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Stalingrado: enero-marzo de 1943

Stalingrado: enero-marzo de 1943

Este mapa muestra las últimas ofensivas soviéticas que siguieron a la derrota alemana en Stalingrado, la pérdida de Jarkov y el contraataque de Manstein, uno de los últimos grandes éxitos alemanes de la guerra.

Stalingrado 1942, Peter Antill. Una de las batallas más monumentales y ampliamente discutidas en la historia de la Segunda Guerra Mundial, Stalingrado fue una gran derrota para Alemania en el Frente Oriental. El libro proporciona un desglose detallado de los ejércitos de ambos bandos, analiza los méritos de los comandantes, las formas en que estos influyeron en la batalla y los alemanes se dejaron desviar de su objetivo principal y concentraron recursos tan grandes en lo que era, inicialmente. de todos modos, un objetivo secundario. [ver más]


Stalingrado: enero-marzo de 1943 - Historia

Material de propaganda original extraído de la revista alemana Propaganda Kompanien y traducido al inglés por primera vez.

Aproximadamente 60 minutos de metraje original.

La Propaganda Kompanien (PK) alemana capturó los eventos de la guerra de Hitler & rsquos en todos los frentes. Su metraje se utilizó para producir Die Deutsche Wochenschau, un noticiero de cine semanal que detalla los eventos de la Segunda Guerra Mundial en tierra, mar y aire.

Por primera vez, estas películas de fuentes primarias únicas se han recopilado, editado y traducido al inglés para producir una historia militar completa del Tercer Reich extraída exclusivamente de fuentes primarias alemanas. Esta asombrosa variedad de películas captura los eventos de la Segunda Guerra Mundial exactamente como fueron presentados al público del cine contemporáneo mientras las acciones en el campo de batalla aún se desarrollaban.

Este volumen con noticieros traducidos de Wochenschau registra la titánica Batalla de Stalingrado que llevó a la destrucción del Sexto Ejército. Las grandes pérdidas sufridas por el ejército alemán lo convierten posiblemente en el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial.


La batalla de la Segunda Guerra Mundial que casi se convierte en un segundo Stalingrado

Cuando en diciembre de 1941 el Ejército Rojo inició su contraataque cerca de Moscú, la Wehrmacht fue rechazada a unos 300 km de la capital. "Por primera vez en esta guerra emití una orden para retirar una gran parte del frente", tuvo que admitir Adolf Hitler. Sin embargo, las esperanzas de los comandantes soviéticos de derrotar al Centro del Grupo de Ejércitos Alemán en poco tiempo resultaron prematuras.

A pesar de la colosal presión de las tropas soviéticas, los alemanes lograron afianzarse en una cabeza de puente entre las ciudades de Rzhev y Vyazma, a solo 200 km de Moscú. Durante varios años este saliente sería una espina en el costado de los comandantes soviéticos porque desde él la Wehrmacht podría lanzar un nuevo ataque a la capital en cualquier momento.

Aquí, entre octubre de 1941 y marzo de 1943, tuvo lugar una de las batallas más sangrientas de toda la Segunda Guerra Mundial: la Batalla de Rzhev. Cabe señalar que la URSS no usó el término, consideró cada ofensiva del Ejército Rojo para destruir la peligrosa cabeza de puente como una operación separada. Varios historiadores contemporáneos también sostienen este punto de vista.

Los alemanes convirtieron el Saliente de Rzhev-Vyazma en una auténtica fortaleza. Solo frente a Rzhev, construyeron 559 emplazamientos y refugios de tierra y madera, y siete kilómetros de zanjas antitanques. Hasta la mitad de las fuerzas del Grupo de Ejércitos Centro se concentraron en el área. La propaganda alemana la proclamó "la línea inexpugnable del Füumlhrer", afirmando que "la pérdida de Rzhev equivaldría a la pérdida de la mitad de Berlín".

Según el historiador Alexey Isaev, Rzhev se convirtió en el "Verdun de la Segunda Guerra Mundial". Este no era un lugar para una guerra relámpago, pero las prolongadas y castigadoras batallas posicionales molieron cientos de miles de vidas en una picadora de carne.

Habiendo sufrido un revés en el invierno de 1942, el Ejército Rojo hizo un nuevo intento en el verano. Pero como resultado de su subestimación de las capacidades del enemigo, los comandantes soviéticos cometieron errores que (como frecuentes asaltos "frontales") disiparon el esfuerzo. El asalto del grupo de medio millón de efectivos en la Primera Operación Ofensiva Rzhev-Sychovka no logró romper las múltiples líneas de defensas enemigas. "Miles de astillas de caparazón, como escorpiones venenosos, desgarran a los hombres, mutilando cuerpos y la tierra y el infierno" ¡Adelante! ¡Adelante! " gritan los oficiales supervivientes antes de caer muertos entre sus propios soldados ", recordó Boris Gorbachevsky, comandante de un escuadrón de infantería de la 215 División de Fusileros.

Sufriendo grandes pérdidas, las fuerzas soviéticas lograron avanzar solo unas pocas docenas de kilómetros en territorio controlado por el enemigo durante las batallas de verano y otoño. Llegaron fuertes lluvias que complicaron enormemente las operaciones aéreas y la ofensiva general del Ejército Rojo. "En la trinchera, el agua casi nos llegaba a las rodillas, debajo del agua estaban los cuerpos de nuestros hombres y los cadáveres de las tropas alemanas, algo blando y resbaladizo se movía bajo los pies, y tú, balanceándote en el fondo desigual del dugout, trata de esquivar los golpes mortales y con todas tus fuerzas intenta asestarlos a cambio ", así recuerda Petr Mikhin, comandante de un pelotón de disparos de la 52ª División de Fusileros, la lucha cuerpo a cuerpo con el enemigo. El 27 de septiembre, unidades del 30º Ejército incluso se abrieron paso hacia Rzhev, pero fueron rechazadas por las reservas enemigas recién llegadas.

Sin embargo, los alemanes también pagaron un alto precio en la "Picadora de carne de Rzhev" en el verano y otoño de 1942. En varias semanas de lucha contra la división más grande de la Wehrmacht, Grossdeutschland ("Gran Alemania", con hasta 18.000 hombres), perdió alrededor de 10,000 muertos y heridos. En muchos regimientos del 9º Ejército del Coronel General Walther Model que defendía el Saliente Rzhev-Vyazma, todos los veteranos que habían pasado por las campañas polaca y francesa, y la ofensiva de 1941, fueron asesinados. Fueron reemplazados por nuevos reclutas de Europa Occidental que no tenían experiencia en batalla.

La historiadora Svetlana Gerasimova señala en su análisis, "El matadero de Rzhev - Zhukov & rsquos Lost Victory" que "para Hitler se convirtió en una cuestión de prestigio tomar Stalingrado y no entregar Rzhev por Stalin - tomar Rzhev y no renunciar a Stalingrado". La Primera Operación Ofensiva Rzhev-Sychovka no logró cumplir este objetivo, pero frustró los preparativos para una nueva ofensiva contra Moscú y logró atraer a la batalla a las divisiones alemanas que habían sido destinadas a trasladarse al sur, donde comenzaba la Batalla de Stalingrado.

La Segunda Ofensiva Rzhev-Sychovka (Operación Marte) es mucho menos conocida que su & ldquotwin & rdquo - Operación Urano en Stalingrado. El Ejército Rojo se embarcó en la Operación Marte el 25 de noviembre, una semana después de Urano, con más soldados y artillería a su disposición en el área de Rzhev que en Stalingrado. Pero no logró tomar al 9. ° Ejército de Model en un movimiento de pinza como lo hizo con Friedrich Paulus y rsquo 6. ° Ejército: no había tropas rumanas débiles defendiendo los flancos aquí y los ataques soviéticos continuaron siendo rechazados por la defensa enemiga bien preparada. A mediados de diciembre de 1942, la ofensiva del Ejército Rojo y los rsquos Rzhev finalmente perdió fuerza. La Operación Marte no logró sus objetivos, pero tuvo el efecto de atar a las divisiones alemanas y evitar que se dirigieran a Stalingrado para relevar al 6º Ejército rodeado.

Después de su derrota en Stalingrado y la toma de Velikiye Luki por las tropas soviéticas en la retaguardia del cuarto y noveno ejércitos, las tropas alemanas en el Saliente de Rzhev-Vyazma se encontraron al borde de la destrucción. Como resultado, en la Operación B & uumlffel (& ldquoBuffalo & rdquo) en marzo de 1943 abandonaron por completo el saliente, y finalmente se levantó la amenaza a Moscú.

En opinión de Alexey Isayev, la lucha en Rzhev no fue solo un factor importante en el éxito del Ejército Rojo en Stalingrado, sino que también ayudó indirectamente al triunfo soviético en la Batalla de Kursk en el verano de 1943. Walther Model & rsquos 9th Army, mal Agotado y habiendo perdido mucha mano de obra experimentada en el curso de la Batalla de Rzhev, no pudo restaurar su capacidad de combate antes del inicio del enfrentamiento y su ofensiva en el sector norte del Saliente de Kursk, considerado crucial, casi inmediatamente estancado. .

Como resultado de una de las batallas más sangrientas de toda la Segunda Guerra Mundial, el Ejército Rojo perdió más de 1,3 millones de muertos, heridos, desaparecidos y capturados en el período comprendido entre octubre de 1941 y marzo de 1943. Las pérdidas alemanas se calculan en 400.000-700.000. "Los huesos no fueron recuperados de los campos de batalla", dijo un residente de la ciudad de Gzhatsk, al sur de Rzhev, a personas que habían venido de Moscú después de la guerra en busca de restos de la batalla: "En algunos lugares, las excavadoras levantaron los cuerpos, pero en en otros lugares, los campos simplemente fueron arados, con huesos y todo. Solías poner el tractor en marcha y luego podías mirar directamente frente a ti a un abedul distante para no desviarte al ver lo que estabas conduciendo en tu tractor & hellip "

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Diario de un prisionero de guerra del Stalag VIIIB (enero a marzo de 1943)

Esta historia fue enviada al sitio People's War por Roger Marsh del equipo "Action Desk - Sheffield" en nombre de la Sra. J. Broomhead y se ha agregado al sitio con el permiso del autor. El autor comprende completamente los términos y condiciones del sitio.

Diario de un prisionero de guerra del Stalag VIIIB (enero a marzo de 1943)
Por
George Irving Beck

1943
03 de enero de 1943 - domingo
Trabajando como de costumbre, entró un vagón. Nada más que dejar en absoluto.

04 de enero de 1943
El controlador registró los casilleros.

10 de enero de 1943 - domingo
La última noticia del periódico alemán, “Roosevelt afirma que el fin de la guerra puede resolverse matemáticamente”. Este año de 1943 verá a las naciones aliadas en ruta hacia Berlín, Roma y Tokio. Esperamos que sí, pero no lo creemos, de todos modos sigue adelante.

12 de enero de 1943 - martes
Últimas noticias “126.000 brutales tonnen versenkt registrados. 174.000 toneladas betriebs stoff für Nordafrica vernichyet. 13 petrolero von u booten auf den meeresgrund geschicht, auf dem weg nach Gibraltar.

19 de enero de 1943 - martes
Hoy nos dejó nuestro guardia, Otto Hauet, ha estado con nosotros desde el 3 de junio, el mejor alemán que he conocido y él y su esposa hicieron mucho por nosotros. Últimas noticias “Nuestro octavo ejército ha sido rechazado en sus ataques. Rusia sigue avanzando y haciéndolo bien. Enfermo en la cama desde ayer.

20 de enero de 1943 - miércoles
Recibí tres paquetes de cigarrillos de mi esposa. No hay noticias.

21 de enero de 1943 - jueves
El último rumor, "los alemanes rodearon Stalingrado y se encontraron rodeados".

25 de enero de 1943 - lunes
“Irak declaró la guerra a Alemania”. Hoy hemos escuchado las mejores noticias desde que comenzó la guerra: "África está casi terminada y los alemanes han evacuado Trípoli". El periódico dice con respecto a la guerra en Rusia "Victoria o bolchevismo".

03 de febrero de 1943 - miércoles
Los últimos informes de los periódicos, "El sexto ejército alemán que lucha al sur de Stalingrado se ha visto abrumado". Todavía están resistiendo en el norte. La buena y vieja Rusia.

4 de febrero de 1943 - jueves
Últimas noticias “La batalla por Stalingrado ha terminado”. Los alemanes perdieron 500.000 hombres. El periódico dice que, centímetro a centímetro y piedra a piedra, estos hombres han luchado y dado sus vidas por la Patria, erigiendo así un monumento que vivirá para siempre entre la gente de Alemania. “Unsterbliche ehre für farben auf die 6th armee”.

6 de febrero de 1943 - sábado
Los titulares alemanes dicen "venganza". Rusia debe pagar por cada vida alemana que se haya perdido. Último informe “300.000 heridos. Todas las grandes fábricas que no se necesitan para el trabajo de guerra se cerrarán. Todos los hombres disponibles deben ser llamados a filas, movilización alemana. Negociaciones de neutralidad entre Churchill y los ministros turcos.

19 de febrero de 1943 - viernes
Los rusos siguen avanzando "Los alemanes han perdido Rostov y Voroshalovgrad".

25 de febrero de 1943 - jueves
"Las tropas estadounidenses están siendo rechazadas en Túnez y los alemanes han recuperado dos ciudades". No hay más noticias.

26 de febrero de 1943 - viernes
Última propaganda “Italianos hundiendo sus propios barcos. Veinte mil checos encarcelados por sabotaje. Uno fue encontrado con municiones, etc. pegado a las paredes.

29 de febrero de 1943 - sábado
Últimas noticias “Combates distritales en Túnez”. Los ataques soviéticos se hicieron añicos en Rusia, como de costumbre. Un artículo en los titulares alemanes dice "Colapso del Imperio Británico". Estados Unidos nos está quitando cada vez más para lograr sus propios fines.

03 de marzo de 1943 - miércoles
No hay muchas noticias que dejar, excepto decir que Alemania ha rechazado todos los ataques en Rusia y Túnez. En una batalla, según el periódico, murieron 14.000 rusos. Clima terrible, ventoso.

4 de marzo de 1943 - jueves
“Los alemanes evacuaron la ciudad de Demiaiitk en Rusia”. En Túnez, los alemanes e italianos siguen avanzando. No hay más noticias.

10 de marzo de 1943 - miércoles
Los alemanes han evacuado la ciudad de Ort Sytschewka, Rusia.

14 de marzo de 1943 - domingo
Los alemanes están de vuelta en Khakkow y allí se están produciendo feroces combates. Pequeños movimientos de patrulla solo alrededor de Túnez. Los alemanes, según los periódicos, han recuperado seis pequeños lugares en Rusia.

15 de marzo de 1943 - lunes
Llegada de dos nuevos chicos a nuestra fiesta. Dos fueron despedidos porque se informó que no eran deseables. Nada más que informar.

21 de marzo de 1943 - domingo
Nada de importancia que dejar. Los alemanes parecen estar haciendo retroceder a los rusos en algunos lugares. Clima encantador. Recibí el séptimo paquete de ropa hace un par de días de la esposa.

25 de marzo de 1943 - jueves
Según las noticias alemanas, estamos atacando con fuerza en Túnez. En Rusia, los alemanes rechazan todos los ataques. Rollo de mucho tiempo.

29 de marzo de 1943 - lunes
Noticias de hoy "La Royal Air Force visitó aquí este último fin de semana y bombardeó Colonia y Essen". Según la información recibida, llegaron treinta y cinco oleadas de aviones y Essen fue bombardeada completamente. Las mujeres y los niños han tenido que irse al bosque porque las casas son completamente inhabitables. Recibió el cigarro. paquetes de Reg.

31 de marzo de 1943 - miércoles
“Una vez más, se informa que la Royal Air Force ha causado muchos daños en Nuremberg, Munich y Stuttgart”. Según el diario alemán de hoy las cosas van bien para nosotros en Túnez, han evacuado otro lugar según lo planeado. Esta es una forma educada de decir que se están retirando. La guerra en Rusia no parece ir demasiado bien, porque los alemanes han recuperado Kharkow.

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3. Los soviéticos se rinden pero los aliados occidentales se mantienen firmes

En muchos escenarios, es difícil imaginar que la Alemania nazi derrotara a la Unión Soviética de la forma en que Hitler quería: el exterminio completo.

El ejército soviético estaría en serios problemas y es poco probable que continúe repeliendo los avances alemanes durante mucho tiempo.

Sin embargo, si volvemos a reproducir el escenario dos, pero esta vez Alemania se las arregla para abrirse camino hacia los campos petrolíferos en el Cáucaso lo suficientemente rápido como para tomarlos intactos, entonces existe una (pequeña) posibilidad de que puedan forzar la rendición soviética. Sin grandes pérdidas en Stalingrado, Alemania todavía tiene las tropas endurecidas por la batalla disponibles para continuar su expansión hacia el este. Ahora también tienen refinerías de petróleo en pleno funcionamiento a su disposición, mientras que los soviéticos quedarían aislados de sus suministros principales.

Es un gran si, pero si eso sucediera, el ejército soviético estaría en serios problemas y es poco probable que continúe repeliendo los avances alemanes por mucho tiempo. Dado que la moral soviética sigue cayendo, la posición de Stalin en la cima podría estar en peligro, si estalla algún tipo de guerra civil, los alemanes, por supuesto, serían los beneficiarios.

Entonces, digamos que los soviéticos ahora se ven obligados a pedir la paz. Con una potencia militar significativa ahora fuera de la guerra y los vastos recursos del país a disposición de los alemanes, millones de soldados y miles de aviones y tanques que luchan en el frente oriental ahora están liberados para ser utilizados en otros lugares.

Sin embargo, el camino de Alemania hacia la victoria general está lejos de terminar. Los constantes levantamientos en Rusia plagan al Tercer Reich mientras lucha por sumergir al país en su imperio. Sin embargo, lo más importante es que el Reino Unido y los EE. UU. Todavía están en guerra y, en última instancia, el éxito del Proyecto Manhattan estadounidense es la caída de la Alemania nazi.

Con la bomba atómica lanzada sobre varias ciudades alemanas, el régimen nazi, al igual que los japoneses antes que ellos, se ve obligado a pedir la paz.


Sitiado

Como era de esperar, esto no funcionó. Los 270.000 hombres atrapados en el centro necesitaban 700 toneladas de suministros al día, una cifra que superaba las capacidades de los aviones de la década de 1940, que todavía estaban bajo una seria amenaza por parte de los aviones rusos y los cañones antiaéreos en tierra.

En diciembre se estaban acabando los suministros de alimentos y municiones, y había llegado el terrible invierno ruso. Sin acceso a estas necesidades básicas o incluso ropa de invierno, los alemanes se adentraron en el terreno de la ciudad para detenerlos y, desde su punto de vista, la batalla se convirtió en una cuestión de supervivencia más que de conquista.

Von Paulus fue molestado por sus hombres para que hiciera algo y se estresó tanto que desarrolló un tic facial de por vida, pero sintió que no podía desobedecer directamente a Hitler. En enero, los aeródromos de Stalingrado cambiaron de manos y los alemanes perdieron todo acceso a los suministros, que ahora defendían las calles de la ciudad en otro cambio de roles.

La resistencia alemana finalmente dependió de la utilización de armas rusas capturadas. (Creative Commons), crédito: Alonzo de Mendoza

En esta etapa, les quedaban muy pocos tanques y su situación era desesperada, ya que las victorias soviéticas en otros lugares eliminaron toda perspectiva de alivio. El 22 de enero se les ofrecieron términos de capitulación sorprendentemente generosos, y Paulus una vez más se puso en contacto con Hitler solicitando su permiso para rendirse.


Stalingrado: enero-marzo de 1943 - Historia

Fuerzas alemanas en Stalingrado

Los alemanes continuaron su lento avance en Stalingrado. Los soviéticos lucharon por cada edificio y piso. Los alemanes habían comenzado la batalla con el control de los cielos, pero lentamente los soviéticos trajeron más y más aviones a la batalla y las dos fuerzas aéreas estaban igualadas en noviembre. Para entonces, los alemanes habían llegado al río Volga y controlaban el 90% de la ciudad. Pero los soviéticos no se rendirían.

Protegiendo los flancos alemanes que conducían a Stalingrado estaban las tropas italianas y húngaras en el norte y las tropas rumanas en el sur. Los soviéticos lanzaron una contraofensiva llamada operación Urano el 19 de noviembre en los flancos norte y sur de las tropas alemanas en Stalingrado. Los soviéticos tenían una ventaja abrumadora en tropas y armaduras e invadieron a las tropas alemanas y del Eje. El 23 de noviembre, las fuerzas soviéticas del norte y del sur se reunieron en Kalach rodeando a las tropas alemanas que luchaban en Stalingrado.

Los alemanes creían que podrían suministrar a las 250.000 tropas alemanas en Stalingrado hasta que las tropas alemanas pudieran ser relevados. Los intentos de irrumpir en la ciudad tuvieron que abandonarse cuando los soviéticos continuaron su avance. La Luftwaffe era totalmente incapaz de suministrar suficientes suministros a las tropas que lentamente se morían de hambre mientras se quedaban sin municiones. Hitler no permitiría ningún intento de fuga de las tropas alemanas en la ciudad.

Lentamente, los soviéticos avanzaron hacia Stalingrado y poco a poco dispersaron al ejército alemán en partes. Todos los aeródromos utilizados para reabastecer a las tropas fueron capturados por los soviéticos. Finalmente, con la mayoría de las tropas heridas el 31 de enero de 1942, las tropas alemanas se rindieron. 91.000 soldados se convirtieron en prisioneros, incluidos 22 generales. Stalingrado fue el principio del fin para los alemanes en el frente oriental. Las últimas tropas alemanas se rindieron el 2 de febrero de 1943 poniendo fin a la batalla.


Stalingrado: enero-marzo de 1943 - Historia

Esa es información sobre el clima según lo registrado en los informes de situación militar del Ejército Rojo:

Frente de Stalingrado - área este y sur de Stalingrado
Don Front - noroeste de Stalingrado desde el 1 de enero de 1942 - todo el área alrededor de Stalingrado.

29.11 Frente suroeste: nubosidad continua, nevadas ocasionales, temperatura + 3 ° C
30.11 Frente de Stalingrado - nubosidad en alturas bajas y medias, 1000-1500 metros, temperatura 0 ° C. Deriva de hielo en el Volga.
1.12 Frente de Stalingrado - nubosidad en alturas bajas y medias, temperatura ° C.
3.12 Frente de Stalingrado - nubosidad continua, temperatura ° C
4.12 Frente de Stalingrado: nubosidad baja continua, viento leve, temperatura ° C
5.12 Frente de Stalingrado: nubosidad continua, nieve húmeda, temperatura de 0 a -2 ° C
6.12 Frente de Stalingrado: nubosidad baja continua, lluvia ligera con nieve, temperatura de 0 a + 2 ° C
7.12 Frente Staligrad: nubosidad baja continua, temperatura de -2 a -5 ° C
8.12 Frente de Stalingrado: nubosidad baja, nevadas y lluvias, temperatura de 0 a -2 ° C
9.12 Frente de Stalingrado: nubosidad baja continua, temperatura de 0 a -2 ° C
10.12 Frente de Stalingrado - nubosidad 2-4 puntos, viento del noroeste 4-7 m / s, temperatura de -5 a -8 ° C
11.12 Don Front - nubosidad 4-8 puntos, temperatura de -6 a -9 ° C. Frente de Stalingrado: nubosidad continua, temperatura -6 ° C
12.12 Don Front - nubosidad 2 puntos, temperatura de -3 a -4 ° C. Frente de Stalingrado - nubosidad 2 puntos, temperatura de -2 a -5 ° C
13.12 Don Front - claro, temperatura de -3 a -8 ° C. Frente de Stalingrado: claro, temperatura de 0 a -3 ° C
14.12 Don Front - nubosidad 10 puntos, temperatura de +1 a -1 ° C. Don Front - nubosidad 10 puntos, temperatura 0 a + 2 ° C
15.12 Don Front: nubosidad continua, temperatura de +2 a -2 ° C. Frente de Stalingrado: nubosidad continua, temperatura + 2 ° C
16.12 Don Front: nubosidad de hasta 10 puntos, niebla ocasional, temperatura -5 ° C. Frente de Stalingrado - nubosidad continua, temperatura - 7 ° C
17.12 Don Front - claro, temperatura de -13 a -18 ° C. Frente de Stalingrado - claro, temperatura -12 ° C
18.12 Frente de Stalingrado - despejado, temperatura de -8 a -10 ° C
19.12 Don Front - nubosidad 6-10 puntos, temperatura de -4 a -10 ° C. Frente de Stalingrado - nubosidad 8 puntos a 1000-1500 metros, temperatura de -6 a -8 ° C
20.12 Don Front - nubosidad 7-10 puntos, temperatura de -5 a -9 ° C. Frente de Stalingrado: nubosidad continua a 1000-1500 metros, temperatura de -3 a -6 ° C
21.12 Don Front - nubosidad 10 puntos, temperatura de -6 a -15 ° C. Frente de Stalingrado - nublado, temperatura -5 ° C
22.12 Frente de Stalingrado - nubes bajas, temperatura -2 ° C
23.12 Don Front - nubosidad 10 puntos, nevadas, temperatura de -1 a -6 ° C. Frente de Stalingrado: nubosidad baja continua, temperatura -3 ° C
24.12 Don Front - nubosidad 10 puntos, niebla, temperatura de -3 a -5 ° C. Frente de Stalingrado: nubosidad baja continua, nevadas leves ocasionales, temperatura de -3 a -6 ° C
25.12 Frente Don - nubosidad 6-10 puntos, despejado en algunos lugares, temperatura de -13 a -20 ° C. Frente de Stalingrado: nubosidad disminuyendo hasta un cielo completamente despejado, temperatura -6 ° C
26.12 Don Front - claro, temperatura de -15 a -19 ° C. Don Front - claro, temperatura de -11 a -17 ° C
27.12 Don Front - nubosidad 5-7 puntos, temperatura de -13 a -21 ° C. Stalingrado: nubosidad decreciente, temperatura de -12 a -4 ° C
28.12 Don Front - claro, temperatura de -11 a -20 ° C. Frente de Stalingrado - claro, de -6 a -8 ° C
29.12 Don Front - claro, temperatura de -10 a -19 ° C. Frente de Stalingrado - claro, temperatura -10 ° C
30.12 Don Front - nubosidad 10 puntos, temperatura de -8 a -14 ° C. Frente de Stalingrado - en el sector norte nubosidad continua, temperatura de -10 a -12 ° C. En el sector sur - despejado, temperatura de -1 a -2 ° C
31.12 Don Front - nubosidad 10 puntos, nevadas ocasionales, temperatura de -4 a -5 ° C. Frente de Stalingrado: claro, temperatura de -6 a -8 ° C
1.1 Don Front - nubosidad 10 puntos, temperatura de -2 a -5 ° C
2.1 Don Front - nubosidad 10 puntos, temperatura de +2 a -2 ° C
3.1 Don Front - nubosidad 9-10 puntos, temperatura de -2 a -6 ° C
4.1 Don Front - nubosidad 5-10 puntos, temperatura de -6 a -11 ° C
5.1 Don Front - nubosidad 3-5 puntos, temperatura de -10 a -18 ° C
6.1 Don Front - nubosidad 10 puntos, nevadas ocasionales, temperatura de -10 a -17 ° C
7.1 Don Front: nubosidad 5-10 puntos, neblina, temperatura de -6 a -12 ° C
8.1 Don Front: nubosidad 8-10 puntos, ventiscas en algunos lugares, temperatura de 0 a -3 ° C
9.1 Don Front - nubosidad 10 puntos, niebla, temperatura de -3 a -6 ° C
10.1 Don Front - nubosidad 7-10 puntos, temperatura de -2 a -5 ° C
11.1 Don Front - nubosidad 10 puntos, temperatura de -1 a -7 ° C
12.1 Don Front: nubosidad 3-10 puntos, nevadas en algunos lugares, temperatura de -10 a -19 ° C
13.1 Don Front - nubosidad 8-10 puntos, temperatura de -10 a -18 ° C
14.1 Don Front: nubosidad 9-10 puntos, nevadas ocasionales, temperatura de -16 a -25 ° C
15.12 Don Front - claro, temperatura de -23 a -28 ° C
16.12 Don Front - claro, temperatura de -22 a -32 ° C
17.12 Don Front - claro, temperatura -20 ° C
18.12 Don Front - claro, temperatura de -17 a -28 ° C
19.12 Don Front - nubosidad 10 puntos, temperatura de -10 a -19 ° C
20.12 Don Front - nubosidad 10 puntos, temperatura de -1 a -14 ° C
21.12 Don Front - nubosidad 10 puntos, temperatura de -8 a -13 ° C
22.12 Don Front - nubosidad 10 puntos, nevadas ocasionales, temperatura de -6 a -13 ° C
23.12 Don Front - nubosidad 10 puntos, nevadas leves, neblina, temperatura de -11 a -20 ° C
24.1 Don Front: nubosidad baja, temperatura de 0 a -7 ° C
25.1 Don Front - claro, temperatura de -19 a -25 ° C
26.1 Don Front - claro, temperatura de -13 a -20 ° C
27.1 Don Front: claro, nevadas ligeras, niebla ocasional, temperatura de -16 a -27 ° C
28.1 Don Front - claro, temperatura de -14 a -28 ° C
29.1 Don Front - nubosidad 9-10 puntos, temperatura de -13 a -23 ° C
30.1 Don Front: nubosidad 9-10 puntos, temperatura de -12 a -24 ° C
31.1 Don Front - temperatura de -5 a -18 ° C
1.2 Don Front - nubosidad 6-10 puntos, ocasionalmente despejado, temperatura de -13 a -22 ° C


Bill Downs, corresponsal de guerra

Durante su largo viaje, el grupo se encontró con los comandantes del Eje quebrantados y humillados en cautiverio soviético, incluido el mariscal de campo Friedrich Paulus, cuyo 6º ejército acababa de ser destruido. A continuación, el grupo de prensa entró en la ciudad, donde se cruzaron con cadáveres esparcidos por las calles y se encontraron con los restos de Mamayev Kurgan, el lugar de algunos de los peores combates de la Batalla de Stalingrado.

Al recordar la experiencia en una transmisión, Downs dijo: "Hay imágenes, sonidos y olores en Stalingrado y sus alrededores que te dan ganas de llorar, y te dan ganas de gritar y te hacen sentir mal del estómago".

Este texto ha sido adaptado de un guión enviado por cable a CBS en Nueva York. Los pasajes entre paréntesis fueron censurados por funcionarios soviéticos por razones de seguridad militar o propaganda.

Bill Downs

CBS Moscú

8 de febrero de 1943

El departamento de prensa del Ministerio de Relaciones Exteriores convocó al cuerpo de prensa extranjera con una misteriosa 6 p.m. llamada telefónica. Nos informaron que partíamos hacia Stalingrado a las 8 a.m. de la mañana siguiente. El viaje fue extremadamente silencioso, aunque se había anunciado que la lucha había cesado en Stalingrado el día anterior. Se nos advirtió que nos abrigáramos y lleváramos alimentos para cinco días.

Corrí de regreso al hotel y recogí huevos duros, un trozo de pescado ahumado, azúcar, dos hogazas de pan y, lo más importante de todo, un litro de vodka, que es el anticongelante personal más importante de Rusia.

A la mañana siguiente me vestí con tres pares de calcetines de lana debajo de botas de piel, dos pares de ropa interior de lana, una camisa de lana, dos suéteres, una chaqueta de esquí, un gorro de piel y un abrigo de piel & # 8212 y yo estaba entre las más ligeras vestidas en el partido. Alguien me dijo que era un invierno templado.

El viaje de cinco horas en avión en un cómodo transporte de Douglas se pasó recordando cientos de historias de los cuatro meses y medio de infierno concentrado de Stalingrado, que era peor que el de Coventry, Rotterdam, Varsovia o Londres, y cualquier cosa que Hitler hubiera podido hacer en ciudades opuestas. él.

El Douglas aterrizó en un pequeño y oscuro aeródromo a 50 millas al norte de Stalingrado en las estepas que se parecían a la península de Texas o las llanuras de Dakota cubiertas con un metro de nieve. El viento cortante del noroeste de la estepa de Kalmyk me hizo mirarme las piernas para ver si no llevaba traje de baño.

El aeródromo era una antigua base de cazabombarderos ubicada en el área donde comenzaba el brazo norte del tremendo cerco del Ejército Rojo en el oeste de Stalingrado. Nos refugiamos en un grupo de media docena de granjas campesinas que formaban una estación de tractores para el campo de trigo circundante.

Nos preguntamos cómo demonios pudieron los rusos concentrar un ejército ofensivo en estas estepas sin árboles y sin colinas sin que el reconocimiento alemán descubriera su poder de ataque. Ese es el misterio número uno & # 8212 o el error número uno & # 8212, que fue uno de los principales factores de la derrota alemana en Stalingrado.

Al anochecer nos dirigimos hacia el sur, a otra aldea campesina donde nos alimentaron generosamente y tratamos de calentarnos las manos y los pies helados, para diversión de los hombres y mujeres del Ejército Rojo que estaban interesados ​​en los extranjeros.

Viajamos en autobús unas 60 millas hasta un punto a 35 millas directamente al oeste de Stalingrado, donde al día siguiente nos llevaron al cuartel general del comandante del frente de Stalingrado, el coronel general Konstantin Rokossovsky, quien ahora ocupa un lugar como uno de los grandes generales de la historia. Rokossovsky nos pasó de camino a Moscú, donde fue al Kremlin para recibir la Orden de Suvorov para Stalingrado. Entramos en una pequeña casa campesina donde las sillas estaban alineadas como en un salón de clases, con escritorios en la esquina y un mapa en la pared.

Entró un general del Ejército Rojo de tamaño mediano, con el pecho forrado con varias medallas, vestido con un uniforme sencillo en el que aún no se habían cosido las nuevas charreteras del Ejército Rojo. Es el teniente general Mikhail Malinin, jefe de estado mayor del frente de Stalingrado y uno de los hombres responsables de poner en marcha los planes operativos para el cerco del VI Ejército alemán.

Malinin parecía de 35 años, de rostro cuadrado y cabello en un copete corto que sobresalía como el de un colegial. El único signo de la edad era la rociada de canas alrededor de las sienes. Cogió un palo con el que señalar el mapa. Se veía tan fuera de lugar parado en la parte delantera de esa aula como lo hubiera visto un maestro en una trinchera de Stalingrado en primera línea.

Malinin started speaking slowly and deliberately and explained that he wanted to outline briefly the details of the Red Army's encirclement movement where it started.

"Hitler sent his best troops—the German 6th Army—against Stalingrad, containing his crack infantry, tank, and motorized divisions," he said. Continuing in the same matter-of-fact tone, he said that as German forces moved toward the Volga, they created for themselves a sort of second front on the northern flank, "and the task of the defenders was not to give up the city."

Malinin has been in three wars—in addition to the Russian Civil War and the Finnish War, he fought on the Moscow and Smolensk fronts in this war. He formerly was on the faculty of a Red Army military school.

(Malinin said that "Russian resistance forced the Germans to continually send up reinforcements. During the month of October and the first part of November was the fiercest fighting. The Germans continued to pour in huge reinforcements. But by the middle of November there was a certain equilibrium of strength. The Soviet High Command took advantage of its own forces at this time and ordered an offensive aimed at destroying both the Stalingrad and Don front troops of the enemy.")

(This certain equilibrium which Malinin referred to represented the greatest fighting retreat in the history of warfare. It was one place where the Red Army for the first time definitely stopped an Axis advance on the southern sector of the Russian front since the Axis invaded Kiev eighteen months earlier.)

Malinin then explained the great pincer movement (which launched simultaneously on November 19 one hundred miles northwest and some distance southeast of Stalingrad. This blow was so well-timed that in the first four days the northern and southern forces each advanced 55 miles on schedule, and the threat of encirclement became evident.)

Malinin said "the German High Command apparently was unconcerned because they evidently planned to bring up a powerful group of reinforcements from Kotelnikovo anyway. However, the genius of this plan directed by Joseph Stalin foresaw this and even predicted that the Germans would attempt to relieve the group. Thus the Red Army prepared for it. The Germans did just what we thought they would do. They were engaged and routed at Kotelnikovo. We captured the original Paulus order to commanders not to receive Red Army emissaries who advanced under white flag to present an ultimatum. This order specified that this peace delegation was to be fired upon—the exact translation read 'to see emissaries off the premises with fire.'"

Malinin said that American and British equipment played very little part in the Battle of Stalingrad. "We had a small number of British tanks—Churchill tanks—but not enough to take into consideration when reckoning the entire offensive. Where they were used, they stood up well under test. No American tanks or planes were used in the battle. There were some American Dodge trucks, but they don't shoot."

The interviews ended and we filed out of headquarters feeling like we had just taken a college examination for a master's degree in history.

However, the Red Army moves fast, and they took us to a nearby village with a dozen or so scattered unpainted houses around which they posted heavy guard. The conducting Red Army colonel motioned us inside one house. There we found four German generals sitting around a table looking at each other, one in a sweater and the other three in full regalia. In the next room were four others standing and looking out the window, and sitting in the corner looking despondent was woebegone General [Romulus] Dimitriu, the onetime glorified Romanian general.

The Germans in the first room got politely to their feet, smiling sheepishly. These men were Hitler's super-generals, leading super-Aryans against an inferior tribe. The only sign of their "super-ness" now were the magnificent decorations of iron crosses displayed on their uniforms like pictures on a gallery wall.

The German generals of the first group included [Otto] Renoldi, Schlömer, Deboi, and Von Daniels. All fought in the last war and are damn proud of it. We were whisked through the room and had little chance to question them, but when they heard we were American correspondents, Schlömer and Renoldi began long conversations about how they like cigarettes of the American type and had used up their ration of Russian cigarettes. Not a single reporter responded to their hint to give them a smoke. I believe if anyone had, he would have been tackled by the entire press corps when we got outside. These generals were getting a Red Army officer's rations according to the Hague Convention, which is too much considering the kind of rats they are.

In the next room Von Drebber, who looks more like a college professor than a military man, dominated the group which included such nasty types as [Hans] Wulz, who is a small, bald-headed, potbellied Prussian who only managed to squeeze out an unenthusiastic "Heil."

Von Drebber, six feet four inches tall, was asked what primary factors led to his defeat. He drew himself up and politely replied: "The Russians struck from the north and south—we were simply sitting in the middle. We were surrounded, cut off with no munitions and no food."

We tried again asking why they didn't try to break out of encirclement. Von Drebber said: "At one time we could have broken the ring—but you will have to ask Marshal Paulus about questions of strategy."

He was asked if he had Hitler's permission to surrender. Von Drebber said: "I was ordered by Paulus to hold until I pushed back to a certain line. When I reached that line I surrendered."

Field Marshal Friedrich Paulus, commander of the Wehrmacht 6th Army, and his adjutant Wilhelm Adam (left) are escorted to the Soviet 64th Army headquarters following the German surrender at Stalingrad, January 31, 1943 (source)

Then we asked Wulz, who is an artillery general, how Russian artillery compared to German artillery. He made a whining, inconsequential answer that "every army has good and bad guns, good and bad artillery—that's how it is with the Russian and German armies."

Schlömer, who was stationed in another house, said however: "The Red Army fought well everywhere we met them."

But the most revealing statements came from Von Arnim and [Fritz] Roske. Roske was asked how the Russians broke them down. Von Arnim interrupted: "That question is badly put. You should ask how we managed to hold out under such conditions."

Roske ignored Von Arnim's remark with a brief statement: "Hunger, cold, and lack of munitions."

However, the Russian colonel was anxious to show us the Red Army's prize exhibit and rushed us to a small farmhouse sitting apart from the others. We gathered outside around the doorway while a grinning Mongolian soldier—definitely non-Aryan—looked down on us.

The door opened and out came Paulus, poker-faced except for a tic which spasmodically twitched from eye to mouth on the right side of his face. He is 53 but looked 65, his face lined and yellowish—almost the same yellowish color of the frozen corpses of men he left lying in gutters in Stalingrad.

Accompanying him was his personal aide, Colonel Adam, a flat-faced Teuton who looked like a slightly overweight ball of concentrated Nazism, and Paulus' chief of staff, General Schmidt, who looked like he'd be happier running a Berlin butcher shop. All men were dressed in fur caps pulled down over their ears against the subzero cold. Paulus answered only two questions, which he appeared to do with effort. He said his first name was Friedrich and that he is 53.

The standing and gazing captured Nazis in those overheated peasant houses, as well as that bare peasant yard where Paulus was held, gave the same feeling one gets when looking in a snake pit at a zoo. But the obvious comparison that strikes when looking at German officers and German soldiers is that the officers are always well-clad while the soldiers are just the opposite. And standing there in that obscure peasant village, these much decorated gold-braided groups of Nazi bigwigs reminded you of a flock of sad-eyed peacocks standing with distaste in a hen run.

The conducting colonel loaded us into drafty buses for a 60 mile trip to Stalingrad. By nightfall the temperature dropped to 40 below, and we started out on a twelve hour, all night trip through snow to Stalingrad.

We would have made the trip sooner when we ran into a Russian supply column moving westward from Stalingrad toward new battlefields. There was a long black line of soldiers, horses, mobile kitchens, guns, and cars. It was an unbelievable sight out there in the steppes to come upon so many people slowly moving along the snow-choked road. But the most unbelievable of all was the sight of camels pulling sledges in three feet of snow.

As we made our way slowly along the road against traffic, a curious Red Army man came up to our bus, looked in, grinned and asked: "Deutschen Soldaten?"

When we explained we were Americans he immediately called all his comrades and soon there was a great crowd around our bus. We passed out cigarettes and someone made a speech with the general theme of friendship between the Soviet Union and the United States. Russians will make a speech at the drop of the hat, but it gave you a warm feeling overcoming even the steppe temperatures to get such a demonstration of friendship at two o'clock in the morning in the swirling snow and wind 30 miles east of Stalingrad on the world's bloodiest battlefield.

We arrived in Stalingrad at about 4 a.m. The driver seemed anxious to get there. We drove around for two hours. The only thing in sight were the dark ruins where we spotted fires which sentries cluttered around to keep warm.

Our driver finally pulled up to one of these fires, and when he got out he was crying. Our interpreter explained that the driver had once lived in Stalingrad and had not been back to the city since the battle. "He can't find any street that he knows," the interpreter explained. "He hasn't yet recognized a house."

This is because there were no houses. The streets were just auto tracks over ruins up and down through bombshell holes. This was the Red October factory district, parts of which changed hands a half dozen times during the fighting.

As the sun came up the scene of devastation was so great it made a lump in your throat. This was the worker's factory district's small homes. These homes were absolutely flat. Not even a gracious blanket of snow could cover the destruction they suffered.

Characteristic of all bombings I have seen in Britain, one of the most indestructible items of furniture in any home is the iron bedstead. It is the same in Stalingrad. The grave of every home is marked by charred headpieces of beds sticking up like tombstones over what was a peaceful home. Occasionally one could mark where a street once existed by looking closely at poles sticking six or seven feet out of the ground. These once were telephone poles which stuck ten to twelve feet up. Now they looked like blasted trees.

Sentries told us that, believe it or not, some civilians holed up in their basements and stuck through the whole bombardment. These included some women who did washing and cooking for the Red Army.

What these people suffered cannot even be imagined. When they were without food, they were forced to forage and risk bombshells. Horse meat was considered a delicacy, and sometimes bread. But they stuck through it, although many are not there to tell their story.

At daybreak we were directed to the headquarters of the 62nd Army, which is credited for saving the city of Stalingrad. The headquarters is built into the side of a western bluff on the Volga near the bottom of a hundred foot high clay cliff. We were led up this cliff to dugouts—zemlyankas—small timber-roofed caves dug into the side of the cliff from where the Red Army held the Germans from establishing themselves on the bank of Russia's greatest river. Just three days earlier the Germans had been only 300 yards away from my zemlyanka. But I slept well—they are now fighting on a line 200 miles away.

Rising above the Volga bluff is Stalingrad's famous Hill 102, Mamayev Kurgan, which the Germans held and placed heavy artillery. The hill commands a view of the entire city as well as the Volga, over which the Red Army's vital supply lines are held. The summit of Mamayev Kurgan is only about a quarter mile from the Volga, and between it and the river are the Red October and Red Barricades factories. Beyond these plants is the high Volga bank wherein zemlyankas are located. This is where some of the bitterest fighting occurred.

We walked single file along a narrow path through the factory. There was little need to remind us the factory was mined, as every minute or so there was a shattering explosion of rock wreckage in a nearby district which Red Army sappers were de-mining.

The Red October factory once made steel for tractors and farm implements. With the war it switched over to tank armaments. After the Battle of Stalingrad the whole plant is now simply a junk heap. The Germans took almost the entire building after it was mercilessly shelled and bombed flat. The only portions of the factory still standing are extremely heavy girders which once held cranes. All other buildings are flat. There literally was not a piece of sheet iron roofing or shovel or piece of metal sticking four inches above ground which didn't have bullet shrapnel or fragment holes through it.

It was in this factory that we saw our first German dead. They were lying at the bottom of a large bomb crater with only their bare feet sticking up. Most of Red October's bodies had been cleaned up earlier.

The de-mined path through the factory led across wreckage and craters. We passed a German dugout in perfectly good condition, clean and well-kept. Beside it stood a sentry, and a sign on the door warned: "Keep Away—This Booby Trap."

The path ended at the most forward-line trenches the Germans held at the factory. These lines are on a small hill facing another factory building which still had two walls standing. The Russians held positions in the factory building which I paced, measuring twelve yards. It was here that some brilliant conversations between warring men occurred. This Russian factory position once manufactured consumer goods. Red Army men did their fighting here among dishpans, skillets, and shovels that littered the floor.

Soviet soldiers fighting in the destroyed Red October factory during the Battle of Stalingrad, January 1943 (source)

The only ordinary looking battlefield we saw was Mamayev Kurgan. This hill is terraced in a series of five foot shelves, and there was a recently planted apple orchard with young saplings about four feet high. There is absolutely no cover, and looking down it from German gun positions are trenches. It appeared that a single squad of machine gunners could hold against advancing infantry forces indefinitely.

Correspondents had trouble even walking over the slick snow uphill in broad daylight. It is hard to imagine what it must have been like for the Soviet soldiers who only a few weeks earlier negotiated slopes under a hail of bullets, artillery shrapnel, and dive bombers. The only statement on the subject I could get from a former Red Army man was a private who grimly admitted: "It was tough."

But once they took positions atop the first ridge a really tough job still awaited. The Germans for weeks held two almost impregnable fortresses atop the hill. They were two circular water tanks about ten feet apart. The tanks were about 50 feet in diameter, dug 30 feet into the ground with about 15 feet of reinforced concrete surfaces sticking above ground. Around the tops these Germans threw earth embankment, forming a shell-proof, bomb-proof position virtually impregnable—until the Red Army decided to take it.

The battlefield before these two fortresses was like any battlefield of the First World War. There were wrecked tanks, smashed Russian and German helmets, empty shell case remnants, and smashed guns. There were bodies which had not yet been cleaned up. There were pieces of mortars, bombs, grenades, and strips of machine gun bullets.

The Russians finally took position by digging trenches up to the fortresses and then launching an infantry assault from there. Tanks were no good, only bayonets, grenades, and Tommy guns were effective in the final clean-out.

The southern part of the eastern slope of the hill Mamayev Kurgan in Stalingrad in 1943 right after the battle. A destroyed Renault UE Chenillette, a French armored carrier used by the Wehrmacht, sits in the foreground (source)

But the greatest shock came when we entered the city of Stalingrad proper. The way Stalingrad is laid out is strip factory districts stretching northward along the Volga, with worker's districts connected by bus and streetcar lines. These settlements were marked by wreckage. Streetcars which ran between community centers now stood burned out, wrecked on what was left of their tracks. Store shops along Communist Street—which is the main highway connecting these settlements—now only had a few walls left. About every quarter mile on Communist Street the Germans built barricades eight feet high, consisting of two fences built five feet apart and filled in with dirt bricks and rubble from nearby houses.

As we approached the city center with its modern buildings, there were more and more signs of increased fighting. Around the ground floor windows, many of which were sandbagged with apertures for machine guns, there were countless chinks made by bullets or holes made by shells.

As we neared the town square called "Heroes of the Revolution" we could see bodies in doorways or behind barricades or lying on sidewalks. Fragments of letters and photographs from home, all written in German, littered streets—letters from Berlin and Hamburg starting out with "Mein Lieber Karl," or Heinrich or Heinz.

There was not a single manhole in Stalingrad's streets with a cover. Germans and Russians not only used the city's basements, housetops, and alleys for battlegrounds, but the sewers as well. Snipers were known to crawl through sewers and come out behind German positions to create panic.

You could almost arm a full division with equipment lying about Stalingrad's ruined streets. Grenades clutter gutters. Full machine gun belts lie across sidewalks, and mortars are a dime a dozen.

Veterans of the Stalingrad fight said it was not uncommon to find Russian and German soldiers locked in each other's death grip during the height of the fighting. That was the way these two armies locked in the city of Stalingrad fought until the Red Army proved itself more powerful and skilled and brought the Wehrmacht to its knees.

Returning to my zemlyanka after this trip through Stalingrad, I went to the headquarters kitchen to ask for a drink of water. The Red Army girl dipped some out of a bucket with a tin cup. The water was cold and clean and good, and I told her so: "Your vodka and wine are great but nothing is better than this water."

She threw back her head and replied: "It ought to be. It's Volga water. It's got Russian blood in it."


Stalingrad: January-March 1943 - History

Stalingrad was a strategically important city in their campaign to occupy the south of Russia and take control of the Caucasus oilfields.

It was also of symbolic importance as the city named after the Russian leader, Joseph Stalin.

The Red Army fought from inside the city, forcing the German soldiers into intense, house-to-house urban warfare under heavy shellfire from the German army and its allies surrounding the city.

Then on 19 November 1942, a massive force including three entire Soviet armies counter-attacked from outside the city.

Two more Soviet armies attacked the following day, 20 November.

They smashed the German siege and encircled Stalingrad themselves, trapping 300,000 soldiers of the 6th Army inside.

The defeat at Stalingrad threw Hitler's offensive in the Soviet Union into disarray, and was a turning point in the war in Europe.

It was also one of the bloodiest battles in modern history.

Nobody knows exactly how many people died at Stalingrad.

On the German side, estimates put the number of dead from the 6th Army and its allies at about 300,000.

The Soviet government never released accurate figures. A conservative estimate is that at least 500,000 Red Army soldiers died in the fighting.

Civilian casualties are thought to have been even higher.

The population of Stalingrad - now Volgograd - fell from 850,000 to just 1,500 at the end of the war.


Ver el vídeo: Сталинград 1943. Stalingrad (Enero 2022).