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Escipión Africanus Jones

Escipión Africanus Jones

Scipio Africanus Jones nació como esclavo el 3 de agosto de 1863. Su mayor fama deriva de su papel en las apelaciones de los doce hombres condenados a muerte en Arkansas después de los disturbios raciales de Elaine de 1919.


Escipión africano

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Escipión africano, también llamado Scipio Africanus el Viejo, Latín Escipión africano mayor, en su totalidad Publius Cornelius Scipio Africanus, (nacido en el 236 a. C. - fallecido en el 183 a. C., Liternum, Campania [ahora Patria, Italia]), general romano conocido por su victoria sobre el líder cartaginés Aníbal en la gran batalla de Zama (202 a. C.), que puso fin a la Segunda Guerra Púnica. Por su victoria ganó el apellido Africano (201 a. C.).


Análisis de liderazgo negro

Scipio Africanus Jones nació en el condado de Dallas Arkansas de padre blanco y madre negra en 1863. Fue educado en Smith College y Shorter College en Little Rock Arkansas. Se convirtió en abogado en 1889.

Jones como miembro de varias organizaciones. Se unió al Colegio de Abogados de Wonder State, donde pudo establecer contactos con destacados abogados blancos. Jones también se unió a la Liga Nacional de Negocios Negros de Booker T. Washington y fundó Black Lawyers Auxiliary. En 1926, el Auxiliar de Abogados Negros se separó y se convirtió en la Asociación Nacional de Abogados Negros. Jones fue el primer tesorero.

Jones fue un activo políticamente toda su vida. En 1902, Jones formó un partido independiente y presentó candidatos para los cargos del condado. Fue elegido miembro de la junta escolar de Little Rock en 1903. Arkansas intentó evitar que los negros votaran mediante la promulgación de requisitos educativos para votar. En respuesta, Jones formó la Liga de Sufragio del Estado Negro en 1911 e impidió que se aprobaran las leyes.

Arkansas tiene convenciones republicanas negras en 1914 y 1916 que fueron organizadas por Jones. Realizó una sentada para la Convención del Partido Republicano del Estado de 1920 porque fue en un hotel segregado. Incluso con todo el activismo de Jones, el Partido Republicano lo respetaba mucho. Se desempeñó como delegado republicano en 1912, 1928 y 1940.

Una de las primeras victorias en la integración escolar provino de Jones. En 1941, un estudiante de derecho afroamericano solicitó ayuda con la matrícula a la Universidad de Arkansas. Ganó el caso porque en ese momento no había escuelas de derecho para negros en Arkansas. Desafortunadamente, el dinero para financiar la educación jurídica se extrajo del dinero asignado a la única universidad técnica negra en Arkansas.

La información de esta sección es un resumen de "Evanescence The Elaine Massacre por J. Chester Johnson".

A lo largo de su carrera como abogado, Jones luchó por la expansión y solidificación de la decimocuarta enmienda. El primer caso en el que utilizó la Decimocuarta Enmienda como defensa fue en 1901. El caso de 1901 fue para derogar una condena penal. Jones perdió el caso, pero nunca perdió la fe en el poder de la enmienda.

Para aquellos que no conocen la Decimocuarta Enmienda, la Sección 1 dice lo siguiente.

Todas las personas nacidas o naturalizadas en los Estados Unidos, y sujetas a la jurisdicción de los mismos, son ciudadanos de los Estados Unidos y del estado en el que residen. Ningún estado promulgará ni hará cumplir ninguna ley que restrinja los privilegios o inmunidades de los ciudadanos de los Estados Unidos, ni ningún estado privará a ninguna persona de la vida, la libertad o la propiedad sin el debido proceso legal ni negará a ninguna persona dentro de su jurisdicción el igual protección de las leyes.

La frase que Jones citaba continuamente era "sin el debido proceso legal". En el sur, durante la reconstrucción y Jim Crow, a muchos negros se les negó el acceso a un juicio justo. A menudo, los jurados no tenían miembros negros en el jurado cuando la raza era un problema en el juicio. Además, los negros fueron torturados para que confesaran o testificaran contra otras personas negras.

El caso Moore v. Dempsey fue el resultado de casos penales que surgieron de la Masacre de Elaine. La Masacre de Elaine provocó la muerte de 250 a 850 negros. La masacre se llevó a cabo para detener la formación del Sindicato de Trabajadores del Hogar y Agricultores Progresistas de América, un sindicato de negros. Fueron detenidos 250 hombres negros.

El gobernador de Arkansas, Charles Brough, quería un rápido final del juicio. La primera razón fue no obstaculizar la próxima cosecha de algodón. Necesitaba que todos sintieran que las tensiones raciales se habían aliviado para que los negros entraran a recoger el algodón. Tampoco quería la atención del Gobierno Federal y la prensa nacional. Cuando los hombres fueron arrestados el 2 de octubre de 1919, los blancos formaron una turba para realizar otro linchamiento masivo frente al juzgado. Varios funcionarios del condado dijeron a la turba que se dispersara y que los tribunales harán justicia a los hombres.

Los hombres fueron encarcelados por conspiración para cometer asesinato. Los hombres ricos de la ciudad no querían que los negros formaran un sindicato para recibir un salario justo. Los plutócratas entonces crearon el rumor de que el sindicato era un frente para una insurrección negra. Supuestamente se encontró una "lista de blancos" escrita por un miembro del sindicato. La historia completa de la masacre de Elaine se puede ver en este blog bajo el análisis del líder de Robert Hill.

El gobernador nombró al Comité de los Siete compuesto por jueces del condado, el alcalde de la vecina Helena y varios propietarios adinerados de granjas de algodón para llevar a cabo una investigación. El comité determinó que la patrulla policial original estaba desarmada y en el área para investigar el contrabando. La patrulla policial fue emboscada y desconocía la reunión sindical. Cuando la segunda patrulla entró en Elaine para arrestar a los hombres que tendieron una emboscada a la primera patrulla, la segunda patrulla fue emboscada. Una nueva investigación policial descubrió la "lista de blancos" de plantadores y sólo catorce personas negras murieron durante el arresto de los 285 hombres.

Otro comité designado por el gobernador que incluía a influyentes negros y blancos verificó el informe del Comité de los Siete & # 8217. Muchos miembros de la élite negra de Arkansas estaban dispuestos a cumplir con el informe obviamente defectuoso. Algunos analistas dicen que la élite negra involucrada en este comité solo quería aumentar su influencia política coqueteando con el gobernador. Otros analistas dicen que temían represalias de un gobernador que recientemente ordenó a las tropas federales atacar a civiles. La motivación de la élite negra involucrada en el comité de supervisión nunca se conocerá. [2]

Durante la investigación, muchos testigos en contra de la defensa fueron prisioneros capturados durante la Masacre. Estos hombres fueron torturados hasta que cumplieron con la historia del Comité de los Siete. El Comité de los Siete eligió a los fiscales y el juez eligió a los abogados defensores. Se eligió a doce hombres para la primera ronda de pruebas. El jurado no estuvo integrado por hombres blancos y negros que participaron en la masacre. El juicio resultó en deliberaciones del jurado de menos de dos minutos. Los doce fueron condenados a muerte.

Hubo un pequeño problema con la prueba. Seis de los hombres fueron acusados ​​con la frase. "Nosotros, el Jurado, declaramos culpables a los acusados ​​según lo acusado en la acusación". la frase debería haber sido: "Nosotros, el jurado, encontramos a los acusados ​​culpables de asesinato en primer grado, como se imputa en la acusación". [3] Los otros seis tenían la frase correcta utilizada. Los seis condenados con la frase incorrecta serán conocidos como Ware 6 tuvieron su caso revertido y tuvieron que regresar a Philips Co. para un nuevo juicio. Los otros seis, conocidos como los 6 de Moore, tuvieron su caso apelado ante la Corte Suprema del Estado y se perdió. La fecha de ejecución de los Moore 6 se pospuso hasta que los Ware 6 tuvieron un nuevo juicio. Los Moore Six fueron Frank Moore, Ed Hicks, Frank Hicks, J. C. Knox, Ed Coleman, Paul Hall. Los Ware Six fueron Ed Ware, Alf Banks, J. Martin, Joe Fox, Will Wordlaw, Albert Giles.

Jones sabía liberar a los hombres que necesitaba para trabajar con mucha gente blanca para anular estas condenas. Se asoció con un ex soldado confederado, el coronel George Murphy para ayudar en la defensa de Elaine 12. El nuevo juicio de Ware 6 por parte del condado resultó en que muchos testigos negros se retractaran de su historia y admitieran haber sido torturados. Desafortunadamente, el rastro llevó a la reconvicción de Ware 6. Jones, sin embargo, tendió una trampa para la corte del condado que permitió apelar a la Corte Suprema de Arkansas (ARSC). El ARSC anuló la segunda condena de Ware 6.

En el caso de invalidar la segunda condena, la ARSC declaró que no es inconstitucional tener un jurado completamente blanco. Sin embargo, es inconstitucional discriminar activamente a las personas negras que podrían formar parte de un jurado. [3]

En 1921, un nuevo gobernador, Thomas McRae, se hace cargo y quiere desvincular la ejecución de Ware 6 y Moore 6. Los Moore 6 ahora estaban programados para ser ejecutados el 10 de junio de 1921, y el juez del condado decidió no pronunciarse sobre Ware 6 hasta que se ejecutaron los Moore 6.

La inminente ejecución del Moore 6 obliga a Jones a correr contrarreloj. Encuentra que un juez de Arkansas suspenda la ejecución del Moore 6. El Fiscal General de AR apeló la decisión ante la ARSC. La ARSC celebró una audiencia más tarde esa semana que resultó en que se le permitió al gobernador establecer una nueva fecha de ejecución. La prohibición fue revocada porque provenía de un Tribunal de la Cancillería en el condado de Pulaski y el juez no tenía jurisdicción en el condado de Phillips. [3] El gobernador decidió trasladar la fecha de ejecución al 23 de septiembre de 1921.

La adición de tres meses más permitió a Jones apelar ante el Tribunal Federal de Distrito. La muerte del coronel Murphy, socio de Jones, a principios de año hizo que Jones se asociara con otro abogado blanco, Edgar McHaney. Trabajando con este abogado blanco, dos de los policías blancos en el primer juicio se retractaron de sus historias. El estado de Arkansas objetó con el argumento de que el juez federal no tenía jurisdicción sobre el caso. [3] El caso fue enviado a la Corte Suprema de los Estados Unidos en los siguientes treinta días.

Jones pudo llevar el caso frente a la USSC. En este punto, el estado de Arkansas había objetado los hechos del caso en el tribunal inferior. Demorar los hechos significa que Arkansas no pudo defender su investigación. La USSC falló 6 & # 8211 2 a favor de Moore. El estado de Arkansas no le había dado a Moore un juicio justo.

Como se dijo anteriormente, los otros 273 arrestados en la masacre de Elaine se declaran culpables de asesinato en segundo grado. Todos estaban trabajando en Cummins State Farm. En octubre de 1922, todos menos 15 salieron de prisión.

En este punto, los acusados ​​no estaban libres, el USSC dictaminó que tenían un juicio injusto. Jones solicitó al ARSC un cambio de sede al condado de Lee y ganó. [3] En Arkansas, si un caso no se juzga con él durante dos períodos del tribunal de circuito, el juicio se desestima. El caso de los Ware seis se había pospuesto dos mandatos. Por lo tanto, Ware 6 fue liberado en 1923. [3]

Un tercer juicio en el condado resultará en que el condado intente enfrentarse a la Corte Suprema o la Corte del condado para liberar a los Moore 6. Jones reunió suficientes firmas para solicitar al gobernador que conceda el indulto a los veintiún prisioneros restantes. Al mismo tiempo, Jones solicitó a los funcionarios del condado de Phillips, incluido el Comité de los Siete, que conmutaran la pena de los prisioneros restantes por el tiempo cumplido. Jones finalmente crea el último compromiso para el Moore 6. Los acusados ​​no tenían que declararse culpables, pero sus sentencias fueron conmutadas por tiempo cumplido. El gobernador prometió liberarlos en doce meses.

El gobernador McRae liberó a los últimos siete de los prisioneros por homicidio en segundo grado en 1924. Los Moore 6 todavía estaban en la cárcel después de que el acuerdo original entre Jones había sido grabado. El gobernador finalmente liberó a los prisioneros en su último día en el cargo en 1924 después de la fecha del acuerdo original sobre licencias indefinidas.

El caso Moore v Dempsey fue importante porque convirtió al gobierno federal en el determinante final de la imparcialidad de un juicio local. La autoridad ampliada de los tribunales federales fue fundamental en el movimiento de derechos civiles. Ahora, cuando se juzgaba a los manifestantes y líderes de los derechos civiles, podían apelar a los tribunales federales que no estaban sujetos a los prejuicios locales. Moore v Dempsey fue posiblemente la victoria judicial más importante del siglo.

No se pudo encontrar ningún registro de los sentimientos de Jones sobre la raza. Toda la información de Jones era particular de un caso. Hasta que se pueda encontrar más información, Jones será considerado Blue Meme. Está fuertemente comprometido con la Constitución. La Constitución es un documento fundacional en el que no participó personalmente en la creación, está exhibiendo los valores de Blue Meme al usarlo.


Casa Scipio A. Jones

Scipio A. Jones House es una residencia de estilo Craftsman de 1928 en Cross Street en Little Rock (condado de Pulaski) que fue el hogar de Scipio Africanus Jones, un renombrado abogado afroamericano, y su segunda esposa, Lillie. Fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos el 28 de mayo de 1999.

Jones nació esclavo en 1863 cerca de Tulip (condado de Dallas). Tras mudarse a Little Rock alrededor de 1881, asistió al Seminario Walden (ahora Philander Smith College) en Little Rock y al Instituto Bethel (ahora Shorter College) en North Little Rock (condado de Pulaski) antes de pasar la licenciatura en 1889.

Jones ejercería la abogacía en Little Rock por el resto de su vida, siendo su caso más notable la defensa de la llamada Elaine Twelve, compuesta por hombres afroamericanos que fueron condenados por asesinato en la Masacre de Elaine de 1919 y sentenciados a muerte, logró que los doce hombres finalmente fueran liberados. Un líder en la comunidad negra de Little Rock, Jones también participó activamente en los negocios y la política del Partido Republicano.

Jones vivió en varias casas de Little Rock cuando era soltero, pero se mudó a una en 1808 Ringo Street después de casarse con Carrie Edwards en 1896. Después de que ella murió en 1908, él y su hija Hazel se mudaron a una casa en 1822 Ringo. En 1917, se casó con Lillie Jackson de Pine Bluff (condado de Jefferson) y se mudaron a una casa en 1911 Pulaski Street en Little Rock.

En 1928, Jones hizo construir una elaborada casa de estilo Craftsman en 1872 Cross Street. La estructura incluía ladrillo, estuco, baldosas y granito, además de un hastial recortado en el segundo piso y las colas de las vigas expuestas que distinguen el estilo Craftsman. La historiadora de la arquitectura Cheryl Griffith Nichols señaló que "la variedad y calidad de los materiales utilizados en la construcción de la casa (ladrillo, estuco, baldosas, granito) la distinguen de sus vecinos e indican que fue construida para una persona de medios más que medios".

Jones murió en la casa el 28 de marzo de 1943, al igual que su esposa unos años más tarde. La casa fue comprada por una familia cuyos miembros aún la poseían cuando se agregó al Registro Nacional en 1999. Sin embargo, a fines de la década de 2010, la Casa Scipio A. Jones había estado vacía durante varios años y estaba en muy mal estado. Preserve Arkansas, una organización sin fines de lucro de preservación histórica en todo el estado, la incluyó entre los lugares históricos más amenazados de Arkansas en 2019. La casa sufrió más daños por un incendio a principios de 2020.

Para informacion adicional:
Jenkins, Cary. "Historia en riesgo: la casa de Scipio A. Jones está en peligro de demolición". Arkansas Democrat-Gazette, 27 de mayo de 2019, pág. 1D.

Nichols, Cheryl Griffiths. Propiedades históricamente negras en el vecindario de la escuela Dunbar de Little Rock. Little Rock: Arkansas Historic Preservation Program, 1999. En línea en http://www.arkansaspreservation.com/News-and-Events/publications (consultado el 13 de noviembre de 2019).

———. "Casa Scipio A. Jones". Formulario de registro del Registro Nacional de Lugares Históricos. Archivado en el Programa de Preservación Histórica de Arkansas, Little Rock, Arkansas. En línea en http://www.arkansaspreservation.com/National-Register-Listings/PDF/PU9832.nr.pdf (consultado el 13 de noviembre de 2019).

"Siete para ahorrar: Lista de los lugares históricos más amenazados de Arkansas de 2019". Preservar Arkansas. https://preservearkansas.org/wp-content/uploads/2016/05/MEP-Press-Packet-2019-compressed.pdf (consultado el 13 de noviembre de 2019).

Mark K. Cristo
Sistema de Bibliotecas de Arkansas Central


Minuto de historia: Scipio Jones

Escipión Africanus Jones
fue un líder en la civil
comunidad de derechos humanos en Arkansas
a finales del siglo XIX y
principios de 1900. Su trabajo como
abogado no solo salvó inocente
hombres de ser ejecutados
pero ganó importante
ganancias legales para las minorías en
el estado.
Jones nació en Dallas
Condado en el sur
alcances del estado durante
La guerra civil. Sin embargo, su
la fecha de nacimiento es incierta y
generalmente creído por los biógrafos
ser 1863 o
1864. Su madre había sido
un esclavo mientras que su padre, un
prominente médico blanco
en la zona, era dueño de su
madre.
Jones era un enérgico
estudiante y asistió al
escuelas segregadas en el
área cuando era niño. En su adolescente
años, se mudó a Little
Rock donde emprendió
la preparatoria universitaria
cursos en Philander Smith
Universidad y luego obtuvo un
licenciatura en Bethel
Instituto en North Little
Rock en 1885.
Había desarrollado una pasión
por la ley y querido
convertirse en abogado. Sin embargo,
no existían facultades de derecho en
Arkansas en ese momento, mucho
menos para los afroamericanos.
Como era costumbre para muchos
aspirantes a abogados en ese momento,
Jones aprendió a sí mismo
a varios abogados de Little Rock
& # 8211 todo blanco en una era de
hostilidad racial & # 8212 que lo dejaron
leer sus libros de leyes y
aprender sobre las prácticas legales.
Mientras Jones estudiaba para convertirse
un abogado, hizo
fin de mes trabajando como
un maestro de escuela. En 1889,
fue admitido en el bar
y comencé a ejercer la abogacía
por su cuenta.
Él fue franco en
cuestiones de derechos civiles. El y
otros abogados negros en Arkansas
organizado para detener
la legislatura estatal de
aprobar leyes segregacionistas.
Jones también entrenó a varios
otros abogados afroamericanos
en el estado durante su
carrera profesional. En 1909, se convirtió en
un miembro fundador y
tesorero del Nacional
Colegio de Abogados de Negro.
Su trabajo de derechos civiles en
los tribunales eran amplios.
En al menos cinco ocasiones,
tenía condenas penales
de afroamericanos volcados
con base en que
los jurados eran todos blancos.
En 1905, ganó un caso en
nombre de los convictos que fueron
arrendado a un plantador que
luego abusó de ellos. los
los resultados del caso llevaron a
cambios en la condena
sistema antes de que fuera
más tarde abolido por completo.
En 1919 representó
docenas de afroamericanos
acusado de asesinato
durante la sangrienta Elaine
Disturbios raciales. La muerte exacta
Se desconoce el número de víctimas de los disturbios de Elaine.
Algunos eruditos estiman
que hasta 200
los negros murieron a manos de
turbas blancas. Ninguno de ellos
fueron condenados o incluso
acusado. Cinco blancos murieron
y doce negros fueron condenados
en sus muertes con
casi ninguna evidencia presentada
contra ellos. Ellos
fueron condenados a muerte,
pero Jones argumentó que el
el juicio fue injusto. Mediante
Jones & # 8217s esfuerzos, todas las convicciones
fueron anulados por
1925.
Se ganó un gran respeto
por su trabajo. En 1915 y
1924, sirvió como especial
juzgar por una serie de
casos en Little Rock. Él
se cree que está entre
los primeros afroamericanos
en Arkansas para servir como
juez. En 1928, North Little
Rock llamó a sus segregadas
secundaria después de Jones en
honor a su trabajo.
Siguió luchando
por los derechos civiles hasta el final.
En 1941, luchó por la
admisión de un estudiante negro
en la Universidad de
Escuela de posgrado de Arkansas.
Sin embargo, no pudo
obtener la admisión pero fue capaz
para que el estado financie
la educación del estudiante
en otra parte. A principios de 1943,
encabezó una demanda por
Maestros afroamericanos
en Little Rock exigente
igual salario con los maestros blancos.
Scipio Jones murió en
Little Rock en marzo de 1943,
justo antes de que los tribunales dictaran
a favor de los profesores.


Escipión, Emiliano (Africanus Numantius)

Este extraordinario general romano nació en el 185 a. C. y más tarde fue adoptado por Publio Cornelio Escipión. ¡Hay que tener cuidado para evitar confusiones, porque tanto el abuelo adoptivo Publius como nuestro sujeto fueron apodados "Africanus" por la misma razón! El nieto Emiliano se ganó el tributo por destruir Cartago durante la Tercera Guerra Púnica, y Publio por simplemente derrotando Cartago en la II Guerra Púnica. El abuelo adoptivo, nacido en 236 a. C., en realidad se llamaba "Africanus Major".

Emiliano se unió joven al ejército romano y rápidamente se estableció como un oficial excelente e ingenioso, elevándose a gran velocidad hacia su mando. Capturó Numancia a la cabeza de sus fuerzas y, por lo tanto, se ganó su primer apodo: "Numancia".

Hacia el año 147 a la edad de treinta y ocho tenía el mando total del ejército en África, bloqueando Cartago, un enemigo casi hereditario de Roma. Ciertamente se dirigía hacia cosas mayores cuando de repente cayó muerto en 129. Había una clara sospecha de asesinato, y su muerte a los cincuenta y seis años nunca ha sido explicada. Podría haber sido veneno, pero los teóricos del suicidio deben estar enfermos de la cabeza porque Emilianus Scipio tenía todo a su favor y podría, dada su posición entre los patricios y su liderazgo tanto en la guerra, como de un grupo intelectual llamado el 'Scipionic Circle 'se ha convertido en Primer Cónsul.

Como soldado, Escipión fue un importante contribuyente al mantenimiento y extensión del poder romano en el mundo conocido entonces. Estuvo sobresaliente durante veinte años, pero todos los hombres sobresalientes tienen decenas de enemigos, y Escipión no fue la excepción. El historiador Polibio, miembro del Círculo Escipiónico, dijo que una de las dos mujeres en la vida de Escipión podría haber usado veneno contra él. Son Sempronia, su esposa, y Cornelia, su suegra. No hay pruebas de que ninguna de las dos le pusiera fin, pero la historia romana está repleta de casos probados de asesinatos por veneno cometidos por esposas, amantes y suegras.

Como hombre, Escipión era severo, recto y conservador. Era adicto a las virtudes tradicionales de Roma, que recordó que los demás estaban siendo socavados, por lo que era un tradicionalista completo con respecto a los estándares de moralidad pública y privada, no es de extrañar que tuviera enemigos. Pero también tenía amigos, entre ellos el ya mencionado historiador Polibio, y otro, Laelio, así como el poeta Terence, el satírico Lucillius y el filósofo estoico Panaetius.

Fue Escipión quien fomentó los avances en la literatura romana y también la fusión de la filosofía griega y romana. De hecho, trató de adaptar las ideas estoicas a las necesidades de Roma. Cicerolater lo describió como el ciudadano y estadista romano ideal, que personificó los días más dorados de la República.

Los volúmenes estándar para la investigación son los de Astin. Scipio Amaelianus (1967) y Scullard's Scipio Amaelianus y la política romana revista de estudios romanos (1960).


Escipión africano mayor

P Cornelius Scipio Cornelius Scipio, Africanus Major, era el hijo de ese P. Cornelius Scipio que fue derrotado por Aníbal en el Ticinus. Si es cierto que a la edad de diecisiete años, Escipión luchó en esta batalla y rescató a su padre herido, debe haber nacido en B.C. 235. Estuvo en la batalla de Cann & aelig (216 a. C.) como tribuno, y fue uno de los que, después de la derrota, escaparon a Canusium. Aquí, el mando principal de las tropas restantes le fue confiado por unanimidad a él y a otro. En esta ocasión, debido a su presencia de ánimo, los restos del ejército romano, en su desesperación, no abandonaron Italia.

En B.C. 212, Scipio era curule & aeligdile, aunque todavía no había alcanzado la edad legítima. Los tribunos del pueblo se esforzaron por impedir su elección, pero se vieron obligados a renunciar a su oposición, pues el pueblo, que parece haber percibido las extraordinarias habilidades del joven, lo eligió casi por unanimidad. En B.C. 211 su padre y su tío cayeron en España, y los cartagineses volvieron a tomar posesión del país, que habían perdido casi por completo. Cuando Capua había vuelto a caer en sus manos, e Italia ya no requería su atención exclusiva, los romanos decidieron actuar con más energía contra los cartagineses en España. El día de las elecciones, nadie se atrevió a presentarse para asumir el mando en esta guerra. El joven Escipión, que entonces apenas tenía veinticuatro años, se ofreció por fin a tomar el mando del ejército en España. El pueblo quedó admirado por la valentía del joven y le dio el mando, con poder proconsular, que luego le fue prolongado por varios años (a. C. 210-206).

El extraordinario poder que el joven Escipión ejerció sobre sus contemporáneos se debió quizás en parte a la superstición, ya que se creía que era el favorito de los dioses. Desde que llegó a la edad adulta, iba todas las mañanas al Capitolio, donde pasaba algunas horas en soledad y meditación. Por lo tanto, todo lo que hizo fue considerado por la gente como el resultado de su relación con los dioses. El mismo Escipión participó en esta opinión y la apreciaba, y el extraordinario éxito de todas sus empresas debe haber fortalecido su creencia.

Hacia finales del verano, en B.C. 210, o, como dice Livio, a principios de la primavera, Escipión partió hacia España con un ejército de 11.000 hombres, desembarcó en la desembocadura del Iberus y asumió el mando de todas las fuerzas romanas en España. Lo acompañaba su amigo L & aeliglius. Su primer objetivo fue apoderarse de Nueva Cartago, donde los cartagineses mantuvieron a sus rehenes españoles. L & aeliglius hizo el ataque con la flota desde la orilla del mar, mientras que Escipión dirigió las operaciones en tierra. La ciudad pronto cayó en manos de los romanos, y la generosidad con que Escipión trató a los rehenes españoles ganó sobre un gran número de españoles. Los rehenes de aquellas tribus que se declararon aliadas de los romanos fueron enviados a casa sin rescate. También se relata que una doncella muy hermosa, habiendo caído en su suerte especial en la división del botín, Escipión la encontró triste, preguntó la causa y se enteró de que estaba comprometida con un jefe vecino, enviada por el amante y restaurada personalmente. la doncella en todo honor a sus brazos. Poco tiempo después de la conquista de este lugar, Escipión se dirigió a Tarraco, donde recibió embajadas de diversas tribus españolas, que se ofrecieron a convertirse en aliados de los romanos o reconocer su supremacía.

Se dice que Escipión no partió contra Asdrúbal hasta el año siguiente, pero difícilmente se puede concebir por qué los cartagineses deberían haber estado inactivos tanto tiempo, y es probable suponer que la batalla con Asdrúbal, que Livio y Polibio asignan a los año antes de Cristo 209, se libró muy poco después de la toma de Nueva Cartago. En esta batalla, Escipión obtuvo una gran victoria. 8.000 cartagineses fueron asesinados y 22.000, con su campamento, cayeron en manos del vencedor. Muchos de los españoles ahora deseaban proclamar rey a Escipión, pero él rechazó el honor.

Asdrúbal huyó con el resto de su ejército hacia el Tajo y los Pirineos. Escipión no lo siguió, en parte porque pensaba que su enemigo estaba demasiado debilitado para ser peligroso, y en parte porque temía exponerse a los ataques combinados de los otros dos generales cartagineses, Magón y Asdrúbal, hijo de Gisco. Sin embargo, Asdrúbal Barcas, el general derrotado, había llevado consigo considerables riquezas en su huida, y con estos medios formó un ejército en España, para conducir a Italia en ayuda de su hermano Aníbal, esperando así llevar la guerra a un final. final en Italia. Durante estos preparativos de Asdrúbal, Escipión se enfrentó a los otros dos generales cartagineses, uno de los cuales (Mago) fue derrotado en a. C. 208, del propietario Silanus, en el país de los celtíberos, y Hanno, que venía con un ejército auxiliar de África, fue hecho prisionero. Después de este éxito del propietario, Escipión unió sus fuerzas con las de Silanus para atacar a Asdrúbal, hijo de Gisco. Pero como este general se había retirado al sur de España, y había distribuido su ejército en los lugares fortificados de B & aeligtis hasta Gades, Escipión (a través de su hermano Lucio) sólo tomó la importante ciudad de Oringis, y luego regresó gradualmente a través del Iberus. Sin embargo, el poder de los cartagineses en España ya estaba roto, y en el año siguiente (207 a.C.) Escipión se apoderó de casi toda España por una victoria, cuyo lugar no está claramente determinado, algunos lo llaman Silpia o B & aeligcula, algunos Hipa y otros Carmo.

Escipión, ahora en posesión casi indiscutible de España, comenzó a volver los ojos a África y, acompañado de su amigo Léeliglio, se aventuró a visitar al rey Sífax, con quien Léeliglio ya había iniciado negociaciones. Aquí se dice que Escipión conoció a Asdrúbal, hijo de Gisco, y que causó una impresión muy favorable tanto en Sífax como en Asdrúbal. Después de una corta estancia en África, Escipión regresó a España, donde primero castigó a varias ciudades por su falta de fe y sometió a algunos de los jefes españoles que se aventuraron a reclamar su anterior independencia. Durante estas ocupaciones, Escipión fue atacado por una grave enfermedad, de la que, sin embargo, se recuperó a tiempo para sofocar una insurrección de 8.000 soldados romanos, que estaban descontentos por no haber obtenido de sus conquistas las ventajas que esperaban, y de quienes se dice también haber sido sobornado por los cartagineses. Mientras tanto, Magón se había retirado a las Islas Baleares y de allí a Liguria. Gades, el último lugar que los cartagineses poseían en España, ahora les fue arrebatado, y así terminó la guerra en España.

Hacia fines del año a.C. 206, Escipión entregó el mando de las fuerzas romanas en España a los procónsules L. Lentulus y L. Manlius Acidinus, y regresó a Roma. Entregó a la jerarquía los inmensos tesoros que trajo de España. Evidentemente deseaba un triunfo, pero el Senado no prestó atención a sus deseos, porque nadie había triunfado en Roma antes de que él ocupara el consulado. En el año A.C. 205, Escipión fue nombrado cónsul con P. Licinius Craso, que era al mismo tiempo pontifex maximus y, en consecuencia, no se le permitió salir de Italia. Por tanto, si se iba a llevar a cabo una guerra en el extranjero, el mando necesariamente recaía en Escipión. Su deseo era navegar inmediatamente con un ejército a África, pero los senadores más cautelosos, y especialmente Q. Fabius, se oponían decididamente a su plan, en parte porque Aníbal, mientras estuvo en Italia, parecía demasiado formidable para ser descuidado. y en parte porque estaban influenciados por los celos.

Todo lo que pudo obtener Escipión fue que se le asignara Sicilia como su provincia, con treinta barcos, y con permiso para navegar a África en caso de que lo creyera ventajoso para la república. Pero no obtuvo el permiso del Senado para levantar un ejército y, por lo tanto, pidió a los aliados italianos que le proporcionaran tropas y otras cosas necesarias para continuar la guerra. Como todos estaban dispuestos a apoyar al conquistador de los cartagineses en España, pronto pudo navegar a Sicilia con casi siete mil voluntarios y treinta barcos. Poco después de su llegada a Sicilia, envió a su amigo Léeliglius con una parte de su flota a África, en parte para mantener la conexión que había formado allí, en su visita desde España, con Syphax y Massinissa (porque a este último Scipio había enviado un sobrino que había sido hecho prisionero en la batalla de B & aeligcula), y en parte para mostrar a sus tímidos oponentes en Roma lo infundados que eran sus temores. Él mismo empleó su tiempo en Sicilia de la manera más activa, en la preparación y disciplina de su nuevo ejército.

Massinissa, dissatisfied with the Carthaginians, was anxious for the arrival of Scipio in Africa, but Syphax had altered his policy, and again joined the Carthaginians. The enemies of Scipio at Rome at last got an opportunity of attacking him, and they nearly succeeded in depriving him of his post. Without being authorized by the Senate, Scipio had taken part in the conquest of Locri, in Southern Italy, and had left his legate, Q. Flaminius, as commander of the Roman garrison in that place. The legate treated the Locrians with such severity and cruelty that they sent an embassy to Rome to lay their complaints before the Senate. As Scipio, although acquainted with the conduct of Flaminius, had nevertheless left him in command, his enemies attacked him on this and other grounds, and Fabius Maximus even proposed that he should be recalled. A commission was sent out to inquire into the state of affairs and to bring Scipio home, if the charges against him were found true. Scipio proved that his army was in the best possible condition and the commissioners were so surprised at what they saw, that instead of recalling the consul, they bade him sail to Africa as soon as he might think it proper, and to adopt any measures that he might think useful.

Scipio, in consequence of this, sailed in B.C. 204 as proconsul, with a large army, from Lilybæum to Africa, and landed in the neighborhood of Utica. Here he made successful incursions into the neighboring country, and Hasdrubal, who attempted to prevent them, suffered a great defeat. But Scipio could not gain possession of Utica, which was of the greater importance to him and his fleet as the winter was approaching, and he was obliged to spend the season on a piece of land extending into the sea, which he fortified as well as he could. Toward the close of the winter the Carthaginians, united with Syphax, intended to make a general attack on Scipio's army and fleet, but being informed of their plans, he surprised the camps of Hasdrubal and Syphax in the night, and only a small number of the enemy escaped. Syphax withdrew into his own dominions, but was defeated by Massinissa and Lælius, and taken prisoner with his wife and one of his sons. Massinissa married Sophonisba, the wife of Syphax, who had formerly been engaged to him, but had been given to Syphax for political reasons. Scipio, fearing the influence she might have on Massinissa (for she was a Carthaginian), claimed her as a prisoner belonging to the Romans, and Massinissa poisoned her, to save her from the humiliation of captivity.

The fears and apprehensions of the Carthaginians now increased to such a degree that they thought it necessary to recall Hannibal from Italy, and at the same time they sued for peace. The terms which Scipio proposed would have concluded the war in a manner honorable to the Romans. The Carthaginians, however, whose only object was to gain time, made no objections to the conditions, but only concluded a truce of forty-five days, during which an embassy was to be sent to Rome. Before this truce was at an end, the Carthaginian populace plundered some Roman vessels with provisions, which were wrecked off Carthage, and even insulted the Roman envoys who came to demand reparation. Scipio did not resent this conduct and allowed the Carthaginian ambassadors, on their return from Rome, to pass on to Carthage unmolested. About this time (it was the autumn of the year B.C. 203) Hannibal arrived in Africa, and soon collected an army in numbers far exceeding that of Scipio. He first made a successful campaign against Massinissa. Scipio was at this time informed that the consul Tib. Claudius Nero would come with an army to cooperate with him against Hannibal.

Scipio, who wished to bring the war to a conclusion, and was unwilling to share the glory with anyone else, determined to bring Hannibal to a decisive battle. The Carthaginian at first avoided an engagement but when Scipio, in order to deceive the enemy, hastily retreated as if he intended to take to flight, Hannibal followed him with his cavalry and lost a battle in the neighborhood of Zama. A tribune of Scipio soon afterward cut off a large convoy of provisions which was on its way to the camp of Hannibal, and this suddenly threw him into such difficulties that he began to negotiate with Scipio for peace. The conditions, however, which Scipio now proposed were so humiliating, that the Carthaginians would not accept them. Hannibal, therefore, though he saw the impossibility of gaining any further advantages, was compelled to decide the affair by a last and desperate effort. In a personal interview between the two generals Scipio was inexorable as to the conditions. Hannibal's army was in a bad condition and in the ensuing battle, to the west of Zama, the victory of Scipio was complete. This defeat (in B.C. 202) was the death-blow to Carthage.

Scipio, on his return to Italy, was received with the greatest enthusiasm he entered Rome in triumph, and was henceforward distinguished by the name of Africanus. He now for several years continued to live at Rome, apparently without taking any part in public affairs. In B.C. 199 he obtained the office of censor with P. Ælius Pætus, and in B.C. 194 he was made consul a second time with Tib. Sempronius Longus, and princeps senatus, a distinction with which he had already been honored in B.C. 196, and which was conferred upon him for the third time in B.C. 190. In B.C. 193, during one of the disputes between the Carthaginians and Massinissa, Scipio was sent with two other commissioners to mediate between the parties but nothing was settled, though, as Livy observes, Scipio might easily have put an end to the disputes. Scipio was the only Roman who thought it unworthy of the republic to support those Carthaginians who persecuted Hannibal and there was a tradition that Scipio, in B.C. 193, was sent on an embassy to Antiochus, and that he met Hannibal in his exile, who in the conversation which took place, declared Scipio the greatest of all generals. Whether the story of the conversation be true or not, the judgment ascribed to Hannibal is just for Scipio as a general was second to none but Hannibal himself.

In the year B.C. 190, some discussions arose in the Senate as to what provinces should be assigned to the two consuls, Lælius and L. Cornelius Scipio, brother of the great Africanus. Africanus, although he was princeps senatus, offered to accompany his brother, as legate, if the Senate would give him Greece as his province, for this province conferred upon Lucius the command in the war against Antiochus. The offer was accepted, and the two brothers set out for Greece, and thence for Asia. Africanus took his son with him on this expedition, but by some unlucky chance the boy was taken prisoner, and sent to Antiochus. The king offered to restore him to freedom, and to give a considerable sum of money, if the father would interpose his influence to obtain favorable terms for the king. Africanus refused but the king, notwithstanding, soon after sent the boy back to his father, who just then was suffering from illness, and was absent from the camp. To show his gratitude, Africanus sent a message to Antiochus, advising him not to engage in a battle until he himself had returned to the Roman camp. After the great battle near Mount Sipylus, Antiochus again applied to Scipio for peace, and the latter now used his influence with his brother Lucius and the council of war, on behalf of the king. The conditions of the peace were tolerably mild, but they were afterward made much more severe when the peace was ratified at Rome.

The enemies of Africanus at Rome had now another charge against him. The peace with Antiochus, and the conditions proposed by Africanus and his brother Lucius, were regarded by the hostile party as the result of bribes from Antiochus, and of the liberation of the son of Africanus. A charge was therefore brought against the two brothers, on their return to Rome, of having accepted bribes of the king, and of having retained a part of the treasures which they ought to have delivered up to the ærarium. At the same time they were called upon to give an account of the sums of money they had taken from Antiochus. Lucius was ready to obey but his brother Africanus with indignation snatched the accounts from the hands of his brother and tore them to pieces before the Senate. The tribune of the people, C. Minucius Augurinus, however, fined Lucius and when he was going to be thrown into prison until he should pay the heavy fine, Africanus dragged him away and the tribune Tib. Gracchus, though disapproving of the violence of Africanus, liberated Lucius from imprisonment. Africanus himself was now summoned before the people by the tribune M. Nævius but instead of answering the charges he reminded the people that it was the anniversary of his victory at Zama, and bade them rather thank the gods for such citizens as he.

After these troubles he withdrew to his villa near Liternum, and it was owing to the interposition of Tib. Gracchus that he was not compelled to obey another summons. The estates of his brother Lucius, however, were confiscated (B.C. 187), but the sum produced by their sale did not make up the amount of the fine. His friends and clients not only offered to make up the sum, but their generosity would even have made him richer than he had been before but he refused to accept anything beyond what was absolutely necessary for his support. Africanus never returned from his voluntary exile, and he spent the last years of his life in quiet retirement at his villa. He is said to have wished to be buried on his estate but there was, as Livy says, a tradition that he died at Rome, and was buried in the tomb of his family near the Porta Capena, where statues of him, his brother Lucius, and their friend Q. Ennius, were erected. The year of his death is not quite certain for, according to Polybius, he died in the same year with Hannibal and Philop&oeligmen (B.C. 183) according to others, two years earlier (B.C. 185).

In judging of Scipio Africanus as a general, we may adopt the judgment ascribed to Hannibal but as a Roman citizen he is very far from deserving such praise. His pride and haughtiness were intolerable, and the laws of the constitution were set at nought whenever they opposed his own views and passions. As a statesman he scarcely did anything worth mentioning. By his wife Æmilia, daughter of Æmilius Paullus, he had two daughters, one of whom married P. Cornelius Scipio Nasica Corculum, the other, the celebrated Cornelia, married Tib. Sempronius Gracchus, and was the mother of the two Gracchi, the tribunes of the people.


Rome’s Craftiest General: Scipio Africanus

Publius Cornelius Scipio Africanus learned the art of war in the hardest and bloodiest of all forums—on the battlefield against Hannibal. As a 17-year-old, he followed his father, Roman consul Publius Cornelius Scipio, into Northern Italy on Rome’s first engagement against the Carthaginian military genius at the Ticinus River. Though it would be the first of Rome’s many defeats at Hannibal’s hands, Scipio personally distinguished himself by charging a superior force of the Carthaginian cavalry to save his father’s life. Over the next three years Scipio probably fought at both the Battles of Trebia and Lake Trasimene, where Hannibal annihilated two more Roman armies, and was certainly present to witness Rome’s greatest defeat at Cannae, where some 60,000 Romans perished in a single day’s fighting.

At the end of that horrific day Scipio found himself amid a body of survivors who had cut their way through the Carthaginian center and regrouped a few miles away at Canusium. Hearing that a group of young Roman patricians was planning to desert, 20-year-old Scipio burst into their meeting place. One by one, he forced the waverers, at sword-point, to swear an oath never to desert Rome. After that he exacted a second oath that they would kill anyone else attempting to forsake the empire.

Scipio had performed exactly as expected of him. Facing defeat, a Roman leader was expected neither to die gloriously with his troops nor to consider surrender. Instead, he was to reconstitute whatever forces could be salvaged from the fiasco and ready them for the next effort. There was no shame in defeat, only in giving up.

On the other side, Hannibal was being handed a lesson in Roman perseverance—one that should have been absorbed by his father during the First Punic War. Despite suffering three successive routs at Hannibal’s hands, Rome never considered surrender or a negotiated end to the Second Punic War. What’s more amazing, though Hannibal’s army continued to rampage through Italy for a dozen years and was to win several more major battles, Rome had the strategic wisdom to send many of its best legions to fight in other theaters. Roman legions’ presence in Macedonia and Sicily, for instance, ensured that Hannibal was unable to draw upon those regions for supplies or reinforcements. It was from Spain that Hannibal drew the core of his strength, so Rome concentrated its major foreign push there. If the legions could strip Spain away from Carthage, Hannibal would be cut off from the mines that financed his army and from his most reliable source of fresh troops.

Though Roman armies made steady progress in Spain for a half-dozen years after Cannae, the strategy ended abruptly in 211 bc when, on the eve of the Battle of the Upper Baetis, Rome’s Spanish allies deserted and went over to the enemy. The now overwhelming Carthaginian force nearly wiped out the Roman army, commanded by Scipio’s father. Both his father and uncle were killed. A remnant Roman force managed to hold out on a small patch of land in northeast Spain.

At this low ebb, the Roman senate called for a replacement to command the demoralized Roman force in Spain. As it was apart from the main theater facing Hannibal, and because Rome could not afford to send the Spanish legions much in the way of reinforcements, no senior Roman generals stepped forward. Finally, the senate called an assembly of the people to elect a proconsul for the “honor.” As Livy relates, “They [the Roman voters] looked round at the countenances of their most eminent men…and muttered bitterly that their affairs were in so ruinous a state that no one dared take command in Spain.” Spotting a unique opportunity, Scipio declared himself a candidate, though at 24 he was not officially old enough for the post. Age notwithstanding, he was unanimously elected.

Arriving in northern Spain the following year, Scipio learned of three Carthaginian armies operating in various regions, each of them larger than his own. Roman discipline and tactical ability still made it probable Scipio would defeat any single opposing force. But that could involve weeks of careful maneuvering, during which time his opponents would surely put aside their personal differences and join forces. So Scipio seized on the idea of striking at New Carthage, the main Punic base in Spain.

Defenses at New Carthage (modern-day Cartagena) were considered so strong that only a thousand Punic mercenaries had been left to guard the city. The closest reinforcements were two weeks away. It was a plum for the picking, but only if Scipio could keep his intentions secret. As he spent the winter preparing his army, Scipio shared his plans with only one trusted subordinate, Laelius. When he launched his campaign in early spring, neither the army nor its senior commanders had any idea of his plans. By force-marching south 40 miles a day, Scipio’s 25,000 infantry and 2,500 cavalry arrived in less than a week to confront the city’s stunned defenders. Simultaneously, Laelius arrived by sea with 35 Roman war galleys to blockade the port.

Just shy of the city walls, Scipio’s army stopped and began digging a fortified camp. While the Romans dug, the Carthaginians manned the walls and hastily armed 2,000 citizens as reinforcements. New Carthage was a natural strongpoint, surrounded on three sides by water, but the defenders knew they needed time to prepare. To stall, they sallied out with 2,000 men to disrupt Roman preparations. Refusing to meet the Carthaginian onrush, Scipio instead withdrew his pickets to lure the defenders closer to his camp. His intention was to isolate the Carthaginians’ best fighters far from the refuge of the city gates.

Scipio met the initial charge with his less experienced soldiers, but steadily fed in reserves to ensure there were fresh troops on the front line. Eventually, the consul sent the Triarii (battle-hardened men of the third line) into action. This proved too much for the Cartha­ginians, who broke in a rout. The Romans pursued and nearly forced the gates before they could be closed. Pressing the attack, the legionnaires began to scale the walls, but the defenders thwarted each attack. By midafternoon, Scipio ordered his exhausted troops back to camp to recoup.

The Carthaginians were at first elated, but as dusk arrived their joy turned to dismay when the legions advanced once again. It was time for Scipio’s masterstroke: He had learned that the ebb tide reduced water levels in the lagoon north of the city, making it fordable. As his main force began its assault, the consul sent 500 chosen men to march across the lagoon and attack an undefended section of the wall. By then, the defenders were hard-pressed to hold off the frontal assault. The chosen 500 scaled the wall unnoticed and quickly made their way to the main gate just as the legionnaires outside began smashing away at it with heavy axes. Attacked from both front and rear, the defenders panicked, and New Carthage fell.

Just one week after launching his first military campaign, Scipio had upset the balance of power in Spain. He had deprived the Carthaginians of their main supply base, captured almost 20 war galleys and now held a large part of the Carthaginian treasury. Just as important, he recovered more than 300 noble hostages the Carthaginians had taken from Spain’s most powerful tribes as a guarantee of good behavior. Despite the fact that many of these hostages had come from tribes that had betrayed his father, Scipio treated them honorably and allowed them to return home. That bit of wisdom, coupled with Scipio’s proven ability to win, brought more Spanish allies into the Roman camp. Scipio used them, but was never so foolish as to trust them.

After consolidating his position at New Carthage, Scipio led his legions against the Carthaginian army under Hannibal’s brother, Hasdrubal, winning a marginal victory at the Battle of Baecula in 208 bc. Either as a result of this battle or according to an earlier plan, Hasdrubal soon left Spain and marched his army into Italy to reinforce his brother. The Carthaginians arrived in Italy only to be destroyed by a Roman force led by the consul Nero. Hannibal learned his reinforcements had been wiped out when his brother’s head was thrown over the wall of his camp.

Back in Spain, Scipio had only two armies to contend with, though by now they had combined forces. In 206 bc, with about 45,000 men—less than half of them well-disciplined legionnaires—Scipio marched against a Punic army nearly double that size, led by a different Hasdrubal and another of Hannibal’s brothers, Mago. The armies met near Ilipa, north of Seville. For the next few days the opponents sized each other up. For each of these demonstrations, Scipio put his best troops, his two legions and Latin allies, in the center, while his Spanish allies held the flanks. To match the Romans, the Carthaginian commanders put their best African troops in the center and their own Spanish allies on the flank.

After several days of such preliminary moves, Scipio suddenly reversed his formation, putting a legion on each flank and the Spaniards in the center. Before Hasdrubal and Mago could adjust their own lines, the legions began to advance, while Scipio held his Spanish allies back. Instead of moving in the more typical line formation, Scipio advanced in columns, which allowed him to close the distance with the Carthaginians at an unheard-of speed. Then, at the last moment, the legions wheeled into line and smashed the Carthaginian flank. The Spaniards soon broke and ran for safety.

Throughout this decisive stage of the battle, Hasdrubal was unable to maneuver his center to help his flanks because Scipio’s Spanish allies still menaced his front. Their flanks ultimately routed, the usually reliable African mercenaries in the center also ran for camp. That night, Hasdrubal’s Spanish allies deserted. What was left of the Carthaginian army tried to escape in darkness during a storm, but was pummeled by Roman pursuers.

With Spain secured, Scipio returned to Rome. After a bitter political battle with jealous rivals, he secured permission to lead a Roman army into Africa and attack the base of Carthaginian power. Permission was only grudgingly granted, however, and the senate refused to allow him to recruit for the expedition, limiting his force to the two legions already in Sicily. But they couldn’t prevent Scipio from enrolling eager volunteers. According to ancient historians, they came because “to fight under so brave and gallant a captain as Scipio was an adventure all good soldiers welcomed.” That said, one suspects the promise of rich plunder was at least as much of a draw.

By allowing him to take Legions V and VI, the senate didn’t think it was doing Scipio a service. These legions comprised survivors of Cannae. Following that rout, the defeated soldiers were sent to serve in exile—a degradation in direct contrast to the praise the senate bestowed on Cannae survivors of noble birth. These men keenly felt the stain of dishonor, and each year they petitioned the senate to allow them to return to Rome and prove their valor in battle against Hannibal. They were ignored.

Scipio understood such men and their desire for redemption. To him they were not simply the losers from Cannae. They were the men who by dint of sheer hard fighting had cut their way through an encircling army and re-formed to protect the Republic. He praised them and honored their service, and they in turn gave him utter devotion. Around this core of combat-hardened veterans Scipio spent a year training his volunteers and preparing the logistics required to support an invasion of Carthage’s home territories.

In 204 bc Scipio’s force sailed for North Africa and laid siege to the Carthaginian stronghold of Utica. The defenders held strong, their resistance buoyed by the promise of a large Carthaginian relief army. In time, Carthage did manage to assemble a large force, under the joint command of Hasdrubal and a local king, Syphax, who had previously pledged his support to Scipio. Despite overwhelming military superiority, however, Hasdrubal was reluctant to attack, perhaps recalling the drubbing he’d received at Ilipa.

Scipio took full advantage of the Carthaginian general’s indecision to suggest peace talks, an offer that was eagerly accepted. Over the next several days, Roman emissaries, accompanied by their slaves, made their way to the two enemy camps. As the emissaries negotiated, the slaves—actually Roman centurions—roved around the camp, noting its layout and defensive works. To maintain the illusion these spies were actually slaves, several of them submitted to public whippings for having wandered off without permission.

Their familiarity with the enemy camp emboldened Scipio to conduct the most dangerous of operations—a nighttime assault on a fortified enemy position. The consul was about to find out whether his faith in the disgraced legions was misplaced. They didn’t disappoint.

In a single night of brutality, Scipio’s army massacred upwards of 40,000 of the enemy (twice their own number) and sent the rest into flight. Incredibly, Hasdrubal managed to raise another army in only a month and marched once again to engage Scipio. But no army so hastily raised and organized was a match for battle-disciplined legions, which made short work of this new army. Faced with these twin disasters and no army left in North Africa that could oppose Scipio, Carthage was forced to recall Hannibal from Italy. For all practical purposes, Rome had won the Second Punic War. But there was still one great battle left to be fought.

At Zama, in 202 bc, Scipio and Hannibal finally met on the field of battle. Each had about 40,000 men at his disposal, but—unlike at Cannae—this time the Romans had the better mounted force, thanks to King Masinissa, who swung his superb Numidian cavalry out of the Carthaginian orbit over to the Roman side. Scipio, like Hannibal, placed this cavalry on the flanks, and each organized his infantry in three lines. But Scipio also made a major tactical change to the standard Roman formation by separating his maniples, opening wide lanes through his lines.

After some initial skirmishing, Hannibal sent his 80 war elephants forward. But this was a different Roman army than the one he had faced at Cannae—tougher and more disciplined, led by men accustomed to Hannibal’s tactics. Faced with the choice of smashing into the heavily armed legionnaires or running unimpeded through the gaps in their formations, most of the elephants took the path of least resistance and passed harmlessly through the Roman army. Others, frightened by the blasts of massed Roman trumpeters, ran down their own cavalry.

Noting the chaos, Laelius and Masinissa took the cavalry on each flank and charged the Carthaginian horsemen. These horsemen quickly retreated, with Roman and Numidian cavalry in close pursuit. As the cavalry departed, the legions crashed into the lead Carthaginian line, pressing the mercenaries hard until they turned to escape. But the second line refused to break formation, and as the Romans continued their advance, the Carthaginians began fighting each other. Ultimately, men in the second line also broke and ran for the rear, where they met a similar reception from the third line.

As the defeated first two lines skirted around the ends of Hannibal’s final line, Scipio recalled his troops to within bow shot of the Carthaginians. Before them stood Hannibal’s seasoned veterans, rested, unbowed and in numbers almost equal to his own. Scipio, rather than replace the exhausted legionnaires in his leading ranks, re-formed them into a tightly packed formation and moved the Triarii to each flank, intending to overlap the enemy line. In a testament to Roman discipline, the legions quickly negotiated these complex maneuvers in the face of an unbeaten enemy.

Given a short breather, the Romans came forward at a quickened pace, until at about 20 paces they let fly their throwing spears and drew their short swords. The advance became a rush as thousands of screaming Romans hurled themselves upon the Carthaginian line. For long minutes the issue remained in doubt, until at the peak of battle the Roman and Numidian cavalry returned to the battlefield and charged into the Carthaginian rear. With cavalry at the rear and the Triarii collapsing their flanks, Hannibal’s veterans finally did the unthinkable—they broke.

Though Hannibal himself escaped, his army was lost and Carthaginian military power broken. Rome was now the uncontested master of the Western Mediterranean. Scipio’s victories earned him tremendous popular support but also numerous enemies, envious of his popularity. Though he later accompanied his brother on a war of conquest in Asia Minor, he was never again to hold real power in Rome. Under constant legal attack, he ultimately went into a bitter retirement, dying at an early age.

How Rome treated its most victorious general was not lost on such future successful commanders as Marius, Sulla and Caesar. For them the overriding lesson of Scipio’s fall from grace was that if you wanted to rule, you needed to return home with your legions.

For further reading, James Lacey recommends: Scipio Africanus: Greater Than Napoleon, by B.H. Liddell Hart.

This article by James Lacey was originally published in the July/August 2007 issue of Historia militar Revista. For more great articles, subscribe to Historia militar revista hoy!


Escipión africano

Definición: Scipio Africanus or Publius Cornelius Scipio Africanus Major won the Hannibalic War or Second Punic War for Rome by defeating Hannibal at Zama in 202 B.C.

Scipio Africanus came from the ancient Roman patrician family of the Cornelii and was the father of Cornelia, the famous mother of the social reforming brothers known as the Gracchi. He came into conflict with the somber Cato the Elder and was accused of corruption. Later, Scipio Africanus is a figure in the fictional "Dream of Scipio". In this surviving section of ​De re publica, by Cicero, the dead Punic War general tells his adoptive grandson, Publius Cornelius Scipio Aemilianus (185-129 B.C.), about the future of Rome and the constellations. Scipio Africanus' explanation worked its way into medieval cosmology.


Ultimately Disgraced – Scipio Africanus was One of Rome’s Greatest Generals

Publius Cornelius Scipio was born around 236 BC, the son of a Roman aristocrat. He grew up amid the privilege of the Roman elite and gained the self-confidence of a young man who knows he is destined for greatness. Smart and charismatic, he had the skills to ensure his success.

First Taste of War

Scipio was only 17 when the Second Punic War broke out in 218. His father was a consul and so led the Roman armies to Spain to fight the Carthaginians, then back into Italy to counter Hannibal’s invasion. The younger Scipio accompanied his father on these expeditions, gaining his first experience of war alongside many other young aristocrats. He stood out among them as a gifted officer who learned from the difficult experience.

In 216, Scipio’s father returned to Spain, while the son stayed in Italy. There, he survived Hannibal’s massacre of a numerically superior Roman force at Cannae. In the aftermath, he took control of the largest group of survivors and prevented a mass desertion. By the time the surviving consul arrived, he had rallied 10,000 men.

Second Punic War, Part of the Punic Wars.Mediterranean at 218 BC.Photo Goran tek-en CC BY-SA 4.0

Little is known for certain about what happened to Scipio over the next six years, but in 210 BC, the moment came that would make his reputation.

A Young Leader

In 211, the Romans in Spain faced a serious defeat at the hands of the Carthaginians. Scipio’s father and uncle were both killed in the fighting. With so many aristocrats already lost to the war, few were keen to take over the fight for Spain.

In this painting by Tiepolo, Scipio Africanus is shown releasing the nephew of the Prince of Nubia after he was captured by Roman soldiers. The Walters Art Museum.

In 210 BC, the Senate granted Scipio the position of proconsul and command of the troops fighting the Carthaginians in Spain. He was only 27 years old, unprecedentedly young for such a position, and brought with him only modest reinforcements. His army faced three Carthaginian forces of equal or larger size.

New Carthage

Scipio started his campaign by attacking a target of significance to the Carthaginians – the strategically important city of New Carthage.

Scipio camped close to the city. When the defenders launched a sortie, the Romans drove them off and then assaulted the walls at the front of the city. Despite repeated attacks using siege ladders, they were unable to overcome the defenses.

Top view of the archaeological remains of the Punic wall of Cartagena, Spain.Photo VIATOR IMPERI CC BY-SA 2.0

Then Scipio sent a force of 500 men across a lagoon at low tide. They caught the defenders by surprise, got into the city, and helped their comrades outside to break open the gates. New Carthage fell and was looted by the Romans.

The fall of New Carthage gave the Romans a safe base of operations, a source of supplies, and extra military resources. Over the next four years, they had a series of successes against the Carthaginians. But one of the enemy commanders, Hasdrubal Gisgo, refused to be drawn into battle and so robbed Scipio of final victory.

The Battle of Ilipa

In 206, Hasdrubal joined forces with Mago Barca. Their combined force was larger than Scipio’s and finally gave Hasdrubal the confidence to take on the young Roman.

The two armies met outside Ilipa. Several days of skirmishes and standoffs preceded the main battle, as the two commanders looked for the right time to fight.

Battle formation on previous days.Photo Citypeek CC BY-SA 3.0

At last, Scipio forced a confrontation, advancing his army across the plain towards the Carthaginians. He had changed his formation from previous occasions, placing his strongest troops on the ends of the line. He personally commanded one flank, with the other led by trusted lieutenants.

As they approached the Carthaginians, the Romans maneuvered to lap around the edges of the enemy line. The Carthaginians had some of their less reliable troops on the flanks. They broke before the Roman onslaught, leading to the collapse of the whole army.

Change of the Roman battle formation by Scipio and his attack on the Carthaginian flanks.Photo Citypeek CC BY-SA 3.0

Hasdrubal fled with the best of the surviving troops. The Carthaginian rule in Spain was effectively at an end.

Into Africa

In 205, in recognition of his remarkable achievements, Scipio was made a consul of Rome, despite being technically too young for the post. He used his new power to gather an army in Sicily and from there launch an invasion of North Africa, into the very heart of the Carthaginian Empire.

Scipio used cunning and careful intelligence gathering to give him the edge against the Carthaginians. By launching night attacks, he caught the first two armies sent against him by surprise, destroying both in their camps.

Publius Cornelius Scipio’s military campaign in Africa (204 – 203 B.C.).Photo Cristiano64 CC BY 3.0

At last, the Carthaginians were forced to recall Hannibal from his years-long rampage through Italy, summoning their finest general to face Rome’s best. The war climaxed not in a game of subtle maneuvers but in a brutal endurance battle at Zama, in which the Romans triumphed.

Still only in his early thirties, Scipio had defeated the greatest enemy Rome had ever faced.

Después

Following his successes in Africa, Scipio returned home to Rome. He adopted the name Africanus, a reminder to all of what he had achieved.

But the Roman system didn’t have a place for such a man. Designed to prevent any individual from gaining too much power, it limited the opportunities available to victorious commanders. Having peaked so young, there was nowhere left for Scipio to rise.

Meeting of Hannibal and Scipio at Zama.

He still found opportunities for service. He was elected consul for a second time in 194, during which he led armies against the Gauls in northern Italy.

In 190, he joined his younger brother Lucius on campaign in North Africa, to great success. In the aftermath, the two men were accused of misappropriating funds from the military. Unable to shake off the charges, embittered by Rome’s response to his years of service, Scipio left the city for a villa in the countryside. There he spent his last few years.

Bronze bust of Scipio Africanus in the the Naples National Archaeological Museum (Inv. No. 5634), dated mid 1st century BC, from the Villa of the Papyri in Herculaneum, modern Ercolano, Italy.Photo Miguel Hermoso Cuesta CC BY-SA 3.0

Scipio Africanus died in retirement in 184, still only in his early 50s. It was a sadly anticlimactic end for one of Rome’s Greatest Generals.


I have a new hero. His name was Scipio Jones and thanks to the always stellar writing time of the Sandra and Rich Wallace, I have learned his inspiring story. I have also learned for the first time about the tragedy of the Elaine Massacre in Arkansas in 1919, the more than 200 men, women and children killed in church and the 12 innocent men wrongly condemned to the electric chair. With the clock ticking, Scipio Jones risked his own life to fight to save the men, eventually taking the complex cas I have a new hero. His name was Scipio Jones and thanks to the always stellar writing time of the Sandra and Rich Wallace, I have learned his inspiring story. I have also learned for the first time about the tragedy of the Elaine Massacre in Arkansas in 1919, the more than 200 men, women and children killed in church and the 12 innocent men wrongly condemned to the electric chair. With the clock ticking, Scipio Jones risked his own life to fight to save the men, eventually taking the complex case to the Supreme Court. Dedicating his life, his wealth and his energy, Scipio Jone and this story is one that should be widely read!

As always the Wallaces write with clarity, carefully research, documenting their sources and citing the sources. This is a compelling and suspenseful story of the clock ticking and lives in the balance, including that of the lawyer himself. Short, powerful and totally memorable! . más

I didn&apost know anything about Scipio Jones and the sharecroppers he defended. I picked up this book because I love the books the Wallaces collaborate on (Blood Brother, The Teachers March) they are local authors, and they are fantastic people.

This is an excellent story about justice and determination. I love the photos and the author&aposs note and references/additional readings at the end. This is a great introduction for young readers to learn about Black history and to make connections to BLM. T I didn't know anything about Scipio Jones and the sharecroppers he defended. I picked up this book because I love the books the Wallaces collaborate on (Blood Brother, The Teachers March) they are local authors, and they are fantastic people.

This is an excellent story about justice and determination. I love the photos and the author's note and references/additional readings at the end. This is a great introduction for young readers to learn about Black history and to make connections to BLM. The language, writing, and style are definitely suited for middle school readers, but all ages will enjoy this story. . más