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Tropas expedicionarias (Task Force 56)

Tropas expedicionarias (Task Force 56)

Batalla de Okinawa: Tropas expedicionarias (Task Force 56).

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Batalla de Okinawa


Militar

MANAMA, Bahrein (NNS) - El Capitán Gary R. Windhorst relevó al Capitán Francis A. Morneau como comandante de la Fuerza de Tarea Combinada (CTF) 56 en la Actividad de Apoyo Naval en Bahrein el 18 de julio.

En mayo, bajo el liderazgo de Morneau, CTF 56 se puso de pie para supervisar todas las operaciones de guerra de combate expedicionarias de la Armada en el área de responsabilidad del Comando Central que apoya las operaciones marítimas de las Fuerzas Marítimas Combinadas y rsquo.

Las operaciones marítimas ayudan a establecer las condiciones para la seguridad y la estabilidad en el entorno marítimo y complementa los esfuerzos de seguridad y contra el terrorismo en las naciones regionales y las aguas litorales rsquo. Las fuerzas de la coalición también realizan operaciones marítimas bajo convenciones marítimas internacionales para garantizar la seguridad y la protección en aguas internacionales para que el transporte comercial y la pesca puedan realizarse de manera segura en la región.

Mientras Windhorst leía sus órdenes y asumía el mando del CTF 56, se tomó un momento para agradecer a Morneau por encabezar el éxito del CTF 56 & rsquos.

"Gracias, Capitán Morneau, por su incansable y dedicación al defender esta excelente organización", dijo Windhorst. & ldquoEstos son tiempos desafiantes, y nos enfrentamos a enemigos que son implacables en sus búsquedas. Debemos estar igualmente atentos e implacables para garantizar nuestra propia eficacia operativa. & Rdquo

Windhorst también se tomó un momento para informar a sus tropas que los desafíos que han aceptado ahora también son suyos.

& ldquoMientras miro a través de este espacio de batalla, veo oportunidades para construir sobre la base sólida establecida por el Capitán Morneau y todos ustedes. Como ya lo ha hecho, acepto de buena gana el desafío que la historia y el destino nos han presentado, y espero liderar a los excelentes hombres y mujeres del Grupo de Trabajo 56. & rdquo

Las unidades subordinadas de CTF 56 incluyen la Fuerza de Construcción Naval de Eliminación de Artefactos Explosivos (también conocida como Seabees), el Grupo de Apoyo Logístico Expedicionario de la Armada, la Guerra Costera Naval y Fluvial y el Centro de Preparación para el Combate Expedicionario.


La Sociedad Histórica de Stamford presenta

Las batallas

La batalla de Iwo Jima

La Batalla de Iwo Jima se libró durante febrero y marzo de 1945. La operación fue designada Operación Destacamento. La isla es una de las Islas Volcán, parte del grupo de islas Osagawara, a unas 670 millas al sur de Tokio. Iwo Jima significa & # 8220sulfur & # 8221 llamado así por los depósitos de este mineral. La isla tiene cinco millas de ancho y varía desde 2.5 millas de ancho en el norte hasta 0.5 millas en el sur. En total, su área es de 7.5 millas cuadradas. Debido a las grandes pérdidas navales y de aviones anteriores, los japoneses dependían completamente de las tropas terrestres durante la defensa de Iwo Jima, no había aviones ni barcos involucrados en su defensa. El teniente general Tadamichi Kuribayashi debía defender Iwo Jima hasta el final, sabiendo que no había posibilidad de victoria, pero con la intención de retrasar el avance estadounidense el mayor tiempo posible. Convirtió la isla en una fortaleza llena de madrigueras de túneles y cuevas, de las que los defensores japoneses podían cobrar un alto precio a los invasores. Estas posiciones se llenaron con piezas de artillería pesada. Las cámaras subterráneas, construidas para sobrevivir a los bombardeos navales y aéreos, a veces eran lo suficientemente grandes como para albergar de 300 a 400 hombres.

Las fuerzas estadounidenses, que sumaban unas 70.000 tropas, estaban bajo el mando del General Holland Smith, Comandante General, Tropas Expedicionarias, Task Force 56 y con las fuerzas navales al mando del Almirante Raymond A. Spruance, Comandante de la Quinta Flota. El V Cuerpo Anfibio de los EE. UU. Planeaba desembarcar la cuarta y quinta división de marines en las playas del este. El avance debía ser hacia el noreste. Se designó a un regimiento de la 5ª División de Infantería de Marina para que tomara el monte Suribachi. El 16 de febrero comenzó un feroz bombardeo naval de la isla. Tres días después, 100 bombarderos atacaron la isla, seguidos de más bombardeos navales. A las 08:30 horas aterrizó el V Cuerpo Anfibio, el primero de los eventuales 30.000 infantes de marina de la 3ª, 4ª y 5ª División de Infantería de Marina. En la noche del primer día, 30.000 infantes de marina habían desembarcado y rodeado el monte Suribachi, 40.000 infantes de marina más desembarcarían más tarde. Se utilizaron lanzallamas y granadas contra los defensores de Suribachi, y el 23 de febrero se alcanzó la cumbre. La isla fue declarada segura el 26 de marzo de 1945.

Japón sufrió muchas bajas: de los 22.000 soldados en la isla, solo 1083 sobrevivieron. Las tropas estadounidenses capturaron el punto más alto de las islas, el monte Suribachi, a un costo de 6821 hombres muertos y 19,000 heridos. Las bajas estadounidenses ascendieron a 26.000 con 7.000 muertos. Iwo Jima se convirtió en una base clave para los aviones y facilitó los ataques aéreos en el continente japonés debido a su proximidad.

Albert Celotto
Jack dorado
William Rudman
La batalla de Iwo Jima
Historia de las operaciones del Cuerpo de Marines de EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial Volumen IV: Operaciones en el Pacífico Occidental: Iwo Jima
Iwo Jima: Anfibio épico
Seacoast Marines Segunda Guerra Mundial
Cincuenta años después, el fotógrafo de Iwo Jima libra su propia batalla (AP)

Introducción
Veteranos
Batallas
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Día de la inauguración


LA SEGUNDA PARTE SAIPAN

Para las Marianas, como en el caso de todas las operaciones en el Pacífico fuera de la jurisdicción del general MacArthur, el almirante Nimitz mantuvo el mando general de la campaña. Bajo su mando en la cadena de mando estaba el vicealmirante Raymond A. Spruance, comandante de la Quinta Flota, y bajo él el vicealmirante Richmond Kelly Turner, que iba a comandar la Fuerza Expedicionaria Conjunta (Task Force 51), se encargó de la trabajo real de tomar las islas. Turner usó un segundo sombrero. Hasta el 15 de julio de 1944, también estuvo al mando de la Northern Attack Force (Task Force 52), que estaba formada por todos los elementos anfibios asignados al ataque a Saipan y Tinian, y que era uno de los dos componentes de Task Fuerza 51. Su equivalente para Guam fue designada Fuerza de Ataque del Sur (Fuerza de Tarea 53) y fue comandada por el Contralmirante Richard L. Conolly. El Grupo de trabajo de transporte rápido del Vicealmirante Marc A. Mitscher (Grupo de trabajo 58) y el Grupo de submarinos del Vicealmirante Charles A. Lockwood, Flota del Pacífico (Grupo de trabajo 17), recibieron misiones de apoyo de acuerdo con sus capacidades apropiadas. El primero operó como parte de la Quinta Flota y el segundo directamente bajo el mando del almirante Nimitz.

El mando táctico de todas las tropas en tierra para la operación de las Marianas recayó en el teniente general Holland M. Smith, USMC. El general Smith quizás estaba tan bien cimentado en los fundamentos de las técnicas anfibias como cualquier oficial general del Ejército o de la Infantería de Marina en ese momento. En 1941 y 1942 había supervisado el entrenamiento de la 1.a División de Infantería y la 1.a División de Infantería de Marina en problemas básicos de aterrizaje en la costa este de Estados Unidos. En ese momento, la guerra anfibia todavía era algo novedoso, y las fuerzas de los Estados Unidos eran generalmente inocentes de los fundamentos de lanzar un asalto de tropas marítimas contra una costa hostil.

Es cierto que durante al menos dos décadas antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, la Infantería de Marina había estado reconstruyendo lentamente un cuerpo viable de doctrina anfibia, y después de 1934, junto con la Marina de los Estados Unidos, había realizado ejercicios de aterrizaje anuales. principalmente en la isla de Culebra, Puerto Rico. Estos habían sido experimentos valiosos, de hecho indispensables. Fueron en gran medida responsables de la capacidad de las tropas estadounidenses para invadir las playas de África, Europa e innumerables islas del Pacífico. No fue sino hasta después de la caída de Francia que Estados Unidos comenzó a prepararse seriamente para desembarcos anfibios a gran escala. En febrero de 1941, el general Smith y

Gráfico 1
Organización de tareas para comandos principales
por el ataque a Saipan y Tinian

su estado mayor planeó y supervisó un aterrizaje de práctica conjunta del Ejército y la Infantería de Marina en el área de Culebra. En junio del mismo año se llevó a cabo el primer ejercicio de aterrizaje completo de dos divisiones en New River, Carolina del Norte, bajo su supervisión. Otro se llevó a cabo en una escala algo menor frente a Lynn Haven Roads, Virginia, en enero de 1942. Dos meses después, se ordenó al general Smith que se desempeñara como comandante, cuerpo anfibio, flota atlántica, un comando de entrenamiento anfibio, y más tarde en el año sirvió en la misma capacidad que el Comandante General, Cuerpo Anfibio, Flota del Pacífico. En septiembre de 1943, él y su personal partieron de San Diego hacia el Pacífico Central, donde Smith sería el comandante del V Cuerpo Anfibio. 1 Como tal, comandó las tropas expedicionarias que capturaron Tarawa y Makin en las Islas Gilbert y Kwajalein y Eniwetok en las Marshalls. 2

Ahora su tarea era aún mayor. La designación de Holland Smith para esta operación fue Comandante General, Tropas Expedicionarias (Task Force 56). Fue directamente responsable ante el almirante Turner hasta que se completó la fase anfibia. Como Turner, iba a desempeñar un papel doble. Como Comandante, Tropas del Norte y Fuerza de Desembarco (Grupo de Tarea 56.1), ejerció personalmente el control táctico de todas las tropas en tierra durante la captura de Saipan. El 12 de julio de 1944 fue relevado de este mando (pero no del mando de las Tropas Expedicionarias) por el mayor general Harry Schmidt, USMC, quien a partir de entonces desempeñó el mismo papel durante la toma de Tinian. Su contraparte en Guam fue el General de División Roy S. Geiger, USMC, el comandante general del III Cuerpo Anfibio y de las Tropas del Sur y la Fuerza de Desembarco (Grupo de Tarea 56.2). Aunque en esta capacidad Geiger y Smith tenían comandos paralelos, el primero estaba subordinado al segundo como Comandante General, Tropas Expedicionarias. 3

Las relaciones de mando entre el general Smith, sus superiores navales y sus subordinados de la Infantería de Marina y el Ejército, aunque se asemejan en complejidad a la jerarquía de los santos, pueden reducirse a términos bastante simples. En efecto, el almirante Spruance gozaba, por delegación del almirante Nimitz, del mando supremo de la operación. Mantuvo el mando operativo en todo momento y sobre él delegó la responsabilidad de determinar cuándo se había completado la fase de captura y ocupación de cada isla. El mando táctico durante las fases anfibias de la operación se colocó en manos del almirante Turner, quien lo ejerció directamente en Saipan ya través del contralmirante Harry W. Hill en Tinian y el almirante Conolly en Guam.

La finalización de la fase anfibia fue determinada en cada caso por el comandante de la fuerza de desembarco; siempre que decidiera que la situación lo justificaba, debía establecer su mando en tierra. A partir de entonces, él tomaría todas las decisiones tácticas con respecto a la disposición de las tropas. En Saipan, el comandante de la fuerza de desembarco fue Holland Smith, en Tinian Harry Schmidt y en Guam Roy S. Geiger. En las tres islas, sin embargo, "en general

PRINCIPALES COMANDANTES NAVALES EN LA CAMPAÑA MARIANAS. Desde la izquierda: Vicealmirante Raymond A. Spruance, comandante de la Quinta Flota de EE. UU. Almirante Ernest J. King, Jefe de Operaciones Navales y Comandante en Jefe de la Armada de EE. UU .: y Almirante Chester A. Nimitz, Comandante en Jefe, Pacífico de EE. UU. Flota y áreas del Océano Pacífico.

el mando de las tropas "fue retenido por el general Smith como comandante de las tropas expedicionarias. 4 Había 105.859 tropas de asalto asignadas para capturar las tres islas 66.779 se asignaron a Saipan y Tinian y las 39.080 restantes a Guam. El grueso de la fuerza estaba compuesto por dos Divisiones del Ejército reforzadas, tres divisiones de Marines reforzadas y una brigada de Marines provisional que consta de dos equipos de combate de regimiento.

El desembarco en Saipán sería realizado por la 2.ª y 4.ª División de Infantería de Marina, con la 27ª División de Infantería en reserva. 6 Las tres de estas organizaciones habían visto acciones previas en el Pacífico. La 2.ª División de Infantería de Marina se activó en San Diego el 1 de febrero de 1941. Un regimiento (2.ª Infantería de Marina) participó en el ataque inicial a Guadalcanal el 7 de agosto de 1942, y los dos restantes entraron en esa campaña en

Noviembre y enero. La división también había librado la sangrienta batalla de Tarawa, perdiendo allí más de 3.000 bajas. 7 Una unidad de infantería de marina independiente, el 1er Batallón, 29º de Infantería de Marina, que se formó en la primavera de 1944 en torno a cuadros de veteranos de la 2.ª División de Infantería de Marina de Guadalcanal y Tarawa, se incorporó a la 2.ª División para la operación de Saipán. 8 En las Marianas, la división estaba comandada por el mayor general Thomas E. Watson, USMC, quien anteriormente había dirigido los equipos de combate de regimiento de la Infantería de Marina y el Ejército que capturaron Eniwetok en las Marshalls.

VICE ADM. RICHMOND KELLY TURNER

La 4ª División de Infantería de Marina no se activó formalmente hasta el 16 de agosto de 1943, pero de ninguna manera estaba totalmente desadaptada. A principios de febrero de 1944 había capturado las islas Roi y Namur en el atolón de Kwajalein mientras las tropas de la 7ª División de Infantería tomaban la cercana isla de Kwajalein en las marismas centrales. 9 El 4º iba a ser comandado en Saipán por el general Schmidt, que había sido el comandante de la división desde que se formó por primera vez. Cuando el general Schmidt relevó a Holland Smith del mando de las tropas del norte y la fuerza de desembarco después de que Saipan fuera oficialmente declarada segura, a su vez fue sucedido en el mando de la 4.a División de Infantería de Marina por el mayor general Clifton B. Cates, un veterano de Guadalcanal y un alumno de la 1ª División de Infantería de Marina. 10

La 27.a División de Infantería era una unidad de la Guardia Nacional del estado de Nueva York cuando fue llamada al servicio federal en octubre de 1940. Sus tres regimientos, el 105, 106 y 165, tenían su sede en Troy, Albany y la ciudad de Nueva York. respectivamente. 11 Fue la primera división de combate que abandonó los Estados Unidos para cumplir con sus obligaciones en el Pacífico y, al final de la guerra, había pasado más tiempo en el extranjero que cualquier división de la Guardia Nacional del Ejército de los Estados Unidos. En marzo de 1942, los escalones de avanzada llegaron a Hawai y durante el año y medio siguiente la división sirvió como fuerza de defensa base, primero para las islas exteriores y luego en Oahu después de que la 25.a División fuera enviada a

LT. GEN. HOLANDA M. SMITH

Guadalcanal. En noviembre de 1943, la 165.a Infantería, reforzada por el 3. ° Batallón, 105. ° Infantería más artillería orgánica, ingenieros y unidades de servicio, invadió y capturó Makin simultáneamente con el asalto de la 2.a División de Infantería de Marina a Tarawa. Tres meses después, dos batallones (1º y 3º) del 106º de Infantería, más un regimiento de infantería de marina independiente, 12 tomaron el atolón de Eniwetok. Por lo tanto, de toda la 27.a División, solo el 1. ° y 2. ° Batallón, 105. ° de Infantería y el 2. ° Batallón, 106. °, que aseguraron el atolón Majuro sin batalla, no tenían experiencia en la guerra de atolones. 13

El mayor general Ralph C. Smith se unió a la 27ª División como comandante general en noviembre de 1942. Su anterior deber en tiempos de guerra había sido con la División de Inteligencia Militar (G-2) del Estado Mayor del Departamento de Guerra y con la 76ª División de Infantería en Fort George G. Meade. 14 Su trabajo principal durante el próximo año fue supervisar la capacitación de la división para las próximas operaciones. Su propia iniciación en la guerra del Pacífico llegó en Makin, donde ejerció el mando táctico sobre el 165º Regimiento de Infantería reforzado.

Aparte de las tres divisiones de infantería reforzadas, la unidad más grande unida a las Tropas del Norte y la Fuerza de Desembarco para la operación de las Marianas fue el XXIV Cuerpo de Artillería (Ejército). La organización se activó formalmente el 25 de marzo de 1944 y constaba de dos batallones de 155 mm cada uno. obuses y 155 mm. pistolas. El núcleo de esta nueva organización consistió en batallones de artillería costera y artillería de campaña originalmente asignados a la defensa de Oahu. Un batallón (145º) había participado en el desembarco de la isla Kwajalein, pero el resto era nuevo en el combate. 15 Para la Campaña de las Marianas, la artillería del cuerpo fue comandada por Brig. General Arthur M. Harper, artillero de campaña desde 1920. Entre el comienzo de la guerra y su asignación al XXIV Cuerpo, se había desempeñado como oficial de artillería del I Cuerpo, de la 30 División de Infantería y como comandante general del III Cuerpo de Artillería. . dieciséis

Planificación táctica

El Cuartel General, V Cuerpo Anfibio, fue alertado por primera vez sobre sus responsabilidades futuras en las Marianas el 15 de enero de 1944, cuando recibió el Plan de Campaña G RANITE del Almirante Nimitz que establece el concepto y esboza un programa tentativo de operaciones para el área del Pacífico Central para el año. 1944. 17 La Operación F ORAGER, que involucra la toma, ocupación y defensa de Saipan, Tinian y Guam, se incluyó como la fase final de este programa. Los dos primeros meses de 1944 fueron testigos de una aceleración inesperada en las operaciones del Pacífico. Para el 17 de febrero, como ya se señaló, se había tomado el atolón de Kwajalein, se había logrado un aterrizaje exitoso en Eniwetok y, lo más importante, un ataque rápido de portaaviones contra Truk había revelado que la supuesta inexpugnabilidad de esa base una vez poderosa era un mito.

El 13 de marzo, por lo tanto, Nimitz asignó la máxima prioridad a la operación Marianas. Una semana más tarde, publicó su Estudio de Estado Mayor Conjunto para F ORAGER a todos los comandantes principales como guía para la planificación avanzada. El estudio indicó que el V Cuerpo Anfibio, incluidas las 2ª y 4ª Divisiones de Infantería de Marina, se montaría en el área de Hawai para el asalto inicial a las playas de Saipan con la 27ª División de Infantería en reserva. El III Cuerpo Anfibio, que consta de la 3.ª División de Infantería de Marina y la 1.ª Brigada de Infantería de Marina Provisional, iba a ser montado en el área de Guadalcanal para una invasión de Guam. La 77.a División de Infantería debía ser alertada en el área de Hawai para un posible movimiento hacia las Marianas.

COMANDANTE. GEN. RALPH C. SMITH

veinte días después del aterrizaje inicial en Saipán. El día objetivo probable (Día D) para Saipan se fijó como el 15 de junio. La fecha de la invasión de Guam (Día W) se estableció provisionalmente como el 18 de junio. 18

El 12 de abril, el general Holland Smith dividió su personal del V Cuerpo Anfibio en dos componentes separados. Uno, inicialmente conocido como el Bastón Rojo, luego funcionó como Tropas del Norte y Fuerza de Desembarco (Grupo de Tarea 56.1) para la captura de Saipan y Tinian. La otra parte, primero conocida como Estado Mayor Azul, más tarde sirvió como Tropas Expedicionarias del Cuartel General (Task Force 56) 19 El personal del Ejército de los EE. UU. Aumentó considerablemente el personal del general Smith.

En el Estado Mayor de Tropas y Fuerzas de Desembarco del Norte, los jefes de personal adjuntos tanto para inteligencia (G-2) como para suministros (G-4) eran oficiales del Ejército - Lt. El Coronel Thomas R. Yancey y el Teniente Coronel Joseph C. Anderson.

Había desventajas en esta fisión celular, por inevitable que pudiera haber sido. Primero, había una decidida escasez de personal capacitado, especialmente de secciones de personal especial, asistentes de oficiales y escribanos capacitados, delineantes y taquígrafos y segundo, una escasez de cuartel general y tropas de cuerpo ya existía en el V Cuerpo Anfibio. 20 "En efecto", como dijo un comentarista, "aquí hay un ejército y un cuerpo que intentan operar con un personal demasiado pequeño para un cuerpo". 21

Todos los escalones prepararon sus planes simultáneamente, y rara vez se logró la secuencia de tiempo normal de planificación desde el escalón más alto hacia abajo, con cada subordinado basando su propio plan en el de su superior inmediato.Por ejemplo, el Plan Operativo 3-44 de las Tropas Expedicionarias del Cuartel General (Grupo de Trabajo 56) se emitió el 26 de abril, mientras que el siguiente escalón superior, el Grupo de Ataque del Norte del Cuartel General del Almirante Turner (Grupo de Trabajo 52) no emitió su plan hasta el 21 de mayo. 22 Una vez más, no fue hasta el 12 de mayo que el almirante Spruance, que era superior tanto a Turner como a Smith, presentó su plan de operaciones para la Quinta Flota. 23

El Plan de Operaciones del Cuartel General de las Fuerzas de Desembarco y Tropas del Norte 3-44 del 1 de mayo resumía todos los planes anteriores de los escalones superiores y regía el orden táctico de todas las tropas en los desembarcos propuestos en Saipán. 24 La 4ª División de Infantería de Marina (reforzada) debía aterrizar en las playas B LUE e Y ELLOW, extendiéndose desde la ciudad de Charan Kanoa hacia el sur casi hasta Agingan Point. Su primer objetivo era ser una línea tierra adentro desde las playas a unas 2,000 yardas en el norte y que se estrechaba hasta la orilla del agua en el extremo sur. Luego, por orden, la división debía avanzar rápidamente y tomar el aeródromo de Aslito y el terreno circundante. (Mapa I.)

La 2.ª División de Infantería de Marina debía aterrizar simultáneamente al norte de Charan Kanoa en las playas G REEN y R ED, tomar el primer terreno de mando tierra adentro, y luego avanzar rápidamente y capturar el Monte Tapotchau y el Monte Tipo Pale y el terreno adyacente. El XXIV Cuerpo de Artillería debía desembarcar por orden en las playas para ser designadas y ejecutar las misiones asignadas.

Al norte de las playas de la 2.a División de Infantería de Marina, en las cercanías del puerto de Tanapag, una fuerza naval compuesta por divisiones de transporte que transportaban regimientos de reserva de la 2.a y 4.a División de Infantería de Marina llevaría a cabo una demostración de distracción que duraría desde media hora antes del amanecer hasta una hora después del amanecer. aterrizaje principal.

Finalmente, el 1.er Batallón, 2.º de Infantería de Marina, se separó de su organización matriz para realizar una misión separada. Originalmente, el batallón debía aterrizar desde transportes de destructores (APD) en Magicienne Bay en el lado sureste de la isla la noche antes del desembarco principal en la costa oeste.

Luego se movería rápidamente hacia el interior, intentaría apoderarse del monte Tapotchau antes del amanecer y se mantendría hasta que lo relevan los elementos principales de la 2.ª División de Infantería de Marina. Más tarde, el 7 de mayo, se cambió esta orden y el batallón debía estar preparado para aterrizar en la bahía de Magicienne o quizás en otras playas después de que se hubiera efectuado el desembarco principal y luego moverse hacia el oeste y el norte para atacar las posiciones enemigas desde la retaguardia. 25 Finalmente, todo el plan se canceló por no ser práctico y por implicar riesgos excesivos.

La decisión final fue con toda probabilidad la más sensata. Haber comprometido un solo batallón armado con nada más pesado que 60 mm. Los morteros contra las formidables defensas que los japoneses habían establecido alrededor de la bahía de Magicienne habrían resultado con toda probabilidad desastrosos. Como resultaron los acontecimientos, a toda la 2.ª División de Infantería de Marina les tomó diez días llegar a la cima del monte Tapotchau. 26

En el cuartel general de la 27ª División, el problema de la planificación de los desembarcos en Saipán se complicó seriamente porque no había certeza de cómo se emplearía la división. Era la reserva del cuerpo y podía comprometerse en Saipán sólo en parte o por partes, podía reservarse para acciones posteriores en Tinian y Guam, o podía no utilizarse en absoluto. En resumen, había una gran cantidad y una amplia variedad de posibilidades, y los oficiales de operaciones tenían que planificar en consecuencia. Por lo tanto, la sección G-3 (operaciones) de Ralph Smith consideró necesario preparar un total de veintiún planes completos para el empleo táctico de la división. Algunos de estos fueron descartados a medida que la sede superior avanzó en la descripción de los detalles de sus propios planes. En el momento en que las tropas zarparon de Hawai, parecía que, si se usaba en Saipán, la división probablemente se emplearía en una de tres formas y, en consecuencia, se idearon tres planes preferidos. El primero contemplaba un desembarco de dos regimientos (105 y 165) en las playas de Magicienne Bay y un rápido avance hacia el noroeste a través de la isla para capturar la base de hidroaviones en Flores Point. El segundo preveía un desembarco de los mismos dos regimientos en las playas al norte de Charan Kanoa, a la izquierda de la 2.ª División de Infantería de Marina, seguido de un avance hacia el norte hasta el pueblo de Garapan. Si cualquiera de estos fuera ejecutado, el tercer regimiento (106 ° de Infantería) actuaría como reserva flotante. El plan número tres requería que los dos regimientos de asalto desembarcaran en el puerto de Tanapag y se prepararan para moverse hacia el sur para unir fuerzas con la 2.ª División de Infantería de Marina. En este caso, el 106 ° Equipo de Combate del Regimiento (RCT) debía apoderarse de la isla Maniagassa frente a Tanapag y apoyar el asalto principal. 27 Se hizo un plan final solo después de que la división zarpó de Hawai. A su llegada a Kwajalein, la 106.a Infantería se incorporó a la Fuerza de Aterrizaje del Sur y se le ordenó preparar planes para un aterrizaje en Guam. 28

De hecho, todos los planes tuvieron que abandonarse al principio de la batalla por Saipan. Si bien no se puede decir que todos los laboriosos preparativos de la 27.a División se desperdiciaron por completo, es cierto que

ni la división ni el cuartel general del cuerpo tenían a mano un plan detallado que se ajustara exactamente a la situación tal como se había desarrollado en el momento en que se comprometió la división.

El bombardeo aéreo y naval preliminar de las Marianas se planeó siguiendo unas líneas que por entonces estaban bien establecidas en el teatro del Pacífico Central. Los desembarcos en Tarawa y Marshalls dejaron pocas dudas sobre la necesidad de un fuerte golpe preliminar de las playas tanto desde el aire como desde el mar si se quería evitar un número excesivo de bajas estadounidenses. 29

Para Saipan, se asignó una impresionante armada de barcos y aviones para hacer el trabajo. Originalmente se programó un total de cincuenta y cinco barcos para disparar contra la isla principal: 7 acorazados rápidos de la fuerza de portaaviones rápidos de Marc Mitscher, 4 acorazados antiguos, 2 cruceros pesados, 3 cruceros ligeros, 15 destructores y 24 cañoneras LCI (LCI ( G) 's). Simultáneamente con este bombardeo, la isla más pequeña de Tinian iba a ser sometida a un fuego similar de 33 barcos adicionales, incluidos 3 viejos acorazados, 4 cruceros pesados, 2 cruceros ligeros, 7 destructores y 24 LCI (G). 30

Dos días antes del aterrizaje programado, los acorazados rápidos y los destructores de la Fuerza de Tarea 58 debían bombardear Saipan y Tinian, destruir aviones, poner fuera de servicio los aeródromos, destruir la defensa costera y las baterías antiaéreas, quemar los campos de caña en el área de aterrizaje, lanzar fuego antipersonal y, finalmente, cubrir las operaciones de barrido de minas frente a la costa occidental. Al día siguiente, los viejos acorazados y los barcos de apoyo de fuego más pequeños de la Fuerza de Tarea 52 de Turner estaban programados para lanzar fuego de contrabatería, bombardeo de área y fuego de interdicción, comenzando al amanecer y continuando durante todo el día. Su misión principal era destruir tantas armas de defensa costera, baterías antiaéreas, armas de artillería y otras defensas enemigas y personal como fuera posible. Se ordenó a los barcos que permanecieran mucho más allá del alcance de las baterías de tierra enemigas ese día, lo que significaba, en efecto, que su fuego se lanzaría a distancias superiores a las 10,000 yardas. 31 Se les indicó que prestaran especial atención a las posiciones de los cañones en la bahía Magicienne y a las defensas e instalaciones de la playa en las playas de desembarco seleccionadas en la costa oeste. Además, debían cubrir las operaciones de barrido de minas y el reconocimiento de playas por parte de los equipos de demolición submarina, cuyo trabajo era inspeccionar las playas y sus accesos en busca de minas, obstáculos submarinos y explosivos. Simultáneamente, los barcos de la Fuerza de Tarea 53 del Almirante Conolly debían trabajar sobre la vecina Tinian de la misma manera, aunque estos barcos debían conservar la mayor parte (80 por ciento) de su reserva de munición para el bombardeo previo al asalto de Guam. 32

Para el Día D (15 de junio) en Saipán, el calendario de incendios se intensificaría drásticamente, prestando especial atención a las playas del desembarco. El fuego de contrabatería debía comenzar al amanecer y cubrir las posiciones conocidas y sospechadas de los cañones de defensa costera enemigos y las baterías de artillería antiaérea, de doble propósito y de campaña tanto en Saipan como en Tinian. Los barcos debían estar en posición de bombardear las defensas de la playa y posibles posiciones de flanqueo, con fuego de corto alcance para comenzar en el

línea de bajamar y se extiende 400 yardas tierra adentro. Se continuaría con el bombardeo de las defensas secundarias, como las instalaciones de suministros, los cuarteles y las zonas de vivac, así como con el bombardeo de apoyo de Tinian por parte del Grupo de trabajo 53. Poco antes de la hora prevista para el aterrizaje (hora H) en Saipan, se iban a realizar fuego de apoyo cercano entregado contra las playas de Charan Kanoa y en la zona del puerto de Tanapag, este último en apoyo del desembarco de demostración y, por lo tanto, a menor escala. Todos los disparos navales, excepto los disparos de contrabatería necesarios para la protección de los barcos y las lanchas de desembarco, debían cesar durante media hora (entre H menos 90 y H menos 60) para permitir un ataque aéreo a baja altitud en las playas, y luego reanudarlo. durante la hora antes del aterrizaje. Durante la hora que quedaba antes de que las tropas estuvieran programadas para tocar la costa, se ordenó a los acorazados, cruceros y destructores que avanzaran a corta distancia y bombardearan las playas de desembarco seleccionadas y las instalaciones adyacentes. 33

Luego, justo antes de la hora programada para el aterrizaje, cuando las tropas de asalto se reunieron en las primeras oleadas de tractores anfibios, veinticuatro cañoneras LCI, equipadas con cohetes y 20 mm. y 40 mm. cañones, debían avanzar lentamente hacia la playa en formación en línea, justo por delante de la primera ola de tanques anfibios. Cuando los LCI alcanzaron la línea donde se encontraban los barcos de apoyo de fuego más pesados, se les indicó que abrieran fuego en las áreas de la playa con sus 40 mm. pistolas. Aquellos que estaban en las playas del norte (G REEN y R ED) debían detenerse en el agua en esta línea, dejar que las olas principales las atravesaran y continuar disparando mientras la seguridad de la lancha de desembarco lo permitiera. El grupo de cañoneras del norte no debía disparar cohetes, ya que el arrecife en esta área los mantendría fuera del alcance efectivo de la playa (1,100 yardas). En las playas del sur (B LUE e Y ELLOW), se ordenó a los LCI (G) que avanzaran a una distancia de doscientas yardas por delante de la primera lancha de desembarco hasta que alcanzaran una línea a 1.000 yardas de la playa, luego dispararan sus cohetes y 40 mm. armas siempre que la seguridad lo permita. 34

Tan impresionantes como los planes para el fuego naval preparatorio fueron los del bombardeo aéreo previo al aterrizaje. La Task Force 58 de Mitscher había realizado su primer ataque contra las islas de Guam, Rota, Tinian y Saipan el 23 de febrero 35 y posteriormente en las ocasiones en que las misiones de reconocimiento aéreo volaron a través de las islas 36 se lanzaron algunas bombas, aunque con resultados dudosos . De acuerdo con los planes originales, sin embargo, no se emprendería un bombardeo aéreo pesado y prolongado hasta dos días antes del aterrizaje programado en Saipán de esa isla y Tinian. Los portaaviones rápidos de la fuerza de Mitscher, trabajando en conjunto con los portaaviones de escolta bajo el mando del almirante Turner, emprenderían esta tarea. 37 En D menos 2 (13 de junio), los aviones de la fuerza de portaaviones rápidos debían realizar barridos de combate en los aeródromos de Saipan y Tinian para destruir los aviones enemigos. El mismo día, treinta y tres aviones lanzarían fuego de contrabatería contra los cañones que disparaban contra los barredores de minas. Las misiones de patrulla aérea de combate y patrulla antisubmarina debían volar simultáneamente. Al día siguiente un programa más intensivo

se iba a emprender la destrucción. La defensa de la costa interior y los cañones antiaéreos y de doble propósito iban a ser bombardeados intensamente. Los campos de caña que aún no se habían quemado debían ser quemados. Otros objetivos prioritarios fueron las instalaciones y estructuras de defensa interior, los edificios alrededor del aeródromo de Aslito y las instalaciones de comunicaciones y transporte en la costa oeste de Saipán, incluidas pequeñas embarcaciones, estaciones de radio, torres de observación, cruces de carreteras y ferrocarriles, y vehículos. El mismo día, seis aviones de humo proporcionarían protección a los equipos de demolición submarina que operaban cerca de la costa, si era necesario. Además, se tomarían fotografías verticales de todas las playas desde el puerto de Tanapag hasta Agingan Point.

El 15 de junio, además de continuar con la mayor parte de las tareas mencionadas, se iba a llevar a cabo un intenso ataque aéreo de media hora en ambas islas y terminarlo sólo una hora antes de los aterrizajes programados. Durante este período, los disparos navales debían levantarse para que los aviones pudieran volar a baja altura para bombardear con precisión y disparar con cohetes las instalaciones enemigas. Un total de 60 cazas, 51 bombarderos en picado y 54 bombarderos torpederos iban a participar en este último ataque preliminar de saturación. A partir de entonces, hasta que se retiraran los portaaviones, los aviones con base en portaaviones actuarían como observadores aéreos de la artillería terrestre, realizarían salidas fotográficas, lanzarían humo a pedido y proporcionarían apoyo profundo y cercano a las tropas en tierra.

Para el movimiento crítico de las tropas de asalto del barco a la costa, los planes siguieron, con algunas variaciones, el patrón utilizado con tanto éxito en la operación Marshalls. 38 A popa de las cañoneras LCI, los tanques anfibios (LVT (A)) constituirían la mayor parte de la ola principal. Montaron 75 mm. obuses o 37 mm. pistolas más ametralladoras, y su primer trabajo fue conducir las oleadas de tractores anfibios de asalto (LVT) desde el borde del arrecife hasta la costa. Los LVT (A) proporcionarían el único apoyo de fuego cercano para las tropas de asalto durante los pocos minutos críticos entre el momento en que los disparos navales y el bombardeo aéreo se vieron obligados a levantarse y el momento en que los soldados de infantería golpearon el borde de la playa. Además, para el desembarco de Saipan, la misión de los tanques anfibios era no cesar en la costa. En las playas de la 4ª División de Infantería de Marina, los tanques del 708º Batallón de Tanques Anfibios (Ejército) debían avanzar tierra adentro aproximadamente 1,500 yardas hasta la primera línea de objetivo y establecer una defensa perimetral apoyada de cerca por la infantería en los tractores anfibios. 39 Hacia el norte, en la zona de acción de la 2.ª División de Infantería de Marina, se ordenó al 2.º Batallón Blindado de Anfibios (Infantería de Marina) trasladar cuatro compañías de sus tanques anfibios tierra adentro sólo unas trescientas yardas hasta la línea de control del tractor y cubrir el desembarco de asalto. tropas de su LVT (A). A partir de entonces, la mayoría de los tanques anfibios debían permanecer a cubierto y atacar objetivos tierra adentro hasta 1.500 yardas, pero solo a pedido de la infantería. 40 Por lo tanto, se programó que los LVT (A) avanzaran más allá del borde de las playas y actuaran, a todos los efectos, como tanques terrestres hasta el momento en que los tanques más pesados ​​pudieran ser llevados a tierra. Esta fue una innovación en las técnicas anfibias y una que, como

Los acontecimientos desarrollados demostraron ser de dudoso mérito. 41

Entrenamientos y ensayos

Con la conclusión de la operación Marshalls, se hizo evidente que el futuro prometía un cambio en el Área del Pacífico Central de la guerra de atolones a operaciones en áreas terrestres más grandes que eran montañosas y cubiertas de jungla. Por lo tanto, incluso antes de que llegaran las órdenes de advertencia oficiales desde el cuartel general del cuerpo, las tres divisiones asignadas a las Tropas del Norte y la Fuerza de Desembarco habían comenzado a entrenar a sus tropas para cumplir con las condiciones particulares que impondría la próxima campaña.

La 27.a División, estacionada en Oahu, hizo un estudio temprano de los métodos de quemar caña de azúcar y el movimiento de tropas de a pie a través de campos recién quemados. Grupos de todos los regimientos de infantería realizaron ejercicios en los métodos de quemar campos, cortar el paso a través de ellos y el movimiento de grandes y pequeños números de tropas a través de caña de pie y recién quemada.

La división también se concentró fuertemente en entrenar a sus hombres en operaciones combinadas de tanques e infantería. Todas las compañías de infantería participaron en ejercicios de campo que involucraron el uso de tanques en apoyo directo, un ejercicio particularmente importante para la división del Ejército ya que sus batallones de tanques no eran orgánicos sino que estaban específicamente adscritos a la infantería para la operación Marianas. Otro entrenamiento especializado incluyó educación intensa en procedimientos de comunicaciones anfibias. La 295a Compañía Conjunta de Señales de Asalto (JASCO) se incorporó a la división con suficiente antelación para permitir que los batallones de infantería se familiarizaran a fondo con las funciones y habilidades de los diversos equipos JASCO.

Se instruyó a todas las unidades sobre la organización y el plan de incendios adecuados para una defensa perimetral nocturna. Se dedicó un período de cinco semanas al estudio y la práctica de métodos de carga de 105 mm. obuses en camiones anfibios (DUKW's). Se instruyó a los ingenieros de combate en el uso de lanzallamas y demoliciones para la reducción de posiciones fortificadas. La 27ª Tropa de Reconocimiento de Caballería realizó entrenamiento en botes de goma con énfasis en reconocimiento de playas, estudios hidrográficos y aterrizajes nocturnos. 42

La 2.ª División de Infantería de Marina contaba con excelentes instalaciones de entrenamiento en las cercanías de su "Campamento Tarawa" en la isla principal de Hawai. También realizó ejercicios especiales en las técnicas de lucha a través de la caña de azúcar. Además, la jungla y el terreno montañoso de Hawai se aproximaban al tipo que la división encontraría en Saipan y era ideal para la simulación de condiciones de combate realistas. 43

A la 4ª División de Infantería de Marina le fue peor. Su campamento en Maui era nuevo, sus instalaciones de vivienda y entrenamiento estaban incompletas. Por lo tanto, la construcción de campamentos y la capacitación tuvieron que llevarse a cabo simultáneamente, una situación que, aunque bastante común en el Pacífico, nunca fue deseable. Sin embargo, al instituir medidas de emergencia para la adquisición de terrenos adecuados y mediante la cooperación con las autoridades de la Armada y el Ejército, "se completó un cronograma bastante satisfactorio de adiestramiento individual, unitario y combinado", según el comandante de la división. 44

El principal problema de entrenamiento al que se enfrentaba el XXIV Cuerpo de Artillería era el de convertir dos batallones de artillería costera en batallones de artillería de campaña. El XXIV Cuerpo de Artillería no se activó como una unidad hasta finales de marzo de 1944. En ese momento, el 225º Grupo de Artillería de Campaña fue alertado para participar en la operación de las Marianas y relevado de su misión defensiva en Oahu. Se separaron dos de sus batallones de artillería de campaña, y se incorporaron el 32º Batallón de Artillería Costera y el 2º Batallón del 55º Batallón de Artillería Costera. Como finalmente se organizó, el XXIV Cuerpo de Artillería estaba compuesto por uno de 155 mm. grupo de obuses de dos batallones y uno de 155 mm. grupo de cañones de dos batallones extraídos del personal de artillería de campo disponible y complementados por personal de artillería costera. Debido a su infancia como organización y la falta de experiencia de combate de la mayoría de su personal, era urgente un entrenamiento adecuado para la unidad.

Los oficiales de artillería costera recibieron inmediatamente una educación intensiva en métodos básicos de artillería de campaña, y se siguió un programa similar para el personal alistado. Las manifestaciones realizadas por baterías y batallones de artillería de campaña fueron seguidas de cuatro ejercicios de campo por semana. El 1 de mayo, dos baterías del 53 ° Batallón de Artillería de Campaña se cargaron en un LST y se llevaron a Maui para experimentar con métodos de carga de 155 mm. armas y para recibir entrenamiento en la descarga a través de playas arenosas.También se realizaron experimentos para cargar los 155 en los LCT más pequeños (lancha de desembarco, tanque).

Debido a la escasez de tiempo y su relativa falta de entrenamiento básico, el XXIV Cuerpo de Artillería no participó en el gran ensayo final. En cambio, el período de entrenamiento intensivo de dos meses culminó con un ejercicio de campo de artillería del cuerpo que se llevó a cabo durante el período de ensayo. 45

El 14 de mayo, los barcos que transportaban las dos divisiones de la Infantería de Marina con sus cargas completas de equipo se reunieron en el área de la bahía de Maalea, Hawai, para los ensayos finales antes de partir hacia Saipán. Se lanzaron LVT y otras embarcaciones anfibias, los batallones de asalto practicaron movimientos de barco a tierra, el personal del equipo de la partida en tierra y las fiestas en la playa fueron desembarcadas con su equipo de comunicaciones, la artillería fue varada y arrastrada a tierra. El 16 y 17 de mayo, cada una de las divisiones realizó un aterrizaje coordinado en la isla de Maui y se simularon las condiciones de batalla en la medida de lo posible. Sin embargo, en vista del hecho de que la isla estaba poblada, el bombardeo aéreo y por barco tenía que ser únicamente "constructivo". Además, las playas de desembarco estaban separadas y el área de maniobra en tierra era extremadamente limitada, lo que impedía el ensayo de movimientos coordinados hacia el interior y cualquier despliegue extenso de tropas una vez que habían llegado a la costa. Como ejercicio de movimiento de barco a tierra, el ensayo fue útil, pero no dio a las tropas un anticipo adecuado de los problemas que implicaba la consolidación de una cabeza de playa una vez que habían aterrizado. 46

Finalmente, el 19 de mayo, las dos divisiones de la Infantería de Marina realizaron conjuntamente un aterrizaje simulado en la cercana isla de Kahoolawe. Esta vez las tropas se acercaron a la costa bajo la cobertura real de fuego naval y aéreo. Al llegar a una línea a 300 yardas de las playas, dieron la vuelta, pero en todos los demás aspectos el ejercicio fue de gala.

Ensayo de los planes para el próximo aterrizaje en Saipán, con unidades, posiciones, intervalos, distancias y otros detalles según lo prescrito en los planes operativos. A esto siguió inmediatamente un segundo ejercicio en el que no intervinieron disparos aéreos y navales. Luego, las tropas fueron reembarcadas en los barcos en los que estaban programados para navegar al extranjero y regresaron a sus respectivas áreas de rehabilitación. 47

El único incidente que había estropeado el entrenamiento de último minuto fue la pérdida de tres LCT cargados en la cubierta sobre los lados de los LST que los llevaban a los ensayos. Esto resultó en veintinueve bajas en la 2.ª División de Infantería de Marina. Además, dos de estas LCT habían sido especialmente equipadas con morteros de 4,2 pulgadas. Los planes exigían su empleo en Saipan como barcos de apoyo para complementar los LCI de lanzamiento de cohetes en los últimos minutos entre el levantamiento del fuego de los barcos pesados ​​y el desembarco de las tropas. Su pérdida durante los ensayos impidió que el equipo fuera probado hasta una operación posterior y privó a las tropas de asalto de ese apoyo naval adicional. 48

Del 18 al 24 de mayo, la 27ª División (menos su artillería), completamente cargada en tres divisiones de transporte, llevó a cabo ensayos similares. El ejercicio enfatizó la técnica de desembarcar y desembarcar un gran número de tropas con un número limitado de barcos, una situación que se cree que podría ocurrir si las tropas de reserva tuvieran que desembarcar en Saipán. Se estableció comunicación entre el barco y la costa aunque, como en el caso de las dos divisiones de la Infantería de Marina, no se descargaron suministros porque todos los barcos ya habían sido cargados de asalto para el desembarco real. 49

Carga y Embarque

La tarea de transportar tres divisiones reforzadas y casi siete mil cuerpos y tropas de guarnición con todos sus suministros y equipo a una distancia de 3.200 millas desde Hawai hasta Saipan fue la más pesada hasta ahora impuesta a la Armada en la guerra del Pacífico. Para lograrlo, el almirante Nimitz reunió una flotilla de 110 buques de transporte naval de todas las variedades: 37 transportes de tropas (APA y AP), 11 buques de carga (AKA y AK), 5 LSD (barcos de desembarco, muelle), 47 LST y 10 APD. 50

Además, se tuvo que organizar toda una división de barcos Liberty para transportar al Equipo de Combate del 106º Regimiento debido a la escasez de transportes de tropas de la Armada en el área. 51

En total, se cargó un total de 74,986.6 toneladas métricas de carga que representan 7,845,194 pies cúbicos. En comparación, durante la invasión de Kwajalein en enero de 1944, solo se transportaron 49.283 toneladas en el envío de asalto. 52 El plan de operaciones de Nimitz disponía que las fuerzas de asalto y guarnición deberían tener 32 días de suministros de Clase I (raciones), 20 días de Clase II (equipo organizativo e individual), 20 días de Clase III (combustibles y lubricantes), 20 días de Clase IV (miscelánea) y

7 (CINCPOA) unidades de fuego para armas terrestres y 10 para armas antiaéreas. 53

Las áreas de preparación para las tres divisiones estaban muy separadas y no todas estaban convenientemente ubicadas. Los barcos asignados a la 2.ª División de Infantería de Marina cargados en Hilo en la isla principal de Hawai, los de la 4.ª División de Infantería de Marina en Kahului, Maui, y los de la 27ª División en Oahu. Los puertos de Kahului e Hilo no estaban adaptados para cargar las dos divisiones de marines de manera eficiente. Los muelles de cada uno solo podían atracar cuatro barcos a lo largo del muelle a la vez. No había suficientes grúas de muelle, equipo de estibadores ni almacenes. No había instalaciones de iluminación en los muelles y era difícil para los LST llegar a la playa correctamente. 54 Además, Hilo se encontraba a unas sesenta millas del Campamento Tarawa de la 2.ª División de Infantería de Marina, lo que complicó el problema de cargar tanto tropas como equipo. 55

Los procedimientos estándar de carga de unidades de combate se siguieron como regla, pero la escasez de envío a veces lo hacía imposible. 56 Esto fue especialmente cierto en el caso de los suministros y equipos pertenecientes a las tropas del V Cuerpo Anfibio, el XXIV Cuerpo de Artillería y las tropas de guarnición. El último AP disponible en el Pacífico (USS G. F. Elliott), dos AK (USS Hércules y USS Júpiter), y se asignaron dos LST para levantar estas unidades, pero el espacio de envío era inadecuado. El personal excedente (aproximadamente 4.000) se distribuyó entre los transportes que transportaban las dos divisiones de la Infantería de Marina. Como resultado, la mayoría de estas unidades, especialmente el XXIV Cuerpo de Artillería, fueron separadas de su cargamento. En otras palabras, estas unidades en particular eran "unidades de convoy cargadas", lo que era altamente indeseable desde el punto de vista de la disposición táctica. 57

Incluso después de distribuir más de la mitad de sus tropas adjuntas a los barcos que transportaban las divisiones de la Infantería de Marina, el V Cuerpo Anfibio todavía no tenía suficiente espacio a bordo de sus propios barcos. Era imposible combatir la carga de su cargamento. Haber intentado cargar verticalmente cada una de las veinticinco unidades que transportaban carga en los barcos del cuerpo habría significado dejar entre el 25 y el 35 por ciento de la carga. El resultado fue que se asignó la máxima prioridad al cuerpo de artillería y al batallón de señales del cuerpo, y el resto del equipo de las unidades se guardó donde fuera posible. 58

Ya el 1 de mayo de 1944, la sede de Holland Smith había ordenado que se paletizaran del 25 al 50 por ciento de todos los suministros y de dos a cinco unidades de fuego. 59 El objeto era permitir

Transferencia rápida de la playa a los vertederos del interior mediante el uso de tractores para arrastrar los palés en lugar de recurrir al método más antiguo de transportar suministros sueltos hacia el interior empleando mano de obra para cargar los camiones. Desde el principio, las dos divisiones de Infantería de Marina se mostraron tibias con el proyecto y al final cargaron solo unos pocos palés. La 27.a División de Infantería, sin embargo, había tenido varios meses de experiencia en el manejo de carga paletizada y estaba entusiasmada con esta técnica para cargar y descargar suministros. 60 La división no solo cumplió con las órdenes del cuerpo, sino que fue más allá y paletizó entre el 80 y el 90 por ciento de todos los suministros. 61

Una de las razones por las que las divisiones de la Infantería de Marina no siguieron su ejemplo fue la mano de obra sin experiencia y la escasez de equipo. La 4ª División de Infantería de Marina informó que solo podía conseguir suficiente material para paletizar entre el 10 y el 15 por ciento de todos los suministros y que el trabajo se hizo tan mal que algunos palets se rompieron durante la manipulación. 62 Al final, la división decidió que la paletización de suministros al menos para las etapas iniciales del asalto no valía la pena. Los infantes de marina argumentaron que los suministros paletizados ocupaban demasiado espacio a bordo del barco, eran difíciles de transferir de un tipo de lancha de desembarco a otro y requerían demasiado equipo adicional. Además, se argumentó que las tarimas no eran prácticas donde los vertederos estaban ubicados a más de 500 yardas tierra adentro y donde se encontraban arrecifes. 63

Ni el cuartel general del cuerpo ni la 27ª División estuvieron de acuerdo. El intendente de transporte de Holland Smith sostuvo que las "razones de la paletización superan los efectos negativos" y citó como los principales beneficios la rápida descarga de las lanchas de desembarco en las playas y la liberación de grandes grupos de trabajo que anteriormente se dedicaban a transferir carga de las lanchas de desembarco a los camiones. 64 El cuartel general de la 27ª División estaba tan entusiasmado con el proceso que se desvió del entrenamiento de una y, a veces, dos compañías de infantería además de un pelotón de ingenieros durante un período de seis semanas solo para paletizar suministros. sesenta y cinco

Los tanques y tractores anfibios, los vehículos de asalto más importantes, fueron transportados como de costumbre a bordo de los LST. Cada LST llevaba diecisiete LVT, cargados en dos filas de ocho con el impar asegurado en la rampa. Al cargar los LVT de esta manera, quedaron unos quince pies de espacio libre en la parte posterior de la cubierta del tanque LST, y los suministros de emergencia se "precargaron" allí. Además de los vehículos anfibios, cada LST transportaba más de 300 marines desde Hawai a Eniwetok. Allí, recibieron de cincuenta a setenta y cinco más de los transportes para llenar el complemento de las oleadas de asalto. Casi se produjo una grave escasez de LST cuando seis fueron destruidos por un incendio en Pearl Harbor el 21 de mayo. Sin embargo, los LST asignados originalmente a la fuerza de guarnición se utilizaron como sustitutos, y la carga y el embarque solo se retrasaron veinticuatro horas. 66

Un impedimento para una carga de combate bien planificada y bien coordinada fue que

Los intendentes de transporte de tropas recibían con demasiada frecuencia información insuficiente o inexacta sobre las características de los buques asignados a ellos. Los datos precisos sobre la ubicación, el tamaño y la forma de las bodegas de los barcos, el número y la ubicación de las escotillas y cabrestantes y otros equipos, además de una miríada de otros detalles relacionados con la estructura del barco, son esenciales para una carga de combate adecuada. Esto no siempre fue posible. Llegaron nuevos barcos en el último momento y había poco o ningún tiempo disponible para obtener las características correctas de los barcos. 67 Para dos AP (USS Rey Tormenta y USS John Land) asignado a la 4a División de Infantería de Marina, no se pudieron obtener características antes de la carga real. Se había ordenado a la sección de suministros de la división que asumiera que las características de estos buques eran similares a las de otro AP, USS La Salle. A la llegada de los barcos, se descubrió que no había tal parecido, que los nuevos barcos no eran del todo adecuados para la carga de combate y que los cabrestantes no tenían experiencia y eran muy pocos para hacer frente a los problemas en cuestión. Por lo tanto, muchos artículos valiosos del equipo, especialmente veinticinco camiones de carga de 2 y 12 toneladas, tuvieron que dejarse atrás. 68

A pesar de estas y otras dificultades afines, las tres divisiones cumplieron con el programa de carga del almirante Turner. El 14 de mayo, ambas divisiones de la Infantería de Marina estaban a bordo de sus transportes y listas para partir para los ensayos, completamente cargadas excepto por algunos artículos de última hora. El 18 de mayo también estaba lista para partir la 27ª División. 69

Después de un breve período de rehabilitación después de los ensayos, todas las unidades de las Tropas del Norte y la Fuerza de Aterrizaje una vez más abordaron sus barcos y se prepararon para zarpar hacia la prueba final. Los LST más lentos que transportaban elementos de asalto de las dos divisiones de la Infantería de Marina salieron de Pearl Harbor el 25 de mayo. El 29 y 30 de mayo siguieron dos grupos de transportes navales. Todos los barcos que transportaban tropas de asalto se reunieron en Eniwetok, donde se difundieron datos de inteligencia de último momento y se transfirieron tropas adicionales asignadas a las oleadas de desembarco iniciales de los transportes a los LST. Para el 11 de junio, el último de los transportes de ataque había levado anclas en la laguna de Eniwetok y el poderoso convoy, dividido en cuatro grupos separados, navegaba hacia el oeste a través de aguas hostiles hacia costas aún más hostiles. 70 Bien por detrás venían los grupos de transporte y tractores (LST) que transportaban a las tropas de reserva, la 27ª División de Infantería. Estos habían zarpado de Pearl Harbor entre el 25 de mayo y el 1 de junio y se habían reunido en Kwajalein. Allí, se informó al 106. ° Equipo de Combate del Regimiento que indudablemente estaría destinado a la Fuerza de Ataque del Sur para la invasión de Guam. De lo contrario, el viaje de todas las unidades transcurrió sin incidentes. 71

Las perspectivas por delante: la inteligencia del enemigo

Mientras aún estaba anclado en Eniwetok, la sección de inteligencia del Cuartel General, Tropas Expedicionarias (Task Force 56), recibió un lote final de fotografías aéreas.

Según estimaciones de inteligencia, las playas de desembarco preferidas frente a Charan Kanoa estaban defendidas por un sistema bien desarrollado de trincheras, trampas para tanques, fortines y ametralladoras. Se supuso que los elementos de infantería de la isla se asignarían principalmente a la defensa de esta zona. La ausencia de fortificaciones de campo extensas y la presencia de armas de gran calibre entre Garapan y Flores Point sugirió a los oficiales de inteligencia que la defensa de esa área sería principalmente responsabilidad de elementos de artillería y antiaéreos de cualquier guardia, fuerzas especiales de aterrizaje y antiaéreos. unidades que estaban estacionadas en la isla. Los oficiales de inteligencia también creían que las ametralladoras alrededor del campo Aslito, en el extremo sur de la franja de Charan Kanoa y en el extremo este de Marpi Point probablemente estarían tripuladas por elementos similares y por personal antiaéreo de defensa de la base aérea.

La inteligencia también llevó a los oficiales a creer que el enemigo probablemente tenía un destacamento de tanques o al menos una unidad de tanques anfibios en Saipán. Esto, más otros factores, sugirió que los japoneses contemplaron una fuerte defensa en la línea costera combinada con una defensa móvil en el área detrás de las playas de desembarco preferidas. 77

La última suposición era esencialmente correcta, incluso si algunas de las estimaciones detalladas sobre el número de tropas e instalaciones enemigas demostraron estar muy por debajo de la marca. En cualquier caso, nada en las encuestas de inteligencia de última hora indicó que fuera necesario un cambio básico en los planes de aterrizaje preferidos. La suerte estaba echada. Bajo un cielo templado y a través de mares suavemente ondulados, los grupos avanzados de barcos cargados de tropas avanzaban en lenta procesión hacia el campo de batalla.


Tropas expedicionarias (Task Force 56) - Historia

El tercer día depende de la situación existente en ese momento, para brindar apoyo aéreo directo en Iwo Jima el día D y el día D-más-1, para atacar el área de Kobe-Nagoya en D-plus-4 y D-plus-5 días y hacer una huelga fotográfica en Okinawa el día D-más-9.

El bombardeo de Iwo Jima será continuo desde el día D menos 3 en adelante, aumentado el día D y, según sea necesario a partir de entonces, por algunos barcos de la Fuerza de Tarea 58.

El apoyo aéreo en el objetivo será por CVE a partir del día D menos 3, aumentado según sea necesario en y después del día D por la Fuerza de Tarea 58.

El aterrizaje se realizará el día D, el 19 de febrero, con una disposición para el aplazamiento del día D en caso de condiciones meteorológicas desfavorables para los ataques de portaaviones o para los aterrizajes.

Apoyo de las unidades de la flota para continuar el tiempo que sea necesario.

Otras fuerzas proporcionarían la siguiente asistencia:

La Decimocuarta Fuerza Aérea realiza búsquedas desde bases en China.

Las fuerzas aéreas de las áreas del Océano Pacífico y del Pacífico Sudoeste realizan reconocimientos de largo alcance sobre el Pacífico Occidental.

Apoyo de la Vigésima Fuerza Aérea mediante ataques al Imperio.

Fuerzas Aéreas Estratégicas, áreas del Océano Pacífico, atacan Iwo Jima y Chichi Jima comenzando D-menos-20.

La Fuerza Submarina, la Flota del Pacífico, realizan reconocimientos y brindan socorristas.

La operación se llevó a cabo según lo programado, con la excepción de que se llevó a cabo un segundo ataque en el área de Tokio en lugar del programado de Kobe-Nagoya. La decisión de hacer esto se tomó después de que el mal tiempo en el primer ataque había evitado la destrucción de las instalaciones de fabricación de aviones en el área de Tokio en la escala deseada. Se consideró más deseable completar esta destrucción planificada que iniciar un ataque en un área diferente. Aunque el clima desfavorable también asistió al segundo ataque, se causaron daños considerables a las plantas de fabricación de aviones y a los aeródromos e instalaciones en los dos ataques, y lograron su propósito principal de evitar una interferencia aérea grave con la operación anfibia en Iwo Jima.

La aproximación a Tokio por la Task Force 58 se realizó desde Ulithi hacia el este de las Marianas y Nanpo Shoto. Se hizo todo lo posible para evitar la detección en el camino.

Esto implicó el engaño por radio y la exploración de las aguas frente a Japón a través de las cuales se planificó la aproximación, para evitar, si era posible, los aviones de búsqueda enemigos y las embarcaciones de piquete. Esta exploración fue realizada por submarinos, por los PB4Y de Fleet Air Wing One y por los B-29 del Vigésimo primer Comando de Bombarderos. Como resultado de estos esfuerzos, asistidos por el mal tiempo frente a Tokio, no hubo detección.

Este primer ataque importante de portaaviones contra el Imperio, que tuvo lugar exactamente 1 año después del ataque inicial de portaaviones en Truk, se vio favorecido y obstaculizado por el mal tiempo de esos 2 días. Se ayudó porque el techo bajo y la lluvia ayudaron a prevenir cualquier ataque japonés contra nuestra fuerza. Se vio obstaculizado porque considerables porciones del área de Tokio a veces estaban tan desgastadas como para evitar nuestros ataques contra ellas. Nuestros esfuerzos fueron, debido a esta situación, más exitosos contra las instalaciones de aeródromos y aviones enemigos que contra las plantas de fabricación de aviones. A pesar del mal tiempo, los resultados de la huelga fueron de considerable valor, tanto como cobertura para Iwo Jima como preparación para Okinawa.

Después de retirarse del área de Tokio hacia el oeste del Nanpo Shoto, la Fuerza de Tarea 58 reabasteció de combustible al oeste de Iwo Jima, enviando el Carolina del Norte, Washington, Birmingham, y Biloxi participar en el bombardeo en apoyo de los desembarcos del 19 de febrero (día D) y proporcionar apoyo aéreo.

Los barcos del Grupo de Trabajo 58 que participó en el bombardeo de Iwo Jima se reunieron en la mañana del 23 de febrero, preparándose para cargar combustible y realizar el segundo ataque en el área de Tokio. El Grupo de Trabajo 58.5, el grupo de portaaviones nocturno, se quedó atrás para proporcionar protección de caza nocturno para Iwo Jima. El acercamiento a Tokio se hizo nuevamente desde el sureste, pero esta vez fue detectado por un barco de piquete la noche anterior. Como resultado de un clima muy malo e impredecible, la huelga duró solo 1 día, el 25 de febrero, y debido a las condiciones de cierre en el área objetivo, los resultados de la huelga no fueron tan buenos como se esperaba.Con la esperanza de encontrar un tiempo más favorable en otra zona, se intentó atacar la zona de Nagoya el 26 de febrero, pero el mal tiempo cada vez lo impidió.

En ese momento se había tomado la decisión de que la situación en Iwo Jima era tal que el Grupo de Trabajo 58, menos el Grupo de Trabajo 58.5, podría ser liberado de su apoyo a la operación de Iwo Jima, a fin de prepararse para la operación de Okinawa. Un grupo de trabajo se dirigió directamente a Ulithi, mientras que los tres restantes, después de repostar, realizaron un ataque en Okinawa el 1 de marzo, cuyo objetivo principal era obtener las fotografías adicionales necesarias para la operación de Okinawa. Al concluir esta exitosa huelga de 1 día, estos tres grupos de trabajo procedieron a Ulithi, donde se hicieron los preparativos para la próxima operación de Okinawa.

La retirada de cuatro de los cinco grupos de tareas del Grupo de tareas 58 dejó disponibles para el apoyo aéreo en Iwo Jima los CVE del Grupo de tareas 52.2 y el Grupo de tareas 58.5. Estos barcos también fueron necesarios para la operación de Okinawa. La fecha de su liberación dependía de la activación de un aeródromo en Iwo Jima y el establecimiento en él de suficientes combatientes diurnos y nocturnos para proteger el área de los ataques aéreos japoneses, para proporcionar el apoyo aéreo requerido por las tropas que aún estaban combatiendo en el isla, y para mantener fuera de uso el aeródromo enemigo en Chichi Jima. El avance de los combates en Iwo Jima planteó un problema similar al afectar la liberación de los barcos de la Fuerza Expedicionaria Conjunta que proporcionaban apoyo a las tropas en tierra. Afortunadamente, todas las fuerzas fueron liberadas a tiempo para hacer los preparativos necesarios para la operación de Okinawa, aunque en el caso del Grupo de Tareas 58.5 solo estaban disponibles 2 días en Ulithi, lo que no permitió tiempo para el mantenimiento.

Además del apoyo aéreo proporcionado por la Fuerza de Tarea 58 y los CVE del Grupo de Tarea 52.2, los aviones de patrulla de Fleet Air Wing One (TG 50.5) llevaron a cabo búsquedas por PB4Y con base en Tinian, para cubrir las áreas entre Iwo Jima y Japón. Cuando el aeródromo de Iwo estuvo listo, algunos de estos sectores de búsqueda se ampliaron haciendo que los PB4Y en esos sectores pasaran por Iwo para obtener gasolina adicional en sus tramos de regreso. Antes de que este campo estuviera listo para su uso, las ofertas de aviones de patrulla ancladas a sotavento de Iwo Jima para dar servicio a los PBM del Grupo de Tareas 50.5 en momentos en que las condiciones del mar permitieran la operación de hidroaviones. Estos PBM se utilizaron para misiones de dumbo y para la extensión de los sectores de búsqueda más importantes hacia Japón, a partir del 28 de febrero. Las licitaciones y PBM se retiraron cuando la activación del aeródromo en tierra permitió su reemplazo por aviones terrestres y anfibios. El desempeño de los PBM, con despegue asistido por jet, en las malas condiciones del mar que normalmente existían alrededor de Iwo Jima, fue un notable tributo a la habilidad de sus pilotos.

La reacción enemiga a la operación de Iwo Jima fue muy fuerte contra los desembarcos y las sucesivas operaciones de tropas en tierra. A pesar de los amplios disparos navales y del apoyo aéreo, no fue hasta el 16 de marzo, después de 26 días de duros combates con numerosas bajas, que cesó toda la resistencia organizada. Se utilizaron las tácticas normales desarrolladas a partir de operaciones anteriores en el Pacífico y se demostró que eran sólidas contra el sistema de defensa más fuerte que el enemigo era capaz de erigir. Cabe señalar que estas tácticas fueron empleadas con habilidad y resolución por tropas veteranas. En vista del carácter de las defensas y la tenaz resistencia encontrada, es una suerte que no se hayan comprometido tropas menos experimentadas o menos decididas. El Quinto Cuerpo Anfibio con su componente Tercera, Cuarta y Quinta Divisiones de Infantería de Marina agregó muchas páginas nuevas a los registros de logros heroicos en la batalla de los oficiales y hombres de la Infantería de Marina de los Estados Unidos.

La reacción aérea del enemigo a la operación de Iwo Jima no fue fuerte. No se infligieron daños a la Fuerza de Tarea 58 mientras realizaba los dos ataques en el área de Tokio y el ataque fotográfico en Okinawa. Sin embargo, en las cercanías de Iwo Jima, un ataque aéreo japonés de unos 50 aviones llegó al anochecer de la tarde del 21 de febrero y causó daños considerables. los Saratoga fue alcanzado por 4 aviones suicidas, lo que provocó incendios y daños importantes, pero no afectó la movilidad del barco. Ella procedió a Pearl Harbor a través de Eniwetok. los Mar de Bismarck (CVE) fue alcanzado en la popa por un avión suicida. Como resultado de los incendios y explosiones que siguieron, zozobró y se hundió con un gran número de bajas. los Punto Lunga (CVE), Keokuk, y LST 477 También sufrió daños menores en este ataque.

Faltaba la reacción de la fuerza de superficie enemiga a la operación.

La Fuerza de Apoyo Logístico, organizada bajo un oficial de bandera con el Detroit como su buque insignia, se le dio una prueba y ejercicio durante la operación de Iwo Jima. La función de esta fuerza era permitir

  1. Fuerza de apoyo anfibio (Grupo de trabajo 52), el contralmirante W.H.B. Blandy, USN, al mando, que comprende una unidad de control de apoyo aéreo, un grupo de transporte de apoyo, un grupo de minas (contralmirante Sharp, USN, al mando), un grupo de demoliciones submarinas, un grupo de apoyo de cañoneras, un grupo de apoyo de morteros y un grupo de apoyo de cohetes RCM, con el misión de apoyo aéreo y de disparos antes del Día del Perro, barrido de minas, colocación de boyas de amarre y redes, reconocimiento de playas y demoliciones submarinas.

  2. Fuerza de ataque (Task Force 53), el contralmirante H.W. Hill, USN, comandante y segundo al mando de la Fuerza Expedicionaria Conjunta, que comprende una unidad de control de apoyo aéreo, dos escuadrones de transporte, grupos de tractores, grupo de control de grupos LSM, grupo de fiesta en la playa y una barcaza de pontones, calzada y grupo LCT, con el misión de transportar y desembarcar las tropas expedicionarias.

  3. Disparos y fuerza de cobertura (Task Force 54) Contralmirante B.J. Rodgers, U.S.N., al mando, que comprende tres divisiones de acorazados, aumentadas el Día del Perro con dos divisiones de destructores

    de Task Force 58, y en D-plus-One-Day por dos divisiones de cruceros y dos divisiones de destructores de Task Force 58, con la misión de bombardeo en tierra y cobertura en las proximidades del objetivo contra el ataque de superficie enemigo.

  1. Tropas expedicionarias (Grupo de trabajo 56), el teniente general H.M. Smith, U.S.M.C., al mando y compuesto por todas las tropas de asalto, más ciertas tropas de guarnición asignadas, con la misión de ejecutar el ataque terrestre para la captura, ocupación y posterior defensa del objetivo. Incluido estaba el Fuerza de aterrizaje (Grupo de Tarea 56.1), Mayor General H. Schmidt, USMC, al mando, que comprende las tropas de asalto (Grupo de Tarea 56.2), que consta del V Cuerpo Anfibio (4 ° MarDiv, Mayor General CB Cates, USMC, comandante y 5th MarDiv, Maj.Gen.KE Rockey, USMC, al mando), más unidades adjuntas de la fuerza de guarnición (Grupo de tareas 10.16), comandada por Maj.Gen.JE Chaney, AUS, que comprende unidades de la Fuerza Aérea del Ejército, Artillería Antiaérea, Artillería Costera , con el servicio y otras unidades asignadas a la reserva de tropas expedicionarias (grupo de tareas 56.3), el general de división GB Erskine, U.S.M.C., al mando y que comprende la Tercera División de Infantería de Marina, más unidades adjuntas.

  2. Unidad de control de apoyo aéreo (Grupo de tareas 51.10) Capitán R.H. Whitehead, U.S.N., al mando, con la misión de control de aeronaves de apoyo y operaciones de rescate aire-mar.

  3. Reserva de la Fuerza Expedicionaria Conjunta (Grupo de tareas 51.1), Commodore D.W. Loomis, U.S.N., al mando, que consta de un escuadrón de transporte, con la misión de transportar y desembarcar la Reserva de Tropas Expedicionarias cuando sea necesario.

  4. Pantalla de transporte (Grupo de Tareas 51.2), Capitán Moosbrugger, U.S.N., al mando, compuesto por dos escuadrones de destructores y todos los buques de escolta disponibles en el objetivo y no empleados para el apoyo de fuego y el servicio de escolta.

  5. Grupo de servicio y salvamento (Grupo de Tareas 51.3), Capitán Curtiss, al mando.

  6. Grupo de Estudios Hidrográficos (Grupo de trabajo 51.4), comandante Sanders, al mando.

  7. Grupos de defensa y guarnición (Grupos de tareas 51.5, 51.6, 51.7, 51.8 y 51.9), que comprenden los primeros escalones de las Fuerzas de Guarnición de Iwo Jima. Los escalones sucesivos de la guarnición, embarcados por autoridades distintas a CTF 51, se reunieron en Eniwetok y procedieron al objetivo según lo ordenado. A su llegada, estos elementos operaban bajo el mando del oficial superior presente a flote, pero no eran parte integral del Grupo de Tareas 51.

  1. Las bases en las islas hawaianas y las Marianas sirvieron para levantar y montar la fuerza expedicionaria.

  2. Las bases en las Marshalls y las Marianas funcionaban como estaciones reguladoras, proporcionaban la protección de las líneas de comunicación marítimas y aéreas y las instalaciones para la puesta en escena.

  3. Las bases en las Marianas permitieron el montaje del grupo de trabajo combinado antes de su movimiento final hacia el objetivo.

  4. La Fuerza de Apoyo Anfibio y los disparos y la Fuerza de Cobertura atacaron Iwo Jima durante 3 días antes del Día del Perro con disparos navales y bombardeos aéreos para ablandar las defensas enemigas, destruir sus fortificaciones, destruir sus aviones y neutralizar sus aeródromos.

  5. La Fast Carrier Force golpeó el área de Tokio y el área de Nagoya-Kobe simultáneamente con el bombardeo de Iwo Jima previo al Día del Perro por parte de nuestros buques de superficie con el propósito de destruir aeronaves enemigas e instalaciones aéreas que pudieran interferir con la operación de Iwo Jima. Más tarde, esta fuerza proporcionó cobertura aérea y apoyo directo en Iwo Jima.

  6. Las aeronaves con base en tierra que operan en el Pacífico Central, Pacífico Sudoeste y desde bases en China e India, apoyaron la operación a través de reconocimiento aéreo, búsquedas antisubmarinas, pantallas ofensivas, misiones de rescate aire-mar y reconocimiento fotográfico.

  7. La Fuerza Aérea Estratégica, áreas del Océano Pacífico, operando aviones terrestres desde bases en las Marianas, atacó instalaciones militares en Nanpo-Shoto durante un período de varios meses antes del Día del Perro con grandes concentraciones en Iwo Jima y Chichi Jima con el propósito de suavizando las defensas enemigas, destruyendo sus aviones y barcos, y neutralizando sus aeródromos. Además, proporcionó un reconocimiento fotográfico del Nanpo-Shoto y participó en el rescate aéreo y marítimo.

  8. La Vigésima Fuerza Aérea empleó al Vigésimo Comando de Bombarderos mediante ataques en Kyushu, tanto preliminares como simultáneamente con los ataques de portaaviones en el área de Tokio. El Vigésimo primer Comando de bombarderos aumentó su ritmo de bombardeo en el área de Tokio antes de los ataques de los portaaviones, coordinó sus ataques con los de los grupos de portaaviones y cubrió el retiro de los portaaviones mediante ataques en el área de Tokio.

  9. La Fuerza de Apoyo Anfibio y la Fuerza de Tiro y Cobertura apoyaron a la Fuerza de Desembarco con fuego de refuerzo y bombardeo aéreo en las playas, y con fuego de apoyo profundo tierra adentro durante la fase de asalto y ocupación de la Operación.

  10. La Fuerza Submarina, Flota del Pacífico, proporcionó inteligencia relativa a los movimientos de las Unidades Navales enemigas, mediante el reconocimiento de las bases enemigas y las rutas de aproximación, y los ataques a la navegación enemiga. También participó en el servicio de salvavidas, realizó misiones fotográficas y proporcionó informes meteorológicos.

  11. Las bases de las Marianas y Hawai proporcionaron un medio para la rehabilitación de las tropas de asalto luego de su evacuación del objetivo.

el terreno más una explotación del camuflaje proporcionaba un ocultamiento casi perfecto de los emplazamientos de armas del enemigo. Muchos no pudieron ser localizados, y nuestras tropas y botes tuvieron que "ponerse de pie y tomarlo".

El día del perro, la fuerza del aire se concentró para las huelgas de la hora previa al cómo y la hora del cómo. Las aeronaves fueron suministradas por los CVE del Grupo de tareas 52.2 aumentadas por aviones de los Grupos de tareas de transporte rápido 58.2, 58.3 y 58.5. Una pequeña fuerza de B-24 del Ejército estaba programada para ayudar cuando llegara tarde y solo podía usarse en parte. La gran cantidad de aviones portaaviones se organizó para crear el máximo efecto destructivo con bombardeos a How-minus-50-minutes. Luego acosaron y neutralizaron a los artilleros enemigos expuestos en How-Hour para proteger el movimiento final de las olas de asalto a la playa.

Las condiciones adversas de la playa pronto se hicieron evidentes. Con una pendiente tan pronunciada como esta, las olas rompen directamente sobre la playa. Era imposible con el fuerte oleaje evitar que la lancha de desembarco se abriera paso. Con cada ola, los botes fueron recogidos y arrojados de costado a la playa, donde las olas posteriores los inundaron y los destrozaron. Las pérdidas debían aceptarse hasta que se asegurara la cabeza de playa y hasta que se pudieran emplear LST, LSM y LCT. La acumulación resultante de restos se acumuló progresivamente más alto y se extendió hacia el mar hacia los accesos a la playa para formar obstáculos submarinos que dañaron las hélices e incluso destruyeron algunos de los barcos de desembarco.

Aunque desde el mar la playa parecía compacta, pronto se descubrió que la ceniza volcánica no tenía una consistencia cohesiva. Los vehículos con ruedas se atascaron en sus bastidores. Algunos tanques se atascaron en las olas y se inundaron. Incluso los vehículos de orugas se movían con dificultad. La primera terraza tiene una pendiente del 40 por ciento que resultó insuperable para algunos tractores anfibios. Este fue el problema al que se enfrentaron las tripulaciones de los barcos y las tropas, y a pesar de ello el ataque siguió adelante. Un rastro de escombros marcaba el camino.

Los LST y LSM se enviaron a las playas tan pronto como se aseguró la cabeza de playa. Estos también tenían dificultades para evitar que se abordáran. Varios fallaron cuando las anclas no se sostuvieron. Los remolcadores estaban en constante asistencia para remolcarlos. La descarga continuó día y noche con las fiestas en la playa trabajando "las veinticuatro horas del día". Los barcos del Gunfire y Covering Force entregaron misiones de fuego durante el día e iluminación de conchas estelares y fuegos hostigadores durante la noche. Como la munición se agotó en los destructores del TF 54, se hizo la rotación con los destructores de la pantalla. Los grupos de apoyo de cañoneras estaban estacionados cerca de la costa en sectores alrededor del extremo norte de la isla y lanzaron disparos nocturnos de hostigamiento y destructivos (incluidos morteros y cohetes) contra posiciones enemigas. Su presencia también disuadió al enemigo de los movimientos sobre el agua de orilla a orilla. Los cañoneros fueron atacados regularmente por cañones enemigos. Ninguno fue alcanzado, y los destructores que los apoyaron pudieron silenciar algunas de las baterías enemigas.

Persistieron las dificultades de descarga y reabastecimiento, no solo en las playas sino también en los transportes. El clima cerró a las 1500 (K), perro más un día, con fuertes vientos y fuertes marejadas que restringieron las operaciones aéreas. Durante todo este período hubo que realizar la descarga y el reabastecimiento en curso. Esto era difícil de descargar, ya que había que tener en cuenta constantemente la distancia a la playa y la urgente necesidad de velocidad. El movimiento restringido resultó en muchas bajas operacionales para los barcos, que por necesidad tuvieron que ser aceptadas.

Para aliviar el problema del oleaje en las playas y permitir el empleo continuo de botes, se decidió lanzar las calzadas de pontones tan pronto como fuera posible. Sin embargo, no pudieron emplearse con éxito. Todos los intentos de anclar los extremos marinos de las barcazas fueron infructuosos. Al igual que los barcos, también se abrieron paso, sufrieron daños y se hundieron, o quedaron a la deriva y en todos los estados se convirtieron en una amenaza para la navegación. Luego se tomó la decisión de lanzar los LCT para emplear estas embarcaciones más LSM y LST solo para descargar y cerrar las playas para embarcaciones más pequeñas que las LST. La única excepción fue el empleo de vehículos anfibios, que funcionaron con mucho éxito, para la evacuación de heridos.

Las embarcaciones que no estaban descargando se retiraban cada noche y regresaban al área de transporte después del amanecer. Los grupos de trabajo que no estaban programados para descargar permanecieron en las áreas de operación, generalmente al sureste, hasta que se les ordenó avanzar. El tamaño limitado del área objetivo y la gran cantidad de barcos involucrados requirieron una programación cuidadosa de las horas de llegada, y exigieron la llegada después del amanecer, en lugar de hacerlo.

La concentración densa necesaria de la navegación de asalto en el área comparativamente estrecha frente a las playas de asalto es probablemente parcialmente responsable del gran número de colisiones que ocurrieron en esta operación. Las playas eran estrechas por las características físicas de la isla. El número de tropas transportadas implicó una gran cantidad de envío. Las condiciones del mar dificultaban la navegación y era imperativo que la distancia a las playas se mantuviera al mínimo. Además, el problema de la artillería exigía que ciertos barcos de apoyo contra incendios se posicionaran a lo largo de los bordes del área de transporte para poder entregar adecuadamente el fuego requerido. Esto se sumó a la congestión. Otras causas de colisiones fueron personal inexperto y clima desfavorable.

Se produjeron colisiones entre lanchas de desembarco y buques de desembarco, entre buques de desembarco y cañoneras, entre buques de apoyo contra incendios y transportes, y entre buques del mismo tipo. Estos se explican en detalle en otra sección de este informe.

Los UDT y las fiestas en la playa limpiaron las playas de los escombros acumulados. El Grupo de Servicio y Salvamento despejó los accesos a la playa, rescató botes y pontones y efectuó reparaciones de emergencia a los barcos dañados. Fueron tareas hercúleas y se procedió rápidamente con la descarga, el reabastecimiento, la evacuación de heridos y el encendido de los fuegos de apoyo para que el asalto pudiera continuar.

Durante toda la operación, los aviones se mantuvieron en el puesto para misiones de apoyo directo sobre objetivos solicitados por las tropas o según lo indicado por la observación aérea o la inteligencia fotográfica. Air Spot para los disparos navales fue proporcionado por hidroaviones de crucero y acorazado y por cazas de un escuadrón de observación especial con base en la isla Wake. Los observadores tácticos se mantuvieron en el aire continuamente, los fotógrafos aéreos volaron y se lanzaron folletos de propaganda. La patrulla aérea de combate se mantuvo sobre Iwo las 24 horas del día, con especial énfasis en los períodos de amanecer y anochecer. Los aviones portaaviones TBM recibieron protección antisubmarina aérea continua de día y de noche.

El ataque aéreo enemigo más grande y destructivo fue realizado por aproximadamente 50 Betty's y Zeke's, que atacaron portaaviones y barcos anfibios en Iwo desde 1640 hasta 2000 en Dog-plus-Two (21 de febrero). Los aviones enemigos se dividieron en pequeños grupos para sus ataques. Saratoga, Mar de Bismarck, Punto Lunga, Keokuk, y LST 477 fueron atacados por suicidas. Saratoga sufrió tres impactos de aviones suicidas en el ataque inicial y un impacto en los ataques poco después. Ella resultó gravemente dañada y se vio obligada a regresar para reparaciones en el astillero de la marina. Sus pérdidas fueron 25 muertos, 57 heridos. Mar de Bismarck fue alcanzado por un avión suicida en popa. La explosión inicial fue seguida por fuego y luego por explosiones de sus torpedos que la hicieron hundirse, 100 oficiales y 513 hombres sobrevivieron al hundimiento de un total de 124 oficiales y 836 hombres. Un avión enemigo fue derribado por Saratoga cazas y 15 por fuego antiaéreo desde barcos. De los 15 Saratoga aviones que estaban en el aire cuando fue impactada, 5 aterrizaron a salvo sobre ella, 4 aterrizaron en CVE, 4 aterrizaron en el agua pero los pilotos fueron rescatados y solo 2 faltan. Todos Mar de Bismarck Los aviones estaban a bordo en el momento del hundimiento y se perdieron.

Los transportistas rápidos menos Empresa partió en Perro más tres para su segundo ataque en Tokio.A partir de entonces, todas las actividades aéreas fueron proporcionadas por el CVE plus Empresa, con dos pequeñas excepciones: los días 25 y 27 de febrero, nueve B-24 del ejército realizaron un ataque con bombas en Northern Iwo. Empresa proporcionaron combatientes al anochecer y la noche, neutralizaron a Chichi y Haha Jima con barridos al amanecer y al anochecer y realizaron búsquedas. Los CVE's brindaron todo el apoyo directo a las tropas, el CAP diurno, ASP diurno y nocturno, además de vuelos especiales.

Para aumentar las Divisiones Cuarta y Quinta de la Infantería de Marina, dos RCT de la Tercera División de la Infantería de Marina (RCT 21 y 9) se aterrizaron en Dog-plus-Two y Five respectivamente. Al comandante general de la Tercera División de Infantería de Marina se le asignó una zona de acción en el centro de la línea entre la Cuarta y la Quinta División de Infantería de Marina.

Durante este período, Dog-plus-One a Dog-plus-Five se entregaron un número sin precedentes de misiones de llamada de fuego. Esto se debió al efecto restrictivo del clima sobre el apoyo aéreo y a la fuerte resistencia del enemigo. El reabastecimiento y la descarga fueron lentos. Mientras que la ralentización de la descarga permitió que las fiestas en la playa mejoraran las condiciones de la playa, la situación de las municiones tanto a flote como en tierra se volvió crítica. En Dog-plus-Four fue difícil encontrar barcos con suficiente munición para enviar los incendios de llamada.

solicitado. Afortunadamente, en la noche de Perro más Cuatro, el clima se despejó, y Perro más Cinco encontró que el viento y el mar estaban muy moderados con visibilidad y techo ilimitados. Ahora era evidente un marcado progreso en el programa de limpieza de playas, y se aceleró la descarga y el reabastecimiento de municiones.

El servicio especial de hidroaviones con el propósito de llevar noticias urgentes al CinCPac Guam comenzó el Día del Perro y, excepto cuando el mal tiempo lo impidió, se continuó durante toda la operación hasta que el aeródromo capturado en Iwo estuvo en servicio. Aunque llegaron ofertas de hidroaviones en la actividad enemiga de Perro más un día en las cercanías del monte Suribachi impidió el establecimiento de la base de hidroaviones frente a la costa sureste hasta Perro más cinco días. Se colocaron boyas de amarre para hidroaviones y los botes se trasladaron a los fondeaderos costeros. Los primeros hidroaviones de búsqueda se retrasaron en llegar desde Saipan hasta Dog-plus-Eight debido al mal tiempo. Las búsquedas se iniciaron al día siguiente. Un total de 15 PBM de búsqueda y 3 dumbo PB2Y Seacats fueron operados desde la base del hidroavión. Todos estaban equipados con dispositivos de despegue asistidos por chorro de agua para poder salir de aguas turbulentas más rápidamente y con una mayor carga. En Dog-plus-Fifteen (6 de marzo), los aviones de búsqueda PB4Y comenzaron a emplear el ion Iwo del aeródromo como base para aumentar su radio desde Tinian a 1.200 millas. En este momento, las actividades del hidroavión se redujeron y los hidroaviones de búsqueda regresaron a Saipán. El 8 de marzo, 3 PBY5A Landcats llegaron a Iwo y se hicieron cargo de las operaciones de dumbo. Los hidroaviones dumbo luego regresaron a Saipan al igual que las licitaciones. La base de hidroaviones fue clausurada el 8 de marzo.

El 24 de febrero, Dog-plus-Five (24 de febrero), el Grupo de Levantamiento Hidrográfico (TG 51.4) completó una prospección para localizar boyas y redes de amarre. Desde el Día del Perro se había observado que, independientemente del clima, mientras los vientos del este prevalecieran, el oleaje resultante continuó dificultando las condiciones en las playas del este. Las líneas del frente habían avanzado lo suficiente como para indicar la viabilidad de un cambio a las playas occidentales. En consecuencia, en Dog-plus-Six, se inició un estudio de las playas P URPLE y B ROWN. Se descubrió que estas playas serían excelentes para embarcaciones, pero que el agua era demasiado poco profunda para embarcaciones más grandes que un LSM. La situación indicó que estas playas podrían usarse mejor inicialmente para descargar municiones y los planes para crear salidas a tierra desde estas playas procedieron en consecuencia. En Dog-plus-Ten (1 de marzo) Victoria de Columbia Se procedió a tomar estación para la descarga frente a las playas occidentales. Tan pronto como se acercó a esta área, fue atacada por los cañones de la defensa costera enemiga en el extremo noroeste de la isla. Después de haber estado montada a horcajadas varias veces y de haber recibido daños superficiales con un hombre herido por fragmentos voladores, se retiró. Por lo tanto, la descarga a las playas occidentales se pospuso un día hasta que los cañones enemigos pudieran ser silenciados. En el extremo norte de la isla Terry y Colhoun fueron alcanzados por cañones de defensa costera enemiga el 1 de marzo. Estas armas también fueron silenciadas.

El primer avión de los Estados Unidos que comenzó a operar desde Iwo fueron los aviones de avistamiento de artillería OY-1 el 27 de febrero. Se llevaron veinte aviones OY a Iwo, 2 en cada 7 CVE y 6 en LST 776 que está equipado con el dispositivo Brodie. Dos se perdieron en el hundimiento de Mar de Bismarck y me perdí en el lanzamiento desde el Brodie LST. Los 17 restantes estaban en operación desde Iwo el 1 de marzo, y volaron en misiones diurnas y nocturnas para localizar artillería.

La entrega aérea de suministros en paracaídas se realizó desde tres R5C con base en Saipan el 28 de febrero. Al día siguiente, el correo para las tropas en tierra fue lanzado en paracaídas desde un avión R5C. El lanzamiento de paracaídas continuó hasta que los aviones de transporte comenzaron a operar en el campo el 2 de marzo. El suministro de aire y la evacuación del aire se llevaron a cabo a gran escala a partir de entonces.

El 3 de marzo, la situación desde el punto de vista naval se volvió relativamente tranquila y continuó así durante el resto de la operación. El buen tiempo se mantuvo en el objetivo desde el 24 de febrero. El enemigo se había visto obligado a internarse en los estrechos sectores del norte de la isla. Aunque la artillería enemiga, morteros y algunos disparos de cohetes continuaron aterrizando en las zonas de playa, este fuego fue esporádico y registró pocos impactos. La descarga y evacuación progresaron favorablemente tanto en las playas del este como en el oeste y para el 3 de marzo todos los barcos de asalto, incluido el grupo de defensa (TG 51.5) y la Reserva de la Fuerza Expedicionaria Conjunta (TG 51.1), habían sido descargados y retirados a las áreas de retaguardia. Garrison Group Zero (TG 51.6) llegó a las áreas de transporte el 2 de marzo y

comenzó la descarga. El Grupo de Guarnición Uno (TG 51.7) estaba en camino.

El 4 de marzo Sumner (AGS 5) y YP 42 llegaron para comenzar un levantamiento hidrográfico general de Iwo Jima. Mientras tanto, se suspendió la operación de colocación de las redes antisubmarinas. Aparentemente, la ceniza volcánica cubre el fondo del océano en toda esta área, formando un terreno de sujeción tan pobre que crea dudas de que las anclas de las boyas de red aguantarían. Se indicó una nueva encuesta, y se llamó al oficial de red de CTF 94 para consulta. Como resultado de un estudio adicional, se determinó que el plan de tendido de redes era factible y la operación se inició el 11 de marzo.

Tan pronto como pudieron acomodar aviones de guarnición en el campo sur de Iwo, volaron desde Saipán. Los primeros fueron los cazas diurnos P51 del Ejército y los cazas nocturnos P61 que llegaron el 6 de marzo y se hicieron cargo del CAP local diurno y nocturno. Dos días después llegaron más P51 y un escuadrón de VMTB. El VMTB comenzó a volar ASP diurno y nocturno el 10 de marzo. Para el 11 de marzo, toda la actividad aérea en Iwo fue proporcionada por aviones en tierra que operaban desde el campo capturado.

Para el 7 de marzo, el territorio ocupado por el enemigo se había vuelto tan restringido que el apoyo de los disparos navales sólo podía proporcionarse en una medida muy limitada. Por lo tanto, la mayor parte de TF 54 se ordenó a Ulithi para su mantenimiento. ComCruDiv 5 en Salt Lake City con Tuscaloosa y los destructores presentes permanecieron como Gunfire and Covering Force hasta el 12 de marzo, cuando también se retiraron a Ulithi. Los transportistas partieron de Iwo hacia Ulithi en tres grupos. El 8 de marzo Isla Makin, Punto Lunga, Bahía Rudyerd, Bahía Natoma, y Bahía Petrof salido. El 9 de marzo Empresa salido. El 11 de marzo, los CVE restantes partieron de Iwo Jima y se retiró todo el apoyo del operador.

El 9 de marzo, el Comandante de la Fuerza Expedicionaria Conjunta (CTF 51) ordenó la disolución de TF 51 y entregó el mando de la operación a CTF 53, quien a partir de entonces asumió el título CTG 51.21 como Sopa Iwo Jima. El Commander Landing Force (CTG 56.1) asumió a partir de entonces el título CTG 51.27, mientras que el comandante de la isla mantuvo su designación CTG 10.16.

Durante toda la operación, comenzando los buques hospital Perro más uno (20 de febrero) samaritano y Consuelo hizo viajes en lanzadera entre Iwo Jima y Saipan o Guam para la evacuación de bajas graves de personal. Estos viajes se vieron aumentados por el empleo de Pinckney (APH-2) y Abundante, con un viaje de ida y vuelta cada uno. Además, cuatro LST de hospitales (LST (H) 929, 930, 931, 1033) estaban en posición frente a las playas de asalto para la recepción inmediata de víctimas desde el Día del Perro hasta el Día del Perro más Nueve (28 de febrero). Estos LST (H) actuaron como "hospitales de campaña" y, después de la cirugía y el tratamiento necesarios, las víctimas fueron trasladadas a transportes retirados. Los casos más graves se trasladaron a los barcos hospitales para su posterior tratamiento. La evacuación aérea se inauguró después del 2 de marzo, cuando se abrió el aeródromo para el transporte de aviones.

Durante esta operación se realizaron numerosos contactos submarinos con varios avistamientos. En todos los casos se ordenó a los grupos de cazadores-asesinos que se dirigieran al punto de contacto y se mantuvo la búsqueda persistente, hasta que se pudo hacer una evaluación positiva. La evidencia indica que se obtuvieron varias "muertes".

El 8 de marzo, el viento se desplazó hacia el noroeste y provocó fuertes oleajes en las playas del oeste. La descarga en esta zona se interrumpió y los barcos se trasladaron al lado este de la isla. El grupo de guarnición uno llegó y comenzó a descargar. Al día siguiente, el Garrison Group Zero completó la descarga y se retiró a las áreas de retaguardia. Para el 14 de marzo, el Grupo de Guarnición Uno había completado la descarga y el Grupo de Guarnición Dos había llegado para comenzar la descarga. Mientras tanto, la operación de tendido de redes, que se inició el 11 de marzo, avanzó favorablemente y el 19 de marzo se habían instalado 4.000 pies de red. La descarga en las playas del este y oeste continuó de forma intermitente, dependiendo del clima y las condiciones del oleaje, durante el resto de la operación.

El asalto continuó favorablemente, registrando solo pequeñas ganancias diarias, a medida que el enemigo se comprimía cada vez más en la parte norte de la isla. El apoyo de los disparos navales se limitó a los incendios de llamadas de destructores y las asignaciones de hostigamiento nocturno. Para el 13 de marzo, la artillería enemiga y el fuego de mortero habían cesado, y la resistencia se resolvió en armas pequeñas y combates cuerpo a cuerpo.

Los aeródromos de Iwo Jima comenzaron a "pagar dividendos" poco después de ser puestos en funcionamiento. Además de proporcionar aterrizajes seguros para muchos aviones de transporte en dificultad, el campo Sur resultó ser un refugio para muchos B-29. El 17 de marzo 16 B-29's

al regresar de un ataque contra el Imperio utilizó a Iwo para aterrizajes de emergencia. Dos días después, seis aviones de este tipo aterrizaron para reabastecimiento de combustible o reparaciones. El aeródromo central se puso en funcionamiento el 16 de marzo.

Se ha notado que los piquetes enemigos estacionados en las áreas de aproximación al Imperio estaban avisando con anticipación de ataques inminentes contra Japón. TF 58, en sus ataques contra Tokio durante esta operación, había destruido varios de estos barcos de piquete. Los B-29 informaron haber visto a varios patrullando al norte de Chichi Jima. Sopa Iwo Jima (CTG 51.21) por lo tanto, el 13 de marzo, formó TU 51.24.1 compuesta por Dortch y Cotten, y ordenó un barrido de superficie del área entre la latitud 30-00 N. y 31-00 N. y la longitud 144-00 E. y 145-00 E. Se realizará durante el 14 y 15 de marzo. Un barco enemigo, identificado como Yatsue O Maru o Fiji Maru fue contactado durante esta búsqueda y destruido.

La Bandera Nacional se levantó oficialmente en Iwo Jima a las 09:30 (K) del 14 de marzo de 1945. Se declaró que toda la resistencia organizada había cesado a las 18:00 (K) del 16 de marzo. La Cuarta División de Infantería de Marina comenzó a reembarcar al día siguiente y la Quinta División al día siguiente. El cuartel general de la División se cerró en Iwo Jima el 19 de marzo y el 20 de marzo, respectivamente, y el 20 de marzo la Cuarta División de Infantería de Marina partió hacia Maui para su rehabilitación. El 20 de marzo, la fuerza de la guarnición (147º Reg. Inf.) Llegó a Iwo Jima. Mientras tanto, los requisitos de combate en la operación de "limpieza" retrasaron el reembarco del Quinto MarDiv hasta el 25 de marzo, momento en el que se eliminaron todos los focos de resistencia enemigos. El Tercer MarDiv también continuó con las operaciones de "limpieza". El 26 de marzo, Iwo Jima fue entregado al comandante de la isla y al comandante del área de avanzada. Las tropas del Quinto MarDiv y del Cuerpo completaron el reembarco el 28 de marzo y partieron para la rehabilitación en la zona de Hawai. Al día siguiente, el Tercer MarDiv partió para rehabilitación en Guam.

De D-Minus-3 (16 de febrero) al Día D (19 de febrero)

  1. La Fuerza de Tiro y Cobertura, Task Force 54, bajo el mando del Contralmirante B.J. Rodgers, U.S.N. (Commander Amphibious Group Once), que consta de 6 OBB, 4 CA, 1 CL, 15 DD, 1 DM y 1 AVD.

  2. El Support Carrier Group, Task Group 52.2, bajo el mando del Contralmirante C.T. DUrgin, U.S.N. (Commander Escort Carriers, U.S. Pacific Fleet), que consta de 8 CVE, 5 DD y 9 ​​DE.

  3. The Mine Group, Task Group 52.3, bajo el mando del Contralmirante A. Sharp, U.S.N. (Comandante Minecraft, Flota del Pacífico de EE. UU.), Que consta de 7 unidades de barrido que comprenden 43 minecraft más 8 LCP (R) equipados para barrer minas en aguas poco profundas.

  4. El Grupo de Demolición Submarina, Grupo de Trabajo 52.4, bajo el mando del Capitán B.H. Hanlon, U.S.N. (Comandante de los equipos de demolición submarina, Flota del Pacífico de los EE. UU.), Que consta de 6 APD que llevan los números 12, 13, 14, 15 de UDT.

  5. Unidades de Apoyo de Cañoneras Uno y Dos, Unidades de Tarea 52.5.1 y 52.5.2, bajo el mando del Comandante M.J. Malanaphy, U.S.N. (Comandante LCI Flotilla Tres), que consta de 1 LCI (L) y 12 LCI (G).

  6. Bombarderos pesados ​​terrestres de la Fuerza Aérea Estratégica, Áreas del Océano Pacífico, Grupo de Trabajo 93, lanzaron ataques aéreos bajo el control de la Unidad de Control de Apoyo Aéreo del Comandante, Grupo de Trabajo 52.10, Capitán EC Parker, USN, se embarcaron en el buque insignia de Commander Task Force 52, cuando el tiempo lo permita.

con punto aéreo para la destrucción de las defensas y silenciamiento de las baterías enemigas, ataques aéreos de aviones portaaviones de apoyo y bombarderos pesados ​​terrestres del TF 93, examen de las playas desde el aire por observadores hidrográficos especiales, misiones fotográficas de aviones a última hora de la mañana y de la tarde, instalación de una luz de navegación en Higashi Iwa, un pequeño islote rocoso a unas 3,000 yardas al este de Iwo Jima, y ​​temprano en la mañana y al final de la tarde, los cazas barridos contra Chichi Jima para destruir aviones y barcos o botes que pudieran interferir con la operación. Los barcos de apoyo de fuego debían seguir a las unidades de barrido de minas hacia la isla y luego trabajar en sus sectores asignados dentro de una pantalla de destructores y APD que encerraba el área de la isla. Los APD debían realizar un reconocimiento visual de las playas, pero no acercarse a menos de 3000 yardas. Este plan se siguió, excepto que el techo bajo y las lluvias intermitentes impidieron la misión fotográfica, el ataque matutino contra Chichi Jima, el ataque de bombarderos terrestres y perjudicaron gravemente a los aviones de avistamiento. CTF 52, con el fin de evitar el desperdicio de municiones, ordenó a los barcos que dispararan solo cuando se dispusiera de un lugar de aire eficiente. No fue posible seguir los programas de disparo planificados y, en cambio, cada barco disparó en su área de responsabilidad asignada siempre que el clima lo permitiera. Dos lugreros enemigos fueron descubiertos temprano en la mañana por aviones de apoyo a unas 30 millas al oeste de la montaña Suribachi. Fueron atacados y abandonados en llamas y hundidos, con tripulaciones abandonando el barco. A primera hora de la tarde Pensacola Avión de avistamiento informó haber derribado un Zeke que aparentemente había despegado de Iwo Jima. Tres Betty fueron ametralladas y probablemente destruidas en el suelo. Una batería que abrió fuego contra dragaminas desde el flanco norte de la playa este fue rápidamente silenciada por barcos de apoyo. Ninguno de nuestros barcos fue alcanzado. Un avión de combate y un piloto se perdieron con el mal tiempo y no regresaron. Un avión fue una pérdida operativa. Un avión de combate fue derribado por AA enemigo, pero el piloto fue recuperado ileso. Uno Nueva York El avión de avistamiento resultó dañado al catapultarse y se hundió después de que el personal fuera retirado. Los resultados del barrido de minas fueron negativos, pero se avistó y se hundió una vieja mina a la deriva. Se recibieron excelentes informes del observador hidrográfico aéreo que indicaban que las playas y las condiciones del oleaje permitirían el aterrizaje de cualquier tipo de lancha de desembarco. No pudo ver evidencia de defensas submarinas. La falta de fotografías y la escasez de resultados observados por barcos y aviones impidieron una evaluación precisa de los daños a las instalaciones enemigas. Sin embargo, se estimó que la cantidad relativamente pequeña de disparos permitida por el clima espeso intermitente había infligido poco daño a las principales defensas. Los pilotos informaron que los disparos de AA pesados ​​del enemigo no eran particularmente intensos o efectivos, y los disparos de AA automáticos eran intensos pero generalmente inexactos.

Al atardecer, todos los barcos comenzaron el despliegue nocturno fuera de la isla, excepto cuatro destructores que fueron designados para permanecer y proporcionar fuego e iluminación hostigadores, prohibir el uso y reparación de aeródromos e impedir el escape o el refuerzo de la guarnición. CTF 52 en Estes, examinado por las 4 de la mañana, después de seguir a las unidades de apoyo de fuego lejos de la isla durante el crepúsculo, regresó a las cercanías de la isla para supervisar las operaciones nocturnas.

Las operaciones planificadas para el 17 de febrero consistieron en general en barridos de combate matutinos y vespertinos contra el fuego destructivo a corta distancia de Chichi Jima contra las defensas de la playa oriental durante el cual el barrido de minas hasta unas 150 yardas de la costa oriental sería cubierto por los pesados ​​barcos de reconocimiento UDT de las playas orientales en A última hora de la mañana, apoyado de cerca por barcos pesados, 7 destructores y 7 ataques de LCI (G) por bombarderos terrestres a las 13:30, fuego destructivo de corto alcance en las playas occidentales. a unas 2.000 yardas de la costa norte y noreste observación hidrográfica de las condiciones de la playa desde el aire, misiones fotográficas y operaciones nocturnas en el objetivo el 16 de febrero. En 0124 (K) ComDesDiv 111 pulg Newcomb, con Halligan, Se le ordenó que procediera al punto (Lat. 26 & deg00 'N, Long. 141 & deg50' E.) y que actuara como piquetes de radar y brindara servicios de salvavidas para ataques aéreos contra Chichi Jima. A las 0641 (K) Halligan fue atacado por tres Betty cuando 24 millas, rumbo 355 & deg, de la montaña Suribachi. Ella ahuyentó a los atacantes, derribando a una Betty. Los barcos de apoyo de fuego llegaron a la estación y comenzaron el bombardeo programado puntualmente a las 0700 (K). La Unidad de Mina Dos, en compañía de las Unidades de Apoyo de Cañoneras Uno y Dos, llegó a las 0700 (K). Unidades de apoyo de cañoneras reportadas a

CTG 52.4 y unidades de barrido 5 y 6 a CTG 52.3. Un grupo especial de ataque aéreo de 12 VF partió hacia Chichi Jima a las 0735 (K). El primer grupo de ataque aéreo de apoyo informó sobre la estación a las 07.15 (K). Durante el día se lanzaron numerosos ataques aéreos contra el objetivo mediante fuego antiaéreo de escaso a intenso, pesado y ligero. Se completaron misiones fotográficas, pero las verticales de la mañana fueron deficientes, lo que impidió una evaluación precisa de los daños.Se ordenó a los barcos de apoyo de fuego que cerraran las playas del este en 0803 (K) para un bombardeo destructivo cercano. Al amparo de este fuego, y con el apoyo de dos destructores, las Unidades de Barrido 5 y 6 procedieron con las operaciones a lo largo de la costa este. Los APD con los UDT embarcados, los destructores y los LCI (G) comenzaron a reunirse frente a las playas del este alrededor de las 09:30 para la ejecución del reconocimiento UDT. A las 0938 el Pensacola, frente a la costa noreste, se observó que estaba bajo el fuego de armas aparentemente de calibre bastante pesado, ya que algunas salpicaduras parecían ser casi tan altas como su trinquete. Sufrió grandes daños y muchas bajas. Un avión se incendió. El barco continuó disparando mientras se retiraba para extinguir los incendios y reparar los daños. Continuó llevando a cabo su misión, cesando el fuego de vez en cuando mientras se operaba a los heridos y se les realizaban transfusiones de sangre. CTG 52.3 solicitó apoyo adicional para la unidad de barrido 4 que trabaja en la costa noreste, y Vicksburg se le ordenó que lo proporcionara. Para las 1048 (K) todas las unidades estaban en posición de comenzar el reconocimiento UDT programado para las 1100 (K). El último de los dragaminas estaba completando el barrido de las playas orientales; estos pequeños barcos habían pasado valientemente cerca de la costa oriental en formación precisa, disparando a medida que avanzaban, sin desviarse de sus trayectorias prescritas, aunque bajo fuego enemigo ocasional. El reconocimiento UDT comenzó exactamente según lo programado. Cuando los LCI (G) se movieron hacia la playa, el fuego enemigo comenzó a concentrarse en ellos. Para 1105 (K), cuando alcanzaron un punto a 1,000 yardas de la costa, el fuego enemigo era intenso, tanto de armas de calibre medio como menor en los flancos y de calibre menor a lo largo de las playas. El personal de estas pequeñas cañoneras mostró un magnífico coraje cuando devolvieron el fuego con todo lo que tenían y se negaron a salir hasta que se vieron obligados a hacerlo por mat & eacuteriel y bajas de personal. Incluso entonces, después de sufrir un terrible castigo, algunos regresaron a sus puestos en medio de una lluvia de fuego, hasta que nuevamente fueron fuertemente golpeados. Socorro LCI (G) reemplazó los barcos dañados sin dudarlo. Entre las 1100 (K) y las 1145 (K), los 12 LCI (G) fueron alcanzados. LCI 474 finalmente zozobró después de que la tripulación había sido removida y se ordenó que se hundiera. Fuego intensivo de destructores y barcos de apoyo de fuego, y una pantalla de humo colocada por proyectiles de fósforo blanco, se utilizó para cubrir esta operación. Los barcos de apoyo de fuego tomaron a bordo bajas del LCI ( G) como se retiraron, y CTG 52,3 en Terror Las reparaciones de emergencia iniciadas de manera más rápida y eficiente para daños graves en el casco, así como la asistencia en el cuidado de los heridos. A las 1121 (K) Leutze fue golpeado, el oficial al mando recibió heridas graves, lo que requirió su posterior traslado a Estes, pero el barco no sufrió daños importantes. Para las 1220 (K), todos los nadadores de los UDT menos uno habían sido recuperados, y los APD y los destructores de apoyo se mudaron fuera del área. El reconocimiento se había realizado. No reveló obstrucciones bajo el agua o en la playa ni campos minados, aunque se informó de una "mina de arrecife" J13 en 8 pies de agua frente al flanco norte de Red 2 Beach. Se encontró que las condiciones de la playa y el oleaje eran buenas para el aterrizaje.

A primera hora de la tarde se ordenó a los barcos de apoyo de fuego pesado que cerraran las playas occidentales y comenzaran fuego destructivo de corto alcance. A las 1354 (K), tres escuadrones de bombarderos terrestres de la Task Force 93 comenzaron los bombardeos sobre el objetivo. El primer escuadrón encontró pequeños disparos AA de gran calibre, pero este fuego aumentó en intensidad y precisión cuando el segundo y tercer escuadrón comenzaron sus carreras. Más tarde se supo que un avión recibió daños importantes y algunos otros daños menores, pero que todos pudieron regresar a la base. El bombardeo se llevó a cabo desde unos 5.000 pies de altitud y pareció ser el más preciso. Al amparo de barcos de apoyo de fuego cercanos con dos destructores en apoyo directo, las Unidades de Barrido 5 y 6 barrieron el área cercana a las playas occidentales, sin atraer más que fuego esporádico de la isla. El reconocimiento UDT de las playas occidentales se inició a las 16.15 (K). El soporte se modificó en el sentido de que no se utilizaron LCI (G) y se ordenó a los destructores que se acercaran de 3.000 a 2.000 yardas. Se ordenó una cortina de humo por parte de los aviones, pero los aviones de humo tuvieron dificultades para cumplir.

ya que la pantalla no se colocó hasta 20 minutos después del pedido, y no se colocó donde se ordenó. La operación fue parcialmente protegida por proyectiles de fósforo blanco colocados en los flancos norte y sur, y detrás de las playas. Los UDT lograron el reconocimiento con éxito. Se encontró una mina y se colocó un cargo por demora para destruirla. Se determinó que los campos de minas u obstáculos submarinos eran inexistentes, y se determinó que las playas y las condiciones del oleaje eran adecuadas para el aterrizaje.

En 1734 (K), Howard informó haber rescatado a tres hombres de un TBF accidentado. El despliegue nocturno comenzó alrededor de 1830 (K). Edwards, Twiggs, y Stembel Fueron designados para permanecer en el objetivo de ejecutar fuego nocturno de hostigamiento, interceptación de aeródromos, evitar la fuga o refuerzo de la guarnición, y mantener una cuidadosa vigilancia de las playas para asegurarse de que el enemigo no trabajara en ellas. Mullany, Los APD de TG 52.4 y Sweep Unit 4 permanecieron con Estes en las cercanías del objetivo, al igual que las Unidades de Apoyo de Cañoneras 1 y 2. Poco después del anochecer Twiggs derribó un avión enemigo cerca de la isla. A las 2321 (K) Aguas y Toro fueron enviados con cartas de playa y personal de los UDT para la distribución y difusión de información sobre los reconocimientos de playa a CTF 51, CTF 53 y elementos designados de la Fuerza de Ataque. Los ataques a Chichi Jima resultaron en daños a unas 18 embarcaciones pequeñas y una barcaza de municiones explotó. En Haha Jima resultaron dañadas unas 15 embarcaciones pequeñas y una mediana. Se estimó, y el examen de las fotografías de la tarde confirmó, que la mayor parte de las principales instalaciones defensivas conocidas seguían intactas. Sin embargo, las baterías fuertemente casamadas en la base norte de Suribachi (ya en el mapa) y en el flanco derecho de las playas de popa (3 de las 4 armas que no están en el mapa) se habían localizado definitivamente. Se emitieron órdenes cambiando los horarios de fuego para el 18 de febrero para proporcionar una gran concentración de fuego destructivo de corto alcance en los blocaos, fortines, etc., de la zona de la playa oriental y las defensas detrás de él en cada flanco. Por noquear las pesadas baterías flanqueantes, un fuego cruzado por Idaho y Tennesse fue dirigido. Se consideró que, a menos que se hiciera esto, el éxito del aterrizaje en sí mismo se vería seriamente comprometido, aunque se sabía que los cañones y morteros en otras áreas probablemente causarían problemas después del aterrizaje. Se informó a los barcos de apoyo de fuego de toda la situación y se les indicó que hicieran todo lo posible para obtener el mayor efecto posible de cada ronda restante de municiones y minuto de tiempo.

A las 0308 (K) el 18 de febrero Mullany fue enviado a reunirse con Punto Lunga con fotografías para entregar en avión esa mañana al CTF 51 y varios elementos de la Fuerza de Ataque. El barrido de minas comenzó según lo programado. Los barcos de apoyo contra incendios estaban en la estación a las 0700 (K) y frente a las playas del este lanzaban fuego casi continuo desde las 0700 (K) hasta las 1830 (K) en rangos de 1.800 a 3.000 yardas desde la costa. Otros barcos dispararon contra objetivos en otras áreas durante el mismo período. Texas, con la ayuda de dos destructores, también cubrió las operaciones de barrido de minas incompletas frente a la costa norte. Durante la tarde un Texas El avión de avistamiento recuperó a un piloto derribado, ileso, de 135 millas en el mar. Había sido avistado por un B29 del Vigésimo primer Comando de Bombarderos.

Los despliegues nocturnos se iniciaron al atardecer, excepto que se asignaron 5 destructores a las operaciones nocturnas habituales en el objetivo, con instrucciones especiales para garantizar que el enemigo no realizara ningún trabajo en las playas. A última hora de la tarde, se había completado todo el barrido de minas necesario para permitir un aterrizaje exitoso, y su apoyo y la descarga subsiguiente. No se encontraron minas. Los informes de los barcos que dispararon y el examen de fotografías mostraron que las principales instalaciones defensivas en y detrás de las playas orientales, y en sus flancos, habían sido destruidas o muy dañadas. Entre ellos se incluyeron las baterías casemadas en los flancos norte y sur de las playas, que se estimó que dispararon contra los LCI (G) con un efecto tan revelador el 17 de febrero. Los fragmentos recuperados de los LCI (G) indicaron que los más pesados ​​de estos cañones eran de unos 150 mm. en calibre. Durante la noche, CTF 52 informó a CTF 51 que, aunque el clima había impedido gastar todo el subsidio de munición, y que se podían encontrar y destruir más instalaciones con un día adicional de bombardeo, creía que se podría realizar un aterrizaje exitoso el 19 de febrero si fuera necesario.

Se necesitaba el gran personal de un comandante de grupo anfibio para lograr la coordinación de

las muchas actividades mutuamente conflictivas en el objetivo durante el período previo al aterrizaje. Los equipos entrenados que están acostumbrados a trabajar como una unidad bien integrada en el control de los disparos navales y las aeronaves de apoyo para que cada una de estas armas se complemente eficazmente con la otra, se consideran una necesidad, como lo son las amplias comunicaciones, fotográficas, interpretaciones fotográficas, Reproducción de mapas e instalaciones habitacionales, y espacios de trabajo de un AGC. Para esta operación se aumentó la plantilla con cuatro asistentes en la sección de artillería, y un asistente y dos intérpretes fotográficos en la sección de inteligencia. Los servicios de estos oficiales adicionales se emplearon por completo y se recomienda encarecidamente un arreglo similar para operaciones futuras de este tipo. La familiaridad con los problemas que enfrenta la Fuerza Anfibia y la presencia del oficial de artillería naval del personal del Quinto Cuerpo Anfibio fueron de ayuda material para modificar los planes y métodos de ataque de las instalaciones defensivas para adaptarse a los nuevos desarrollos de la situación a medida que surgían. Se cree que los factores discutidos anteriormente asumirán una importancia adicional en futuras operaciones de pre-aterrizaje de mayor alcance y mayor complejidad.

De: Comandante General, Tropas Expedicionarias (Task Force 56)

Tácticas defensivas enemigas

El enemigo llevó a cabo una defensa de posición que fue eficaz, intensa y notable por su economía de fuerzas. No se encontró empleo de reservas móviles. No hubo retirada a través de una serie de líneas defensivas; de hecho, no hubo una exposición significativa de las tropas enemigas a nuestras armas de apoyo. La defensa dependía del empleo del número máximo de armas de todos los calibres disparadas continuamente desde posiciones bien ocultas y protegidas hasta que fueran destruidas, reducidas o capturadas. En las etapas iniciales durante las horas de oscuridad, el enemigo sondeó nuestras líneas con considerable fuerza empleando humo para cubrir sus concentraciones. Esta actividad se redujo a intentos de infiltración limitados a medida que avanzaba nuestro ataque. La defensa del sector descentralizado fue más completa que flexible. Sin embargo, a pesar del alto precio que cobró, la defensa no se dio cuenta del valor total de sus armas. El empleo descentralizado de la artillería por parte del enemigo demostró una vez más una falla para coordinar o concentrar los disparos de sus muchas armas o para transferir los disparos de los objetivos registrados a los muchos objetivos de oportunidad con precisión o rapidez. Vale la pena señalar que la mayoría de las bajas en nuestros elementos de asalto, una vez que se estableció la cabeza de playa, fueron causadas por el intenso y preciso fuego de armas pequeñas, que incluyen morteros de rodilla y granadas.

Limitaciones de los brazos asociados y de soporte

La captura de Iwo Jima habría sido imposible sin el bombardeo preparatorio y el apoyo continuo de los buques de apoyo de fuego, portaaviones y aviones terrestres que complementan la artillería, los cohetes, los tanques y las armas orgánicas de infantería de la fuerza de desembarco. El tonelaje récord entregado durante el asalto se dirigió efectivamente en apoyo cercano y en coordinación con el ataque de la infantería.

Sin embargo, nuestras armas de apoyo se vieron obstaculizadas en su eficacia por las limitaciones geográficas de la isla, el carácter del terreno y la fuerza de las defensas enemigas. Las instalaciones más pesadas del enemigo eran con frecuencia insensibles a la artillería de campo de calibres livianos y medios y requerían el poder destructivo de los disparos navales de la batería principal de alta velocidad. La artillería se empleó tanto por su efecto destructivo como para descubrir y revelar la ubicación de los muchos bien camuflados y Cuevas reforzadas, bunkers, fortines y fortines. La configuración rota del suelo sirvió para enmascarar la observación terrestre, y el ocultamiento natural de las posiciones enemigas dificultó las misiones de observación aérea. La proximidad de nuestras tropas a las posiciones enemigas, exigidas por las exigencias de las operaciones y la necesidad de explotar todos los apoyos, con frecuencia nos negaba el beneficio de un adecuado fuego pesado o bombardeo. La arena volcánica gruesa en las áreas de la playa del desembarco se combinó con la topografía casi intransitable de Motoyama para impedir el movimiento de los tanques, y hubo que utilizar topadoras blindadas para despejar los accesos. estos tanques, armados con 75 mm. pistolas y lanzallamas, junto con autopropulsados ​​de 75 mm. cañones antitanques y otras armas antitanques, se dispararon a quemarropa.

El resultado de estas limitaciones fue que la carga de reducir muchas fortificaciones recayó en la infantería armada con armas orgánicas, lanzallamas y demoliciones.


Batalla de Iwo Jima Aterrizaje americano

Batalla de Iwo Jima - American Landing

Bombardeo previo a la invasión de Iwo Jima, el 7 de octubre de 1944, el almirante Chester Nimitz y su estado mayor publicaron un estudio de estado mayor para la planificación preliminar, que enumeraba claramente los objetivos de la Operación Destacamento. El propósito primordial de la operación era mantener una presión militar incesante contra Japón y extender el control estadounidense sobre el Pacífico Occidental. En manos estadounidenses, Iwo Jima podría convertirse en una base desde la cual atacar las islas de origen japonesas, proteger las bases en las Marianas, cubrir las fuerzas navales, realizar operaciones de búsqueda de los accesos a las islas de origen japonesas y proporcionar escolta de combate durante mucho tiempo. -Rango de operaciones. Tres tareas previstas específicamente en el estudio fueron la reducción de la fuerza aérea y naval enemiga y las instalaciones industriales en las islas de origen, la destrucción de la fuerza aérea y naval japonesa en las islas Bonin, y la captura, ocupación y posterior defensa de Iwo Jima, que iba a convertirse en una base aérea.

Batalla de Iwo Jima - General Holland Smith
El 9 de octubre, el general Holland Smith recibió el estudio del estado mayor, acompañado de una directiva del almirante Nimitz ordenando la incautación de Iwo Jima. Esta directiva designó comandantes específicos para la operación. El Almirante Raymond A. Spruance, Comandante de la Quinta Flota, fue puesto a cargo como Comandante de la Operación, Task Force 50. Bajo Spruance, el Vicealmirante Richmond Kelly Turner, Comandante de las Fuerzas Anfibias del Pacífico, estaba al mando de la Fuerza Expedicionaria Conjunta, Task Force 51 El segundo al mando de la Fuerza Expedicionaria Conjunta era el contralmirante Harry W. Hill. El general Holland Smith fue designado Comandante General, Tropas Expedicionarias, Task Force 56.

No fue accidental que estos hombres fueran seleccionados para comandar una operación de tan vital importancia que desde entonces se ha conocido como "el asalto anfibio clásico de la historia registrada". Todos ellos habían demostrado su valía en enfrentamientos anteriores. Un cronista de la operación de Iwo Jima lo expresó con las siguientes palabras:

Batalla de Iwo Jima - A Técnicas mphibious
El equipo asignado a Iwo Jima fue excelente, los mismos hombres que habían perfeccionado las técnicas anfibias desde Guadalcanal hasta Guam. Se creía que casi todos los problemas se habían resuelto y dominado a lo largo del camino, desde las selvas de Guadalcanal hasta las Islas Salomón y el Pacífico central desde los sangrientos arrecifes de Tarawa hasta las montañas de las Marianas.
Las principales unidades asignadas a la Fuerza de Aterrizaje fueron la 3ª, 4ª y 5ª Divisiones de Marines. La 3.ª División de Infantería de Marina ya se había distinguido en Bougainville en las Islas Salomón y en Guam en las Marianas. Mientras la planificación de la Operación Destacamento estaba en progreso a fines del otoño de 1944, la división aún se estaba reorganizando en Guam después de los intensos combates por esa isla y estaba activamente involucrada en rodear o enviar a los japoneses que continuaban infestando la isla.

Batalla de Iwo Jima - Almirante Spruance
Cuando el almirante Spruance asumió el mando de todas las fuerzas asignadas a la Fuerza de Tarea del Pacífico Central el 26 de enero de 1945, el Plan CinCPOA 11-44 estaba en pleno efecto. Designadas para el asalto a la playa estaban la 4ª y la 5ª Divisiones de Infantería de Marina, menos la 26ª de Infantería de Marina, que se mantendría en la reserva de la Fuerza de Aterrizaje. Para fines de entrenamiento antes de la operación, la 26ª Infantería de Marina permanecería en la 5ª División. La 3.ª División de Infantería de Marina iba a actuar en Guam y permanecería como reserva a bordo del barco en el área objetivo hasta D más 3.

El esquema de maniobra del V Cuerpo Anfibio (VAC) para los desembarcos fue relativamente simple. La 4ª y 5ª División de Infantería de Marina desembarcarían en paralelo en las playas orientales, la 4ª a la derecha y la 5ª a la izquierda. Cuando fue liberada a VAC, la 3.ª División de Infantería de Marina, como Reserva de Tropas Expedicionarias, debía aterrizar en las mismas playas para participar en el ataque o desempeñar un papel defensivo, lo que fuera necesario. El plan requería una rápida explotación de la cabeza de playa con un avance en dirección noreste para capturar toda la isla. Se designó un regimiento de la 5ª División de Infantería de Marina para capturar el monte Suribachi en el sur.

Dado que existía la posibilidad de condiciones de oleaje desfavorables a lo largo de las playas del este, VAC emitió un plan alternativo el 8 de enero de 1945, que preveía un desembarco en las playas del oeste. Sin embargo, dado que los vientos predominantes del norte o noroeste causaban marejadas peligrosas casi continuamente a lo largo del lado suroeste de la isla, parecía poco probable que este plan alternativo se pusiera en práctica.

Batalla de Iwo Jima - Playas del Este
Las playas del este sobre las que se iban a realizar los desembarcos se extendían unas 3.500 yardas hacia el noreste desde el monte Suribachi hasta la cuenca este de los barcos. A los efectos de la organización y el control de la fuerza de invasión, estas playas se dividieron en siete segmentos de 500 yardas, que, de izquierda a derecha, fueron designados como Verde, Rojo 1 y 2, Amarillo 1 y 2 y Azul 1 y 2. La 5.ª División de Infantería de Marina, que aterrizó sobre las playas Verde, Roja 1 y Roja 2, debía avanzar directamente a través de la isla, que en este punto formaba un estrecho istmo, hasta llegar a la costa oeste. Al mismo tiempo, debía mantenerse a lo largo de la derecha, mientras que parte de la división giraba hacia el sur para capturar el monte Suribachi.La 4ª División de Infantería de Marina tenía la misión específica de moverse hacia el centro del istmo, mientras que su flanco derecho se desviaba hacia el norte para tomar Motoyama Plateau, el terreno elevado sobre la East Boat Basin. A menos que este terreno vital al norte de las playas de invasión y el monte Suribachi al sur, las características del terreno que dominaban las playas y permitían al enemigo disparar a los marines expuestos a voluntad fueran capturados rápidamente, se podría esperar que la fuerza de desembarco demorara mucho. numerosas bajas.

Una vez que se hubo asegurado la parte sur de Iwo Jima, las dos divisiones podrían unirse en un viaje combinado hacia el norte. En este momento, la 3.ª División de Infantería de Marina, inicialmente en la Reserva de Tropas Expedicionarias a bordo de barcos cerca de la cabeza de playa, podría desembarcar y aterrizar para ayudar a mantener el impulso del ataque VAC.

El esquema detallado de maniobra para los desembarcos de Iwo Jima preveía que la 28.a infantería de marina de la 5.a División de Infantería de Marina, comandada por el coronel Harry B. Liversedge, aterrizara en el extremo izquierdo del cuerpo en Green 1. A la derecha de la 28.a infantería de marina, el 27, al mando del coronel Thomas A. Wornham, debía atacar hacia la costa oeste de la isla, luego girar hacia el noreste y tomar la línea O-1. La acción de los Marines 27 y 28 fue diseñada para expulsar al enemigo desde las alturas dominantes a lo largo de la parte sur de Iwo, asegurando simultáneamente los flancos y la retaguardia de VAC. En lo que respecta a la 4a División de Infantería de Marina, la 23a División de Infantería de Marina, comandada por el coronel Walter W. Wensinger, debía desembarcar en las playas Amarillas 1 y 2, tomar el aeródromo n. ° 1 de Motoyama, luego girar hacia el noreste y tomar esa parte de El Aeródromo nº 2 de Motoyama y la Línea O-1 dentro de su zona de actuación. Después de aterrizar en Blue Beach 1, el 25 ° Marines, bajo el mando del coronel John R. Lanigan, debía ayudar en la captura del Aeródromo No. 1, la captura de Blue Beach 2 y la Línea O-1 dentro de su zona de acción. El 24º de Infantería de Marina, bajo el mando del coronel Walter I. Jordan, se mantendría en la reserva de la 4ª División de Infantería de Marina durante los desembarcos iniciales. El 26º de Infantería de Marina, dirigido por el coronel Chester B. Graham, debía ser liberado de la reserva del cuerpo el Día D y preparado para apoyar a la 5ª División de Infantería de Marina.

La artillería de la división debía desembarcar por orden de los respectivos comandantes de división. La 4ª División de Infantería de Marina debía ser apoyada por la 14ª de Infantería de Marina, comandada por el coronel Louis G. DeHaven. La 13ª de Infantería de Marina del coronel James D. Wailer debía proporcionar un apoyo similar a la 5ª División de Infantería de Marina.

La operación debía ser tan cronometrada que en la hora H 68 LVT (A) 4s, que comprenden la primera ola, debían llegar a la playa. Estos vehículos debían avanzar tierra adentro hasta llegar a la primera terraza más allá de la marca de la marea alta. Los anfibios blindados usarían sus obuses de 75 mm y ametralladoras al máximo en un intento de mantener al enemigo abajo, dando así cierta medida de protección a las oleadas sucesivas de marines que eran más vulnerables al fuego enemigo en el momento en que desembarcaban de sus LVT. . Aunque las primeras versiones del plan de operaciones de VAC habían pedido que los tanques del cuarto y quinto batallón de tanques aterrizaran en H más 30, los estudios posteriores de las playas hicieron necesario adoptar un horario más flexible. La posibilidad de congestión en la orilla del agua también contribuyó a este cambio de planes. Al final, el tiempo de llevar los tanques a tierra quedó a criterio de los comandantes del regimiento. La Compañía A del 5º Batallón de Tanques adjunta a la 27ª Infantería de Marina estaba programada para aterrizar en las Playas Rojas en el tiempo preestablecido de H más 30 minutos.

En el caso de que los desembarcos tuvieran lugar en las playas occidentales de Iwo, el plan alternativo preveía que una compañía del 24 ° Marines, reforzada por un pelotón de anfibios blindados del 2. ° Batallón Blindado de Anfibios, tomara Kangoku Rock, un 600 m isla situada a unos 700 m al noroeste de Iwo Jima. La isla podría ser utilizada como sitio de artillería y por esta razón se preparó un plan de contingencia para aterrizar allí los obuses de 105 mm del 4/14.

Los aliados querían que Iwo Jima no solo neutralizara las amenazas a sus bombarderos y embarcaciones, sino que usara sus aeródromos para escolta de cazas y aterrizajes de bombarderos de emergencia. El 16 de febrero de 1945, comenzaron un bombardeo aéreo y naval masivo de tres días de la isla.

Batalla de Iwo Jima - Día D
A las 02:00 del 19 de febrero, los cañones de los acorazados marcaron el comienzo del Día D. Pronto 100 bombarderos atacaron la isla, seguidos de otra descarga de los cañones navales. A las 08:30, el primero de un eventual 30.000 infantes de marina de la 3ª, 4ª y 5ª Divisiones de Infantería de Marina, bajo el V Cuerpo Anfibio, aterrizó en la isla japonesa de Iwo Jima y comenzó una batalla por la isla.

Los infantes de marina se enfrentaron a un intenso fuego desde el monte Suribachi en el sur de la isla, y lucharon por un terreno inhóspito: ceniza volcánica áspera que no permitía ni una base segura ni la excavación de trincheras. Sin embargo, esa noche la montaña había sido rodeada y 30.000 infantes de marina habían desembarcado. Le seguirían unos 40.000 más.

La subida a Suribachi se llevó a cabo en el patio. Los disparos fueron ineficaces contra los japoneses, pero los lanzallamas y las granadas despejaron los búnkeres. Finalmente, el 23 de febrero se alcanzó la cumbre. El fotógrafo de Associated Press Joe Rosenthal tomó la famosa fotografía "Levantando la bandera en Iwo Jima" de la bandera de los Estados Unidos que se plantaba en la cima de la montaña.

Con el área de aterrizaje segura, más infantes de marina y equipo pesado llegaron a tierra y la invasión avanzó hacia el norte para capturar los aeródromos y el resto de la isla. Con su valentía habitual, la mayoría de los soldados japoneses lucharon hasta la muerte. De más de 21.800 defensores, solo 200 fueron hechos prisioneros.

"Descarga en la playa de Iwo Jima" Las fuerzas aliadas sufrieron 26.000 bajas, con casi 7.000 muertos. Más de una cuarta parte de las medallas de honor otorgadas a los marines en la Segunda Guerra Mundial se entregaron por su conducta en la invasión de Iwo Jima.

Sin embargo, la utilidad de la isla como base aérea se justificó incluso antes de que concluyera la batalla. Esto sucedió cuando el bombardero B-29 Dinah Might informó que tenía poco combustible cerca de la isla y solicitó un aterrizaje de emergencia. A pesar del fuego enemigo, el avión aterrizó en la sección de la isla controlada por los Aliados sin incidentes y fue mantenido, reabastecido y despegado.


Planificación estadounidense [editar | editar fuente]

Holland Smith, comandante de las fuerzas estadounidenses que asaltan

Los orígenes de la batalla se encuentran en la compleja política del teatro del Pacífico, en el que el control operativo se dividió entre el Área del Pacífico Sudoeste (comando) del general Douglas MacArthur y las Áreas del Océano Pacífico (comando) dirigidas por el almirante Chester Nimitz. El potencial de rivalidad entre servicios entre el Ejército y la Marina creado por esta partición de responsabilidad fue exacerbado por divisiones similares dentro del Estado Mayor Conjunto (JCS) en Washington. En septiembre de 1944, los dos servicios no pudieron llegar a un acuerdo sobre la dirección principal de avance hacia las islas de origen japonesas en el próximo año. El Ejército estaba presionando para que el esfuerzo principal fuera una invasión de Formosa (Taiwán), en la que MacArthur estaría al mando general y en la que predominaría. Sin embargo, la Armada prefirió la idea de una operación contra Okinawa, que sería un esfuerzo principalmente por vía marítima. Buscando ganar influencia y así romper el impasse, el 29 de septiembre Nimitz sugirió al almirante Ernest King que, como preliminar a la ofensiva de Okinawa, se podría tomar la isla de Iwo Jima. & # 911 & # 93 La pequeña isla carecía de puertos y, por lo tanto, no era de interés directo para la Marina, pero durante algún tiempo el general Henry Harley Arnold de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos había estado presionando para tomar Iwo Jima. Argumentó que una base aérea allí proporcionaría una cobertura útil de escolta de combate para las Superfortalezas B-29 de su XX Comando de Bombarderos, y luego comenzaría su campaña de bombardeo estratégico contra las islas de origen japonesas (el papel posterior de Iwo Jima como estación de reabastecimiento de combustible para los B-29 no jugó ningún papel en el proceso original de toma de decisiones). El apoyo de Arnold en el JCS permitió a la Armada obtener la aprobación de Okinawa en lugar de Formosa como objetivo principal el 2 de octubre. bajas King asumió que Nimitz podría reutilizar tres de las divisiones del Cuerpo de Marines asignadas a Iwo Jima para el ataque a Okinawa, que originalmente estaba programado para tener lugar solo cuarenta días después.

El 7 de octubre de 1944, el almirante Chester Nimitz y su personal publicaron un estudio de personal para la planificación preliminar, que enumeraba claramente los objetivos de la Operación Destacamento. El propósito primordial de la operación era mantener una presión militar incesante contra Japón y extender el control estadounidense sobre el Pacífico Occidental. Tres tareas previstas específicamente en el estudio fueron la reducción de la fuerza aérea y naval enemiga y las instalaciones industriales en las islas de origen, la destrucción de la fuerza aérea y naval japonesa en las islas Bonin, y la captura, ocupación y posterior defensa de Iwo Jima, que iba a convertirse en una base aérea. La directiva de Nimitz declaraba que "los bombarderos de largo alcance deberían recibir apoyo de combate lo antes posible", y como tal, Iwo Jima estaba "admirablemente situado como una base de combate para apoyar a los bombarderos de largo alcance". & # 913 & # 93

El 9 de octubre, el general Holland Smith recibió el estudio del estado mayor, acompañado de una directiva del almirante Nimitz ordenando la incautación de Iwo Jima. Esta directiva designó comandantes específicos para la operación. El Almirante Raymond A. Spruance, Comandante de la Quinta Flota, fue puesto a cargo como Comandante de la Operación, Task Force 50. Bajo Spruance, el Vicealmirante Richmond Kelly Turner, Comandante de las Fuerzas Anfibias del Pacífico, estaba al mando de la Fuerza Expedicionaria Conjunta, Task Force 51 El segundo al mando de la Fuerza Expedicionaria Conjunta era el contralmirante Harry W. Hill. El general Holland Smith fue designado Comandante General, Tropas Expedicionarias, Task Force 56.

No fue accidental que estos hombres fueran seleccionados para comandar una operación de tan vital importancia que desde entonces se la conoce como "el asalto anfibio más clásico de la historia registrada". Todos ellos habían demostrado su temple en compromisos anteriores. Un cronista de la operación de Iwo Jima lo expresó con las siguientes palabras:

"El equipo asignado a Iwo Jima era magnífico: los mismos hombres que habían perfeccionado las técnicas anfibias desde la Batalla de Guadalcanal hasta la Batalla de Guam. Se creía que casi todos los problemas se habían resuelto y dominado en el camino, desde las selvas de Guadalcanal a través de las Islas Salomón, y a través del Pacífico Central desde los sangrientos arrecifes de la Batalla de Tarawa hasta las montañas de las Marianas ".

Plan primario [editar | editar fuente]

El esquema de maniobra del V Cuerpo Anfibio (VAC) de los EE. UU. Para los aterrizajes fue relativamente simple. La 4ª y 5ª División de Infantería de Marina desembarcarían en paralelo en las playas orientales, la 4ª a la derecha y la 5ª a la izquierda. Cuando fue liberada a VAC, la 3.ª División de Infantería de Marina, como Reserva de Tropas Expedicionarias, debía aterrizar en las mismas playas para participar en el ataque o desempeñar un papel defensivo, lo que fuera necesario. El plan requería una rápida explotación de la cabeza de playa con un avance en dirección noreste para capturar toda la isla. Se designó un regimiento de la 5ª División de Infantería de Marina para capturar el monte Suribachi en el sur. (Mapa del plan)

El esquema detallado de maniobra para los aterrizajes proporcionó al 28. ° Regimiento de Infantería de Marina de la 5.a División de Infantería de Marina, comandado por el coronel Harry B. Liversedge, para aterrizar en el extremo izquierdo del cuerpo en Green 1. A la derecha de la 28.a infantería de marina, el El 27º Regimiento de Infantería de Marina, al mando del coronel Thomas A. Wornham, debía atacar hacia la costa oeste de la isla, luego girar hacia el noreste y tomar la Línea O-1. La acción de los Marines 27 y 28 fue diseñada para expulsar al enemigo desde las alturas dominantes a lo largo de la parte sur de Iwo, asegurando simultáneamente los flancos y la retaguardia del VAC. En lo que respecta a la 4a División de Infantería de Marina, el 23o Regimiento de Infantería de Marina, comandado por el coronel Walter W. Wensinger, debía desembarcar en las playas Amarillas 1 y 2, tomar el aeródromo n. ° 1 de Motoyama, luego girar hacia el noreste y tomar esa parte. del Aeródromo nº 2 de Motoyama y de la Línea O-1 dentro de su zona de actuación. Después de aterrizar en Blue Beach 1, el 25 ° Regimiento de la Infantería de Marina, bajo el mando del coronel John R. Lanigan, debía ayudar en la captura del Aeródromo No. 1, la captura de Blue Beach 2 y la Línea O-1 dentro de su zona de acción. El 24º Regimiento de Infantería de Marina, bajo el mando del coronel Walter I. Jordan, se mantendría en la reserva de la 4ª División de Infantería de Marina durante los desembarcos iniciales. El 26 ° Regimiento de la Infantería de Marina de los EE. UU., Dirigido por el coronel Chester B. Graham, debía ser liberado de la reserva del cuerpo el Día D y preparado para apoyar a la 5.a División de la Infantería de Marina. La artillería de la división debía desembarcar por orden de los respectivos comandantes de división. La 4ª División de Infantería de Marina debía ser apoyada por el 14º Regimiento de Infantería de Marina, comandado por el coronel Louis G. DeHaven. El 13º Regimiento de Infantería de Marina del coronel James D. Wailer debía proporcionar un apoyo similar a la 5ª División de Infantería de Marina.

La operación debía cronometrarse de modo que en la hora H 68 Landing Vehicle Tracked (LVT), que comprende la primera ola, llegara a la playa. Estos vehículos debían avanzar tierra adentro hasta llegar a la primera terraza más allá de la marca de la marea alta. Los anfibios blindados usarían sus obuses y ametralladoras de 75 & # 160 mm al máximo en un intento de mantener al enemigo abajo, dando así cierta medida de protección a las oleadas sucesivas de marines que eran más vulnerables al fuego enemigo en el momento en que desembarcaban de su LVT. Aunque las primeras versiones del plan de operaciones VAC habían pedido que los tanques Sherman de los batallones de tanques 4 y 5 fueran desembarcados en H más 30, los estudios posteriores de las playas hicieron necesario adoptar un horario más flexible. La posibilidad de congestión en la orilla del agua también contribuyó a este cambio de planes. Al final, el momento de llevar los tanques a tierra quedó a discreción de los comandantes del regimiento.

Plan alternativo [editar | editar fuente]

Dado que existía la posibilidad de condiciones de oleaje desfavorables a lo largo de las playas del este, VAC emitió un plan alternativo el 8 de enero de 1945, que preveía un desembarco en las playas del oeste. Sin embargo, dado que los vientos predominantes del norte o noroeste causaban marejadas peligrosas casi continuamente a lo largo del lado suroeste de la isla, parecía poco probable que este plan alternativo se pusiera en práctica.


Preparativos de defensa japoneses

Incluso antes de la caída de Saipan en junio de 1944, los planificadores japoneses sabían que Iwo Jima tendría que ser reforzado materialmente si se mantenía durante un período de tiempo prolongado, y se hicieron preparativos para enviar un número considerable de hombres y cantidades de material a ese lugar. isla. A finales de mayo, el teniente general Tadamichi Kuribayashi fue convocado a la oficina del primer ministro, el general Hideki Tojo, quien informó al general que había sido elegido para defender Iwo Jima hasta el final. Kuribayashi fue informado de la importancia de esta asignación cuando Tojo señaló que los ojos de toda la nación estaban enfocados en la defensa de Iwo. Plenamente consciente de las implicaciones de la tarea que se le encomienda, el general aceptó. El 8 de junio de 1944, Kuribayashi estaba en camino a su misión más dura y final, decidido a convertir Iwo Jima en una fortaleza invencible que resistiría cualquier tipo de ataque desde cualquier parte.

Cuando llegó, unos 80 combatientes estaban apostados en Iwo Jima, pero a principios de julio solo quedaban cuatro. Una fuerza de la Armada de los Estados Unidos apareció audazmente a la vista de la isla y sometió a los japoneses a un bombardeo naval a quemarropa durante dos días. Este bombardeo destruyó todos los edificios de la isla y destrozó los cuatro aviones restantes.

Para sorpresa de la guarnición japonesa en Iwo, una invasión estadounidense de la isla no se materializó durante el verano de 1944. No cabía duda de que con el tiempo los estadounidenses se verían obligados a atacar la isla. El general Kuribayashi estaba más decidido que nunca a cobrar el mayor precio posible por Iwo cuando llegaran los invasores. Sin apoyo naval y aéreo, era una conclusión inevitable que Iwo no podría resistir indefinidamente contra un invasor que poseyera supremacía naval y aérea.

Como primer paso para preparar a Iwo para una defensa prolongada, el comandante de la isla ordenó la evacuación de todos los civiles de la isla. Esto se logró a finales de julio. Luego vino un plan general para la defensa de la isla. El teniente general Hideyoshi Obata, comandante general del trigésimo primer ejército, a principios de 1944 había sido responsable de la defensa de Iwo antes de su regreso a las Marianas. En ese momento, fiel a la doctrina de que una invasión tenía que enfrentarse prácticamente a la orilla del agua, Obata había ordenado el emplazamiento de artillería y la construcción de fortines cerca de las playas. El general Kuribayashi tenía ideas diferentes. En lugar de un esfuerzo inútil por mantener las playas, planeaba defender estas últimas con una pizca de armas automáticas e infantería. Se colocaría artillería, morteros y cohetes al pie y las laderas del monte Suribachi, así como en el terreno elevado al norte del aeródromo de Chidori.

Una defensa prolongada de la isla requirió la preparación de un extenso sistema de cuevas y túneles, ya que el bombardeo naval había demostrado claramente que las instalaciones de superficie no podían resistir bombardeos extensos. Con este fin, se enviaron ingenieros de minas desde Japón para dibujar planos de fortificaciones subterráneas proyectadas que consistirían en túneles elaborados en diferentes niveles para asegurar una buena ventilación y minimizar el efecto de las bombas o proyectiles que explotan cerca de las entradas o salidas.

Al mismo tiempo, los refuerzos comenzaban a llegar gradualmente a la isla. Como comandante de la 109.a División de Infantería, el general Kuribayashi decidió en primer lugar trasladar la 2.a Brigada Mixta Independiente, que consta de unos 5.000 hombres al mando del mayor general Kotau Osuga, de Chichi a Iwo. Con la caída de Saipan, 2.700 hombres del 145.º Regimiento de Infantería, comandado por el coronel Masuo Ikeda, fueron desviados a Iwo. Estos refuerzos, que llegaron a la isla durante julio y agosto de 1944, elevaron la fuerza de la guarnición a aproximadamente 12.700 hombres. Luego vinieron 1.233 miembros del 204 ° Batallón de Construcción Naval, que rápidamente se pusieron a trabajar en la construcción de fortines de hormigón y otras fortificaciones.

El 10 de agosto de 1944, el contralmirante Toshinosuka Ichimaru llegó a Iwo, seguido poco después por 2.216 efectivos navales, incluidos aviadores navales y tripulaciones terrestres. El almirante, un aviador japonés de renombre, había quedado lisiado en un accidente de avión a mediados de los años veinte y, desde el estallido de la guerra, se había irritado por las repetidas asignaciones de retaguardia.

Los siguientes en llegar a Iwo fueron unidades de artillería y cinco batallones antitanques.Aunque numerosos barcos de suministro en ruta a Iwo Jima fueron hundidos por submarinos y aviones estadounidenses, cantidades sustanciales de material llegaron a Iwo durante el verano y el otoño de 1944. A finales de año, el general Kuribayashi tenía a su disposición 361 piezas de artillería de 75 mm o más de calibre, una docena de morteros de 320 mm, 65 morteros medianos (150 mm) y ligeros (81 mm), 33 cañones navales de 80 mm o más grandes y 94 cañones antiaéreos de 75 mm o más grandes. Además de esta formidable serie de cañones de gran calibre, las defensas Iwo podían presumir de más de doscientos cañones antiaéreos de 20 mm y 25 mm y 69 cañones antitanques de 37 mm y 47 mm. La potencia de fuego de la artillería se complementó aún más con una variedad de cohetes que variaban desde un tipo de ocho pulgadas que pesaba 90 kg y podía viajar 2 & ndash3 km, hasta un proyectil gigante de 250 kg que tenía un alcance de más de 7 km. En total, 70 cañones de cohetes y sus tripulaciones llegaron a Iwo Jima.

Con el fin de fortalecer aún más las defensas de Iwo, el 26 ° Regimiento de Tanques, que había estado estacionado en Pusan, Corea después de un servicio prolongado en Manchuria, recibió órdenes para Iwo. El oficial al mando de este regimiento era el teniente coronel barón Takeichi Nishi. El regimiento, formado por 600 hombres y 28 tanques, zarpó de Japón a mediados de julio a bordo del Nisshu Maru. Cuando el barco, navegando en un convoy, se acercó a Chichi Jima el 18 de julio de 1944, fue torpedeado por un submarino estadounidense, USS Cobia. Aunque solo dos miembros del 26º Regimiento de Tanques no sobrevivieron al hundimiento, todos los 28 tanques del regimiento fueron al fondo del mar. Pasaría diciembre antes de que estos tanques pudieran ser reemplazados, pero 22 finalmente llegaron a Iwo Jima.

Inicialmente, el coronel Nishi había planeado emplear su armadura como un tipo de "brigada de bomberos itinerante", para ser comprometida en los puntos focales del combate. El terreno accidentado impedía tal empleo y al final, bajo la atenta mirada del coronel, los tanques se desplegaron en posiciones estáticas. Fueron enterrados o sus torretas fueron desmontadas y emplazadas tan hábilmente en el suelo rocoso que eran prácticamente invisibles desde el aire o desde el suelo.

Durante el resto de 1944, la construcción de fortificaciones en Iwo también se aceleró. Los japoneses se apresuraron a descubrir que la ceniza volcánica negra que existía en abundancia en toda la isla podía convertirse en hormigón de calidad superior cuando se mezclaba con cemento. Los pastilleros cerca de las playas al norte del monte Suribachi fueron construidos con hormigón armado, muchos de ellos con paredes de cuatro pies de espesor. Al mismo tiempo, se estableció un elaborado sistema de cuevas, fortines de hormigón y fortines. Uno de los resultados de los ataques aéreos y los bombardeos navales estadounidenses a principios del verano de 1944 fue llevar a los japoneses tan profundamente bajo tierra que eventualmente sus defensas se volvieron virtualmente inmunes al bombardeo aéreo o naval.

Mientras que los japoneses de la isla Peleliu en las Carolinas occidentales, también en espera de la invasión estadounidense, habían convertido el mejoramiento de las cuevas naturales en un arte, los defensores de Iwo lo convirtieron en una ciencia. Debido a la importancia de las posiciones subterráneas, el 25 por ciento de la guarnición se destinó a la construcción de túneles. Las posiciones construidas bajo tierra variaban en tamaño desde pequeñas cuevas para unos pocos hombres hasta varias cámaras subterráneas capaces de albergar a 300 o 400 hombres. Para evitar que el personal quedara atrapado en una excavación, las instalaciones subterráneas contaron con múltiples entradas y salidas, así como escaleras y pasillos interconectados. Se tuvo que prestar especial atención a proporcionar una ventilación adecuada, ya que los vapores de azufre estaban presentes en muchas de las instalaciones subterráneas. Afortunadamente para los japoneses, la mayor parte de la piedra volcánica de Iwo era tan blanda que podía cortarse con herramientas manuales.

El general Kuribayashi estableció su puesto de mando en la parte norte de la isla, a unos 500 m al noreste de la aldea de Kita y al sur de Kitano Point. Esta instalación, de 20 m bajo tierra, constaba de cuevas de distintos tamaños, conectadas por 150 m de túneles. Aquí, el comandante de la isla tenía su propia sala de guerra en una de las tres pequeñas cámaras cerradas de hormigón, las dos habitaciones similares eran utilizadas por el personal. Un fortín de comunicaciones sobresalía del nivel del suelo. Esta estructura tenía 50 m de largo, 20 m de ancho y el techo tenía un espesor de 3 m con paredes de 2 m de ancho. El fortín estaba a cargo de 70 operadores de radio que trabajaban por turnos. Más al sur, en la colina 382, ​​la segunda elevación más alta de la isla, los japoneses construyeron una estación de radio y meteorológica. Cerca, en una elevación al sureste de la estación, se construyó un fortín enormemente grande que sirvió como cuartel general del coronel Chosaku Kaido, quien comandaba toda la artillería en Iwo Jima. Otras colinas en la parte norte de la isla fueron excavadas en túneles. Todas estas excavaciones importantes presentaban múltiples entradas y salidas y eran virtualmente invulnerables a los daños de artillería o bombardeos aéreos. Un ejemplo típico de la minuciosidad empleada en la construcción de defensas subterráneas fue el principal centro de comunicaciones al sur de la aldea de Kita, que era tan espacioso que contenía una cámara de 50 m de largo y 20 m de ancho. Esta estructura gigante era similar en construcción y espesor de paredes y techos al puesto de mando del general Kuribayashi. Un túnel de 150 m 20 m por debajo del suelo conducía a esta gran cámara subterránea.

Quizás el proyecto de construcción más ambicioso que se puso en marcha fue la creación de un pasaje subterráneo diseñado para unir todas las principales instalaciones de defensa de la isla. Según lo proyectado, este pasadizo debía haber alcanzado una longitud total de casi 17 millas (27 km). Si se hubiera completado, habría unido las formidables instalaciones subterráneas en la parte norte de Iwo Jima con la parte sur de la isla, donde solo la ladera norte del monte Suribachi albergaba varios miles de yardas de túneles. Para cuando los marines aterrizaron en Iwo Jima, se habían completado más de 11 millas (18 km) de túneles.

Se requirió un esfuerzo supremo del personal japonés involucrado en el trabajo de construcción subterránea. Aparte del trabajo físico pesado, los hombres estuvieron expuestos al calor de 30 & ndash50 & degC (90 & ndash120 & degF), así como a vapores de azufre que los obligaron a usar máscaras de gas. En numerosos casos, un detalle del trabajo tuvo que ser relevado después de solo cinco minutos. Cuando los nuevos ataques aéreos estadounidenses atacaron la isla el 8 de diciembre de 1944 y, a partir de entonces, se convirtieron en algo cotidiano hasta la invasión real de la isla, un gran número de hombres tuvo que ser desviado para reparar los aeródromos dañados.

Mientras Iwo Jima se convertía en una fortaleza importante con toda la velocidad posible, el general Kuribayashi formuló sus planes finales para la defensa de la isla. Este plan, que constituyó una desviación radical de las tácticas defensivas utilizadas por los japoneses a principios de la guerra, preveía los siguientes puntos principales:

  1. Para evitar revelar sus posiciones a los estadounidenses, la artillería japonesa debía permanecer en silencio durante el esperado bombardeo previo al aterrizaje. Ningún fuego se dirigirá contra los buques de guerra estadounidenses.
  2. Al aterrizar en Iwo Jima, los estadounidenses no encontrarían oposición en las playas.
  3. Una vez que los estadounidenses hubieran avanzado unos 500 m tierra adentro, debían ser tomados bajo el fuego concentrado de armas automáticas estacionadas en las cercanías del aeródromo de Motoyama al norte, así como armas automáticas y artillería emplazadas ambas en el terreno elevado al norte de las playas del desembarco y el monte Suribachi al sur.
  4. Después de infligir el máximo de bajas y daños posibles a la fuerza de aterrizaje, la artillería se desplazaría hacia el norte desde el terreno elevado cerca del aeródromo de Chidori.

A este respecto, Kuribayashi enfatizó una vez más que planeaba realizar una defensa elástica diseñada para desgastar la fuerza de invasión. Naturalmente, una resistencia tan prolongada requería que la fuerza defensora almacenara raciones y municiones. Con este fin, el comandante de la isla acumuló una reserva de alimentos para dos meses y medio, siempre consciente del hecho de que el goteo de suministros que llegaba a Iwo Jima durante la última parte de 1944 cesaría por completo una vez que la isla estuviera rodeada por un fuerza naval hostil.

Durante los últimos meses de preparación de Iwo Jima para la defensa, el general Kuribayashi se aseguró de que el arduo trabajo de construir fortificaciones no interfiriera con el entrenamiento de las unidades. Como paso inicial para obtener más tiempo para el entrenamiento, ordenó que se detuvieran los trabajos en el aeródromo más al norte de la isla. En una orden de operaciones emitida a principios de diciembre, el comandante de la isla fijó el 11 de febrero de 1945 como fecha límite para completar los preparativos defensivos y especificó que el personal debía dedicar el 70 por ciento de su tiempo al entrenamiento y el 30 por ciento a los trabajos de construcción.

A pesar del hostigamiento intermitente de los submarinos y aviones estadounidenses, personal adicional continuó llegando a Iwo hasta febrero de 1945. En ese momento, el general Kuribayashi tenía bajo su mando una fuerza que totalizaba entre 21.000 y 23.000 hombres, incluidas unidades del Ejército y la Armada.

El general Kuribayashi hizo varios cambios en su plan de defensa básico en los meses anteriores a la invasión estadounidense de Iwo Jima. La estratagema final, que entró en vigor en enero de 1945, requería la creación de posiciones fuertes que se apoyaran mutuamente y que debían defenderse hasta la muerte. No se contemplaron contraataques a gran escala, retiros ni acusaciones banzai. La parte sur de Iwo en las proximidades del monte Suribachi se organizó en un sector de defensa semiindependiente. Las fortificaciones incluían artillería costera con casema y armas automáticas en fortines que se apoyaban mutuamente. El estrecho istmo al norte de Suribachi debía ser defendido por una pequeña fuerza de infantería. Por otro lado, toda esta zona estuvo expuesta al fuego de artillería, lanzacohetes y morteros emplazados en Suribachi al sur y en las tierras altas al norte.

Una línea principal de defensa, que constaba de posiciones de apoyo mutuo en profundidad, se extendía desde la parte noroeste de la isla hacia el sureste, a lo largo de una línea general desde los acantilados hacia el noroeste, a través del aeródromo nº 2 de Motoyama hasta la aldea de Minami. Desde allí continuó hacia el este hasta la costa justo al sur de la punta Tachiiwa. Toda la línea de defensa estaba salpicada de fortines, búnkers y fortines. Los tanques inmovilizados del coronel Nishi, cuidadosamente excavados y camuflados, reforzaron aún más esta área fortificada, cuya fuerza fue complementada por el terreno accidentado. Una segunda línea de defensa se extendía desde unos pocos cientos de yardas al sur de Kitano Point en el extremo norte de Iwo a través del aeródromo n. ° 3 aún incompleto, hasta la aldea de Motoyama, y ​​luego hasta el área entre Tachiiwa Point y East Boat Basin. Esta segunda línea contenía menos fortificaciones hechas por el hombre, pero los japoneses aprovecharon al máximo las cuevas naturales y otras características del terreno.

Como un medio adicional de proteger los dos aeródromos completados en Iwo del asalto directo, los japoneses construyeron una serie de zanjas antitanques cerca de los campos y minaron todas las rutas naturales de aproximación. Cuando, el 2 de enero, más de una docena de bombarderos B-24 Liberator asaltaron el aeródromo No. 1 e infligieron graves daños, Kuribayashi desvió a más de 600 hombres, 11 camiones y 2 topadoras para reparaciones inmediatas. Como resultado, el aeródromo volvió a estar operativo después de solo 12 horas. Finalmente, a 2.000 hombres se les asignó el trabajo de llenar los cráteres de bombas con hasta 50 hombres detallados en cada cráter de bombas. A fines de 1944, los bombarderos B-24 estadounidenses sobrevolaron Iwo Jima casi todas las noches, mientras que los portaaviones y cruceros de la Armada de los EE. UU. Se dirigían con frecuencia a los Ogasawaras. El 8 de diciembre de 1944, aviones estadounidenses lanzaron más de 800 toneladas de bombas sobre Iwo Jima, que sacudieron a los japoneses pero causaron muy poco daño real a las defensas de la isla. Aunque los frecuentes ataques aéreos interfirieron con los preparativos defensivos japoneses y robaron a la guarnición el sueño que tanto necesitaba, el progreso del trabajo no se ralentizó materialmente.

Ya el 5 de enero de 1945, el almirante Ichimaru dirigió una sesión informativa al personal naval en su puesto de mando en la que les informó de la destrucción de la flota japonesa en la batalla del golfo de Leyte, la pérdida de Filipinas y la expectativa de que Iwo pronto será invadido. Exactamente un mes después, los operadores de radio japoneses en Iwo informaron al comandante de la isla que las señales de código de los aviones estadounidenses habían sufrido un cambio siniestro. El 13 de febrero, un avión de patrulla naval japonés avistó 170 barcos estadounidenses que se desplazaban hacia el noroeste desde Saipán. Todas las tropas japonesas en Ogasawaras fueron alertados y ocuparon sus posiciones de batalla. En Iwo Jima, se habían completado los preparativos para la batalla pendiente y los defensores estaban listos.


Batalla de Iwo Jima

  • Expedicionario conjunto
    Fuerza (TF 51)
  • Apoyo anfibio
    Fuerza (TF 52)
  • Fuerza de ataque (TF 53)
  • Expedicionario
    Tropas (TF 56)
  • 31o Batallón de Construcción Naval
  • 62a construcción naval
  • UDT 12, 13, 14 y 15
  • Grupo de Sede
  • 3er Batallón, 17o Regimiento Mixto
  • 26 ° Regimiento de Tanques
  • 145o regimiento de infantería
  • Grupo de artillería de brigada

17.845-18.375 muertos y desaparecidos [2]
216 hecho prisionero [2]

los Batalla de Iwo Jima (19 de febrero - 26 de marzo de 1945) fue una batalla importante en la que el Cuerpo de Marines y la Armada de los Estados Unidos aterrizaron y finalmente capturaron la isla de Iwo Jima del Ejército Imperial Japonés (IJA) durante la Segunda Guerra Mundial. La invasión americana, designada Operación Destacamento, tenía el propósito de capturar la isla con sus dos aeródromos: South Field y Central Field.

Las posiciones de IJA en la isla estaban fuertemente fortificadas, con una densa red de búnkeres, posiciones de artillería ocultas y 18 km (11 millas) de túneles. [9] [10] Las fuerzas terrestres estadounidenses fueron apoyadas por una extensa artillería naval y tuvieron supremacía aérea completa proporcionada por los aviadores de la Armada y la Infantería de Marina de los EE. UU. Durante toda la batalla. [11] La batalla de cinco semanas vio algunos de los combates más feroces y sangrientos de la Guerra del Pacífico.

Las muertes en combate japonesas sumaron tres veces el número de muertes estadounidenses, pero únicamente entre las batallas de los marines de la Guerra del Pacífico, el total de bajas estadounidenses (muertos y heridos) excedió a las de los japoneses. [12] De los 21.000 soldados japoneses en Iwo Jima al comienzo de la batalla, solo 216 fueron hechos prisioneros, algunos de los cuales fueron capturados solo porque habían quedado inconscientes o discapacitados. [2] La mayoría de los restantes murieron en acción, pero se ha estimado que hasta 3.000 continuaron resistiendo dentro de los diversos sistemas de cuevas durante muchos días hasta que finalmente sucumbieron a sus heridas o se rindieron semanas después. [2] [13]

Los objetivos estratégicos fueron dobles. Una era proporcionar una pista de aterrizaje de emergencia para los B-29 dañados por la batalla que no pudieran regresar a las bases aéreas estadounidenses en las Marianas, Tinian, Saipan y Guam. La otra era proporcionar campos aéreos para escoltas de cazas, P-51 de largo alcance para proporcionar cobertura de cazas a los bombarderos. Situada aproximadamente a medio camino entre las bases de la Fuerza Aérea del Ejército Estadounidense en las Islas Marianas y las islas japonesas, la base militar en Iwo Jima les dio a los japoneses la capacidad de enviar advertencias tempranas de ataques aéreos al continente japonés y lanzar aviones de combate desde sus aeródromos para interceptarlos.

La acción fue controvertida, y el Jefe de Operaciones Navales retirado, William V. Pratt, afirmó que la isla era inútil para el Ejército como base de operaciones e inútil para la Armada como base de flota. [14] Los japoneses continuaron teniendo un radar de alerta temprana de la isla de Rota, que nunca fue invadida, [15] y el campo aéreo capturado apenas se utilizó. Las experiencias con batallas anteriores en las islas del Pacífico sugirieron que la isla estaría bien defendida y, por lo tanto, las bajas serían significativas.

La fotografía de Joe Rosenthal de Associated Press de la izada de la bandera estadounidense en la cima del monte Suribachi de 169 m (554 pies) por seis marines estadounidenses se convirtió en una imagen icónica de la batalla y el esfuerzo bélico estadounidense en el Pacífico. [dieciséis]

Fondo

Después de la captura estadounidense de las Islas Marshall y los devastadores ataques aéreos contra la isla fortaleza japonesa de Truk Atoll en las Carolinas en enero de 1944, los líderes militares japoneses reevaluaron su situación. Todos los indicios apuntaban a un viaje estadounidense hacia las Islas Marianas y las Carolinas. Para contrarrestar tal ofensiva, la IJA y la Armada Imperial Japonesa (IJN) establecieron una línea interna de defensas que se extendía generalmente hacia el norte desde las Carolinas hasta las Marianas y luego hacia Japón a través de las Islas Volcán y hacia el oeste desde las Marianas a través de las Carolinas y Palau. Islas a Filipinas.

En marzo de 1944, el 31 Ejército japonés, comandado por el general Hideyoshi Obata, fue activado para guarnecer esta línea interior. (Tenga en cuenta que un ejército japonés era aproximadamente del tamaño de un cuerpo de ejército estadounidense, británico o canadiense. El ejército japonés tenía muchos ejércitos, pero el ejército de los EE. UU. Tenía solo diez en su apogeo, con el 4º ejército, el 6º ejército, el El 8º Ejército, y el 10º Ejército en el Teatro del Pacífico. Además, el 10º Ejército luchó en Okinawa solo en la primavera de 1945.)

El comandante de la guarnición japonesa en Chichi Jima se colocó nominalmente al mando de las unidades del Ejército y la Armada en las Islas Volcán. [6] Después de la conquista estadounidense de las Marianas, los bombarderos diarios de las Marianas golpearon el continente como parte de la Operación Scavenger. Iwo Jima sirvió como una estación de alerta temprana que transmitía por radio informes de bombarderos entrantes al Japón continental. Eso permitió a las defensas aéreas japonesas prepararse para la llegada de los bombarderos estadounidenses. [6]

Después de que los EE. UU. Tomaran bases en las Islas Marshall en las batallas de Kwajalein y Eniwetok en febrero de 1944, se enviaron refuerzos del ejército y la marina japoneses a Iwo Jima: 500 hombres de la base naval de Yokosuka y 500 de Chichi Jima llegaron a Iwo Jima durante marzo y Abril de 1944. Al mismo tiempo, con la llegada de refuerzos de Chichi Jima y las islas de origen, la guarnición del ejército en Iwo Jima alcanzó una fuerza de más de 5.000 hombres. [6] La pérdida de las Marianas durante el verano de 1944 aumentó en gran medida la importancia de las Islas Volcán para los japoneses, que temían que la pérdida de esas islas facilitaría los ataques aéreos estadounidenses contra las Islas Nacionales, interrumpiría la fabricación de guerra y gravemente dañar la moral civil. [6]

Los planes japoneses finales para la defensa de las Islas Volcán se vieron ensombrecidos por varios factores:

  1. La marina ya había perdido casi todo su poder y no podía evitar los desembarcos estadounidenses.
  2. Las pérdidas de aviones en 1944 habían sido tan grandes que incluso si la producción de guerra no se vio afectada por los ataques aéreos estadounidenses, no se esperaba que la fuerza aérea japonesa combinada aumentara a 3.000 aviones de combate hasta marzo o abril de 1945.
  3. Esos aviones no se pudieron utilizar desde bases en las islas de origen contra Iwo Jima porque su alcance no era más de 900 km (560 millas).
  4. Los aviones de combate disponibles tuvieron que ser acumulados para defender a Taiwán y las islas de origen japonesas de cualquier ataque. [6]
  5. Hubo una grave escasez de pilotos debidamente entrenados y experimentados y otras tripulaciones para tripular los aviones de guerra que Japón tenía debido a que un gran número de pilotos y tripulantes habían perecido luchando en las Islas Salomón y durante la Batalla del Mar de Filipinas a mediados de 1944.

En un estudio de posguerra, los oficiales de estado mayor japoneses describieron la estrategia utilizada en la defensa de Iwo Jima en los siguientes términos:

A la luz de la situación anterior, al ver que era imposible llevar a cabo nuestras operaciones aéreas, marítimas y terrestres en la isla de Iwo [Jima] hacia la victoria final, se decidió que para ganar el tiempo necesario para la preparación de la defensa de la Patria, nuestro las fuerzas deben depender únicamente del equipo defensivo establecido en esa área, controlando al enemigo mediante tácticas dilatorias. Incluso los ataques suicidas de pequeños grupos de nuestros aviones del Ejército y la Armada, los ataques sorpresa de nuestros submarinos y las acciones de las unidades de paracaídas, aunque efectivas, podrían considerarse solo como una artimaña estratégica de nuestra parte. Era un pensamiento sumamente deprimente que no nos quedaran medios disponibles para la explotación de las oportunidades estratégicas que pudieran ocurrir de vez en cuando en el curso de estas operaciones. [17]

Al final de la Batalla de Leyte en Filipinas, los Aliados se quedaron con una pausa de dos meses en sus operaciones ofensivas antes de la invasión planeada de Okinawa. Iwo Jima se consideró estratégicamente importante ya que proporcionó una base aérea para que los aviones de combate japoneses interceptaran bombarderos B-29 Superfortress de largo alcance. Además, fue utilizado por los japoneses para realizar molestos ataques aéreos en las Islas Marianas desde noviembre de 1944 hasta enero de 1945. La captura de Iwo Jima eliminaría esos problemas. La base estaría disponible para que los cazas P-51 Mustang escolten y protejan a los bombarderos. [6]

Fuentes de inteligencia estadounidenses confiaban en que Iwo Jima caería en una semana. A la luz de los optimistas informes de inteligencia, se tomó la decisión de invadir Iwo Jima y la operación se denominó Operación Destacamento. [6] Las fuerzas estadounidenses no pudieron anticipar que los japoneses prepararían una defensa compleja y profunda, muy similar a la de Peleliu en el otoño de 1944. La preparación japonesa fue tan exitosa que se descubrió después de la batalla que los cientos de toneladas de bombas aliadas y miles de ráfagas de intensos disparos navales habían dejado a los defensores japoneses casi ilesos y listos para infligir pérdidas a los marines estadounidenses.

Planificación y preparación

Preparaciones japonesas

En junio de 1944, se asignó al teniente general Tadamichi Kuribayashi para comandar la defensa de Iwo Jima. Kuribayashi sabía que Japón no podía ganar la batalla, pero esperaba infligir bajas masivas a las fuerzas estadounidenses para que Estados Unidos y sus aliados australianos y británicos reconsideraran llevar a cabo su invasión de las islas de origen de Japón.

Mientras se inspiraba en la defensa de la Batalla de Peleliu, Kuribayashi diseñó una defensa que rompía con la doctrina militar japonesa. En lugar de establecer sus defensas en la playa para enfrentar los desembarcos directamente, creó fuertes defensas que se apoyaron mutuamente en profundidad mediante el uso de armas estáticas y pesadas, como ametralladoras pesadas y artillería. Los tanques blindados de Takeichi Nishi se utilizarían como posiciones de artillería camufladas. Debido a que el túnel que une la montaña con las fuerzas principales nunca se completó, Kuribayashi organizó el área sur de la isla en y alrededor del Monte Suribachi como un sector semiindependiente, con su principal zona defensiva construida en el norte. El esperado bombardeo naval y aéreo estadounidense impulsó aún más la creación de un extenso sistema de túneles que conectaban las posiciones preparadas para que se pudiera volver a ocupar un fortín que había sido despejado. Esta red de búnkeres y fortines favoreció a la defensa. Por ejemplo, el Nano Bunker (Cuartel General Aéreo Naval de las Islas del Área Sur), que estaba al este del Aeródromo Número 2, tenía suficiente comida, agua y municiones para que los japoneses aguantaran durante tres meses. El búnker tenía 90 pies de profundidad y tenía túneles en varias direcciones. Aproximadamente quinientos bidones de 55 galones llenos de agua, queroseno y fuel oil para generadores se encontraban dentro del complejo. Los generadores de gasolina permitieron que las radios y la iluminación funcionaran bajo tierra. [18]

Para el 19 de febrero de 1945, cuando los estadounidenses invadieron, se habían excavado 18 kilómetros (11 millas) de una red de túneles planificada de 27 kilómetros (17 millas). Además del Nanpo Bunker, había numerosos centros de mando y cuarteles que tenían 75 pies de profundidad. Los túneles permitieron que el movimiento de tropas pasara desapercibido a varias posiciones de defensa. [19]

Cientos de posiciones ocultas de artillería y mortero junto con minas terrestres se colocaron por toda la isla. Entre las armas japonesas se encontraban morteros de espiga de 320 mm y una variedad de cohetes explosivos. [20]

No obstante, la oferta japonesa fue insuficiente. Se suministró a las tropas el 60% de la cantidad estándar de munición suficiente para un combate de una división y alimentos y forrajes durante cuatro meses. [21]

También se instalaron numerosos francotiradores japoneses y posiciones de ametralladoras camufladas. Kuribayashi diseñó especialmente las defensas para que cada parte de Iwo Jima estuviera sujeta al fuego defensivo japonés. También recibió un puñado de kamikaze pilotos para usar contra la flota enemiga [ cita necesaria ] sus ataques durante la batalla mataron a 318 marineros estadounidenses. Sin embargo, en contra de sus deseos, los superiores de Kuribayashi en Honshu le ordenaron que erigiera algunas defensas en la playa. [ cita necesaria ]

Preparaciones americanas

Bueno, esto será fácil. Los japoneses se rendirán a Iwo Jima sin luchar.

A partir del 15 de junio de 1944, la Marina de los EE. UU. Y las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. Iniciaron bombardeos navales y ataques aéreos contra Iwo Jima, que se convertiría en el más largo e intenso del Teatro del Pacífico. [23] Contendrían una combinación de proyectiles de artillería naval y bombardeos aéreos que se prolongaron durante nueve meses. El 17 de febrero, el destructor de escolta USS Bendito envió al equipo de demolición submarina 15 (UDT-15) hacia Blue Beach para su reconocimiento. La infantería japonesa les disparó, lo que mató a un buzo estadounidense. En la noche del 18 de febrero, el Bendito fue alcanzada por una bomba de un avión japonés, matando a 40 marineros, incluidos 15 miembros de su UDT.

Sin darse cuenta del sistema de defensa de túneles de Kuribayashi, muchos de los estadounidenses asumieron que la mayor parte de la guarnición japonesa había sido asesinada por los constantes bombardeos.

Bombardeo previo al aterrizaje

El general de división Harry Schmidt, comandante de la fuerza de desembarco de la Marina, solicitó un bombardeo intenso de 10 días en la isla inmediatamente antes del asalto anfibio de mediados de febrero. Sin embargo, el Contralmirante William H. P. Blandy, comandante de la Fuerza de Apoyo Anfibio (Fuerza de Tarea 52), no creía que tal bombardeo le daría tiempo para reponer las municiones de sus barcos antes del aterrizaje, por lo que rechazó la solicitud de Schmidt. Schmidt luego pidió nueve días de bombardeo Blandy nuevamente se negó y aceptó un bombardeo de tres días. Esta decisión dejó muchos resentimientos entre los marines. Después de la guerra, teniente. El general Holland M. "Howlin 'Mad" Smith, comandante de las Tropas Expedicionarias (Task Force 56, que consistía en el Quinto Cuerpo Anfibio de Schmidt), se quejó amargamente de que la falta de disparos navales había costado vidas a los marines durante toda la campaña de la isla aliada. [24]

A cada buque de guerra pesado se le asignó un área para disparar que, combinada con todos los barcos, cubría toda la isla. Cada buque de guerra disparó durante aproximadamente seis horas antes de detenerse durante un cierto período de tiempo. El mal tiempo en D menos 3 llevó a resultados inciertos para el bombardeo de ese día. En D menos 2, quedó claro el tiempo y el cuidado que los japoneses habían tenido al preparar sus posiciones de artillería. Cuando el crucero pesado USS Pensacola se acercó a las baterías de la costa, el barco fue alcanzado rápidamente 6 veces y sufrió 17 muertes de tripulantes. Más tarde, 12 pequeñas embarcaciones que intentaban aterrizar un equipo de demolición submarino fueron alcanzadas por proyectiles japoneses y se retiraron rápidamente. Mientras ayudaba a estos buques, el destructor USS Leutze también fue alcanzado y sufrió 7 muertes de tripulantes. En D menos 1, los artilleros del almirante Blandy se vieron obstaculizados una vez más por la lluvia y las nubes. El general Schmidt resumió sus sentimientos diciendo: "Solo obtuvimos alrededor de 13 horas de apoyo de fuego durante las 34 horas de luz diurna disponible". [25]

El bombardeo limitado tuvo un impacto cuestionable en el enemigo debido a que los japoneses estaban fuertemente atrincherados y fortificados. Los cráteres que dejó el bombardeo también proporcionaron cobertura adicional para los defensores, al tiempo que obstaculizaron el avance de los atacantes. [ ¿investigacion original? ] Sin embargo, muchos búnkeres y cuevas fueron destruidos durante el bombardeo, lo que le dio un éxito limitado. Los japoneses se habían estado preparando para esta batalla desde marzo de 1944, lo que les dio una ventaja significativa. [26] En el momento del desembarco, cerca de 450 barcos estadounidenses estaban localizados frente a Iwo Jima. Toda la batalla involucró a unos 60.000 infantes de marina de los EE. UU. Y varios miles de Seabees de la Marina de los EE. UU. [27]

Fuerzas opositoras

Orden de batalla estadounidense

  • Fuerza Expedicionaria Conjunta (Task Force 51) - Vicealmirante Richmond Kelly Turner en buque de mando anfibio Eldorado
  • Fuerza de apoyo anfibio (Task Force 52) - Contralmirante.William H.P. Blandy en barco de mando anfibio Estes
  • Attack Force (Task Force 53) - Contralmirante Harry W. Hill en un buque de mando anfibio Castaño

Tropas expedicionarias (Task Force 56)
Teniente general Holland M. Smith, USMC

  • Jefe de Estado Mayor: Coronel Dudley S. Brown, USMC
  • Oficial de personal (G-1): Coronel Russell N. Jordahl, USMC
  • Oficial de inteligencia (G-2): Coronel Edmond J. Buckley, USMC
  • Oficial de operaciones (G-3): Coronel Kenneth H. Weir, USMC
  • Oficial de logística (G-4): Coronel George R. Rowan, USMC
  • Jefe de Estado Mayor: Brig. General William W. Rogers, USMC
  • Oficial de personal (G-1): Coronel David A. Stafford, USMC
  • Oficial de inteligencia (G-2): Coronel Thomas R. Yancey, EE. UU.
  • Oficial de operaciones (G-3): Coronel Edward A. Craig, USMC
  • Oficial de logística (G-4): Coronel William F. Brown, USMC
    • 8vo Marine Field Depot (comando del grupo en tierra): Coronel Leland S. Estafador: Coronel Vernon E. Megee
    • 62nd Seabees

    Sector Sur (Playas Verde y Roja):

    • 5ta División de Infantería de Marina (25,884 oficiales y alistados)
      • Comandante de División: Mayor General Keller E. Rockey
      • Asistente del Comandante de División: Brig. General Leo D. Hermle
      • Jefe de Estado Mayor: Coronel Ray A. Robinson
      • Oficial de personal (G-1): Coronel John W. Beckett
      • Oficial de inteligencia (G-2): Teniente Coronel George A. Roll
      • Oficial de operaciones (G-3): Coronel James F. Shaw Jr.
      • Oficial de logística (G-4): Coronel Earl S. Piper
          : Coronel Chester B. Graham: Coronel Thomas A. Wornham: Coronel Harry B. Liversedge: Coronel James D. Waller
      • 5to Batallón de Tanques: Teniente Coronel William R. Collins
      • 5. ° Regimiento del Partido de la Costa Marina (5. ° Pioneros Marinos y 31 ° Seabees)
      • Sector Norte (Playas Amarillas y Azules):

        • 4ta División de Infantería de Marina (24,452 oficiales y alistados)
          • Comandante de División: Mayor General Clifton B. Cates
          • Asistente del Comandante de División: Brig. General Franklin A. Hart
          • Jefe de Estado Mayor: Coronel Merton J. Batchelder
          • Oficial de personal (G-1): Coronel Orin H. Wheeler
          • Oficial de inteligencia (G-2): Teniente Coronel Gooderham L. McCormick
          • Oficial de operaciones (G-3): Coronel Edwin A. Pollock
          • Oficial de logística (G-4): Coronel Matthew C. Horner
              : Coronel Walter W. Wensinger: Coronel Walter I. Jordan: Coronel John R. Lanigan: Coronel Louis G. DeHaven
          • 4to Marine Pioneers y 133rd Seabees (fiesta en la costa)
          • Reserva flotante (comprometida con el sector central 22 de febrero):

            • 3ra División de Infantería de Marina (19,597 oficiales y alistados)
              • Comandante de División: Mayor General Graves B. Erskine
              • Asistente del Comandante de División: Brig. General William A. Worton
              • Jefe de Estado Mayor: Coronel Robert E. Hogaboom
              • Oficial de personal (G-1): Mayor Irving R. Kriendler
              • Oficial de inteligencia (G-2): Teniente Coronel Howard J. Turton
              • Oficial de operaciones (G-3): Coronel Arthur H. Butler
              • Oficial de logística (G-4): Coronel James D. Hittle
                  (Reserva flotante): Coronel James A. Stuart: Coronel Howard N. Kenyon: Coronel Hartnoll J. Withers: Teniente Coronel. Raymond F. Crist Jr.
              • Orden de batalla japonés

                21.060 hombres en total en armas
                Teniente. General Tadamichi Kuribayashi, al mando
                Coronel Tadashi Takaishi, jefe de personal
                Ejército

                  • 145o regimiento de infantería
                  • 17 ° Regimiento de Infantería Mixta
                  • 26 ° Regimiento de Tanques
                  • 2da Brigada Mixta
                  • 125a Unidad de Defensa Antiaérea
                  • 132a Unidad de Defensa Antiaérea
                  • 141a Unidad de Defensa Antiaérea
                  • 149a Unidad de Defensa Antiaérea

                  Primer día - 19 de febrero de 1945

                  Aterrizaje anfibio

                  Durante la noche, la Task Force 58 del Vicealmirante Marc A. Mitscher, una enorme fuerza de portaaviones, llegó de Iwo Jima. También en esta flotilla estaba el almirante Raymond A. Spruance, comandante general de la invasión, en su buque insignia, el crucero pesado USS Indianápolis. "Howlin 'Mad" Smith estaba una vez más profundamente frustrado porque el poderoso grupo de portaaviones de Mitscher había estado bombardeando las islas japonesas en lugar de ablandar las defensas de Iwo Jima. Los aviadores de Mitscher contribuyeron al bombardeo adicional de la nave de superficie que acompañó a la formación de la nave anfibia. [31]

                  A diferencia de los días del bombardeo previo al aterrizaje, el Día D amaneció claro y brillante. [31] A las 08:59, un minuto antes de lo previsto, la primera oleada de marines aterrizó en las playas de la costa sureste de Iwo Jima. El comandante Howard Connor, oficial de señales de la 5ª División de Infantería de Marina, tenía seis emisores de códigos navajos trabajando las 24 horas durante los dos primeros días de la batalla. Estos seis enviaron y recibieron más de 800 mensajes, todos sin error. Más tarde, Connor declaró: "Si no fuera por los navajos, los marines nunca hubieran tomado Iwo Jima". [32]

                  Situación en las playas

                  Desafortunadamente para la fuerza de desembarco, los planificadores de Pearl Harbor habían juzgado completamente mal la situación a la que se enfrentarían los marines del general Schmidt. Las playas habían sido descritas como "excelentes" y se esperaba que el avance hacia el interior fuera "fácil". En realidad, después de cruzar la playa, los marines se enfrentaron a pendientes de 4,6 m de altura de suave ceniza volcánica negra. [33] Esta ceniza no permitió una base segura ni la construcción de trincheras para proteger a los marines del fuego hostil. Sin embargo, la ceniza ayudó a absorber algunos de los fragmentos de la artillería japonesa. [34]

                  Los infantes de marina fueron entrenados para avanzar rápidamente aquí, solo podían caminar con dificultad. El peso y la cantidad de equipo fue un gran obstáculo y varios elementos se desecharon rápidamente. La primera en desaparecer fue la máscara antigás. [33]

                  La falta de una respuesta enérgica llevó a la Armada a concluir que su bombardeo había suprimido las defensas japonesas y, en buen estado, los infantes de marina comenzaron el despliegue en la playa de Iwo Jima. [33] Sin embargo, el general Kuribayashi estuvo lejos de ser derrotado. En el silencio sepulcral, los marines estadounidenses desembarcados comenzaron a avanzar lentamente hacia el interior, ajenos al peligro. Después de permitir que los estadounidenses amontonaran hombres y maquinaria en la playa durante poco más de una hora, Kuribayashi desató la fuerza inquebrantable de sus contramedidas. Poco después de las 10:00, todo, desde ametralladoras y morteros hasta artillería pesada, comenzó a llover sobre la concurrida playa, que rápidamente se transformó en un baño de sangre de pesadilla. [35]

                  Al principio se produjo como un rugido irregular de balas de ametralladora, que se hicieron cada vez más bajas y feroces hasta que, por fin, toda la furia reprimida de un centenar de huracanes pareció estallar sobre las cabezas de los estadounidenses. Los proyectiles chirriaron y estallaron, cada montículo escupió fuego automático y el suelo muy blando bajo los pies estalló bajo los pies con cientos de minas terrestres explotando. Los marines que caminaban erguidos se derrumbaron y cayeron. La conmoción cerebral los levantó y los derribó, o los hizo pedazos. [36]

                  Tiempo de vida el corresponsal Robert Sherrod lo describió simplemente como "una pesadilla en el infierno". [37]

                  La artillería pesada japonesa en el monte Suribachi abrió sus puertas de acero reforzado para disparar y luego las cerró inmediatamente para evitar el contraataque de los marines y artilleros navales. Esto dificultó que las unidades estadounidenses destruyeran una pieza de artillería japonesa. [34] Para empeorar las cosas para los estadounidenses, los búnkeres se conectaron al elaborado sistema de túneles para que los búnkeres que se despejaran con lanzallamas y granadas fueran ocupados poco después por tropas japonesas que se movían a través de los túneles. Esta táctica causó muchas bajas entre los infantes de marina, mientras pasaban por los búnkeres ocupados de nuevo sin esperar recibir repentinamente un nuevo fuego de ellos. [34]

                  Saliendo de las playas

                  Amtracs, incapaz de hacer más que batir inútilmente la ceniza negra, no avanzó por las pendientes que sus pasajeros de la Marina tenían que desmontar y avanzar a pie. [38] Los hombres de los Batallones de Construcción Naval 31 y 133, desafiando el fuego enemigo, finalmente pudieron demoler las carreteras de la playa. Esto permitió que los infantes de marina y el equipo finalmente hicieran algún progreso tierra adentro y salieran de las playas abarrotadas. "Aun así, en prácticamente todos los agujeros de los proyectiles había al menos un marine muerto". [39]

                  A las 11:30, algunos infantes de marina habían logrado llegar al extremo sur del aeródromo No. 1, cuya posesión había sido uno de los objetivos estadounidenses originales (muy poco realistas) para el primer día. Los marines soportaron una carga fanática de 100 hombres por parte de los japoneses, pero pudieron mantenerse firmes en el aeródromo n. ° 1 al caer la noche. [39]

                  Cruzando la isla

                  En el sector más a la izquierda, los estadounidenses lograron lograr uno de sus objetivos para la batalla de ese día. Dirigido por el coronel Harry B. "Harry el caballo" Liversedge, el 28º Marines atravesó la isla en su ancho más estrecho, alrededor de 800 metros (870 yardas), aislando así a los japoneses atrincherados en el monte Suribachi.

                  Acción en el flanco derecho

                  El área de aterrizaje más a la derecha estaba dominada por posiciones japonesas en la Cantera. El 25º Regimiento de la Infantería de Marina emprendió un ataque de dos frentes para silenciar estos cañones. Su experiencia se puede resumir en la terrible experiencia del segundo teniente Benjamin Roselle, parte de un equipo de tierra que dirigía los disparos navales:

                  En un minuto, una granada de mortero explotó entre el grupo. su pie y tobillo izquierdos colgaban de su pierna, sujetos por una cinta de carne. En cuestión de minutos, una segunda bala aterrizó cerca de él y los fragmentos le desgarraron la otra pierna. Durante casi una hora se preguntó dónde aterrizaría el próximo proyectil. Pronto lo descubriría cuando un proyectil estalló casi encima de él, hiriéndolo por tercera vez en el hombro. Casi de inmediato, otra explosión lo hizo rebotar varios metros en el aire y fragmentos calientes se abrieron en ambos muslos. cuando levantó el brazo para mirar el reloj, una granada de mortero explotó a sólo unos metros de distancia, le arrancó el reloj de la muñeca y le abrió un gran agujero irregular en el antebrazo: "Estaba empezando a saber cómo debe ser ser crucificado". más tarde diría. [40]

                  El 3.er Batallón del 25º de Infantería de Marina había desembarcado aproximadamente a 900 hombres por la mañana. La resistencia japonesa en la Cantera fue tan feroz que al anochecer solo 150 infantes de marina quedaron en condiciones de combate, una tasa de bajas del 83,3%. [41]

                  Por la noche, habían desembarcado 30.000 infantes de marina.Le seguirían unos 40.000 más. [34] A bordo de la nave de mando Eldorado, "Howlin 'Mad" Smith vio los extensos informes de bajas y se enteró del lento progreso de las fuerzas terrestres. A los corresponsales de guerra que cubrían la operación, les confesó: "No sé quién es, pero el general japonés que dirige este programa es un bastardo inteligente". [42]

                  Combate subsiguiente

                  En los días posteriores al desembarco, los infantes de marina esperaban que los japoneses habituales banzai cargar durante la noche. Esta había sido la estrategia de defensa final japonesa estándar en batallas anteriores contra las fuerzas terrestres enemigas en el Pacífico, como durante la Batalla de Saipan. En esos ataques, para los que estaban preparados los marines, la mayoría de los atacantes japoneses habían muerto y la fuerza japonesa se había reducido considerablemente. Sin embargo, el general Kuribayashi había prohibido estrictamente estos ataques de "oleada humana" por parte de los soldados de infantería japoneses porque los consideraba inútiles. [34]

                  La lucha en la cabeza de playa de Iwo Jima fue muy feroz. El avance de los marines se detuvo por numerosas posiciones defensivas aumentadas por piezas de artillería. Allí, los marines fueron emboscados por tropas japonesas que ocasionalmente salían de túneles. Por la noche, los japoneses dejaron sus defensas al amparo de la oscuridad para atacar las trincheras estadounidenses, pero los barcos de la Armada de los Estados Unidos dispararon proyectiles de estrellas para negarles la cobertura de la oscuridad. En Iwo Jima (y otras islas controladas por los japoneses), los soldados japoneses que sabían inglés eran utilizados para acosar o engañar a los infantes de marina para matarlos, si podían, gritaban "ayudante médico" fingiendo ser un infante de marina herido, para atraer a los marines. Los miembros del cuerpo del hospital de la Marina de los EE. UU. Adscritos a compañías de infantería de marina. [34]

                  Los infantes de marina se enteraron de que las armas de fuego eran relativamente ineficaces contra los defensores japoneses y utilizaron eficazmente lanzallamas y granadas para expulsar a las tropas japonesas en los túneles. Una de las innovaciones tecnológicas de la batalla, los ocho tanques medianos Sherman M4A3R3 equipados con un lanzallamas (tanques "Ronson" o "Zippo"), demostraron ser muy efectivos para despejar posiciones japonesas. Los Sherman eran difíciles de inhabilitar, de modo que los defensores a menudo se veían obligados a atacarlos al aire libre, donde serían víctimas de un número superior de marines. [34]

                  Inicialmente, los combatientes de los portaaviones de escolta de la costa proporcionaron apoyo aéreo cercano. Esto se trasladó al 15º Grupo de Combate, volando P-51 Mustang, después de que llegaron a la isla el 6 de marzo. De manera similar, las rondas de iluminación (bengalas) que se usaban para iluminar el campo de batalla por la noche fueron proporcionadas inicialmente por barcos, pasando más tarde a la artillería de la fuerza de aterrizaje. Los transmisores de códigos navajos eran parte de las comunicaciones terrestres estadounidenses, junto con los walkie-talkies y los aparatos de radio tipo mochila SCR-610. [34]

                  Después de quedarse sin agua, comida y la mayoría de los suministros, las tropas japonesas se desesperaron hacia el final de la batalla. Kuribayashi, quien había argumentado en contra de los ataques banzai al comienzo de la batalla, se dio cuenta de que la derrota era inminente.

                  Los infantes de marina comenzaron a enfrentar un número creciente de ataques nocturnos que solo fueron repelidos por una combinación de posiciones defensivas de ametralladoras y apoyo de artillería. A veces, los infantes de marina participaron en combates cuerpo a cuerpo para repeler los ataques japoneses. [34] Con el área de aterrizaje segura, más tropas y equipo pesado llegaron a tierra, y la invasión procedió al norte para capturar los aeródromos y el resto de la isla. La mayoría de los soldados japoneses lucharon hasta la muerte. [34]

                  Izando la bandera en el monte Suribachi

                  Izando la bandera en Iwo Jima es una fotografía en blanco y negro tomada por Joe Rosenthal que muestra a seis infantes de marina de la Compañía E, 2.o Batallón, 28.o de Infantería de Marina, izando una bandera estadounidense en la cima del monte Suribachi el 23 de febrero de 1945, [16] que fue el segundo de dos izamientos de banderas en el sitio ese día. La fotografía fue extremadamente popular, siendo reimpresa en miles de publicaciones. Más tarde, se convirtió en la única fotografía en ganar el Premio Pulitzer de Fotografía en el mismo año de su publicación, y finalmente llegó a ser considerada como una de las imágenes más significativas y reconocibles de la guerra, y posiblemente la fotografía más reproducida de todos los tiempos. . [16] La imagen de izar la bandera fue utilizada más tarde por Felix de Weldon para esculpir el Marine Corps War Memorial que se encuentra junto al Cementerio Nacional de Arlington desde 1954. [16]

                  Tres de los seis infantes de marina representados en la fotografía, el sargento Michael Strank, el cabo Harlon Block y el soldado de primera clase Franklin Sousley, murieron en acción días después del izamiento de la bandera. El soldado raso de primera clase sobreviviente Ira Hayes, junto con el soldado de primera clase Rene Gagnon y el oficial médico del hospital de la Marina, el farmacéutico de segunda clase, John Bradley, se convirtieron en celebridades tras su participación en una gira de venta de bonos de guerra después de la batalla tres investigaciones posteriores del Cuerpo de Marines sobre las identidades. de los seis hombres en la fotografía determinaron: en 1946 y 1947, que Harlon Block fue identificado incorrectamente como Henry Hansen (ambos fueron asesinados seis días después de que se tomó la foto), en mayo y junio de 2016, que John Bradley no estaba en la fotografía y el soldado de primera clase Harold Schultz era, [43] y en 2019, que Rene Gagnon no estaba en la fotografía y el soldado de primera clase Harold Keller sí. [44]

                  En la mañana del 23 de febrero, el monte Suribachi estaba efectivamente aislado del resto de la isla por encima del suelo. Los marines sabían que los defensores japoneses tenían una extensa red de defensas subterráneas y que, a pesar de su aislamiento sobre el suelo, el volcán todavía estaba conectado a los defensores japoneses a través de la red de túneles. Esperaban una lucha encarnizada por la cumbre. Dos pequeñas patrullas de dos compañías de fusileros de los 2/28 Marines fueron enviadas al volcán para reconocer rutas en la cara norte de la montaña. Las patrullas de reconocimiento llegaron a la cima y bajaron de nuevo, informando cualquier contacto al comandante de los marines 2/28, el teniente coronel Chandler W. Johnson. [34]

                  Las cuentas populares bordadas por la prensa después del lanzamiento de la foto del izamiento de la bandera, tenían a los marines luchando hasta la cima. Aunque los fusileros de la Marina esperaban una emboscada, la patrulla más grande que subió se encontró con algunos defensores japoneses una vez en la parte superior y después de que se izó la bandera. La mayoría de las tropas japonesas permanecieron en la red de túneles debido a los bombardeos estadounidenses, atacando solo ocasionalmente en pequeños grupos y, en general, todos murieron. Johnson pidió una patrulla reforzada del tamaño de un pelotón de la Compañía E para escalar Suribachi y tomar y ocupar la cresta. El comandante de la patrulla, el teniente primero Harold Schrier, recibió la bandera estadounidense del batallón para que la izara en la parte superior para señalar la captura de Suribachi, si llegaban a la cima. Johnson y los Marines anticiparon fuertes combates, pero la patrulla encontró solo una pequeña cantidad de fuego de francotiradores en el camino hacia la montaña. Una vez que Schrier y sus hombres aseguraron la cima, se encontró un trozo de tubería de agua japonesa entre los restos, y la bandera estadounidense se unió a la tubería y luego se izó y plantó en la cima del monte Suribachi, que se convirtió en la primera bandera extranjera en volar en suelo japonés. [45] Fotografías de la bandera y algunos de los miembros de la patrulla que la rodean fueron tomadas por el fotógrafo de la Marina Louis R. Lowery, el único fotógrafo que había acompañado a la patrulla del teniente Schrier montaña arriba.

                  Mientras se izaba la bandera, el secretario de Marina James Forrestal acababa de aterrizar en la playa al pie del monte Suribachi y decidió que quería la bandera como recuerdo. El coronel Johnson, el comandante del batallón, creía que la bandera pertenecía al 2º Batallón, 28º de Infantería de Marina, que había capturado esa sección de la isla. A primera hora de la tarde, Johnson envió a PFC. Rene Gagnon, un corredor (mensajero) de su batallón para la Compañía E, para llevar una bandera más grande al volcán para reemplazar la bandera más pequeña y menos visible. La bandera de reemplazo se adjuntó a otra sección más pesada de la tubería de agua y seis infantes de marina procedieron a izarla en su lugar mientras la bandera más pequeña se bajaba y se entregaba al cuartel general del batallón abajo. Fue durante este segundo izar la bandera que Joseph Rosenthal tomó su fotografía excepcionalmente famosa Izando la bandera en Iwo Jima. La segunda bandera ondeó en el monte Suribachi hasta que fue retirada el 14 de marzo, cuando al mismo tiempo se izó oficialmente una bandera estadounidense en un asta de bandera durante una ceremonia en el puesto de mando del V Cuerpo Anfibio cerca del monte Suribachi que fue ordenada por el teniente general. Holland Smith, el comandante de todas las tropas en Iwo Jima. El Mayor General Graves B. Erskine, el comandante de la 3.ª División de Infantería de Marina también estuvo en el evento con otras tropas de la división.

                  Norte de Iwo Jima

                  A pesar de la pérdida de Japón del monte Suribachi en el extremo sur de la isla, los japoneses aún mantenían posiciones sólidas en el extremo norte. El terreno rocoso favorecía enormemente la defensa, incluso más que el monte Suribachi, que era mucho más fácil de atacar con fuego de artillería naval. Junto con esto, las fortificaciones construidas por Kuribayashi eran más impresionantes que en el extremo sur de la isla. [46] Permanecer bajo el mando de Kuribayashi equivalía a ocho batallones de infantería, un regimiento de tanques y dos batallones de artillería y tres de mortero pesado. También había unos 5.000 artilleros e infantería naval. La tarea más ardua que le quedaba a los infantes de marina era el adelantamiento de la meseta de Motoyama con su distintiva colina 382 y la perilla de Turquía, y el área intermedia se conoce como el Anfiteatro. Esto formó la base de lo que llegó a conocerse como la "picadora de carne". Mientras esto se lograba en el flanco derecho, el izquierdo despejaba la colina 362 con la misma dificultad. El objetivo general en este punto era tomar el control del aeródromo n. ° 2 en el centro de la isla. Sin embargo, cada "penetración parecía convertirse en un desastre", ya que "las unidades eran rastrilladas por los flancos, masticadas y, a veces, aniquiladas. Los tanques fueron destruidos por fuego entrelazado o fueron izados en el aire sobre las bolas de fuego de las minas enterradas". [47] Como resultado, los combates se estancaron y las bajas estadounidenses se acumularon. Incluso capturar estos puntos no fue una solución al problema, ya que una posición previamente asegurada podría ser atacada desde atrás por el uso de túneles y fortines ocultos. Como tal, se dijo que "podían tomar estas alturas a su antojo y luego arrepentirse". [48]

                  Sin embargo, los marines encontraron formas de prevalecer dadas las circunstancias. Se observó que durante los bombardeos, los japoneses escondían sus armas y ellos mismos en las cuevas solo para reaparecer cuando las tropas avanzaban y les lanzaban fuego devastador. Los japoneses habían aprendido con el tiempo las tácticas americanas básicas, que consistían en lanzar bombardeos pesados ​​antes de un ataque de infantería. En consecuencia, el general Erskine ordenó al 9º Regimiento de la Infantería de Marina que atacara al amparo de la oscuridad sin un bombardeo preliminar. Esto llegó a ser un éxito rotundo con muchos soldados japoneses asesinados mientras aún dormían. Este fue un momento clave en la captura de Hill 362. [49] Tuvo tal importancia que los japoneses organizaron un contraataque la noche siguiente. Aunque Kuribayashi había prohibido los cargos de suicidio familiarizados con otras batallas en el Pacífico, el comandante del área decidió una banzai carga con el objetivo optimista de recuperar el monte Suribachi. En la noche del 8 de marzo, el capitán Samaji Inouye y sus 1.000 hombres cargaron contra las líneas estadounidenses, causando 347 bajas (90 muertes). Los infantes de marina contaron 784 soldados japoneses muertos al día siguiente. [46] El mismo día, elementos de la 3.ª División de Infantería de Marina llegaron a la costa norte de la isla, dividiendo las defensas de Kuribayashi en dos. [50] También hubo un kamikaze ataque aéreo (el único de la batalla) a los barcos anclados en el mar el 21 de febrero, que resultó en el hundimiento del portaaviones de escolta USS Mar de Bismarck, daño severo a USS Saratoga, y daños leves en el portaaviones de escolta USS Punto Lunga, un LST y un transporte. [49]

                  Aunque la isla fue declarada segura a las 18:00 del 16 de marzo (25 días después del desembarco), la 5.ª División de Infantería de Marina todavía se enfrentaba al bastión de Kuribayashi en un desfiladero de 640 m (700 yardas) de largo en el extremo noroeste de la isla. El 21 de marzo, los marines destruyeron el puesto de mando en el desfiladero con cuatro toneladas de explosivos y el 24 de marzo, los marines sellaron las cuevas restantes en el extremo norte de la isla. [51] Sin embargo, en la noche del 25 de marzo, una fuerza japonesa de 300 hombres lanzó un contraataque final en las cercanías del aeródromo No. 2. Pilotos del ejército, Seabees e infantes de marina del 5º Batallón de Pioneros y el 28º de Infantería de Marina lucharon contra la fuerza japonesa. durante 90 minutos, sufriendo numerosas bajas (53 muertos, 120 heridos). [ cita necesaria ] Aunque todavía es un tema de especulación debido a los relatos contradictorios de los veteranos japoneses sobrevivientes, se ha dicho que Kuribayashi dirigió este asalto final, [6] que a diferencia del ruidoso banzai carga de batallas anteriores, se caracterizó como un ataque silencioso. Si alguna vez se hubiera demostrado que era cierto, Kuribayashi habría sido el oficial japonés de más alto rango en haber dirigido personalmente un ataque durante la Segunda Guerra Mundial. [ cita necesaria ] Además, este también sería el acto final de Kuribayashi, una desviación de la práctica normal de los oficiales japoneses al mando que cometen seppuku detrás de las líneas mientras el resto pereció en el banzai carga, como sucedió durante las batallas de Saipan y Okinawa. La isla fue declarada oficialmente segura a las 09:00 horas del 26 de marzo. [ cita necesaria ]

                  Una vez que la isla fue declarada oficialmente segura, el 147 ° Regimiento de Infantería del Ejército estaba aparentemente allí para actuar como una fuerza de guarnición, pero pronto se vieron atrapados en una amarga lucha contra miles de defensores incondicionales que participaban en una última campaña de guerrillas para hostigar a los estadounidenses. . [52] Usando cuevas y sistemas de túneles bien abastecidos, los japoneses resistieron los avances estadounidenses. Durante tres meses, el 147 se arrastró por la isla, utilizando lanzallamas, granadas y cargas de cartera para desenterrar al enemigo, matando a unos 1.602 soldados japoneses en acciones de unidades pequeñas. [53]: 39

                  Armas

                  El lanzallamas M2 de Estados Unidos se utilizó mucho en el Pacífico. Cuenta con dos tanques que contienen combustible y gas comprimido respectivamente, que se combinan y se encienden para producir una corriente de líquido llameante que sale de la punta. [54]

                  Estos lanzallamas se utilizaron para matar japoneses escondidos en pastilleros, edificios y cuevas. Un batallón asignaría un lanzallamas por pelotón con un lanzallamas de reserva en cada grupo. Los operadores de lanzallamas solían correr más peligro que las tropas regulares, ya que el corto alcance de su arma requería un combate cuerpo a cuerpo, y la visibilidad de las llamas en el campo de batalla los convertía en un objetivo destacado para los francotiradores. Aun así, eran esenciales para derrotar al enemigo y un comandante de batallón calificó a los tanques lanzallamas como "la mejor arma de la operación". [55]

                  Antes del Saipán, la Infantería de Marina había dejado el desarrollo de tanques lanzallamas al Ejército. Habían hecho un pedido al Ejército de nueve tanques por División. En el cuartel de Schofield, el coronel Unmachts, el "Flame Thrower Group" de alto secreto, ubicó ocho tanques medianos M4A3 Sherman para convertirlos en la Operación Destacamento. Sus Seabees, del 117o CB, trabajaron para combinar los mejores elementos de tres unidades de llama diferentes: el Ronson, el modelo Navy I y el Navy Mk-1. [57] Ese primer modelo fue rápidamente reemplazado por el mejor CB-H2. [58] El Cuerpo Químico del Ejército de los Estados Unidos identificó estos tanques como POA-CWS-H1, [59] (Área del Océano Pacífico-Sección de Guerra Química-Hawaii) CWS-POA-H2, CWS-POA-H1 H2, OR CWS- " 75 "-H1 H2 lanzallamas mecanizados. Los documentos de observadores de la Marina de los EE. UU. Y el Ejército de los EE. UU. De Iwo Jima se refieren a ellos como CB-Mk-1 o CB-H1. [60] Los infantes de marina en las líneas simplemente los llamaron Mark I. [60] La designación oficial del USMC era "M4 A3R5". [60] Los japoneses se refirieron a ellos como tanques M1 y se especula que lo hicieron debido a una mala traducción de "MH-1". [60] En Iwo Jima, todos los tanques de llamas aterrizaron el día D y entraron en acción en D + 2, con moderación al principio. A medida que avanzaba la batalla, las unidades portátiles de fuego mantuvieron tasas de bajas de hasta el 92%, dejando pocas tropas entrenadas para usar el arma. Llegaron más y más llamadas para los Mark-1 hasta el punto de que los marines se volvieron dependientes de los tanques y retrasarían su asalto hasta que hubiera un tanque de llamas disponible. [55] Dado que cada batallón de tanques tenía sólo cuatro, no fueron asignados. Más bien, fueron "agrupados" y se enviarían desde sus respectivos lugares de reabastecimiento de combustible a medida que avanzaba la batalla. Hacia el final de la batalla, los 5º tanques de la Infantería de Marina usaban de 5,000 a 10,000 galones estadounidenses (19,000 a 38,000 L) por día. [55] Los marines dijeron que los tanques lanzallamas eran la mejor arma que tenían para tomar la isla y que eran lo único que temían los japoneses.

                  Secuelas

                  El último de estos reductos en la isla, dos de los hombres del teniente Toshihiko Ohno, Yamakage Kufuku (山 蔭 光 福, Yamakage Koufuku) y Matsudo Linsoki (松 戸 利 喜 夫, Matsudo Rikio), duró cuatro años sin ser capturado y finalmente se rindió el 6 de enero de 1949. [61] [62] [63]

                  Aunque finalmente resultó victoriosa, la victoria estadounidense en Iwo Jima había tenido un precio terrible. Según el sitio web oficial de la Biblioteca del Departamento de Marina, "El asalto de 36 días (Iwo Jima) resultó en más de 26.000 bajas estadounidenses, incluyendo 6.800 muertos". [64] En comparación, la Batalla de Okinawa de 82 días a una escala mucho mayor que duró desde principios de abril hasta mediados de junio de 1945 (que involucró a cinco divisiones del Ejército de EE. UU. Y dos de la Infantería de Marina) resultó en más de 62.000 bajas estadounidenses, de las cuales más de 12.000 murieron o murieron. desaparecido. Iwo Jima fue también la única batalla de la Infantería de Marina de los EE. UU. Donde las bajas estadounidenses superaron a las japonesas, [12] aunque las muertes japonesas en combate fueron tres veces más que las estadounidenses. Dos marines estadounidenses fueron capturados durante la batalla, ninguno de los cuales sobrevivió a su cautiverio. El USS Mar de Bismarck También se perdió, el último portaaviones estadounidense hundido en la Segunda Guerra Mundial. [6] Debido a que todos los civiles habían sido evacuados, no hubo víctimas civiles en Iwo Jima, a diferencia de Saipan y Okinawa. [sesenta y cinco]

                  Importancia estratégica

                  En retrospectiva, dado el número de víctimas, la necesidad y la importancia a largo plazo de la captura de la isla para el resultado de la guerra se convirtió en un tema polémico y sigue siendo motivo de controversia. [66] Los infantes de marina, que sufrieron las bajas reales, no fueron consultados en la planificación de la operación. [67] Ya en abril de 1945, el Jefe de Operaciones Navales retirado William V. Pratt declaró en Newsweek revista que considerando el "gasto de mano de obra para adquirir una pequeña isla abandonada por Dios, inútil para el Ejército como base de preparación e inútil para la Armada como base de flota. [uno] se pregunta si el mismo tipo de base aérea no podría haber sido alcanzado adquiriendo otras localidades estratégicas a menor costo ". [14]

                  Las lecciones aprendidas en Iwo Jima sirvieron como pautas para la siguiente Batalla de Okinawa y la invasión planeada de la patria japonesa. Por ejemplo, "debido a las bajas sufridas en Iwo Jima el primer día, se decidió hacer del bombardeo preparatorio el más pesado hasta ahora entregado a una isla del Pacífico". [68] Además, en la planificación de un posible ataque a las islas de origen japonesas, se tuvo en cuenta que alrededor de un tercio de las tropas comprometidas en Iwo Jima y nuevamente en Okinawa habían resultado muertas o heridas. [69]

                  La justificación de la importancia estratégica de Iwo Jima para el esfuerzo de guerra de los Estados Unidos ha sido que proporcionó un lugar de aterrizaje y reabastecimiento de combustible para las escoltas de combate de largo alcance. Estas escoltas resultaron poco prácticas e innecesarias, y solo diez de esas misiones se volaron desde Iwo Jima. [70] Para cuando Iwo Jima fue capturado, la campaña de bombardeo contra Japón había cambiado de bombardeo de precisión diurno a ataques incendiarios nocturnos, por lo que las escoltas de combate eran de utilidad limitada. [71]

                  Los aviones de combate japoneses basados ​​en Iwo Jima a veces atacaban aviones AAF, que eran vulnerables en su camino a Japón porque estaban cargados de bombas y combustible. Sin embargo, aunque algunos interceptores japoneses se basaron en Iwo Jima, su impacto en el esfuerzo de bombardeo estadounidense fue marginal en los tres meses anteriores a la invasión, como resultado, solo se perdieron 11 B-29. [72] Las Superfortalezas consideraron innecesario dar un rodeo importante por la isla. [73] La captura de la isla neutralizó los ataques aéreos japoneses basados ​​en las Marianas, pero eran demasiado pequeñas para lanzar ataques significativos. [71]

                  Los japoneses en Iwo Jima tenían radar [74] y así pudieron notificar a sus camaradas en casa de las Superfortalezas B-29 entrantes que volaban desde las Islas Marianas. Sin embargo, la captura de Iwo Jima no afectó al sistema japonés de radar de alerta temprana, que continuó recibiendo información sobre los B-29 entrantes de la isla de Rota (que nunca fue invadida). [15]

                  Ya el 4 de marzo de 1945, mientras todavía se estaban librando combates, el B-29 Dinah podría del 9º Grupo de Bombardeo de la USAAF informó que tenía poco combustible cerca de la isla y solicitó un aterrizaje de emergencia. A pesar del fuego enemigo, el avión aterrizó en la sección de la isla controlada por los aliados (South Field), sin incidentes, y fue reparado, reabastecido y despegado.

                  En total, se registraron 2.251 aterrizajes de B-29 en Iwo Jima durante la guerra. [75] Moskin registra que 1.191 escoltas de cazas y 3.081 salidas de ataque volaron desde Iwo Jima contra Japón. [76] Un estudio más reciente de la Fuerza Aérea encontró superflua la contribución del VII Comando de Combate. Otro motivo para capturar la isla fue servir como base para bombarderos B-24 Liberator de corto alcance contra Japón, pero nunca se materializó ninguna campaña significativa de bombardeo B-24. [71]

                  Algunos tripulantes de B-29 derribados fueron salvados por aviones y embarcaciones de rescate aéreo y marítimo que operaban desde la isla, pero Iwo Jima era solo una de las muchas islas que podrían haber sido utilizadas para tal propósito. En cuanto a la importancia de la isla como lugar de aterrizaje y reabastecimiento de combustible para bombarderos, el Capitán de Marina Robert Burrell, entonces instructor de historia en la Academia Naval de los Estados Unidos, sugirió que solo una pequeña proporción de los 2.251 aterrizajes fueron para emergencias genuinas, la gran mayoría posiblemente sea para chequeos técnicos menores, entrenamiento o reabastecimiento de combustible. Según Burrell,

                  Esta justificación se hizo prominente solo después de que los marines se apoderaron de la isla e incurrieron en un gran número de bajas. El trágico costo de la Operación Destacamento presionó a los veteranos, periodistas y comandantes a concentrarse en la racionalización más visible de la batalla. La vista del enorme, costoso y tecnológicamente sofisticado B-29 aterrizando en el pequeño aeródromo de la isla vinculó claramente a Iwo Jima con la campaña de bombardeo estratégico. A medida que los mitos sobre el izado de banderas en el monte Suribachi alcanzaron proporciones legendarias, también lo hizo la teoría del aterrizaje de emergencia para justificar la necesidad de izar esa bandera. [77]

                  La tesis del "aterrizaje de emergencia" cuenta cada aterrizaje de B-29 en Iwo Jima como una emergencia y afirma que la captura de la isla salvó la vida de casi 25.000 tripulantes de los 2.251 aviones (2.148 tripulantes de B-29 murieron en combate durante toda la guerra en todos los cines). Sin embargo, de los casi 2.000 B-29 que aterrizaron entre mayo y julio de 1945, más del 80% fueron para reabastecimiento de combustible de rutina. Se realizaron varios cientos de aterrizajes con fines de capacitación, y la mayoría de los restantes fueron para mantenimiento de motores relativamente menor. Durante junio de 1945, que vio el mayor número de aterrizajes, ninguno de los más de 800 B-29 que aterrizaron en la isla lo hizo debido a daños de combate. De las aeronaves que se habrían perdido sin poder aterrizar, las cifras de rescate aire-mar indican que el 50% de los tripulantes que abandonaron en el mar sobrevivieron, por lo que tomar Iwo Jima no habría sido una necesidad para salvarlos. [71]

                  En la publicación Los fantasmas de Iwo Jima, Texas A & ampM University Press dijo que las mismas pérdidas formaron la base de una "reverencia por la Infantería de Marina" que no sólo encarnaba el "espíritu nacional estadounidense" sino que aseguraba la "supervivencia institucional" de la Infantería de Marina. [78]

                  Vale la pena señalar, sin embargo, que al final de la guerra la isla apoyó a varios cientos de cazas de largo alcance, casi un centenar de B-24 Liberators para hostigar a los barcos, realizar bombardeos (con un avión B-24 mucho más disponible que volaba a mucho menos riesgo que los vuelos de duración épica sobre mar abierto requeridos anteriormente). Esto también permitió una exploración mucho más exhaustiva en la costa oeste de Japón en busca de objetivos de navegación costera sin poner en riesgo a las flotas de transportistas vulnerables. Basta recordar el destino de Franklin, Bunkerhill e Intrepid para darse cuenta del peligro que hay allí. También tenía un complemento permanente de B-29 para actuar como guías para grandes grupos de ataque para garantizar que los ataques encontraran sus objetivos después de un viaje muy largo.

                  Además de esto, hubo un solo día de incursiones suicidas en los B-29 de Saipan en el 44 con 80 aviones, algunos de los cuales se deslizaron en los aeródromos de Saipan e hicieron daños considerables a los B-29 (muy, muy caros). (Tres B-29 cuestan tanto para construir como 1 barco Liberty.) Los ataques suicidas destruyeron 11 y dañaron 43) Esto se debió principalmente a que las incursiones B-29 compusieron más de 1,000 aviones cerca del final y la logística de tales ataques grandes se hizo son muy vulnerables cuando se preparan en el suelo, incluidas grandes cantidades de ordenanza en las proximidades. El ataque japonés había volado desde Iwo Jima. Desde entonces, Japón había desarrollado tácticas de ataques suicidas masivos que se utilizaron en Okinawa con efectos devastadores (más de 300 barcos dañados o hundidos). Esto podría haberse aplicado fácilmente en la supresión de los ataques de B-29 desde Saipan al infligir pérdidas insoportables.

                  La crítica supone que los planificadores esperaban que la guerra terminara repentinamente con el lanzamiento de las bombas atómicas. Si hubiera continuado con la invasión de Kyushu, la guerra se habría extendido considerablemente más y se podría esperar que la base hubiera tenido un impacto mucho mayor, ya que solo alcanzó su fuerza máxima en las semanas previas al final de la guerra. El proyecto de Manhattan era de alto secreto y muchos de los planificadores de la guerra esperaban un largo y sangriento proceso de invasión.

                  Una importante base aérea a 700 millas de la costa oeste de Japón habría sido invaluable en tal caso.

                  Buques navales muy dañados

                  La siguiente tabla enumera para cada barco gravemente dañado en la Batalla de Iwo Jima, las fechas en las que recibieron impactos, la causa, el tipo de barco y las bajas infligidas entre el 17 y el 28 de febrero. El portador Punta USS Longa, que recibió daños leves, se incluyó en la lista debido a la importancia de los portaaviones de escolta en la batalla. Un asterisco y un fondo rosa indican embarcaciones que se hundieron o tuvieron que hundirse.

                  Buques navales gravemente dañados y hundidos por las fuerzas japonesas en Iwo Jima, principalmente kamikazes, del 17 al 28 de febrero de 1945 [79]
                  Día Barco Escribe Porque Delicado Herido
                  17 de febrero de 1945 LCI (G) -438 Lancha de desembarco de infantería / cañonera Batería costera 0 4
                  17 de febrero de 1945 LCI (G) -441 Lancha de desembarco de infantería / cañonera Batería costera 7 21
                  17 de febrero de 1945 LCI- (G) -449 Lancha de desembarco de infantería / cañonera Batería costera 21 18
                  17 de febrero de 1945 LCI (G) -450 Lancha de desembarco de infantería / cañonera Batería costera 0 6
                  17 de febrero de 1945 LCI (G) -457 Lancha de desembarco de infantería / cañonera Batería costera 1 20
                  17 de febrero de 1945 LCI (G) -466 Lancha de desembarco de infantería / cañonera Batería costera 5 19
                  17 de febrero de 1945 LCI (G) -469 Lancha de desembarco de infantería / cañonera Batería costera 0 7
                  17 de febrero de 1945 LCI (G) 473 Lancha de desembarco de infantería / cañonera Batería costera 3 18
                  17 de febrero de 1945 *LCI (G) -474 Lancha de desembarco de infantería / cañonera Batería costera 3 18
                  18 de febrero de 1945 USS Blessman Destructor Bomba aérea sobre la sala de máquinas 42 29
                  18 de febrero de 1945 USS Gamble Destructor / Buscaminas 2 bombas aéreas 5 9
                  20 de febrero de 1945 USS LSM-216 Barco de desembarco, construcción mediana batería costera / ataque aéreo 0 0
                  21 de febrero de 1945 *USS Bismarck Sea Portador de escolta 5 golpes de bomba y golpes kamikaze, uno
                  en picado de ángulo bajo, golpe después del ascensor,
                  a través de la cubierta del hangar, hundido
                  119 99
                  21 de febrero de 1945 USS Lunga Point Portador de escolta kamikaze Nakajima B6N
                  se deslizó hacia ella, daño leve
                  0 6
                  21 de febrero de 1945 USS Saratoga Transportador paloma kamikaze con penetración de bomba 123 192
                  25 de febrero de 1945 USS LCI (M) -760 Infantería de embarcaciones de desembarco, mortero Batería costera 0 2
                  28 de febrero de 1945 USS Terry Destructor Batería costera 11 19
                  28 de febrero de 1945 USS Whitley Buque de carga grande Ataque aéreo 0 5

                  Destinatarios de la medalla de honor

                  La Medalla de Honor es la más alta condecoración militar otorgada por el gobierno de los Estados Unidos. Se otorga a un miembro de las fuerzas armadas de los Estados Unidos que se distingue por ". Una valentía e intrepidez conspicuas a riesgo de su vida más allá del llamado del deber mientras participa en una acción contra un enemigo de los Estados Unidos". por su naturaleza, la medalla se otorga comúnmente a título póstumo, ya que su creación durante la Guerra Civil Estadounidense se ha presentado solo 3.464 veces.

                  La Medalla de Honor fue otorgada a 27 infantes de marina estadounidenses y marineros estadounidenses (14 a título póstumo), durante la batalla de Iwo Jima. Se entregaron 22 medallas a los infantes de marina (12 póstumamente) y 5 a los marineros, 4 de los cuales eran enfermeros de hospitales (2 póstumamente) adscritos a unidades de infantería de marina 22 medallas de honor fue el 28% de las 82 otorgadas a los infantes de marina en la Segunda Guerra Mundial. [80]

                  Hershel W. Williams (Cuerpo de Marines) es el único ganador vivo de la Medalla de Honor de la Batalla de Iwo Jima y del teatro del Pacífico. Williams (de 97 años en 2020) es también el único ganador vivo de la Medalla de Honor de la Segunda Guerra Mundial.

                  Legado

                  El Marine Corps War Memorial (Iwo Jima Memorial) se dedicó el 10 de noviembre de 1954.

                  La Armada de los Estados Unidos ha encargado dos barcos con el nombre de USS Iwo Jima (LPH-2) (1961-1993) y USS Iwo Jima (LHD-7) (2001-presente).

                  El 19 de febrero de 1985, el 40 aniversario del desembarco en Iwo Jima, se celebró un evento llamado "Reunión de Honor" (el evento se lleva a cabo anualmente desde 2002). [81] Los veteranos de ambos bandos que lucharon en la batalla de Iwo Jima asistieron al evento. El lugar era la playa de la invasión donde desembarcaron las fuerzas estadounidenses. En el centro del lugar de reunión se construyó un monumento en el que estaban grabadas inscripciones por ambos lados. Los japoneses asistieron al lado de la montaña, donde estaba tallada la inscripción japonesa, y los estadounidenses asistieron al lado de la costa, donde estaba tallada la inscripción en inglés. [82] Después de la inauguración y ofrenda de flores, los representantes de ambos países se acercaron al memorial al reunirse, se dieron la mano. El servicio conmemorativo combinado Japón-EE. UU. Del 50 aniversario de la batalla se llevó a cabo frente al monumento en febrero de 1995. [83] Se han celebrado otros servicios conmemorativos en aniversarios posteriores. [ cita necesaria ]

                  La importancia de la batalla para los marines hoy se demuestra en las peregrinaciones realizadas a la isla, y específicamente a la cumbre de Suribachi. [84] Los infantes de marina suelen dejar placas de identificación, insignias de rango u otras fichas en los monumentos en homenaje. [85] El Día de Iwo Jima se observa anualmente el 19 de febrero en la Commonwealth de Massachusetts [86] con una ceremonia en la Casa del Estado.

                  El gobierno japonés continúa buscando y recuperando los restos del personal militar japonés que murió durante la batalla. [87]


                  Operación Iceberg: la campaña más larga y sangrienta de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico

                  Cuando las fuerzas estadounidenses y japonesas lucharon por una isla o grupo de islas en el Pacífico, quedó claro que los días de Japón como combatiente en la Segunda Guerra Mundial estaban contados. Uno tras otro, estos puestos de avanzada imperiales cayeron en manos de los estadounidenses, que se abrían paso cada vez más cerca de las islas de origen japonesas.

                  Así como la Alemania nazi solo pudo ser derrotada por los aliados que se apoderaron de una milla tras otra en su camino a Berlín, los planificadores estadounidenses habían mirado los mapas del Pacífico y trazado una hoja de ruta a través de vastas extensiones de océano, con las flechas apuntando a Tokio.

                  A partir de agosto de 1942, en Guadalcanal, la guerra en el Pacífico había sido un baño de sangre mientras las fuerzas estadounidenses luchaban una isla tropical tras otra contra un enemigo tenaz para quien la palabra "rendirse" era el equivalente de "deshonra". Después de que los estadounidenses, a fines de 1943, se apoderaron de las islas Gilbert de Tarawa, Makin y Apamama, las Islas Marshall fueron las siguientes en la mira. Las islas de Kwajalein, Majuro y Eniwetok fueron tomadas, abriendo las rutas marítimas para más batallas en las Marianas, donde los defensores de Saipan, Tinian y Guam esperaban ser masacrados.

                  En las aguas alrededor de Filipinas, estallaron enormes batallas navales y aéreas, y los japoneses fueron derrotados por completo. Sin embargo, los japoneses se negaron a rendirse, por lo que el gigante estadounidense siguió adelante, sin control, aplastando a la oposición en pequeños lugares con nombres tan desconocidos como Peleliu y Angaur en las islas Palau. Más islas seguirían cayendo como fichas de dominó (Biak, Noemfoor, Morotai), cada una de las cuales acercaría a los estadounidenses y sus devastadores bombarderos pesados ​​Boeing B-29 Superfortress a Japón.

                  Aunque islas como Mindanao y Formosa estaban en la lista de víctimas estadounidenses, serían pasadas por alto, sus guarniciones quedarían cortadas y se les permitiría marchitarse en favor de otras islas más estratégicas. El 3 de octubre de 1944, los comandantes estadounidenses en el Pacífico recibieron órdenes de atacar y apoderarse del territorio controlado por los japoneses en la cadena de islas Ryukyu de 620 millas de largo que se extiende hacia el sur desde Kyushu, la isla más al sur de Japón. La isla principal de Ryukyus, ubicada casi en el punto medio de la cadena, se llama Okinawa.

                  Se concibió una nueva operación para invadir Okinawa. Su nombre en clave: Iceberg.

                  En una conferencia de mando de alto nivel el 12 de diciembre de 1944, los líderes militares japoneses en Tokio reflexionaron sobre el próximo movimiento de sus oponentes estadounidenses en la vasta carretera oceánica que conduce a las islas de origen: ¿Formosa u Okinawa? La doctrina marcial japonesa afirmaba una "batalla decisiva" para derrotar a su enemigo, tanto en tierra como en el mar, y Okinawa parecía su mejor apuesta para infligir ambos cuando 1945 estaba a punto de amanecer.

                  Por su parte, los Aliados codiciaban la estratégica Okinawa como punto final de la doble invasión proyectada de la propia tierra de Japón: la Operación Caída y sus partes gemelas, Operaciones Olímpicas (el ataque a Kyushu) y Coronet (la invasión de la isla principal de Japón). Honshu).

                  Los generales y almirantes del emperador japonés Hirohito vieron la batalla de la isla que se avecinaba como su última oportunidad para destruir al enemigo invasor antes de que las islas de origen pudieran ser molidas bajo el talón de hierro del enemigo desde el oeste. Por lo tanto, para ambos bandos, Okinawa se convertiría en la batalla crucial de toda la guerra. También sería la batalla terrestre más grande y costosa de la campaña del Pacífico.

                  De hecho, debido a los dos últimos ataques con bombas atómicas estadounidenses que terminaron la guerra en destellos repentinos, la lucha por la fortaleza de la isla iba a ser el último combate terrestre de este tipo entre ellos.

                  Okinawa es una isla escarpada y montañosa, a escasas 350 millas náuticas al sur de las islas hogar sagrado de Japón. Los japoneses desembarcaron en la isla en 1609. Cuando el comodoro de la Armada estadounidense Matthew C. Perry aterrizó allí con sus "barcos negros" en 1853 de camino a Japón, llamó a Okinawa "la puerta misma del Imperio". Recomendó que la flota estadounidense estableciera una base allí. Okinawa fue anexada al Japón propiamente dicho en 1879, y en 1945 se incluyó en las 47 prefecturas administrativas japonesas.

                  Los japoneses comenzaron a construir sus defensas (posiciones de artillería, búnkeres, trincheras, cuevas, túneles, agujeros de araña y campos de minas) en la isla en 1944. El teniente general imperial Mitsuru Ushijima, apodado el "General Demonio", recibió el mando. de la "fortaleza de la isla oceánica" de 877 millas cuadradas de Okinawa en agosto de 1944. La isla fue defendida por el 32º Ejército, con unos 120.000 hombres fuertes. Esto inicialmente abarcó las siguientes unidades del Ejército Imperial Japonés: las Divisiones 9, 24 y 62, así como la 44 Brigada Independiente.

                  Sin embargo, la pérdida de la 9.a División para apuntalar las defensas en Filipinas antes del comienzo de la batalla de Okinawa obligó a Ushijima a reclutar muchas unidades de guardia locales nativas de Okinawa para reforzar sus filas. En marzo de 1945, la inteligencia estadounidense estimó entre 53.000 y 56.000 tropas enemigas estacionadas en la isla poco antes de la invasión, este número aumentó a 65.000.

                  En realidad, Ushijima tenía 77.000 tropas del Ejército a su mando: 39.000 tropas de combate de infantería y 38.000 "tropas especiales" de artillería y otras unidades. Estos incluían 20.000 boeitai (milicia reclutada) nativos de Okinawa, 15.000 trabajadores no uniformados, 15.000 estudiantes en Unidades de Voluntarios de Hierro y Sangre y 600 estudiantes más en una unidad de enfermería.

                  Mitsuru Ushijima fue uno de los comandantes más experimentados de Japón. Nació el 31 de julio de 1887 en la ciudad de Kagoshima, Japón, y se graduó de la Academia del Ejército Imperial Japonés en 1908 y de la Escuela de Estado Mayor del Ejército en 1916 durante la Primera Guerra Mundial.

                  También participó en la Intervención de Siberia y en la Segunda Guerra Sino-Japonesa entre las dos guerras mundiales. Ushijima, comandante de brigada y división entre las guerras mundiales, también fue comandante de la élite de la Escuela de Infantería del Ejército de Toyama y en 1939 fue ascendido al grado de teniente general.

                  Durante la primera parte de la Segunda Guerra Mundial, Ushijima comandó tropas en China y Birmania. Volvió a ser comandante, tanto de la Academia de Suboficiales como de la Academia del Ejército, durante 1942-1944.

                  A pesar de su apodo bastante brusco, este comandante japonés fue descrito como un hombre humano que desanimó a sus oficiales superiores de golpear a sus subordinados y al que no le gustaban las demostraciones de ira porque lo consideraba una emoción baja. Según los miembros del personal, Ushijima era un oficial tranquilo y capaz que evocaba confianza entre sus soldados.

                  En contraste con Ushijima estaba su temperamental jefe de estado mayor, el teniente general del ejército Isamu Cho, llamado "Carnicero" Cho por el autor David Bergamini. Cho sirvió al príncipe japonés Asaka en esa misma capacidad durante la brutal "Violación de Nanking" en China en 1937, durante la cual miles fueron masacrados (ver WWII Quarterly, otoño de 2011).

                  Isamu Cho nació el 19 de enero de 1895 en la prefectura de Fukuoka, Japón. Se graduó de la Academia del Ejército en 1916 y de la Escuela Superior en 1928. Su primer servicio militar fue en el Ejército de Kwantung, radicalmente politizado, en el este de China, y también participó en varios golpes del ejército de derecha contra políticos civiles en Japón.

                  Su servicio posterior incluyó períodos de servicio en el estado títere de Manchukuo, en la frontera con la Unión Soviética, en la isla de Formosa y en Indochina.

                  Durante 1942-1944, Cho comandó la décima división. Fue ascendido a teniente general en 1944 antes de convertirse en jefe de personal del 32º ejército de Ushijima. En desacuerdo básico con la estrategia defensiva shugettsu (sangrante) de su comandante, sintió que una acción agresiva total era la única forma de derrotar a los estadounidenses.

                  Cho, un hombre violento que fumaba y bebía demasiado, era conocido por abofetear a sus subordinados. Mientras se apoderaba sin piedad de todos los suministros de alimentos civiles para sus tropas, Cho afirmó: "La misión del Ejército es ganar, y no permitirá que lo derroten ayudando a civiles hambrientos".

                  El coronel Hiromichi Yahara era el talentoso oficial de operaciones del 32º ejército de Ushijima. Nacido el 12 de octubre de 1902, se unió al Ejército en 1923, enseñando estrategia en el Army War College. Fue él quien convenció a Ushijima de que adoptara la estrategia defensiva jikyusen (guerra de desgaste) empleada en Okinawa para desangrar a los estadounidenses, en contraposición a las cargas banzai masivas preferidas del general Cho. Yahara y Cho se enfrentaron a menudo sobre tácticas, pero el general finalmente cedió y permitió que el coronel Yahara volviera a su antigua doctrina táctica de "retirarse y defender".

                  Después de la guerra, el oficial de interrogatorios del Ejército de los EE. UU. De Yahara señaló: "Tranquilo y sin pretensiones, pero poseedor de una mente aguda y un fino discernimiento, el coronel Yahara es, según todos los informes, un oficial eminentemente capaz, descrito por algunos prisioneros de guerra como 'el cerebro' de el 32º Ejército ".

                  En la primavera de 1945, el almirante Chester W. Nimitz, comandante de las Fuerzas del Área del Océano Pacífico, tenía un inmenso arsenal a su disposición. Prácticamente todos los aviones, barcos, submarinos, soldados y marines del Pacífico se pusieron a disposición de Iceberg.

                  Debajo de Nimitz estaban las enormes Fuerzas de Tarea conjuntas del Pacífico Central del Ejército y la Armada encabezadas por el vicealmirante de la Armada de los EE. UU. Raymond A. Spruance, comandante de la Quinta Flota. Había numerosos comandos subordinados, incluida la Task Force 50, una fuerza de cobertura naval y grupos especiales que también estaban bajo el mando personal de Spruance. La Task Force 51, una fuerza expedicionaria conjunta, estaba bajo el control operativo del Vicealmirante Richmond K. Turner, comandante de la Flota del Pacífico de las Fuerzas Anfibias. La Task Force 57 incluía buques de guerra británicos. Las operaciones aéreas estaban bajo el mando del vicealmirante G.D. Murray, y el vicealmirante Charles A. Lockwood estaba a cargo de las fuerzas submarinas estadounidenses.

                  En marzo, la vasta armada naval aliada comandada por Spruance se acercó al bastión marino fortificado de Okinawa para lanzar la Operación Iceberg, una batalla que más tarde se describió acertadamente como "El tifón de acero".

                  El plan estadounidense se basó en la experiencia adquirida en anteriores asaltos a islas controladas por el enemigo. Como señala la historia oficial del Ejército, "Iceberg reunió un agregado de poder militar (hombres, armas, barcos y aviones) que se había acumulado durante más de tres años de guerra total".

                  El teniente general del ejército de los Estados Unidos Simon Bolivar Buckner, Jr., un combatiente veterano desde 1942, lideraría las tropas terrestres (Task Force 56). La fuerza de asalto anfibio de Buckner estaba formada por siete divisiones de combate y sus unidades de apoyo, unos 183.000 hombres, miles más que los que invadieron Normandía el 6 de junio de 1944.

                  Buckner, el único hijo del afamado general de la Guerra Civil Confederada Simon Bolivar Buckner, Sr. (más tarde gobernador de Kentucky), nació el 18 de julio de 1886 en Kentucky. Después de asistir al Instituto Militar de Virginia (VMI), el joven Buckner se graduó en 1908 de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point como oficial de infantería. Luego vio dos giras de servicio en las islas filipinas coloniales y entrenó aviadores durante la Primera Guerra Mundial.

                  Después de la guerra, Buckner fue nuevamente un oficial de entrenamiento en West Point, la Escuela de Servicios Generales en Fort Leavenworth, Kansas, y el Army War College. Era un capataz duro. Un padre señaló: "¡Buckner olvida que los cadetes nacen, no se extraen!"

                  Primero luchó contra los japoneses como comandante del Comando de Defensa de Alaska durante 1942-1943 en las batallas de Dutch Harbor, Kiska y Attu en las Aleutianas. En julio de 1944, Buckner asumió el mando del nuevo Décimo Ejército estadounidense en Hawai. Se componía de unidades del Ejército y de la Marina de los EE. UU. Que se preparaban para la invasión de Taiwán, una operación cancelada más tarde, sustituida por Okinawa. Probablemente nadie estaba mejor preparado para liderar las fuerzas terrestres estadounidenses en Okinawa que el intrépido Buckner.

                  El acto de apertura de Iceberg fue realizado a fines de marzo por la 77.a División de Infantería, que golpeó las cercanas islas Kerama y Keise frente a la costa suroeste de Okinawa. Luego llegó el momento del evento principal.

                  El 28 de marzo, el infierno comenzó a desatarse a lo largo del centro occidental de Okinawa. Bombarderos y cazas sobrevolaron las playas de la invasión y los aeródromos enemigos, búnkeres, posiciones de armas, cuarteles, almacenes, depósitos de municiones y otras instalaciones, desatando un furioso bombardeo que se prolongó día y noche durante una semana. Los buques de guerra agregaron su potencia de fuego al esfuerzo, enyesando objetivos predeterminados. Los buscaminas entraron para despejar las rutas marítimas, luego los equipos de demolición submarina entraron para destruir cualquier obstáculo.

                  Se lanzaron millones de folletos de propaganda sobre los defensores, instándolos a no resistir la invasión y a rendirse lo antes posible. También se aconsejó a los civiles de Okinawa que buscaran refugio.

                  La 2.a División de Infantería de Marina hizo una finta de distracción en la costa de Minatoga, el extremo sureste de Okinawa, con la esperanza de desviar la atención de los japoneses de las principales playas del desembarco en Hagushi.

                  A las 6 am del Día L (Día del Aterrizaje), Domingo de Resurrección, 1 de abril de 1945, la intensidad del fuego naval contra la cabeza de playa de Hagushi aumentó hasta que el ruido fue un rugido continuo. En los cientos de lanchas de desembarco estaban las oleadas de asalto de la 1ra y 6ta Divisiones de Infantería de Marina y las 7ma y 96a Divisiones de Infantería del Ejército de los Estados Unidos, la 27a División de Infantería se detallaba como reserva flotante.

                  Barcos que disparaban morteros y cohetes navegaban cerca de la costa, añadiendo sus artillería al estruendo. Un soldado en una de las lanchas de desembarco que estaba esperando para entrar dijo que el ruido "era como si el mundo estuviera llegando a su fin".

                  Cualquier soldado japonés que se atreviera a echar un vistazo a la armada reunida en alta mar habría visto más de 1.000 barcos, incluidos 10 acorazados, nueve cruceros, 23 destructores y 177 cañoneras; él también habría pensado que el mundo se estaba acabando.

                  En el bombardeo anterior a la invasión, se dispararon 45.000 rondas de proyectiles de 5 pulgadas o más, más 33.000 cohetes y 22.500 proyectiles de mortero. Como dice la historia oficial, "Esta fue la mayor concentración de disparos navales jamás realizada para apoyar un desembarco de tropas".

                  William Manchester, un fusilero en el 29. ° Regimiento de la Infantería de Marina, 6. ° División de la Infantería de Marina, y más tarde un autor galardonado, capturó el momento en sus abrasadoras memorias de la guerra, Adiós, Oscuridad: "Ahora descendimos las cuerdas a los anftracos, que, completamente cargados , comenzó a formarse en oleadas. El humo de la cordita amarilla soplaba a través de nuestra proa, los cañones de los acorazados destellaban, los cohetes que golpeaban la orilla sonaban c-r-r-rack, como un látigo monstruoso, y estábamos, como siempre lo están los soldados de infantería en este punto de un aterrizaje, completamente indefensos. Luego, completamente alineados, los anftracos se dirigieron a la playa, lanzándose y revolviéndose como corceles en una carga de caballería ".

                  Los barcos de transporte de Spruance comenzaron a desembarcar al Décimo Ejército de Buckner en las playas de Hagushi alrededor de las 8:30 am, tal como esperaba su enemigo.

                  Cuando las tropas desembarcaron, se sorprendieron al encontrar las playas humeantes y salpicadas de conchas prácticamente indefensas, en marcado contraste con los anteriores asaltos anfibios. Sorprendentemente, más de 60.000 soldados estadounidenses estaban en tierra al final del primer día, con dos objetivos clave, los aeródromos de Yontan y Kadena, ambos tomados con la pérdida de 28 muertos y 27 heridos.

                  Sobre el aterrizaje sin oposición del 1 de abril de 1945, el famoso columnista de la cadena de periódicos American Scripps Howard y corresponsal de guerra Ernie Pyle escribió: “Estuvimos en Okinawa una hora y media después de la hora H sin que nos dispararan, y ni siquiera habíamos conseguido nuestra ¡pies mojados!"

                  Sin embargo, este comienzo relativamente fácil de la campaña fue engañoso, y antes de que terminara los tortuosos 82 días después, pasaría a la historia como la batalla más sangrienta que involucró a las fuerzas estadounidenses desde Gettysburg en 1863.

                  En el transcurso de 30 años, el autor tuvo la oportunidad de entrevistar muchas veces al difunto senador estadounidense de Maryland, Daniel B. Brewster, sobre sus experiencias de guerra en Guam y Okinawa. Encargado en 1943, se retiró como coronel y murió a los 83 años el 19 de agosto de 2007. A continuación se presentan algunas de sus reflexiones sobre la ferocidad del combate que encontró como teniente en Okinawa:

                  “Estuvimos en los LST muy temprano en la mañana” del 1 de abril de 1945. “En el segundo día, atacamos, desplegados en una columna de batallón…. Mi trabajo era liderar el pelotón de punta…. Estábamos atacando un barranco…. Toda la ladera sobre el arrozal ardía con fuego de decenas de cuevas inteligentemente ocultas en los acantilados casi verticales ".

                  Siete marines pronto resultaron gravemente heridos. Un pelotón fue inmovilizado y otro se topó con el fuego de una ametralladora pesada. “Cuando llegó a la cima de una cresta”, dijo, “un infante de marina que corrió hacia la cueva con una granada murió antes de que pudiera arrojarla. Todo el equipo de ametralladoras fue destruido antes de que pudiera disparar…. Esta era mi base de fuego que me cubría ".

                  Dijo que su grupo estaba “desesperadamente inmovilizado en el centro del barranco…. Seis marines murieron tratando de restablecer las comunicaciones ". A estas alturas, el teniente Brewster había sido herido dos veces. “Estuvimos inmovilizados y aislados durante la mayor parte del día…. Mi walkie-talkie fue golpeado y mi corredor murió. Envié a dos corredores más de regreso, y ambos murieron…. Me las arreglé para nadar y arrastrarme por una acequia para hacer contacto entre los dos grupos….

                  “Los japoneses atacaron a nuestras dos pequeñas unidades dos veces, pero los combatimos con granadas y fuego de rifle. Podíamos verlos a 20 pies de distancia…. Les disparábamos casi a quemarropa y arrojábamos granadas, y ellos nos devolvían las granadas ... ¡Estábamos luchando por nuestras vidas! ¡Fue el peor día de mi vida! Pensé que me matarían ... Cuando terminó el día, entré con unos 70 hombres y 17 salieron. Todos los demás estaban muertos o heridos.

                  “Mis heridas eran esta cicatriz que ves en mi frente, así que mi cara estaba cubierta de sangre. Otra bala me rozó el talón. Eso fue el 2 de abril de 1945.

                  “Pensamos que éramos mejores, y que los marines eran mejores que el ejército, ¡y que todos éramos mejores que los japoneses! Esto fue parte de nuestro entrenamiento, pensar que nuestra unidad era la mejor.

                  “Solo tomamos un puñado de prisioneros…. Los japoneses simplemente no se rindieron ... Nuestros hombres no estaban muy dispuestos a tomar prisioneros, y ellos [los japoneses] no tomaron prisioneros en absoluto ... Fue una batalla a muerte…. Ya había visto morir a tanta gente, incluidos mis propios hombres, que no tenía ningún sentimiento por los japoneses. Realmente no los considerábamos seres humanos. Ellos eran el enemigo…. Hubo un combate muy cercano, a menudo cuerpo a cuerpo, especialmente en Okinawa ... "

                  La nueva estrategia japonesa era simple y mortal: permitir que las fuerzas enemigas aterrizaran, llevarlas tierra adentro y solo entonces aniquilar a sus soldados en masa. Por lo tanto, las feroces batallas diarias después de la primera semana se libraron alrededor del antiguo castillo real de Shuri, el cuartel general japonés, y en la ciudad capital de Naha, que cambió de manos bajo el fuego 14 veces.

                  Se llevaron a cabo combates más feroces en Kakazu Ridge, Rocky Crags y en la cima de Sugar Loaf Hill, donde, según escribió William Manchester, la esperanza de vida era de "unos siete segundos".

                  La revista Time informó: “Había 50 infantes de marina en la cima de Sugar Loaf Hill. Se les había ordenado que ocuparan el puesto toda la noche, a cualquier precio. Al amanecer, 46 de ellos habían resultado muertos o heridos. Luego, en la trinchera donde se apiñaban los cuatro restantes, los japoneses arrojaron un proyectil de fósforo blanco, quemando a tres hombres hasta la muerte. El último superviviente se arrastró hasta un puesto de socorro ".

                  Los japoneses desplegaron bien a sus hombres en Okinawa, firmemente incrustados en líneas sucesivas de vastos complejos de fortines y búnkeres sobre el suelo, además de en cuevas montañosas excavadas y refugios subterráneos profundos.

                  Los fanáticos defensores japoneses, y muchos civiles a quienes los japoneses les habían dicho que los soldados estadounidenses los violarían y matarían a ellos y a sus hijos, lucharon hasta la muerte o saltaron por el borde de los escarpados acantilados de la isla hacia su perdición, algunos agarrando a sus hijos para ellos.

                  Otros civiles se convirtieron en víctimas trágicas. Ochenta y cinco estudiantes de enfermería asustados se habían refugiado de los combates en una de las numerosas cuevas que salpican la isla. Los infantes de marina que se acercaban al área escucharon voces extrañas, que sonaban muy parecidas a las de los japoneses, provenientes de la cueva. Un intérprete de los marines pidió a los que estaban en la cueva que salieran. Cuando no lo hicieron, los marines dispararon un chorro de fuego con un lanzallamas a la boca de la cueva, matando a todas las enfermeras. Hasta el día de hoy, la cueva es un lugar sagrado conocido como la "Cueva de las Vírgenes".

                  Como escribió más tarde William Manchester: “Mi padre [un infante de marina herido de la Primera Guerra Mundial] me había advertido que la guerra es espantosa más allá de lo imaginable. Ahora le creí ".

                  El general Buckner desembarcó sus tropas en el lado occidental de la estrecha cintura de la isla y avanzó durante los primeros cinco días casi sin ningún contacto con el enemigo. El contacto importante con los japoneses finalmente se hizo el día 6, cuando los estadounidenses se encontraron con la primera línea de defensa enemiga a lo largo de Kakazu Ridge.

                  Las tácticas de asalto frontal de "soplete y sacacorchos" del propio general Buckner finalmente prevalecieron sobre la tenaz resistencia japonesa. El primero se refirió a los tanques Sherman del Ejército de los EE. UU. Que arrojaron llamas que frieron vivos a los defensores enemigos en sus emplazamientos, mientras que el segundo se refirió a sacarlos de sus fortines y cuevas con cargas de cartera llenas de explosivos.

                  Buckner rechazó las súplicas de los marines para un segundo aterrizaje anfibio de seguimiento detrás de las líneas interiores del enemigo, eligiendo en su lugar golpearlo centímetro a centímetro, metro a metro. Por esto, el general estadounidense Douglas MacArthur acusó al comandante del teatro rival, el almirante Chester Nimitz, de "sacrificar a miles de soldados estadounidenses", una de las muchas controversias que aún se libran en la épica lucha actual.

                  Mientras tanto, en alta mar se libraba una batalla igualmente feroz en el mar y en el aire, tal como lo habían planeado los astutos japoneses.

                  La Flota Combinada de la Armada Imperial Japonesa lanzó 16 barcos en la Operación Ten-Go liderada por el mayor acorazado del mundo, el mamut Yamato ("Espíritu Nacional"), en una sombría misión suicida con suficiente combustible para navegar en una dirección y atacar a la fuerza de invasión de EE. UU. parado frente a Okinawa. Sin embargo, interceptado por portaaviones estadounidenses a 210 millas al norte de Okinawa, el poderoso carro de batalla japonés fue hundido el 6 de abril de 1945 en poco menos de dos horas por bombas y torpedos. Los otros barcos de la flotilla japonesa también se perdieron.

                  En lo alto, del 6 de abril al 25 de mayo, el Cuerpo de Ataque Especial de la Armada japonesa lanzó siete poderosas oleadas de más de 1.500 aviones suicidas kamikaze (Viento Divino) para estrellarse y, con suerte, hundir los 1.200 buques de guerra estadounidenses frente a Okinawa. Al menos 1.100 de los aviones suicidas se perdieron en acción. La referencia al "Viento Divino" se remonta al siglo XIII, cuando una tormenta destruyó una flota de invasión china con destino a Japón.

                  El contralmirante japonés Minoru Ota estaba al mando de 10.000 marineros de la Unidad de Escolta de Superficie de la Fuerza de Base Naval de Okinawa, y también unidades de aviación naval local en la península de Oroku. Sus siete batallones de asalto marítimo, formados para tripular botes suicidas para estrellarse contra buques de guerra estadounidenses, se convirtieron en su mayoría en unidades de infantería naval que luchaban en la batalla terrestre.

                  En tierra, el siguiente avance de Buckner se lanzó el 11 de abril y atravesó la línea del Castillo Shuri, rota en ambos flancos enemigos, lo que obligó a los japoneses a retroceder hasta su tercera y última línea defensiva en el extremo sur de la isla. Dos duros contraataques banzai japoneses, ordenados por el general Cho, fueron aplastados por un masivo fuego terrestre estadounidense el 12 de abril y nuevamente durante el 3 al 5 de mayo.

                  En la mañana del 18 de abril de 1945, el corresponsal de guerra Ernie Pyle viajaba en un jeep con otros cuatro en Ie Shima, frente a la isla principal de Okinawa. Al estar bajo el fuego de las ametralladoras enemigas, saltaron a una zanja cercana. Al levantar la cabeza, Pyle fue alcanzado en la sien por una bala y murió.

                  Enterrado aún con su casco, Pyle, de 44 años, fue luego exhumado de su tumba en tiempos de guerra y trasladado al famoso Cementerio Conmemorativo Nacional de Hawái (el "Punchbowl"). Un monumento de piedra se encuentra en Ia Shima donde fue asesinado: "En este lugar, la 77.a Infantería perdió a un amigo, Ernie Pyle, el 18 de abril de 1945".

                  El presidente Harry S. Truman dijo de Pyle: "Más que cualquier otro hombre, se convirtió en el portavoz del estadounidense de armas ordinario haciendo tantas cosas extraordinarias". Pyle fue uno de los pocos civiles durante la guerra que también recibió la medalla del Corazón Púrpura.

                  El 9 de mayo llegó la noticia de que Alemania se había rendido, todos los años de derramamiento de sangre en Europa habían terminado. Sin embargo, la noticia trajo poco consuelo a los estadounidenses al otro lado del mundo en Okinawa. Si bien es posible que esperaran que los japoneses siguieran su ejemplo y ondearan la bandera blanca, la experiencia les había enseñado que los japoneses rara vez, si es que alguna vez, se rindieron.

                  El general Buckner lanzó su tercer y último empujón el 18 de junio de 1945, el mismo día en que fue asesinado. El 18 de junio, exactamente un mes antes de su 59 cumpleaños, Buckner se aventuró en contra de los consejos de observar al 8º Regimiento de la Infantería de Marina de la 1ª División de Infantería de Marina en combate.

                  De pie entre dos rocas, se volvió para irse cuando un proyectil de artillería japonesa de 47 mm explotó en lo alto. El autor John Toland dijo: “Un fragmento rompió un montículo de coral y, extrañamente, una pieza irregular de coral voló y se incrustó en el pecho del general. Murió 10 minutos después ".

                  Sucedido brevemente por el General de Marina Roy Geiger, Buckner fue el estadounidense de más alto rango asesinado en el Teatro Pacífico y en 1954 fue ascendido póstumamente a general en pleno por un acto especial del Congreso.

                  William Manchester recordó una escena horrible en un cementerio cuando escuchó un proyectil gritando en su camino y se metió en la puerta de una tumba: "No estaba realmente seguro allí, pero tenía más protección que Izzy Levy o Rip Thorne, que estaban cocinando desayuno sobre cajas calientes. El de ocho pulgadas superó las probabilidades de mil a uno. Aterrizó en el centro exacto del patio. El cuerpo de Rip absorbió la mayor parte del impacto. Se desintegró, y su carne, sangre, cerebro e intestinos me rodearon….

                  “Mi espalda y mi lado izquierdo fueron perforados por trozos de metralla y fragmentos de huesos de Rip. También sufrí una lesión cerebral. Aparentemente me levanté, salí tambaleándome del patio y me derrumbé. Durante cuatro horas me dieron por muerta ". Un médico encontró Manchester y lo evacuó a un hospital en Saipan.

                  Los combates en los antiguos cementerios llevaron al sucesor de Geiger, el feroz general del ejército estadounidense Joseph W. Stilwell, a comentar: "¡Los pobres habitantes de Okinawa han hecho volar en pedazos incluso a sus antepasados!"

                  Fue tan malo para los marines. El teniente de la Infantería de Marina Daniel Brewster, de veintiún años, nunca olvidó la lucha por Okinawa. Recordó que en mayo, “llamé a mi sargento de pelotón… Mientras hablaba con él, un proyectil de mortero aterrizó en su hombro y le voló la cabeza, y me atravesó ambas piernas con fragmentos, derribándome. Nos adentramos lo más rápido que pudimos…. Estuvimos bombardeados toda la noche y recibimos varios impactos directos y muchas bajas….

                  “Los tanques lanzallamas eran la mejor arma que teníamos, donde el cañón del cañón se usaba para napalm en lugar del habitual proyectil de 75 mm…. El tanque marcaría el camino.

                  “En toda la batalla… nunca tomé prisionero. Mi unidad nunca tomó prisioneros y matamos a cientos de japoneses…. Cuando los veíamos, les disparábamos heridos o no, todavía lanzaban granadas ”.

                  Brewster estaba de pie con otros dos cuando “de repente, hubo una explosión cegadora y un proyectil estalló entre los dos hombres. Uno resultó gravemente herido y el otro estalló en pedazos…. Sentí que algo me picaba en la cara ".

                  La unidad de Brewster procedió a la ciudad de Naha. Dijo: “Más o menos un día después, me reincorporé a la unidad para el ataque a la península de Oruku y la Cueva del Almirante, donde Ushijima y Ota se habían suicidado. Tomamos esa colina, cueva y pequeña península en el mismo tipo de lucha cuerpo a cuerpo…. Estuvimos en la fila día tras día…. Cuando [los japoneses] salieron al aire libre, los sacrificamos ".

                  Un día, exhausto, Brewster estaba tomando una siesta en un agujero cuando, de repente, “sentí que alguien tropezaba encima de mí. Lo empujé hacia arriba mientras me apuñalaba con un cuchillo. Mi corredor lo mató.

                  “Los civiles recibieron una paliza terrible…. Esperábamos hasta que alguien que venía en nuestro camino estuviera literalmente encima de nosotros antes de abrir fuego con todo lo que teníamos y, por la mañana, descubrir que habíamos masacrado a civiles ... Los soldados japoneses condujeron a civiles frente a nosotros…. Mujeres y niños, todos muertos, y mezclados con ellos eran habituales japoneses ".

                  Otro soldado de infantería estadounidense señaló: “Hubo algunos disparos de respuesta desde algunas de las casas, pero las otras probablemente estaban ocupadas por civiles. No nos importaba. Fue terrible no distinguir entre el enemigo y las mujeres y los niños ”.

                  Cuando recibió la demanda del comandante estadounidense de rendirse el 17 de junio de 1945, el general Ushijima respondió: "Como samurái, no está en consonancia con mi honor aceptar tal propuesta", un rechazo digno que era típico del hombre.

                  Cinco días después, los comandantes japoneses golpeados en la cueva de su cuartel general final, Hill 89 cerca de Mabuni, pudieron escuchar las explosiones de granadas de mano estadounidenses que se acercaban. Había llegado el fin. Antes del amanecer, después de beber cantidades considerables de alcohol, los generales Ushijima y Cho se arrodillaron juntos sobre una colcha, con Cho agachando la cabeza. Un capitán que estaba de pie con una espada samurái la arrojó sobre el cuello expuesto de Cho, pero el golpe no fue lo suficientemente profundo. El sargento Kyushu Fujita agarró el arma y cortó la columna vertebral del general con un golpe más seguro. Su mensaje final afirmó: "Me voy sin arrepentimiento, vergüenza ni obligaciones".

                  El general Ushijima cortó su propio abdomen y luego su médula espinal también fue cortada por un golpe de espada. Siete de los miembros de su personal también se pegaron un tiro. Hoy, la antigua sede subterránea de la Armada japonesa está abierta al público. Son visibles rastros de suicidios masivos, cicatrices de explosiones de granadas de mano en las paredes. El mensaje de despedida dejado por Ota en una pared también permanece claramente visible.

                  Antes de su muerte, el general Ushijima sabiamente se negó a permitir que el coronel Yahara se suicidara: “¡Si mueres, no quedará nadie que sepa la verdad sobre la batalla de Okinawa! ¡Soporta la vergüenza temporal, pero aguanta! Esta es una orden de su comandante del ejército ".

                  El coronel obedeció y escapó de la cueva de la muerte disfrazado de profesor de inglés, pero finalmente fue capturado. En 1973, Yahara publicó su relato de primera mano de la lucha, La batalla por Okinawa. Murió el 7 de mayo de 1981, a los 78 años.

                  En lugar de rendirse, otros soldados japoneses, sabiendo que la posibilidad de victoria era nula, se suicidaron con granadas de mano en lugar de someterse a la vergüenza. Como dice la historia oficial del Ejército de los EE. UU., “Cuando estaban arrinconados o heridos, muchos de [los japoneses] sostenían granadas contra sus estómagos y se volaban en pedazos, una especie de hari-kari de un pobre. Durante los últimos días de la batalla se encontraron muchos cuerpos con el abdomen y la mano derecha volados, la evidencia reveladora de autodestrucción ".

                  La isla finalmente cayó en manos de los estadounidenses el 22 de junio de 1945. La batalla de Okinawa de 82 días resultó en la muerte de 110.000 soldados japoneses, mientras que la sorprendente cantidad de 10.775 fueron capturados. El Ejército, la Armada y la Infantería de Marina de los EE. UU. Perdieron un total de 12,520 hombres muertos, 38,916 heridos y 33,096 heridos no combatientes, incluida la tasa más alta de fatiga de combate de cualquier campaña en la guerra. La Marina de los EE. UU. Sufrió más bajas en esta campaña que en cualquier otra batalla de la guerra: 368 barcos y lanchas de desembarco dañados y 28 hundidos, mientras que 458 aviones se perdieron por la acción del enemigo y otros 310 se perdieron debido a fallas mecánicas o accidentes operativos.

                  Aplastada entre la picadora de carne de dos enemigos decididos y despiadados, la población nativa de Okinawa sufrió entre 42.000 y 150.000 muertos a causa de una población de 450.000 antes de la batalla (hoy la población es de 1,4 millones), lo que convierte a Okinawa en la batalla más costosa del Pacífico para ambos. combatientes y civiles. Las cifras reales de víctimas, violaciones y suicidios aún se debaten.

                  El primer ministro británico, Sir Winston Churchill, calificó la lucha por Okinawa como "una de las batallas más intensas y famosas de la historia militar". La historia oficial del Ejército decía: “El valor militar de Okinawa superó toda esperanza. Era lo suficientemente grande para montar un gran número de tropas, proporcionó numerosos campos de aviación cerca de la tierra natal del enemigo y proporcionó un anclaje de la flota que ayudó a la Armada a mantenerse en acción a las puertas de Japón. Tan pronto como terminaron los combates, las fuerzas estadounidenses en Okinawa se dispusieron a prepararse para las batallas en las principales islas de Japón, con pensamientos sobrios al recordar el amargo derramamiento de sangre y también imaginaron una lucha aún más desesperada por venir ".

                  William Manchester fue perseguido para siempre por la muerte y la destrucción desenfrenadas que sufrieron la población civil. Lo llamó "la insensibilidad con la que destruimos a un pueblo que nunca nos había hecho daño".

                  Como gesto de buena voluntad, Estados Unidos devolvió Okinawa a Japón en 1972. Por acuerdo con Japón, Estados Unidos aún mantiene una presencia militar considerable en la isla, pero no siempre del agrado de la población civil.

                  En 1995, la prefectura dedicó la Piedra Angular del Monumento a la Paz en Mabuni, escenario de los combates finales, para que se inscribiera con los nombres de los que murieron, 240.734, para 2008.


                  Batalla de Iwo Jima

                  La Batalla de Iwo Jima fue librada por los Estados Unidos de América y Japón en febrero y marzo de 1945, durante la Campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. La invasión estadounidense, conocida como Operación Destacamento, tenía como objetivo capturar los aeródromos de Iwo Jima.

                  La batalla estuvo marcada por algunos de los combates más feroces de la campaña. Las posiciones del Ejército Imperial Japonés en la isla estaban fuertemente fortificadas, con vastos búnkeres, artillería oculta y 11 millas de túneles. La batalla fue el primer ataque estadounidense a las islas de origen japonés, y los soldados imperiales defendieron tenazmente sus posiciones de los 22,000 soldados japoneses presentes al comienzo de la batalla, 20,000 murieron y solo 216 fueron hechos prisioneros.

                  Joe Rosenthal fotografió a cinco infantes de marina y a un miembro del cuerpo de la Armada de los EE. UU. Izando la bandera de los EE. UU. En la cima del Monte Suribachi de 166 metros (546 pies). Cuando Rosenthal vio el levantamiento de la bandera, rápidamente tomó la fotografía sin mirar a través de la lente. La imagen se convirtió en la imagen icónica de la batalla y posiblemente la fotografía más reproducida de todos los tiempos.

                  La isla 1.800 km (1118 millas) al sur de Tokio, 1.130 km (702 millas) al norte de Guam y casi a medio camino entre Tokio y Saipan (24.756 N, 141.290 E) Tiene aproximadamente 21 kilómetros cuadrados, con el monte Suribachi como su característica más destacada, en su extremo sur.

                  Fondo

                  Después de la toma estadounidense de las Islas Marshall y los devastadores ataques aéreos contra Truk en las Islas Carolinas en febrero de 1944, el liderazgo militar japonés reevaluó la situación militar. Todos los indicios apuntaban a un impulso estadounidense hacia las Marianas y Carolinas. Para contrarrestar tal movimiento, establecieron una línea de defensa interior que se extendía generalmente hacia el norte desde las Carolinas hasta las Marianas, y de allí a las islas Ogasawara. En marzo de 1944, el trigésimo primer ejército, comandado por el general Hideyoshi Obata, se activó con el propósito de guarnecer esta línea interior. El comandante de la guarnición de Chichi Jima se colocó nominalmente al mando de las unidades del Ejército y la Armada en las Islas Ogasawara.

                  Tras la toma estadounidense de las bases en Marshalls en las batallas de Kwajalein y Eniwetok en febrero de 1944, se enviaron refuerzos tanto del Ejército como de la Armada a Iwo Jima. Quinientos hombres de la base naval de Yokosuka y otros 500 de Chichi Jima llegaron a Iwo Jima durante marzo y abril de 1944. Al mismo tiempo, con la llegada de refuerzos de Chichi Jima y las islas de origen, la guarnición del ejército en Iwo Jima había alcanzó una fuerza de más de 5.000 hombres, equipados con 13 piezas de artillería, 200 ametralladoras ligeras y pesadas y 4.552 rifles. Además, había varios cañones de artillería costera de 120 mm, doce cañones antiaéreos pesados ​​y treinta cañones antiaéreos de doble montaje de 25 mm.

                  La pérdida de las Marianas durante el verano de 1944 aumentó en gran medida la importancia de las Ogasawaras para los japoneses, que eran muy conscientes de que la pérdida de estas islas facilitaría los ataques aéreos estadounidenses contra las islas de origen, interrumpiendo la fabricación de guerra y dañando gravemente la moral civil.

                  Los planes japoneses finales para la defensa de los Ogasawaras se vieron ensombrecidos por el hecho de que la Armada Imperial Japonesa ya había perdido la mayor parte de su fuerza y ​​ya no podía evitar los desembarcos estadounidenses. Además, las pérdidas de aviones a lo largo de 1944 habían sido tan grandes que, incluso si la producción de guerra no se vio afectada por los ataques aéreos estadounidenses, no se esperaba que la fuerza aérea japonesa combinada aumentara a 3.000 aviones hasta marzo o abril de 1945. Incluso entonces, estos aviones no pudieron ser utilizado desde bases en las islas de origen contra Iwo Jima porque su alcance no excedía los 900 km (559 millas) además, todos los aviones disponibles tenían que ser guardados para su posible uso en Taiwán e islas adyacentes cerca de bases terrestres.

                  En un estudio de posguerra, los oficiales de estado mayor japoneses describieron la estrategia aplicada en la defensa de Iwo Jima en los siguientes términos:

                  Los bombarderos diarios de las Marianas golpearon el continente como parte de la Operación Scavenger. Iwo Jima sirvió como una estación de alerta temprana que transmitió por radio informes de bombarderos entrantes de regreso a Japón continental, lo que permitió que las defensas aéreas japonesas estuvieran preparadas para la llegada de bombarderos estadounidenses.

                  Al final de la Batalla de Leyte en Filipinas, los aliados se quedaron con una pausa de dos meses en sus operaciones antes de la invasión planeada de Okinawa. Iwo Jima fue estratégicamente importante: proporcionó una base aérea para que los aviones japoneses interceptaran bombarderos B-29 de largo alcance y proporcionó un refugio para las unidades navales japonesas que necesitaban urgentemente cualquier apoyo disponible. La captura de Iwo Jima eliminaría estos problemas y proporcionaría un área de preparación para la eventual invasión del continente japonés. La distancia de las incursiones B-29 se reduciría casi a la mitad, y una base estaría disponible para que los cazas P-51 Mustang escolten y protejan las devastadoras incursiones de bombarderos. Fuentes de inteligencia confiaban en que Iwo Jima caería en cinco días, sin saber que los japoneses estaban preparando una postura defensiva por excelencia, apartándose radicalmente de cualquiera de sus tácticas anteriores. La preparación japonesa fue tan exitosa que se descubrió después de la batalla que los cientos de toneladas de bombas aliadas y miles de rondas de fuego naval pesado dejaron a los defensores japoneses casi ilesos y listos para causar pérdidas a los marines estadounidenses sin precedentes hasta ese momento. en la Guerra del Pacífico. A la luz de los optimistas informes de inteligencia, se tomó la decisión de invadir Iwo Jima: el desembarco se denominó Operación Destacamento.

                  Planificación japonesa

                  Cuando llegó, unos 80 aviones de combate estaban estacionados en Iwo Jima, pero a principios de julio solo quedaban cuatro. Luego, una fuerza de la Armada de los Estados Unidos estuvo a la vista de la isla y la bombardeó durante dos días, destruyendo todos los edificios y los cuatro aviones restantes.

                  Para sorpresa de la guarnición japonesa en Iwo Jima, no hubo ningún intento estadounidense de invadir la isla durante el verano de 1944. No cabía duda de que, con el tiempo, los estadounidenses atacarían, y el general Kuribayashi estaba más decidido que nunca a imponer la El precio más elevado posible para Iwo Jima, aunque la falta de apoyo naval y aéreo significó que Iwo Jima no podría resistir indefinidamente contra un invasor con supremacía aérea y marítima.

                  A finales de julio, Kuribayashi había evacuado a todos los civiles de la isla. El teniente general Hideyoshi Obata, comandante general del 31º Ejército, a principios de 1944 había sido responsable de la defensa de Iwo Jima antes de su regreso a las Marianas. Siguiendo la doctrina de que una invasión debía afrontarse prácticamente a la orilla del agua, Obata había ordenado el emplazamiento de artillería y la construcción de fortines cerca de las playas. El general Kuribayashi tenía una estrategia diferente. En lugar de intentar mantener las playas, planeaba defenderlas con una pizca de armas automáticas e infantería. Se colocaría artillería, morteros y cohetes al pie y las laderas del monte Suribachi, así como en el terreno elevado al norte del aeródromo de Chidori.

                  La razón por la que Kuribayashi se apartó de la estrategia de defensa del borde del agua, que había sido la práctica normal del Ejército Imperial Japonés, fue que predijo que los bombardeos aéreos y navales estadounidenses destruirían cualquier defensa en las playas. Se había utilizado en Saipan con grandes pérdidas para los japoneses. Para que la defensa del borde del agua funcionara, necesitaba apoyo del aire y el mar, ninguno de los cuales la Armada Imperial Japonesa era capaz de montar en este punto. Sin embargo, otras ramas militares, especialmente la marina, seguían insistiendo en la defensa del borde del agua y exigían que Kuribayashi se ocupara de ello. Al final, Kurabayashi hizo construir algunos pastilleros en la playa como medida simbólica. Los pastilleros fueron destruidos por el bombardeo estadounidense.

                  Cuevas y túneles

                  Una defensa prolongada de la isla requirió la preparación de un extenso sistema de cuevas y túneles, ya que el bombardeo naval había demostrado claramente que las instalaciones de superficie no podían resistir bombardeos extensos. Con este fin, se enviaron ingenieros de minas desde Japón para dibujar planos de fortificaciones subterráneas proyectadas que consistirían en túneles elaborados en diferentes niveles para asegurar una buena ventilación y minimizar el efecto de las bombas o proyectiles que explotan cerca de las entradas o salidas.

                  Al mismo tiempo, los refuerzos comenzaban a llegar gradualmente a la isla. Como comandante de la 109ª División de Infantería, el general Kuribayashi decidió en primer lugar trasladar la 2ª Brigada Mixta Independiente, que consta de unos 5.000 hombres al mando del mayor general Kotau Osuga, de Chichi a Iwo Jima. Con la caída de Saipan, 2.700 hombres del 145º Regimiento de Infantería, comandado por el coronel Masuo Ikeda, fueron desviados a Iwo Jima. Estos refuerzos, que llegaron a la isla durante julio y agosto de 1944, elevaron la fuerza de la guarnición a aproximadamente 12.700 hombres. Luego vinieron 1.233 miembros del 204 ° Batallón de Construcción Naval, que rápidamente se pusieron a trabajar en la construcción de fortines de hormigón y otras fortificaciones.

                  El 10 de agosto de 1944, el contralmirante Rinosuke Ichimaru llegó a Iwo Jima, seguido poco después por 2.216 efectivos navales, incluidos aviadores navales y tripulaciones terrestres. El almirante, un aviador japonés de renombre, había quedado lisiado en un accidente de avión a mediados de los años veinte y, desde el estallido de la guerra, se había irritado por las repetidas asignaciones de retaguardia.

                  Artillería

                  Los siguientes en llegar a Iwo Jima fueron las unidades de artillería y cinco batallones antitanques. Aunque numerosos barcos de suministro en ruta a Iwo Jima fueron hundidos por submarinos y aviones estadounidenses, cantidades sustanciales de material llegaron a Iwo Jima durante el verano y el otoño de 1944. A finales de año, el general Kuribayashi tenía a su disposición 361 piezas de artillería. de 75 mm o más de calibre, una docena de morteros de 320 mm, 65 morteros medianos (150 mm) y ligeros (81 mm), 33 cañones navales de 80 mm o más grandes y 94 cañones antiaéreos de 75 mm o más. Además de esta formidable serie de cañones de gran calibre, las defensas de Iwo Jima podían presumir de más de 200 cañones antiaéreos de 20 mm y 25 mm y 69 cañones antitanques de 37 mm y 47 mm. La potencia de fuego de la artillería se incrementó aún más con una variedad de cohetes que variaban desde un tipo de ocho pulgadas que pesaba 90 kg y podía viajar 2 & # 82113 km, hasta un proyectil gigante de 250 kg que tenía un alcance de más de 7 km. En total, 70 cañones de cohetes y sus tripulaciones llegaron a Iwo Jima.

                  Con el fin de fortalecer aún más las defensas de Iwo, el 26 ° Regimiento de Tanques, que había estado estacionado en Pusan, Corea después de un servicio prolongado en Manchuria, recibió órdenes de Iwo Jima. El oficial al mando de este regimiento era el teniente coronel barón Takeichi Nishi. El regimiento, formado por 600 hombres y 28 tanques, zarpó de Japón a mediados de julio a bordo del Nisshu Maru. Cuando el barco, navegando en un convoy, se acercó a Chichi Jima el 18 de julio de 1944, fue torpedeado por un submarino estadounidense, el USS Cobia. Aunque sólo murieron dos miembros del 26º Regimiento de Tanques, todos los 28 tanques del regimiento fueron al fondo del mar. Pasaría diciembre antes de que estos tanques pudieran ser reemplazados, 22 de los cuales finalmente llegaron a Iwo Jima.

                  Inicialmente, el coronel Nishi había planeado emplear su armadura como un tipo de "brigada de bomberos itinerante", para ser comprometida en los puntos focales del combate. El terreno accidentado impedía tal empleo y al final, bajo la atenta mirada del coronel, los tanques se desplegaron en posiciones estáticas. Fueron enterrados o sus torretas fueron desmontadas y emplazadas tan hábilmente en el suelo rocoso que eran prácticamente invisibles desde el aire o desde el suelo.

                  Durante el resto de 1944, la construcción de fortificaciones en Iwo también se aceleró. Los japoneses se apresuraron a descubrir que la ceniza volcánica negra que existía en abundancia en toda la isla podía convertirse en hormigón de calidad superior cuando se mezclaba con cemento. Los pastilleros cerca de las playas al norte del monte Suribachi fueron construidos con hormigón armado, muchos de ellos con paredes de cuatro pies de espesor. Al mismo tiempo, se estableció un elaborado sistema de cuevas, fortines de hormigón y fortines.Uno de los resultados de los ataques aéreos y los bombardeos navales estadounidenses a principios del verano de 1944 fue llevar a los japoneses tan profundamente bajo tierra que eventualmente sus defensas se volvieron virtualmente inmunes al bombardeo aéreo o naval.

                  Mientras que los japoneses de la isla Peleliu en las Carolinas occidentales, también en espera de la invasión estadounidense, habían convertido el mejoramiento de las cuevas naturales en un arte, los defensores de Iwo lo convirtieron en una ciencia. Debido a la importancia de las posiciones subterráneas, el 25% de la guarnición se destinó a la construcción de túneles. Las posiciones construidas bajo tierra variaban en tamaño desde pequeñas cuevas para unos pocos hombres hasta varias cámaras subterráneas capaces de albergar a 300 o 400 hombres. Para evitar que el personal quedara atrapado en una excavación, las instalaciones subterráneas contaron con múltiples entradas y salidas, así como escaleras y pasillos interconectados. Se tuvo que prestar especial atención a proporcionar una ventilación adecuada, ya que los vapores de azufre estaban presentes en muchas de las instalaciones subterráneas. Afortunadamente para los japoneses, la mayor parte de la piedra volcánica de Iwo era tan blanda que podía cortarse con herramientas manuales.

                  El general Kuribayashi estableció su puesto de mando en la parte norte de la isla, a unos 500 m al noreste de la aldea de Kita y al sur de Kitano Point. Esta instalación, de 20 m bajo tierra, constaba de cuevas de distintos tamaños, conectadas por 150 m de túneles. Aquí, el comandante de la isla tenía su propia sala de guerra en una de las tres pequeñas cámaras cerradas de concreto, las dos habitaciones similares eran utilizadas por el personal. Más al sur, en la colina 382, ​​la segunda elevación más alta de la isla, los japoneses construyeron una estación de radio y meteorológica. Cerca, en una elevación al sureste de la estación, se construyó un fortín enormemente grande que sirvió como cuartel general del coronel Chosaku Kaid & # 333, quien comandaba toda la artillería en Iwo Jima. Otras colinas en la parte norte de la isla fueron excavadas. Todas estas excavaciones importantes presentaban múltiples entradas y salidas y eran virtualmente invulnerables a los daños de artillería o bombardeos aéreos. Un ejemplo típico de la minuciosidad empleada en la construcción de defensas subterráneas fue el principal centro de comunicaciones al sur de la aldea de Kita, que era tan espacioso que contenía una cámara de 50 m de largo y 20 m de ancho. Esta estructura gigante era similar en construcción y espesor de paredes y techos al puesto de mando del general Kuribayashi. Un túnel de 150 m 20 m por debajo del suelo conducía a esta gran cámara subterránea.

                  Quizás el proyecto de construcción más ambicioso que se puso en marcha fue la creación de un pasaje subterráneo diseñado para unir todas las principales instalaciones de defensa de la isla. Según lo proyectado, este pasaje debía haber alcanzado una longitud total de casi 27 km (17 millas). Si se hubiera completado, habría unido las formidables instalaciones subterráneas en la parte norte de Iwo Jima con la parte sur de la isla, donde solo la ladera norte del monte Suribachi albergaba varios miles de yardas de túneles. Para cuando los marines aterrizaron en Iwo Jima, se habían completado más de 18 km (11 millas) de túneles.

                  Se requirió un esfuerzo supremo del personal japonés involucrado en el trabajo de construcción subterránea. Aparte del trabajo físico pesado, los hombres estuvieron expuestos a calor de 30 & # 821150 C (90 & # 8211130 F), así como a vapores de azufre que los obligaron a usar máscaras de gas. En numerosos casos, un detalle del trabajo tuvo que ser relevado después de solo cinco minutos. Los ataques aéreos estadounidenses renovados atacaron la isla el 8 de diciembre de 1944 y se convirtieron en algo cotidiano hasta la invasión real de la isla. Posteriormente, un gran número de hombres tuvo que ser desviado para reparar los aeródromos dañados.

                  Planificación de defensa

                  Mientras Iwo Jima se convertía en una fortaleza importante con toda la velocidad posible, el general Kuribayashi formuló sus planes finales para la defensa de la isla. Este plan, que constituyó una desviación radical de las tácticas defensivas utilizadas por los japoneses a principios de la guerra, preveía los siguientes puntos principales:

                  1. Para evitar revelar sus posiciones a los estadounidenses, la artillería japonesa debía permanecer en silencio durante el esperado bombardeo previo al aterrizaje. Ningún fuego se dirigirá contra los buques de guerra estadounidenses.
                  2. Al aterrizar en Iwo Jima, los estadounidenses no encontrarían oposición en las playas.
                  3. Una vez que los estadounidenses hubieran avanzado unos 500 m tierra adentro, debían ser tomados bajo el fuego concentrado de armas automáticas estacionadas en las cercanías del aeródromo de Motoyama al norte, así como armas automáticas y artillería emplazadas ambas en el terreno elevado al norte de las playas del desembarco y el monte Suribachi al sur.
                  4. Después de infligir el máximo de bajas y daños posibles a la fuerza de aterrizaje, la artillería se desplazaría hacia el norte desde el terreno elevado cerca del aeródromo de Chidori.

                  A este respecto, Kuribayashi enfatizó una vez más que planeaba realizar una defensa elástica diseñada para desgastar la fuerza de invasión. Naturalmente, una resistencia tan prolongada requería que la fuerza defensora almacenara raciones y municiones. Con este fin, el comandante de la isla acumuló una reserva de alimentos para dos meses y medio, siempre consciente del hecho de que el goteo de suministros que llegaba a Iwo Jima durante la última parte de 1944 cesaría por completo una vez que la isla estuviera rodeada por un fuerza naval hostil.

                  Durante los últimos meses de preparación de Iwo Jima para la defensa, el general Kuribayashi se aseguró de que el arduo trabajo de construir fortificaciones no interfiriera con el entrenamiento de las unidades. Como paso inicial para obtener más tiempo para el entrenamiento, ordenó que se detuvieran los trabajos en el aeródromo más al norte de la isla. En una orden de operaciones emitida a principios de diciembre, el comandante de la isla fijó el 11 de febrero de 1945 como fecha límite para completar los preparativos defensivos y especificó que el personal debía dedicar el 70% de su tiempo a la formación y el 30% a los trabajos de construcción.

                  A pesar del acoso intermitente de los submarinos y aviones estadounidenses, personal adicional continuó llegando a Iwo hasta febrero de 1945. Para entonces, el general Kuribayashi tenía bajo su mando una fuerza que totalizaba entre 21.000 y 23.000 hombres, incluidas unidades del Ejército y la Armada.

                  Lineas de defensa

                  El general Kuribayashi hizo varios cambios en su plan de defensa básico en los meses anteriores a la invasión estadounidense de Iwo Jima. La estrategia final, que entró en vigor en enero de 1945, requería la creación de posiciones fuertes que se apoyaran mutuamente y que debían defenderse hasta la muerte. No se contemplaron contraataques a gran escala, retiros ni acusaciones banzai. La parte sur de Iwo en las proximidades del monte Suribachi se organizó en un sector de defensa semiindependiente. Las fortificaciones incluían artillería costera con casema y armas automáticas en fortines que se apoyaban mutuamente. El estrecho istmo al norte de Suribachi debía ser defendido por una pequeña fuerza de infantería. Por otro lado, toda esta zona estuvo expuesta al fuego de artillería, lanzacohetes y morteros emplazados en Suribachi al sur y en las tierras altas al norte.

                  Una línea principal de defensa, que constaba de posiciones de apoyo mutuo en profundidad, se extendía desde la parte noroeste de la isla hacia el sureste, a lo largo de una línea general desde los acantilados hacia el noroeste, a través del aeródromo nº 2 de Motoyama hasta la aldea de Minami. Desde allí continuó hacia el este hasta la costa justo al sur de la punta Tachiiwa. Toda la línea de defensa estaba salpicada de fortines, búnkers y fortines. Los tanques inmovilizados del coronel Nishi, cuidadosamente excavados y camuflados, reforzaron aún más esta área fortificada, cuya fuerza fue complementada por el terreno accidentado. Una segunda línea de defensa se extendía desde unos pocos cientos de yardas al sur de Kitano Point en el extremo norte de Iwo a través del aeródromo n. ° 3 aún incompleto, hasta la aldea de Motoyama, y ​​luego hasta el área entre Tachiiwa Point y East Boat Basin. Esta segunda línea contenía menos fortificaciones hechas por el hombre, pero los japoneses aprovecharon al máximo las cuevas naturales y otras características del terreno.

                  Como un medio adicional de proteger los dos aeródromos completados en Iwo del asalto directo, los japoneses construyeron una serie de zanjas antitanques cerca de los campos y minaron todas las rutas naturales de aproximación. Cuando, el 2 de enero, más de una docena de bombarderos B-24 Liberator asaltaron el aeródromo No. 1 e infligieron graves daños, Kuribayashi desvió a más de 600 hombres, 11 camiones y 2 topadoras para reparaciones inmediatas, lo que hizo que el aeródromo estuviera operativo en solo 12 horas. . Finalmente, a 2.000 hombres se les asignó el trabajo de llenar los cráteres de las bombas, con hasta 50 hombres detallados en un cráter. A fines de 1944, los bombarderos B-24 estadounidenses sobrevolaban Iwo Jima casi todas las noches, y los portaaviones y cruceros de la Armada de los EE. UU. Con frecuencia entraban en las Ogasawaras. El 8 de diciembre de 1944, aviones estadounidenses lanzaron más de 800 toneladas de bombas sobre Iwo Jima, que causaron muy poco daño real a las defensas de la isla. A pesar de que los frecuentes ataques aéreos interfirieron con los preparativos defensivos japoneses y robaron a la guarnición el sueño que tanto necesitaba, el trabajo no se ralentizó materialmente.

                  Ya el 5 de enero de 1945, el almirante Ichimaru dirigió una sesión informativa al personal naval en su puesto de mando en la que les informó de la destrucción de la flota japonesa en la batalla del golfo de Leyte, la pérdida de Filipinas y la expectativa de que Iwo pronto será invadido. Exactamente un mes después, los operadores de radio japoneses en Iwo informaron al comandante de la isla que las señales de código de los aviones estadounidenses habían sufrido un cambio siniestro. El 13 de febrero, un avión de patrulla naval japonés avistó 170 barcos estadounidenses que se desplazaban hacia el noroeste desde Saipán. Todas las tropas japonesas en Ogasawaras fueron alertados y ocuparon sus posiciones de batalla. En Iwo Jima, se habían completado los preparativos para la batalla pendiente y los defensores estaban listos.

                  Planificación americana

                  Los orígenes de la batalla se encuentran en la compleja política del teatro del Pacífico, en el que el control operativo se dividió entre el Área del Pacífico Sudoeste (comando) del General Douglas MacArthur y las Áreas del Océano Pacífico (comando) lideradas por el Almirante Chester Nimitz. El potencial de rivalidad entre servicios entre el Ejército y la Marina creado por esta partición de responsabilidad fue exacerbado por divisiones similares dentro del Estado Mayor Conjunto (JCS) en Washington. En septiembre de 1944, los dos servicios no pudieron llegar a un acuerdo sobre la dirección principal de avance hacia las islas de origen japonesas en el próximo año. El Ejército estaba presionando para que el esfuerzo principal fuera una invasión de Formosa (Taiwán), en la que MacArthur estaría al mando general y en la que predominaría. Sin embargo, la Armada prefirió la idea de una operación contra Okinawa, que sería un esfuerzo principalmente por vía marítima. Buscando ganar influencia y así romper el impasse, el 29 de septiembre Nimitz sugirió al almirante Ernest King que, como preliminar a la ofensiva de Okinawa, se podría tomar la isla de Iwo Jima. La pequeña isla carecía de puertos y, por lo tanto, no era de interés directo para la Marina, pero durante algún tiempo el general Henry Harley Arnold de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos había estado presionando para tomar Iwo Jima. Argumentó que una base aérea allí proporcionaría una cobertura útil de escolta de combate para las Superfortalezas B-29 de su XX Comando de Bombarderos, y luego comenzaría su campaña de bombardeo estratégico contra las islas de origen japonesas (el papel posterior de Iwo Jima como estación de reabastecimiento de combustible para los B-29 no jugó ningún papel en el proceso de toma de decisiones original). El apoyo de Arnold en el JCS permitió a la Armada obtener la aprobación de Okinawa en lugar de Formosa como objetivo principal el 2 de octubre. En este momento, se esperaba que la invasión de Iwo Jima fuera un breve prólogo de la campaña principal, con bajas relativamente leves, King supuso que Nimitz podría reutilizar tres de las divisiones del Cuerpo de Marines asignadas a Iwo Jima para el ataque a Okinawa, que fue originalmente programada para llevarse a cabo cuarenta días después.

                  El 7 de octubre de 1944, el almirante Chester Nimitz y su estado mayor publicaron un estudio de estado mayor para la planificación preliminar, que enumeraba claramente los objetivos de la Operación Destacamento. El propósito primordial de la operación era mantener una presión militar incesante contra Japón y extender el control estadounidense sobre el Pacífico Occidental. Tres tareas previstas específicamente en el estudio fueron la reducción de la fuerza aérea y naval enemiga y las instalaciones industriales en las islas de origen, la destrucción de la fuerza aérea y naval japonesa en las islas Bonin, y la captura, ocupación y posterior defensa de Iwo Jima, que iba a convertirse en una base aérea. La directiva de Nimitz declaraba que "los bombarderos de largo alcance deberían recibir apoyo de combate lo antes posible", y como tal, Iwo Jima estaba "admirablemente situado como una base de combate para apoyar a los bombarderos de largo alcance".

                  El 9 de octubre, el general Holland Smith recibió el estudio del estado mayor, acompañado de una directiva del almirante Nimitz ordenando la incautación de Iwo Jima. Esta directiva designó comandantes específicos para la operación. El Almirante Raymond A. Spruance, Comandante de la Quinta Flota, fue puesto a cargo como Comandante de la Operación, Task Force 50. Bajo Spruance, el Vicealmirante Richmond Kelly Turner, Comandante de las Fuerzas Anfibias del Pacífico, estaba al mando de la Fuerza Expedicionaria Conjunta, Task Force 51 El segundo al mando de la Fuerza Expedicionaria Conjunta era el contralmirante Harry W. Hill. El general Holland Smith fue designado Comandante General, Tropas Expedicionarias, Task Force 56.

                  No fue accidental que estos hombres fueran seleccionados para comandar una operación de tan vital importancia que desde entonces se la conoce como "el asalto anfibio más clásico de la historia registrada". Todos ellos habían demostrado su temple en compromisos anteriores. Un cronista de la operación de Iwo Jima lo expresó con las siguientes palabras:

                  "El equipo asignado a Iwo Jima era magnífico: los mismos hombres que habían perfeccionado las técnicas anfibias desde la Batalla de Guadalcanal hasta la Batalla de Guam. Se creía que casi todos los problemas se habían resuelto y dominado en el camino, desde las selvas de Guadalcanal a través de las Islas Salomón, y a través del Pacífico Central desde los sangrientos arrecifes de la Batalla de Tarawa hasta las montañas de las Marianas ".

                  Plan primario

                  El esquema de maniobra del V Cuerpo Anfibio de los EE. UU. Para los desembarcos fue relativamente simple. La 4ª y 5ª División de Infantería de Marina desembarcarían en paralelo en las playas orientales, la 4ª a la derecha y la 5ª a la izquierda. Cuando fue liberada a VAC, la 3.ª División de Infantería de Marina, como Reserva de Tropas Expedicionarias, debía aterrizar en las mismas playas para participar en el ataque o desempeñar un papel defensivo, lo que fuera necesario. El plan requería una rápida explotación de la cabeza de playa con un avance en dirección noreste para capturar toda la isla. Se designó un regimiento de la 5ª División de Infantería de Marina para capturar el monte Suribachi en el sur. (mapa del plan)

                  El esquema detallado de maniobra para los aterrizajes proporcionó al 28. ° Regimiento de la Infantería de Marina de la 5.a División de Infantería de Marina, comandado por el coronel Harry B. Liversedge, para aterrizar en el extremo izquierdo del cuerpo en Green 1. A la derecha de la 28.a infantería de marina, el El 27º Regimiento de Infantería de Marina, al mando del coronel Thomas A. Wornham, debía atacar hacia la costa oeste de la isla, luego girar hacia el noreste y tomar la Línea O-1. La acción de los Marines 27 y 28 fue diseñada para expulsar al enemigo desde las alturas dominantes a lo largo de la parte sur de Iwo, asegurando simultáneamente los flancos y la retaguardia del VAC. En lo que respecta a la 4a División de Infantería de Marina, el 23o Regimiento de Infantería de Marina, comandado por el coronel Walter W. Wensinger, debía desembarcar en las playas Amarillas 1 y 2, tomar el aeródromo n. ° 1 de Motoyama, luego girar hacia el noreste y tomar esa parte. del Aeródromo nº 2 de Motoyama y de la Línea O-1 dentro de su zona de actuación. Después de aterrizar en Blue Beach 1, el 25 ° Regimiento de la Infantería de Marina, bajo el mando del coronel John R. Lanigan, debía ayudar en la captura del Aeródromo No. 1, la captura de Blue Beach 2 y la Línea O-1 dentro de su zona de acción. El 24º Regimiento de Infantería de Marina, bajo el mando del coronel Walter I. Jordan, se mantendría en la reserva de la 4ª División de Infantería de Marina durante los desembarcos iniciales. El 26 ° Regimiento de la Infantería de Marina de los EE. UU., Dirigido por el coronel Chester B. Graham, debía ser liberado de la reserva del cuerpo el Día D y preparado para apoyar a la 5.a División de la Infantería de Marina.

                  La artillería de la división debía desembarcar por orden de los respectivos comandantes de división. La 4ª División de Infantería de Marina debía ser apoyada por el 14º Regimiento de Infantería de Marina, comandado por el coronel Louis G. DeHaven. El 13º Regimiento de Infantería de Marina del coronel James D. Wailer debía proporcionar un apoyo similar a la 5ª División de Infantería de Marina.

                  La operación debía cronometrarse de modo que en la hora H 68 Landing Vehicle Tracked, que comprende la primera ola, llegara a la playa. Estos vehículos debían avanzar tierra adentro hasta llegar a la primera terraza más allá de la marca de la marea alta. Los anfibios blindados usarían sus obuses de 75 mm y ametralladoras al máximo en un intento de mantener al enemigo abajo, dando así cierta medida de protección a las oleadas sucesivas de marines que eran más vulnerables al fuego enemigo en el momento en que desembarcaban de sus LVT. . Aunque las primeras versiones del plan de operaciones de VAC habían pedido que los tanques del cuarto y quinto batallón de tanques aterrizaran en H más 30, los estudios posteriores de las playas hicieron necesario adoptar un horario más flexible. La posibilidad de congestión en la orilla del agua también contribuyó a este cambio de planes. Al final, el momento de llevar los tanques a tierra quedó a discreción de los comandantes del regimiento.

                  Plan alternativo

                  Dado que existía la posibilidad de condiciones de oleaje desfavorables a lo largo de las playas del este, VAC emitió un plan alternativo el 8 de enero de 1945, que preveía un desembarco en las playas del oeste. Sin embargo, dado que los vientos predominantes del norte o noroeste causaban marejadas peligrosas casi continuamente a lo largo del lado suroeste de la isla, parecía poco probable que este plan alternativo se pusiera en práctica.

                  La batalla de Iwo Jima

                  Los combates terrestres en la isla se llevaron a cabo durante aproximadamente 35 días, desde el desembarco del 19 de febrero hasta una carga japonesa final la mañana del 26 de marzo de 1945.

                  Aterrizajes iniciales

                  A las 02:00 del 19 de febrero, los cañones de los acorazados marcaron el comienzo del Día D. Pronto 100 bombarderos atacaron la isla, seguidos de otra descarga de los cañones navales. Aunque las bombas fueron consistentes, no disuadieron a las defensas japonesas, ya que la mayoría de las posiciones japonesas estaban muy bien fortificadas y protegidas de los bombardeos. A las 08:59, un minuto antes de lo previsto, el primero de los eventuales 30.000 infantes de marina de la 3ª, 4ª y 5ª Divisiones de Infantería de Marina, bajo el V Cuerpo Anfibio, aterrizó en la isla japonesa de Iwo Jima.

                  La ola inicial no fue alcanzada por fuego japonés durante bastante tiempo, ya que el plan del general japonés Kuribyashi era mantener el fuego hasta que la playa estuviera llena de marines estadounidenses. Solo después de que la ola frontal de infantes de marina alcanzó una línea de búnkeres japoneses defendidos por ametralladoras, recibieron fuego hostil.

                  Aparte de las defensas japonesas situadas en las "playas" reales, los marines se enfrentaron a un intenso fuego desde el monte Suribachi en el sur de la isla. Fue extremadamente difícil para los marines avanzar debido al terreno inhóspito, que consistía en cenizas volcánicas. Esta ceniza no permitió una base segura ni la construcción de trincheras defensivas para proteger a los marines del fuego hostil.Yarda por yarda, los marines avanzaron mientras disparaban con armas de fuego pesadas y artillería. Gracias a la llegada de unidades blindadas y artillería naval pesada y unidades aéreas que bombardearon Suribachi, los marines finalmente pudieron avanzar más allá de las playas. Para esa noche, la montaña había sido rodeada y 30.000 infantes de marina habían desembarcado. Le seguirían unos 40.000 más.

                  En los días posteriores a los desembarcos, los marines esperaban un ataque banzai durante la noche. Esta había sido la estrategia de defensa japonesa estándar en batallas anteriores contra las fuerzas terrestres enemigas en el Pacífico, durante las cuales la mayoría de los atacantes japoneses morirían y la fuerza japonesa se reduciría considerablemente. Sin embargo, Kuribayashi había prohibido estrictamente cualquier cargo de banzai ya que sabía lo inútil que era.

                  Tomando el monte Suribachi

                  En la mañana del cuarto día de la batalla, el monte Suribachi estaba efectivamente aislado del resto de la isla y por encima del suelo. En ese momento, los marines sabían que los defensores japoneses tenían una extensa red de defensas subterráneas y sabían que, a pesar de su aislamiento sobre el suelo, el volcán todavía estaba conectado a los defensores japoneses a través de la red de túneles. Esperaban una lucha encarnizada por la cumbre.

                  Se enviaron dos patrullas de cuatro hombres al volcán para reconocer rutas en la cara norte de la montaña. La leyenda popular (bordada por la prensa después del lanzamiento de la ahora famosa foto "Levantando la bandera en Iwo Jima") dice que los marines lucharon con uñas y dientes hasta la cima. Pero aunque los fusileros estaban tensos por una emboscada, ninguno se materializó. Los fusileros se encontraron con pequeños cuerpos de defensores japoneses en Suribachi, pero la mayoría de las tropas japonesas permanecieron bajo tierra en la red de túneles. Los japoneses conocían la importancia de la bandera. Atacaron en pequeñas cantidades, pero todos los atacantes murieron. Llegaron a la cima y bajaron de nuevo, informando al coronel Chandler Johnson de la falta de contacto con el enemigo.

                  Johnson luego pidió un pelotón de marines para escalar Suribachi. Con ellos, envió una pequeña bandera estadounidense para que ondeara si llegaban a la cima. Nuevamente, los marines comenzaron el ascenso, esperando ser emboscados en cualquier momento. Y nuevamente, los marines llegaron a la cima de Suribachi sin incidentes. Usando un trozo de tubería que encontraron entre los restos en la cima de la montaña, los marines izaron la bandera de Estados Unidos sobre el monte Suribachi, la primera bandera extranjera que ondea en suelo japonés en siglos.

                  Cuando se izó la bandera, el secretario de Marina James Forrestal acababa de aterrizar en la playa al pie del monte Suribachi. Decidió que quería la bandera como recuerdo. Cuenta la leyenda popular que el coronel Johnson quería la bandera para sí mismo, de hecho, creía que la bandera pertenecía al 2º Batallón, 28º de Infantería de Marina, que había capturado esa sección de la isla. Envió al sargento Mike Strank (que fue fotografiado en la imagen de Flag izada) para que buscara una segunda bandera, y la envió al volcán para reemplazar la primera. Cuando bajó la primera bandera, subió la segunda, y fue entonces cuando el fotógrafo de Associated Press Joe Rosenthal tomó la famosa fotografía "Levantando la bandera en Iwo Jima" de la bandera de reemplazo que se estaba plantando en la cima de la montaña.

                  Después de Mount. Suribachi

                  A pesar de la pérdida del monte Suribachi, los japoneses aún mantenían una posición sólida. Kuribayashi todavía tenía el equivalente a ocho batallones de infantería, un regimiento de tanques, dos batallones de artillería y tres de mortero pesado, más los 5.000 artilleros y la infantería naval. La lucha por conquistar la meseta de Motoyama, incluido "Turkey Knob", iba a durar la mayor parte de las tres semanas. Los japoneses en realidad habían superado a los marines en esta área, y los extensos túneles permitieron a los japoneses reaparecer en áreas consideradas "seguras".

                  La lucha fue extremadamente feroz. Las tropas japonesas salían ocasionalmente de los túneles y emboscaban a los marines. Sin embargo, la situación favoreció en gran medida la victoria estadounidense a pesar de la ventaja japonesa de una potencia de fuego superior. Aunque los infantes de marina ocasionalmente encontraron posiciones defensivas aumentadas por la artillería, aún pudieron avanzar. Los infantes de marina se enteraron de que las armas de fuego eran relativamente ineficaces contra los defensores japoneses y aprendieron a utilizar eficazmente lanzallamas y granadas para expulsar a las tropas japonesas en los túneles. Una de las innovaciones tecnológicas de la batalla, los 8 tanques medianos Sherman M4A3R3 equipados con el lanzallamas Navy Mark I ("Ronson" o Tanques Zippo), demostraron ser muy efectivos para despejar las posiciones japonesas.

                  Inicialmente, los combatientes de los portaaviones de escolta de la costa proporcionaron apoyo aéreo cercano. Esto se trasladó al 15 ° Grupo de combate, volando P-51 Mustang, después de que llegaron a la isla en D + 15. De manera similar, las rondas de iluminación (bengalas) que se usaban para iluminar el campo de batalla por la noche fueron proporcionadas inicialmente por barcos, pasando más tarde a la artillería de la fuerza de aterrizaje. Los transmisores de códigos navajos eran parte de las comunicaciones terrestres estadounidenses, junto con los walkie-talkies y los aparatos de radio tipo mochila SCR-610.

                  Las tropas japonesas se desesperaron hacia el final de la batalla. Kuribayashi, que había defendido los ataques banzai al comienzo de la batalla, comenzó a darse cuenta de que la derrota japonesa era inevitable. Los infantes de marina comenzaron a enfrentar cantidades cada vez mayores de ataques nocturnos que solo fueron repelidos por una combinación de posiciones defensivas de ametralladoras y apoyo de artillería. En algunos casos, hubo abundantes combates cuerpo a cuerpo antes de que los japoneses fueran repelidos.

                  Últimos días de la batalla

                  Con el área de aterrizaje segura, más tropas y equipo pesado llegaron a tierra y la invasión procedió al norte para capturar los aeródromos y el resto de la isla. La mayoría de los soldados japoneses lucharon hasta la muerte. En la noche del 25 de marzo, una fuerza japonesa de 300 hombres lanzó un contraataque final en las cercanías del aeródromo número 2. Los pilotos del ejército, Seabees e infantes de marina del 5.o Batallón de Pioneros y el 28.o de Infantería de Marina lucharon contra la fuerza japonesa hasta la mañana, pero sufrieron numerosas bajas. 8212 más de 100 muertos y otros 200 estadounidenses heridos.

                  Aunque todavía es un tema de especulación debido a relatos contradictorios de los veteranos japoneses sobrevivientes, se ha dicho que el propio Kuribayashi dirigió este asalto final que, a diferencia de la ruidosa carga banzai de batallas anteriores, se caracterizó como un ataque 'silencioso'. Si alguna vez se demuestra que es cierto, Kuribayashi habrá sido el oficial japonés de más alto rango en liderar personalmente un ataque durante la Segunda Guerra Mundial. Además, este también sería el acto final de Kuribayashi de apartarse de la práctica normal de los oficiales japoneses al mando cometiendo seppuku detrás de las líneas mientras el resto pereció en la carga banzai, como sucedió durante las batallas de Saipan y Okinawa. De todos los japoneses que lucharon, 20.703 murieron y 216 fueron capturados. Como todos los civiles habían sido evacuados, no hubo una sola víctima civil en Iwo Jima, a diferencia de Saipan y Okinawa. La isla fue declarada oficialmente "segura" al día siguiente.

                  Según las cartas escritas por soldados japoneses que habían servido en Iwo Jima y habían sobrevivido hasta los últimos días de la lucha, Kuribayashi ordenó a su ayudante que le cortara la cabeza como parte del ritual de suicidio japonés, pero el ayudante fue asesinado por un Francotirador estadounidense antes de que pudiera terminar el trabajo. Kuribayashi luego se pegó un tiro con una pistola que le habían presentado durante una visita a los Estados Unidos de América antes de que estallara la guerra. Su cuerpo fue enterrado por un soldado japonés llamado Saigo y nunca fue encontrado.

                  Secuelas

                  De los más de 22.000 soldados japoneses, 20.703 murieron y 216 fueron capturados. La mayoría de los japoneses se suicidaron antes de ser capturados o asesinados por los estadounidenses. Las fuerzas aliadas sufrieron 27.909 bajas, con 6.825 muertos en acción. Por lo tanto, las fuerzas aliadas sufrieron más bajas (muertos más heridos) que sus oponentes japoneses.

                  Después de que Iwo Jima fuera declarada segura, los marines estimaron que no quedaban más de trescientos japoneses vivos en el laberinto de cuevas y túneles de la isla. De hecho, fueron cerca de tres mil. El código de honor del bushido japonés, junto con una propaganda eficaz que retrataba a los soldados estadounidenses como animales despiadados, impidió la rendición de muchos soldados japoneses. Los que no se atrevían a suicidarse se escondían en las cuevas durante el día y salían por la noche a buscar provisiones. Muchos finalmente se rindieron y se sorprendieron de que los estadounidenses a menudo los recibieran con compasión, ofreciéndoles agua, cigarrillos o café. El último de estos rezagados, dos de los hombres del teniente Toshihiko Ohno, Yamakage Kufuku y Matsudo Linsoki, duró seis años y se rindieron en 1951 (otra fuente da la fecha de la rendición como el 6 de enero de 1949).

                  Más de una cuarta parte de las medallas de honor otorgadas a los infantes de marina en la Segunda Guerra Mundial se entregaron por su conducta en la invasión de Iwo Jima. Los marines, tanto en servicio activo como reservistas, recibieron 22 medallas de honor. Se otorgaron cinco medallas de honor adicionales a cinco militares y reservistas de la Armada.

                  Dada la cantidad de bajas, la necesidad y la importancia a largo plazo de la captura de la isla para el resultado de la guerra fue un tema polémico desde el principio y sigue siendo motivo de controversia. Ya en abril de 1945, el Jefe de Operaciones Navales retirado William V. Pratt preguntó en la revista Newsweek sobre el "gasto de mano de obra para adquirir una pequeña isla abandonada por Dios, inútil para el Ejército como base de operaciones e inútil para la Armada como flota". base. [uno] se pregunta si no se podría haber alcanzado el mismo tipo de base aérea mediante la adquisición de otras localidades estratégicas a un costo menor ". Los japoneses en Iwo Jima tenían un radar con el que notificaban a sus camaradas en casa de los B-29 entrantes que volaban desde las Marianas. Los aviones de combate basados ​​en Iwo Jima a veces atacaban a estos aviones, que eran especialmente vulnerables en su camino a Japón porque estaban cargados de bombas y combustible. La isla también fue utilizada como base de rescate aéreo y marítimo después de su incautación. Sin embargo, la justificación tradicional de la importancia estratégica de Iwo Jima para el esfuerzo de guerra de los Estados Unidos ha sido que proporcionó un lugar de aterrizaje y reabastecimiento de combustible para los bombarderos estadounidenses en misiones desde y hacia Japón. Ya el 4 de marzo de 1945, mientras todavía se estaban librando los combates, el bombardero B-29 Dinah Might del 9th ​​Bomb Group de la USAAF informó que tenía poco combustible cerca de la isla y solicitó un aterrizaje de emergencia. A pesar del fuego enemigo, el avión aterrizó en la sección de la isla controlada por los Aliados, sin incidentes, y fue reparado, reabastecido y despegado. En total, 2.251 Superfortalezas B-29 aterrizaron en Iwo Jima durante la guerra.

                  Sin embargo, ninguno de estos cálculos jugó un papel importante en la decisión original de invadir, que se basó casi por completo en la creencia de la Fuerza Aérea del Ejército de que la isla sería una base útil para las escoltas de combate de largo alcance. Por una serie de razones técnicas, estas escoltas resultaron poco prácticas e innecesarias, y solo diez de esas misiones se volaron desde Iwo Jima. Otras justificaciones también son discutibles. Aunque algunos interceptores japoneses se basaron en Iwo Jima, su impacto en el esfuerzo de bombardeo estadounidense fue marginal en los tres meses anteriores a la invasión, como resultado, solo se perdieron 11 B-29. Las Superfortalezas consideraron innecesario dar un rodeo importante por la isla. La captura de Iwo Jima no afectó al sistema de radar de alerta temprana japonés, que continuó recibiendo información sobre los B-29 entrantes de la isla de Rota (que nunca fue atacada). Algunos tripulantes de B-29 derribados fueron salvados por aviones y embarcaciones de rescate aéreo y marítimo que operaban desde la isla, pero Iwo Jima era solo una de las muchas islas que podrían haber sido utilizadas para tal propósito. En cuanto a la importancia de la isla como lugar de aterrizaje y reabastecimiento de combustible para los bombarderos, el capitán del USMC, Robert Burrell, de la Academia Naval de los Estados Unidos, ha sugerido que solo una pequeña proporción de los 2.251 aterrizajes fueron para emergencias genuinas, la gran mayoría para chequeos técnicos menores. entrenamiento o repostaje. Según Burrell, "esta justificación se hizo prominente solo después de que los infantes de marina se apoderaron de la isla e incurrieron en un gran número de bajas. El trágico costo de la Operación Destacamento presionó a los veteranos, periodistas y comandantes para que se concentraran en la racionalización más visible de la batalla. La visión del enorme El aterrizaje de B-29, costoso y tecnológicamente sofisticado en el pequeño aeródromo de la isla vinculaba claramente a Iwo Jima con la campaña de bombardeo estratégico. A medida que los mitos sobre el izado de banderas en el monte Suribachi alcanzaron proporciones legendarias, también lo hizo la teoría del aterrizaje de emergencia para justificar la necesidad de izar esa bandera ".

                  La Armada de los Estados Unidos ha encargado varios barcos con el nombre de USS Iwo Jima.


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