Mississippi. Baker ordenó de inmediato que cruzaran el río todas las tropas que pudo encontrar, pero lo hizo sin determinar qué barcos estaban disponibles para hacerlo. Rápidamente se desarrolló un cuello de botella para que las tropas de la Unión solo pudieran cruzar lentamente y en pequeñas cantidades, lo que hizo que el cruce durara todo el día.

Representación de Ball's Bluff por Alfred W. Thompson

Mientras tanto, los hombres de Devens (ahora unos 650 hombres) permanecieron en su posición avanzada y participaron en dos escaramuzas adicionales con una fuerza creciente de confederados, mientras que otras tropas de la Unión cruzaron el río pero se desplegaron cerca del acantilado y no avanzaron desde allí. Devens finalmente se retiró alrededor de las 2:00 p.m. y conocí a Baker, quien finalmente había cruzado el río media hora después. A partir de las 3:00, la lucha comenzó en serio y fue casi continua hasta poco después del anochecer.

El coronel Baker fue asesinado alrededor de las 4:30 p.m. y sigue siendo el único senador de los Estados Unidos que ha muerto en batalla. Tras un intento fallido de salir de su posición restringida alrededor del acantilado, los federales comenzaron a volver a cruzar el río en cierto desorden. Poco antes del anochecer, llegó un nuevo regimiento confederado (el 17 de Mississippi) y formó el núcleo del asalto culminante que finalmente rompió y derrotó a las tropas de la Unión.

Muchos de los soldados de la Unión fueron empujados por la empinada pendiente en el extremo sur de Ball's Bluff (detrás de la ubicación actual del cementerio nacional) y hacia el río. Los barcos que intentaban cruzar de regreso a la isla Harrison pronto se hundieron y volcaron. Muchos federales, incluidos algunos de los heridos, se ahogaron. Los cuerpos flotaron río abajo hasta Washington e incluso hasta el monte Vernon en los días posteriores a la batalla. Un total de 223 federales murieron, 226 resultaron heridos y 553 fueron capturados en las orillas del Potomac esa misma noche. Es interesante notar que los Registros Oficiales declaran incorrectamente que solo 49 federales murieron en esta batalla, un error probablemente resultado de una lectura errónea del informe del detalle del entierro de la Unión que cruzó al día siguiente bajo bandera de tregua. & # 914 & # 93 Cincuenta y cuatro muertos de la Unión & # 8212 de los cuales sólo uno está identificado & # 8212 están enterrados en Ball's Bluff Battlefield y National Cemetery. & # 915 & # 93


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La Batalla de Ball's Bluff fue una derrota pequeña pero importante para la Unión a principios de la Guerra Civil Estadounidense, que ocurrió pocos meses después de la derrota del Ejército de la Unión después de la Primera Batalla de Bull Run y ​​otra pérdida vergonzosa en la Batalla de Wilson's Creek en el Western Theatre. La derrota de la Unión en Ball's Bluff reveló algo al público sobre la naturaleza política de los nombramientos de oficiales de la Unión y su incompetencia ocasional, y condujo directamente a la creación del Comité Conjunto sobre la Conducta de la Guerra.

El 21 de octubre de 1861, el coronel de la Unión Edward D. Baker, un senador estadounidense de Oregon y amigo cercano del presidente Abraham Lincoln, recibió órdenes del general de brigada Charles P. Stone de retirar las tropas de Massachusetts que ya habían desembarcado en el lado de Virginia. el río Potomac para hacer un reconocimiento y asaltar un campamento confederado al norte de Leesburg, o reforzar la expedición en caso de que el asalto tuviera éxito, a su discreción. Antes de que Baker pudiera descubrir la verdadera naturaleza de la situación, los piquetes confederados detectaron y dispararon contra la fuerza de la Unión, y el comandante del distrito confederado local, el coronel Nathan "Shanks" Evans rápidamente desplegó sus regimientos de Virginia y Mississippi contra la amenaza, sin dejar de presentar una defensa contra la amenaza. un cruce de Union más grande río abajo en Edwards Ferry. El inexperto Baker cruzó compañías adicionales hasta el acantilado, pero posicionó mal a sus tropas, con la cima del acantilado contra su espalda y un terreno más alto frente a sus líneas.

Después de un tiroteo prolongado, la presión confederada rompió la línea federal, y el asalto empujó a las tropas de la Unión por el difícil terreno hasta la orilla del río, matando a Baker y a otras 222, hiriendo a 226 y finalmente capturando a 553. Los pocos barcos disponibles se volvieron rápidamente sobrecargados y algunos volcaron debido al hacinamiento, por lo que la evacuación se volvió imposible. Algunos nadaron hasta la cercana isla Harrison, pero 161 desaparecieron, muchos de ellos se ahogaron en el hinchado Potomac. Los cuerpos de las tropas de la Unión que se habían ahogado flotaron río abajo hacia Washington, DC durante días después de la batalla. [7]

Washington, D.C. en tiempos de guerra estaba horrorizado por la muerte de Baker. En la apertura de la segunda sesión del 37º Congreso en diciembre, los elogios para el difunto senador se prolongaron durante días. Se formó un Comité Conjunto de Investigación sobre la Conducta de la Guerra para examinar las causas de las derrotas recientes, en particular las acciones relacionadas con la muerte de Baker, el amigo cercano de Lincoln. Tales investigaciones del Congreso, más comunes desde entonces, solo tenían precedentes muy débiles en ese momento. [7] Se podría decir que las operaciones del comité fueron un agravamiento durante la guerra, y finalmente arruinaron la carrera del general Stone, quien fue responsabilizado por la derrota de Baker en Ball's Bluff. El ejército del Potomac, al mando del general George B. McClellan, que era responsable a un nivel más amplio y había emitido órdenes vagas que pusieron en marcha la debacle, escapó de la culpa. [7]

El terreno para un cementerio fue donado en 1865.

El área del campo de batalla fue declarada Monumento Histórico Nacional en 1984. [3] En ese momento, el acantilado de 91 m de altura, el desembarco en el río Potomac y casi todos los aspectos del sitio eran sustancialmente los mismos que en ese momento. de la batalla 123 años antes. Una "intrusión" es el Cementerio Nacional Ball's Bluff, cercado por una pared, que contiene 54 tumbas de muertos de la Unión (53 desconocidos y James Allen de la 15ª Infantería de Massachusetts). Otra intrusión es una carretera de acceso vallada de 2,1 km construida en 1907. Cerca se encuentra un marcador conmemorativo del soldado confederado Clinton Hatcher, del 8º de Infantería de Virginia, y un marcador del lugar donde Baker sufrió heridas mortales. [7]

El parque regional, mantenido por la Autoridad de Parques Regionales del Norte de Virginia, [8] contiene más de siete millas (11 km) de senderos marcados, incluido un sendero circular de una milla hasta el mirador del acantilado con marcadores interpretativos y 2,1 millas (3,4 km) sendero a lo largo de la orilla del río Potomac. Guías voluntarios ofrecen recorridos gratuitos por el campo de batalla todos los sábados y domingos a las 11 a. M. Y a la 1 p. M. De abril a noviembre.


Ver el vídeo: Balls Bluff Battlefield Regional Park (Junio 2022).